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Secuelas de la Primera Guerra Mundial: las semillas del futuro conflicto sembradas

Secuelas de la Primera Guerra Mundial: las semillas del futuro conflicto sembradas


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El mundo llega a París

Tras el armisticio del 11 de noviembre de 1918 que puso fin a las hostilidades en el Frente Occidental, los líderes aliados se reunieron en París para comenzar las negociaciones sobre los tratados de paz que concluirían formalmente la guerra. Al reunirse en la Salle de l'Horloge en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia el 18 de enero de 1919, las conversaciones inicialmente incluyeron líderes y representantes de más de treinta naciones. A esta multitud se agregó una gran cantidad de periodistas y cabilderos de diversas causas. Si bien esta masa difícil de manejar participó en las primeras reuniones, fueron el presidente Woodrow Wilson de los Estados Unidos, el primer ministro David Lloyd George de Gran Bretaña, el primer ministro Georges Clemenceau de Francia y el primer ministro Vittorio Orlando de Italia quienes dominaron las conversaciones. Como naciones derrotadas, Alemania, Austria y Hungría tenían prohibido asistir, al igual que la Rusia bolchevique, que estaba en medio de una guerra civil.

Metas de Wilson

Al llegar a París, Wilson se convirtió en el primer presidente en viajar a Europa mientras estaba en el cargo. La base de la posición de Wilson en la conferencia fueron sus catorce puntos, que habían sido fundamentales para asegurar el armisticio. La clave entre ellos fue la libertad de los mares, la igualdad de comercio, la limitación de armas, la autodeterminación de los pueblos y la formación de la Liga de las Naciones para mediar en futuras disputas. Creyendo que tenía la obligación de ser una figura prominente en la conferencia, Wilson se esforzó por crear un mundo más abierto y liberal donde se respetara la democracia y la libertad.

Preocupaciones francesas por la conferencia

Mientras Wilson buscaba una paz más suave para Alemania, Clemenceau y los franceses deseaban debilitar permanentemente a su vecino económica y militarmente. Además del regreso de Alsacia-Lorena, que había sido tomada por Alemania después de la Guerra Franco-Prusiana (1870-1871), Clemenceau abogó por reparaciones pesadas de guerra y la separación de Renania para crear un estado de amortiguación entre Francia y Alemania. . Además, Clemenceau buscó garantías de ayuda británicas y estadounidenses en caso de que Alemania atacara a Francia.

El enfoque británico

Mientras Lloyd George apoyaba la necesidad de reparaciones de guerra, sus objetivos para la conferencia eran más específicos que sus aliados estadounidenses y franceses. Preocupado ante todo por la preservación del Imperio Británico, Lloyd George buscó resolver los problemas territoriales, garantizar la seguridad de Francia y eliminar la amenaza de la flota alemana de alta mar. Si bien favoreció la formación de la Liga de las Naciones, desalentó el llamado de Wilson a la autodeterminación, ya que podría afectar negativamente a las colonias británicas.

Los objetivos de Italia

La más débil de las cuatro grandes potencias victoriosas, Italia buscó asegurarse de recibir el territorio que le había sido prometido por el Tratado de Londres en 1915. Esto consistía en gran parte en el Trentino, el Tirol (incluidos Istria y Trieste) y la costa dálmata excluyendo Fiume. Las grandes pérdidas italianas y un grave déficit presupuestario como resultado de la guerra llevaron a creer que se habían ganado estas concesiones. Durante las conversaciones en París, Orlando se vio constantemente obstaculizado por su incapacidad para hablar inglés.

