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La historia antigua del aborto

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El aborto, la terminación intencional de un embarazo, a menudo se presenta como si fuera un producto científico nuevo y vanguardista de la era moderna, cuando en realidad es tan antiguo como la historia registrada.

Descripción conocida más temprana del aborto

Aunque la anticoncepción es más antigua, la descripción más antigua conocida del aborto proviene del antiguo texto médico egipcio conocido como el Papiro Ebers. Este documento, escrito alrededor de 1550 a. C., y creíblemente de registros que datan del tercer milenio a. C., sugiere que se puede inducir un aborto con el uso de un tampón de fibra vegetal recubierto con un compuesto que incluye miel y fechas trituradas. Más tarde, los abortivos a base de hierbas, sustancias utilizadas para promover los abortos, incluyeron el silicio extinto, la planta medicinal más preciada del mundo antiguo, y el poleo, que a veces todavía se usa para inducir abortos (pero no de manera segura, ya que es altamente tóxico). En Lisístrata, una sátira escrita por el dramaturgo cómico griego Aristófanes (460-380 aC), el personaje Calonice describe a una joven como "bien cortada, recortada y adornada con poleo".

El aborto nunca se menciona explícitamente en ningún libro de la Biblia judeocristiana, pero sí sabemos que los antiguos egipcios, persas y romanos, entre otros, lo habrían practicado durante sus respectivas épocas. La ausencia de cualquier discusión sobre el aborto en la Biblia es evidente, y más tarde las autoridades intentaron cerrar la brecha. Niddah 23a, un capítulo del Talmud de Babilonia y probablemente escrito en el siglo IV a. C., incluye comentarios de los estudiosos talmúdicos posteriores sobre el aborto para determinar si una mujer está "impura". La discusión probablemente habría sido consistente con fuentes seculares contemporáneas que permiten el aborto durante el embarazo temprano: "Una mujer solo puede abortar algo en forma de piedra, y eso solo puede describirse como un bulto".

Los escritores de los primeros cristianos (alrededor del siglo III d. C.) aluden a los anticonceptivos y abortivos en general con desaprobación, prohibiendo el aborto dentro del contexto que condena el robo, la codicia, el perjurio, la hipocresía y el orgullo. El aborto nunca se menciona en el Corán, y más tarde los eruditos musulmanes tienen una variedad de puntos de vista con respecto a la moralidad de la práctica: algunos sostienen que siempre es inaceptable, otros sostienen que es aceptable hasta la semana 16 de embarazo.

Prohibición legal más temprana del aborto

La primera prohibición legal sobre el aborto data del Código de Asura asirio del siglo XI a. C., un conjunto de leyes severas que restringen a las mujeres en general. Impone la pena de muerte a las mujeres casadas que realizan abortos, sin el permiso de sus esposos. Sabemos que algunas regiones de la antigua Grecia también tenían algún tipo de prohibición del aborto, porque hay fragmentos de discursos del antiguo abogado orador griego Lysias (445-380 a. C.) en el que defiende a una mujer acusada de abortar. Pero, al igual que el Código de Assura, es posible que solo se haya aplicado en casos en los que el esposo no había otorgado permiso para interrumpir el embarazo.

El juramento hipocrático del siglo V a. C. prohibió a los médicos inducir abortos electivos (exigiendo que los médicos prometan "no dar a una mujer un pesario para que produzca un aborto"). El filósofo griego Aristóteles (384-322 a. C.) sostuvo que el aborto era ético si se realizaba durante el primer trimestre del embarazo, escribiendo en el Historia Animalium que hay un cambio distintivo que ocurre a principios del segundo trimestre:

Alrededor de este período (el noveno día) el embrión comienza a resolverse en partes distintas, que hasta ahora consistía en una sustancia similar a la carne sin distinción de partes. Lo que se llama eflujo es la destrucción del embrión dentro de la primera semana, mientras que el aborto ocurre hasta el cuadragésimo día; y el mayor número de embriones que perecen lo hacen en el espacio de estos cuarenta días.

Hasta donde sabemos, el aborto quirúrgico no era común hasta fines del siglo XIX y habría sido imprudente antes de la invención del dilatador Hegar en 1879, que hizo posible la dilatación y legrado (D&C). Pero los abortos inducidos farmacéuticamente, de diferente función y efecto similar, eran extremadamente comunes en el mundo antiguo.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Arkenberg, J. S. "El Código de los Assura, c. 1075 AEC: Extractos del Código de los Asirios". Libro de consulta de historia antigua. Universidad de Fordham, 1998.
  • Epstein, Isidoro. (trans.). "Contenido del Talmud babilónico de Soncino". Londres: Soncino Press, Ven y escucha, 1918.
  • Gorman, Michael J. "El aborto y la Iglesia primitiva: actitudes cristianas, judías y paganas en el mundo grecorromano". Eugene OR: Wipf and Stock Publishers, 1982
  • Mulder, Tara. "El juramento hipocrático en Roe v. Wade". Eidolón10 de marzo de 2016.
  • Riddle, John M. "Anticoncepción y aborto del mundo antiguo al renacimiento". Cambridge: Harvard University Press, 1992.


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