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Tarántula, Género Pepsis

Tarántula, Género Pepsis


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¡Imagina una avispa tan feroz y fuerte que puede capturar y arrastrar una tarántula viva por la arena del desierto! Si tienes la suerte de presenciar esta hazaña de un halcón tarántula (género Pepsis), seguramente nunca lo olvidarás. Solo mira con los ojos y no con las manos, porque al halcón tarántula no le gusta que lo manipulen y te lo hará saber con una picadura dolorosa. El entomólogo Justin Schmidt, quien diseñó el índice de dolor de picadura de Schmidt, describió la picadura del halcón de la tarántula como 3 minutos de "dolor cegador, feroz y sorprendentemente eléctrico" que se siente como si "un secador de cabello se hubiera caído en su baño de burbujas".

Descripción

Halcones de tarántula o avispa tarántulaPepsis spp,) se llaman así porque las hembras proveen a sus descendientes de tarántulas vivas. Son avispas grandes y brillantes que se encuentran principalmente en el suroeste. Los halcones de la tarántula se reconocen fácilmente por sus cuerpos iridiscentes de color negro azulado y (generalmente) alas de color naranja brillante. Algunos también tienen antenas anaranjadas, y en ciertas poblaciones, las alas pueden ser negras en lugar de anaranjadas.

Otro género de halcones de tarántula, Hemipepsis, se ve similar y puede confundirse fácilmente con Pepsis avispas, pero Hemipepsis Las avispas tienden a ser más pequeñas. Pepsis Las avispas tarántulas varían en longitud del cuerpo de 14-50 mm (aproximadamente 0.5-2.0 pulgadas), con machos considerablemente más pequeños que las hembras. Puedes diferenciar a las hembras de los machos buscando sus antenas curvadas. Si bien los miembros del género son bastante distintivos y fáciles de identificar, es difícil identificar halcones de tarántula a las especies desde una foto o durante la observación en el campo.

Clasificación

Reino Animal

Filo - Artrópodos

Clase - Insecta

Orden - himenópteros

Familia - Pompilidae

Género - Pepsis

Dieta

Los halcones adultos de la tarántula, tanto machos como hembras, beben néctar de las flores y se dice que son particularmente aficionados a las flores de algodoncillo. Una larva de halcón tarántula se alimenta de los órganos y tejidos de la tarántula aprovisionada. La larva recién emergida se alimentará primero de órganos no vitales, y guardará el corazón de la tarántula para su última comida de estadio.

Ciclo vital

Por cada halcón de tarántula que vive, muere una tarántula. Una vez que se ha apareado, el halcón tarántula hembra comienza el laborioso proceso de encontrar y capturar una tarántula por cada huevo que ponga. Ella inmoviliza la tarántula pinchándola en un centro nervioso vital, y luego la arrastra a su madriguera, o en una grieta o lugar similarmente protegido. Luego pone un huevo sobre la tarántula paralizada.

El huevo de halcón tarántula eclosiona en 3-4 días, y la larva recién emergida se alimenta de la tarántula. Se muda a través de varios instares antes de pupar. La pupación generalmente dura de 2 a 3 semanas, después de lo cual emerge el nuevo halcón tarántula adulta.

Comportamientos especiales y defensas

Cuando está buscando una tarántula, el halcón tarántula hembra a veces vuela sobre el suelo del desierto, buscando una víctima. Pero más a menudo, buscará madrigueras de tarántulas ocupadas. Mientras está en su madriguera, una tarántula generalmente cubrirá la entrada con una cortina de seda, pero esto no disuade al halcón de la tarántula. Cortará la seda y entrará en la madriguera, y rápidamente sacará la tarántula de su escondite.

Una vez que tenga la tarántula a la intemperie, la avispa determinada provocará a la araña pinchándola con sus antenas. Si la tarántula se alza sobre sus patas, está casi condenada. El halcón de la tarántula pica con precisión, inyectando su veneno en los nervios e inmovilizando a la araña al instante.

Rango y Distribución

Los halcones de la tarántula son avispas del Nuevo Mundo, con un rango que se extiende desde los Estados Unidos hasta gran parte de América del Sur. Solo 18 Pepsis Se sabe que las especies habitan en los Estados Unidos, pero más de 250 especies de halcones de tarántula habitan en la región tropical de América del Sur. En los Estados Unidos, todas las especies menos una están restringidas al suroeste. Pepsis elegans es el halcón de la tarántula solitaria que también vive en el este de los EE. UU.

Fuentes

  • Género Pepsis - Tarantula Hawks, Bugguide.net. Accedido en línea el 3 de noviembre de 2014.
  • Revisión de las especies Neárticas del género pompilid Pepsis (Hymenoptera, Pompilidae), por Paul David Hurd. Boletín de la AMNH; v. 98, artículo 4, 1952.
  • Tarantula Hawks, Universidad del Estado de Colorado. Accedido en línea el 3 de noviembre de 2014.
  • Tarantula Hawk, de David B. Williams. Sitio web de Desert USA. Accedido en línea el 3 de noviembre de 2014.
  • National Field Federation Field Guide to Insects and Spiders of North America, por Arthur V. Evans.


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