Las negociaciones

Durante la primera parte de la conferencia, muchas de las decisiones clave fueron tomadas por el "Consejo de los Diez", compuesto por los líderes y ministros de Asuntos Exteriores de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Italia y Japón. En marzo, se decidió que este cuerpo era demasiado difícil de manejar para ser efectivo. Como resultado, muchos de los ministros de asuntos exteriores y naciones abandonaron la conferencia, y continuaron las conversaciones entre Wilson, Lloyd George, Clemenceau y Orlando. La clave entre las salidas fue Japón, cuyos emisarios estaban enojados por la falta de respeto y la falta de voluntad de la conferencia para adoptar una cláusula de igualdad racial para el Pacto de la Liga de las Naciones. El grupo se redujo aún más cuando se le ofreció a Italia Trentino a Brenner, el puerto dálmata de Zara, la isla de Lagosta y algunas pequeñas colonias alemanas en lugar de lo que se prometió originalmente. Indignado por esto y la falta de voluntad del grupo para dar Italia Fiume, Orlando partió de París y regresó a casa.

A medida que avanzaban las conversaciones, Wilson fue cada vez más incapaz de obtener la aceptación de sus Catorce Puntos. En un esfuerzo por apaciguar al líder estadounidense, Lloyd George y Clemenceau consintieron en la formación de la Liga de las Naciones. Con varios de los objetivos de los participantes en conflicto, las conversaciones avanzaron lentamente y finalmente produjeron un tratado que no complació a ninguna de las naciones involucradas. El 29 de abril, una delegación alemana, encabezada por el ministro de Relaciones Exteriores Ulrich Graf von Brockdorff-Rantzau, fue convocada a Versalles para recibir el tratado. Al enterarse del contenido, los alemanes protestaron porque no se les había permitido participar en las conversaciones. Al considerar los términos del tratado como una "violación de honor", se retiraron del proceso.

Términos del Tratado de Versalles

Las condiciones impuestas a Alemania por el Tratado de Versalles fueron severas y de gran alcance. El ejército de Alemania se limitaría a 100.000 hombres, mientras que el Kaiserliche Marine, una vez formidable, se redujo a no más de seis acorazados (que no excedan las 10,000 toneladas), 6 cruceros, 6 destructores y 12 torpederos. Además, se prohibió la producción de aviones militares, tanques, vehículos blindados y gas venenoso. Territorialmente, Alsacia-Lorena fue devuelta a Francia, mientras que muchos otros cambios redujeron el tamaño de Alemania. La clave fue la pérdida de Prusia Occidental en la nueva nación de Polonia, mientras que Danzig se convirtió en una ciudad libre para garantizar el acceso polaco al mar. La provincia de Saarland fue transferida al control de la Liga de las Naciones por un período de quince años. Al final de este período, un plebiscito debía determinar si regresaba a Alemania o si era parte de Francia.

Financieramente, a Alemania se le emitió un proyecto de ley de reparaciones de guerra por un total de £ 6,6 mil millones (luego reducido a £ 4,49 mil millones en 1921). Este número fue determinado por la Comisión de Reparaciones Inter aliadas. Si bien Wilson adoptó una opinión más conciliadora sobre este tema, Lloyd George había trabajado para aumentar la cantidad demandada. Las reparaciones requeridas por el tratado incluyeron no solo dinero, sino una variedad de bienes como acero, carbón, propiedad intelectual y productos agrícolas. Este enfoque mixto fue un esfuerzo para prevenir la hiperinflación en la Alemania de la posguerra que disminuiría el valor de las reparaciones.

También se impusieron varias restricciones legales, en particular el artículo 231, que atribuía la responsabilidad exclusiva de la guerra a Alemania. Una parte controvertida del tratado, Wilson se había opuesto a su inclusión y se la conoció como la "Cláusula de Culpa de Guerra". La Parte 1 del tratado formó el Pacto de la Liga de las Naciones que gobernaría la nueva organización internacional.

Reacción alemana y firma

En Alemania, el tratado provocó la indignación universal, particularmente el Artículo 231. Habiendo concluido el armisticio en espera de un tratado que incorpore los Catorce Puntos, los alemanes salieron a las calles en protesta. No dispuesto a firmarlo, el primer canciller elegido democráticamente de la nación, Philipp Scheidemann, renunció el 20 de junio obligando a Gustav Bauer a formar un nuevo gobierno de coalición. Al evaluar sus opciones, Bauer pronto fue informado de que el ejército no era capaz de ofrecer una resistencia significativa. Al carecer de otras opciones, envió al ministro de Asuntos Exteriores, Hermann Müller y a Johannes Bell, a Versalles. El tratado fue firmado en el Salón de los Espejos, donde el Imperio alemán había sido proclamado en 1871, el 28 de junio. Fue ratificado por la Asamblea Nacional el 9 de julio.

