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¿Qué es el Premio Nobel de Geología?

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El Premio Nobel es el premio más ampliamente reconocido otorgado a los científicos. Pero las tres ciencias Nobel son física, química y medicina. ¿Qué es lo más parecido a un Premio Nobel de geología?

El criterio Nobel

La voluntad de Alfred Nobel estableció un único criterio de mérito: los premios se otorgan a las personas que "han conferido el mayor beneficio a la humanidad". Por lo tanto, en física vemos a premiados como Wilhelm Röntgen, descubridor de los rayos X (premio 1901), en química obtenemos a Linus Pauling por su explicación profundamente útil del enlace químico (1954), y en medicina obtenemos a Barry Marshall y Robin Warren por mostrando que las úlceras estomacales son simplemente una enfermedad bacteriana (2005). Y así, Albert Einstein (1921) recibe su nombre por su trabajo sobre el efecto fotoeléctrico, no por sus teorías más fundamentales de la relatividad.

En comparación con otros premios de ciencias, el criterio de Nobel del "mayor beneficio" es un golpe de genio, un estándar deliciosamente incierto. Destaca algo que involucra a todos los científicos: la suerte de que seguir la curiosidad de uno se convierta en un descubrimiento inimaginable, incluso revolucionario, que se extiende más allá de la ciencia y afecta al mundo entero.

Medallas de geología de sociedades geológicas

La mayoría de los cientos de premios de geología honran más avances parroquiales. Muchos son otorgados por sociedades profesionales o científicas sobre la base de "excelencia" o "logros sobresalientes" en su ciencia particular, o en su organización particular. Cualquier esfuerzo realizado por estos grupos en la dirección del "mayor beneficio" ha sido reciente y tentativo.

  • La Sociedad Geológica original, la de Londres, ha otorgado su Medalla Wollaston desde 1831 a "geólogos que han tenido una influencia significativa por medio de un cuerpo sustancial de excelente investigación". El resto de sus ocho medallas son igualmente para logros puramente científicos.
  • La Unión Europea de Geociencias otorga 28 medallas, todas por logros científicos.
  • La American Geophysical Union otorga 20 premios de la Unión. Su principal premio, la Medalla Bowie, es por "contribuciones sobresalientes y cooperación desinteresada en la investigación". Su premio más parecido al Nobel es el Premio Falkenberg, iniciado en 2002, para científicos menores de 45 años que agregan "a la calidad de vida, las oportunidades económicas y la administración del planeta mediante el uso de la información de las ciencias de la Tierra".
  • Las medallas de la Sociedad Geológica de América son principalmente para avances de investigación. En 1998, GSA comenzó su Premio al Servicio Público, llamado informalmente el Premio Shoemaker, "por contribuciones que han servido significativamente a los tomadores de decisiones en la aplicación de información científica y técnica en asuntos públicos y políticas públicas".
  • La Asociación Geológica de Canadá restringe sus medallas a los logros en Canadá. Los premios de la Sociedad Geológica de Francia son puramente científicos, y todas las demás naciones que revisé fueron similares.

Medallas de geología de sociedades científicas

La imagen es clara: las sociedades geológicas no son rival para Nobel. Las sociedades científicas más amplias lo hacen aún peor.

  • La Royal Society of London otorga 12 medallas, ninguna solo para geología. Su Medalla Copley fue para un geólogo por última vez en 1964, su Medalla Davy se le otorgó a un geoquímico solo una vez, en 1895, y su Medalla Hughes solo menciona una pizca de científicos de la Tierra desde su creación en 1902.
  • El Premio Abelson de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia nunca ha ido a un geólogo.
  • El Instituto Franklin, en Filadelfia, ha otorgado premios a los geólogos, pero solo 15 en los últimos cien años. El premio 2005, una medalla de oro, fue para Peter Vail por su fructífero trabajo sobre sedimentos y antiguos niveles del mar.
  • La Academia Nacional de Ciencias tiene la Medalla Thompson por "servicio a la geología y paleontología", pero se otorga solo de manera intermitente.

La medalla de geología del pueblo Nobel

Los cuidadores del Premio Nobel en la Real Academia de Ciencias de Suecia tienen el Premio Crafoord, destinado a reconocer y apoyar a las ciencias más allá de las tres originales de Nobel. Las geociencias se turnan con las matemáticas, la astronomía y las biociencias, cada cuatro años.

El premio de $ 500,000 se otorga para financiar la investigación, hay una bonita medalla, la academia celebra un simposio para ganadores y el Rey de Suecia está presente, al igual que los verdaderos Premios Nobel. Pero el Premio Crafoord no genera titulares mundiales, no hay rumores, no hay argumentos de bar. Sus ganadores geológicos son personas de primer rango, pero el Premio cuatrienal Crafoord en Geociencias claramente no es tan grandioso como el Nobel, ni se otorga por el mismo criterio.

El premio Vetlesen

A mi juicio, lo más cercano a un Premio Nobel de geología es el Premio Vetlesen, presentado en la ciudad de Nueva York cada dos años más o menos "por logros científicos que resultan en una comprensión más clara de la Tierra, su historia o sus relaciones con el universo ". G. Unger Vetlesen, un magnate naviero, se preocupaba profundamente por la ciencia de la Tierra, y su fundación otorga el Premio y otro apoyo para la investigación geológica.

Los ganadores del Premio Vetlesen, desde Maurice Ewing en 1960 hasta Susan Solomon en 2012, son de la mayor eminencia. El dinero es bueno ($ 100,000), hay una cena de gala en la Universidad de Columbia, y la medalla es hermosa.

Pero incluso el Premio Vetlesen no conlleva la acusación de Alfred Nobel de conferir "el mayor beneficio para la humanidad". Según ese criterio, ¿quiénes serían los Nobelistas de geología? Esa es una pregunta interesante.

PD: La Sociedad Geológica presenta un premio a los geólogos aficionados o aquellos que los inspiran: el Premio R H Worth. Su ganador de 2008 fue Ian West, constructor del gran sitio de la Costa Jurásica.


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