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Revolución Americana: Mayor General Benedict Arnold

Revolución Americana: Mayor General Benedict Arnold


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Benedict Arnold V nació el 14 de enero de 1741, hijo del exitoso empresario Benedict Arnold III y su esposa Hannah. Criado en Norwich, CT, Arnold fue uno de seis hijos, aunque solo dos, él y su hermana Hannah, sobrevivieron hasta la edad adulta. La pérdida de los otros niños llevó al padre de Arnold al alcoholismo y le impidió enseñarle a su hijo el negocio familiar. Educado por primera vez en una escuela privada en Canterbury, Arnold pudo obtener un aprendizaje con sus primos que operaban negocios mercantiles y de botica en New Haven.

En 1755, con la guerra de la guerra entre Francia e India, intentó alistarse en la milicia, pero su madre lo detuvo. Exitoso dos años después, su compañía partió para relevar a Fort William Henry, pero regresó a casa antes de ver cualquier pelea. Con la muerte de su madre en 1759, Arnold tuvo que mantener cada vez más a su familia debido al deterioro de la condición de su padre. Tres años después, sus primos le prestaron el dinero para abrir una botica y una librería. Un comerciante experto, Arnold pudo recaudar el dinero para comprar tres barcos en asociación con Adam Babcock. Estos se negociaron de manera rentable hasta la imposición de las Actas de Azúcar y Estampillas.

Revolución Preamericana

Opuesto a estos nuevos impuestos reales, Arnold pronto se unió a los Hijos de la Libertad y efectivamente se convirtió en un contrabandista mientras operaba fuera de las nuevas leyes. Durante este período también enfrentó la ruina financiera a medida que las deudas comenzaron a acumularse. En 1767, Arnold se casó con Margaret Mansfield, hija del sheriff de New Haven. El sindicato produciría tres hijos antes de su muerte en junio de 1775. A medida que aumentaron las tensiones con Londres, Arnold se interesó cada vez más en asuntos militares y fue elegido capitán de la milicia de Connecticut en marzo de 1775. Con el comienzo de la Revolución Americana el mes siguiente, marchó hacia el norte para participar en el asedio de Boston.

Fuerte Ticonderoga

Al llegar a las afueras de Boston, pronto ofreció un plan al Comité de Seguridad de Massachusetts para una incursión en Fort Ticonderoga, en el norte de Nueva York. Apoyando el plan de Arnold, el comité le otorgó una comisión como coronel y lo envió al norte. Al llegar a la vecindad del fuerte, Arnold se encontró con otras fuerzas coloniales bajo el mando del coronel Ethan Allen. Aunque los dos hombres inicialmente se enfrentaron, resolvieron sus desacuerdos y capturaron el fuerte el 10 de mayo. Moviéndose hacia el norte, Arnold realizó una incursión contra Fort Saint-Jean en el río Richelieu. Con la llegada de nuevas tropas, Arnold luchó con el comandante y regresó al sur.

Invasión de Canadá

Sin una orden, Arnold se convirtió en uno de varios individuos que presionaron por una invasión de Canadá. El Segundo Congreso Continental finalmente autorizó tal operación, pero Arnold fue ignorado para el comando. Al regresar a las líneas de asedio en Boston, convenció al general George Washington para que enviara una segunda expedición al norte a través del desierto del río Kennebec de Maine. Tras recibir permiso para este esquema y una comisión como coronel en el Ejército Continental, se embarcó en septiembre de 1775 con alrededor de 1.100 hombres. Con poca comida, obstaculizado por mapas pobres, y enfrentando un clima degradante, Arnold perdió más de la mitad de su fuerza en el camino.

Al llegar a Quebec, pronto se le unió la otra fuerza estadounidense dirigida por el mayor general Richard Montgomery. Uniéndose, lanzaron un intento fallido de capturar la ciudad el 30/31 de diciembre en el que fue herido en la pierna y Montgomery fue asesinado. Aunque derrotado en la Batalla de Quebec, Arnold fue ascendido a general de brigada y mantuvo un asedio suelto de la ciudad. Después de supervisar las fuerzas estadounidenses en Montreal, Arnold ordenó la retirada hacia el sur en 1776 tras la llegada de refuerzos británicos.

Problemas en el ejército

Al construir una flota de rasca y gana en el lago Champlain, Arnold obtuvo una victoria estratégica crítica en la isla Valcour en octubre, lo que retrasó el avance británico contra Fort Ticonderoga y el valle del Hudson hasta 1777. Su desempeño general le valió a Arnold amigos en el Congreso y desarrolló una relación con Washington. Por el contrario, durante su tiempo en el norte, Arnold alejó a muchos en el ejército a través de cortes marciales y otras investigaciones. En el curso de uno de estos, el coronel Moses Hazen lo acusó de robar suministros militares. Aunque el tribunal ordenó su arresto, fue bloqueado por el mayor general Horatio Gates. Con la ocupación británica de Newport, Rhode Island, Washington envió a Arnold a Rhode Island para organizar nuevas defensas.