Reacción aliada al Tratado

Tras la publicación de los términos, muchos en Francia estaban disgustados y creían que Alemania había sido tratada con indulgencia. Entre los que comentaron estaba el mariscal Ferdinand Foch, quien predijo con inquietante precisión que "Esto no es paz. Es un armisticio durante veinte años". Como resultado de su disgusto, Clemenceau fue destituido en enero de 1920. Si bien el tratado fue mejor recibido en Londres, se encontró con una fuerte oposición en Washington. El presidente republicano del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, el senador Henry Cabot Lodge, trabajó enérgicamente para bloquear su ratificación. Creyendo que Alemania había sido dejada ir demasiado fácilmente, Lodge también se opuso a la participación de los Estados Unidos en la Liga de las Naciones por motivos constitucionales. Como Wilson había excluido intencionalmente a los republicanos de su delegación de paz y se había negado a considerar los cambios de Lodge en el tratado, la oposición encontró un fuerte apoyo en el Congreso. A pesar de los esfuerzos de Wilson y sus llamamientos al público, el Senado votó en contra del tratado el 19 de noviembre de 1919. Estados Unidos formalmente hizo las paces a través de la Resolución Knox-Porter que se aprobó en 1921. Aunque la Liga de Naciones de Wilson avanzó, lo hizo sin Participación estadounidense y nunca se convirtió en un árbitro eficaz de la paz mundial.

El mapa cambió

Mientras que el Tratado de Versalles puso fin al conflicto con Alemania, los Tratados de Saint-German y Trianon concluyeron la guerra con Austria y Hungría. Con el colapso del Imperio Austrohúngaro, se formaron una gran cantidad de nuevas naciones además de la separación de Hungría y Austria. La clave entre ellos fue Checoslovaquia y Yugoslavia. Al norte, Polonia emergió como un estado independiente al igual que Finlandia, Letonia, Estonia y Lituania. En el este, el Imperio Otomano hizo las paces a través de los Tratados de Sèvres y Lausana. Durante mucho tiempo el "hombre enfermo de Europa", el Imperio Otomano se redujo en tamaño a Turquía, mientras que Francia y Gran Bretaña recibieron mandatos sobre Siria, Mesopotamia y Palestina. Después de haber ayudado a derrotar a los otomanos, a los árabes se les dio su propio estado en el sur.

Una "puñalada por la espalda"

A medida que la Alemania de la posguerra (República de Weimer) avanzó, el resentimiento por el final de la guerra y el Tratado de Versalles continuaron encontrándose. Esto se unió en la leyenda de "apuñalar por la espalda" que afirmaba que la derrota de Alemania no fue culpa de los militares, sino más bien debido a la falta de apoyo en el hogar por parte de los políticos contra la guerra y el sabotaje del esfuerzo de guerra por parte de los judíos, Socialistas y bolcheviques. Como tal, se vio que estos partidos apuñalaron a los militares en la espalda mientras luchaban contra los Aliados. El mito recibió mayor credibilidad por el hecho de que las fuerzas alemanas habían ganado la guerra en el Frente Oriental y todavía estaban en suelo francés y belga cuando se firmó el armisticio. Resonando entre conservadores, nacionalistas y ex militares, el concepto se convirtió en una poderosa fuerza motivadora y fue adoptado por el emergente Partido Nacional Socialista (nazis). Este resentimiento, junto con el colapso económico de Alemania debido a la hiperinflación causada por la reparación durante la década de 1920, facilitó el ascenso de los nazis al poder bajo Adolf Hitler. Como tal, puede considerarse que el Tratado de Versalles conduce a muchas de las causas de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Como Foch había temido, el tratado simplemente sirvió como un armisticio de veinte años con la Segunda Guerra Mundial a partir de 1939.


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