En febrero de 1777, Arnold se enteró de que había sido ignorado para ascender a mayor general. Enfurecido por lo que percibía como promociones motivadas políticamente, ofreció su renuncia a Washington, que fue rechazada. Viajando hacia el sur a Filadelfia para discutir su caso, ayudó a luchar contra una fuerza británica en Ridgefield, CT. Por esto, recibió su ascenso aunque su antigüedad no fue restaurada. Enfurecido, nuevamente se preparó para ofrecer su renuncia, pero no lo hizo al escuchar que Fort Ticonderoga había caído. Corriendo hacia el norte hasta Fort Edward, se unió al ejército del norte del mayor general Philip Schuyler.

Batallas de saratoga

Al llegar, Schuyler pronto lo envió con 900 hombres para aliviar el asedio de Fort Stanwix. Esto se logró rápidamente mediante el uso de artimañas y engaños y regresó para descubrir que Gates estaba ahora al mando. Cuando el ejército del mayor general John Burgoyne marchó hacia el sur, Arnold abogó por una acción agresiva, pero fue bloqueado por las prudentes puertas. Finalmente recibiendo permiso para atacar, Arnold ganó una pelea en Freeman's Farm el 19 de septiembre. Excluidos del informe de Gates sobre la batalla, los dos hombres se enfrentaron y Arnold fue relevado de su mando. Ignorando este hecho, corrió a los combates en Bemis Heights el 7 de octubre y guió a las tropas estadounidenses a la victoria.

Filadelfia

En la lucha en Saratoga, Arnold fue nuevamente herido en la pierna que había herido en Quebec. Al negarse a permitir que se amputara, lo hizo colocar groseramente dejándolo dos pulgadas más corto que su otra pierna. En reconocimiento a su valentía en Saratoga, el Congreso finalmente restauró su antigüedad en el mando. Al recuperarse, se unió al ejército de Washington en Valley Forge en marzo de 1778 con gran éxito. Ese junio, luego de la evacuación británica, Washington nombró a Arnold para servir como comandante militar de Filadelfia. En esta posición, Arnold rápidamente comenzó a hacer negocios cuestionables para reconstruir sus finanzas destrozadas. Estos enojaron a muchos en la ciudad que comenzaron a recolectar evidencia contra él. En respuesta, Arnold exigió una corte marcial para limpiar su nombre. Viviendo extravagantemente, pronto comenzó a cortejar a Peggy Shippen, la hija de un juez leal prominente, que anteriormente había atraído la atención del mayor John Andre durante la ocupación británica. Los dos se casaron en abril de 1779.

El camino a la traición

Enfurecido por una aparente falta de respeto y alentado por Peggy, que mantuvo las líneas de comunicación con los británicos, Arnold comenzó a acercarse al enemigo en mayo de 1779. Esta oferta llegó a André, quien consultó con el general Sir Henry Clinton en Nueva York. Mientras Arnold y Clinton negociaron una compensación, el estadounidense comenzó a proporcionar una variedad de inteligencia. En enero de 1780, Arnold fue absuelto en gran medida de los cargos que se le imputaron antes, aunque en abril una investigación del Congreso encontró irregularidades relacionadas con sus finanzas durante la campaña de Quebec.

Renunciando a su mando en Filadelfia, Arnold presionó con éxito para obtener el mando de West Point en el río Hudson. Trabajando a través de André, llegó a un acuerdo en agosto para entregar el puesto a los británicos. Reunidos el 21 de septiembre, Arnold y André sellaron el trato. Al salir de la reunión, André fue capturado dos días después cuando regresó a la ciudad de Nueva York. Al enterarse de esto el 24 de septiembre, Arnold se vio obligado a huir al HMS Buitre en el río Hudson cuando la trama quedó expuesta. Manteniendo la calma, Washington investigó el alcance de la traición y ofreció cambiar a André por Arnold. Esto fue rechazado y André fue colgado como espía el 2 de octubre.

Vida posterior

Al recibir una comisión como general de brigada en el ejército británico, Arnold hizo campaña contra las fuerzas estadounidenses en Virginia más tarde ese año y en 1781. En su última gran acción de la guerra, ganó la Batalla de Groton Heights en Connecticut en septiembre de 1781. Efectivamente visto como traidor por ambos lados, no recibió otra orden cuando terminó la guerra a pesar de los largos esfuerzos. Volviendo a la vida como comerciante, vivió en Gran Bretaña y Canadá antes de su muerte en Londres el 14 de junio de 1801.


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