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Procesos de formación de sitios en arqueología

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Los procesos de formación de sitios se refieren a los eventos que crearon y afectaron un sitio arqueológico antes, durante y después de su ocupación por humanos. Para obtener la mejor comprensión posible de un sitio arqueológico, los investigadores recopilan evidencia de los eventos naturales y culturales que ocurrieron allí. Una buena metáfora para un sitio arqueológico es un palimpsesto, un manuscrito medieval que ha sido escrito, borrado y escrito una y otra vez.

Los sitios arqueológicos son los restos de comportamientos humanos, herramientas de piedra, cimientos de casas y pilas de basura, que quedan después de que los ocupantes se van. Sin embargo, cada sitio se creó en un entorno específico; a orillas del lago, montaña, cueva, llanura cubierta de hierba. Cada sitio fue utilizado y modificado por los ocupantes. Fuegos, casas, caminos, cementerios fueron construidos; los campos de cultivo fueron abonados y arados; Se celebraron fiestas. Cada sitio fue finalmente abandonado; como resultado del cambio climático, inundaciones, enfermedades. Para cuando llega el arqueólogo, los sitios han estado abandonados durante años o milenios, expuestos a la intemperie, a las excavaciones de animales y a los préstamos humanos de los materiales que quedan. Los procesos de formación del sitio incluyen todo eso y mucho más.

Transformaciones naturales

Como puede imaginar, la naturaleza e intensidad de los eventos que ocurrieron en un sitio son muy variables. El arqueólogo Michael B. Schiffer fue el primero en articular claramente el concepto en la década de 1980, y dividió ampliamente las formaciones del sitio en las dos categorías principales en el trabajo, las transformaciones naturales y culturales. Las transformaciones naturales están en curso y pueden asignarse a una de varias categorías amplias; los culturales pueden terminar, en el abandono o el entierro, pero son infinitos o cercanos en su variedad.

Los cambios en un sitio causados ​​por la naturaleza (Schiffer los abrevió como Transformaciones N) dependen de la edad del sitio, el clima local (pasado y presente), la ubicación y el entorno, y el tipo y la complejidad de la ocupación. En las ocupaciones prehistóricas de cazadores-recolectores, la naturaleza es el principal elemento de complicación: los cazadores-recolectores móviles modifican menos su entorno local que los aldeanos o los habitantes de la ciudad.

Tipos de transformaciones naturales

Vista del Punto de Arcos en la Reserva Ozette al Norte del Cabo de Álava. John Fowler

Pedogénesis, o la modificación de suelos minerales para incorporar elementos orgánicos, es un proceso natural continuo. Los suelos se forman y reforman constantemente en sedimentos naturales expuestos, en depósitos hechos por el hombre o en suelos previamente formados. La pedogénesis provoca cambios en el color, la textura, la composición y la estructura: en algunos casos, crea suelos inmensamente fértiles como la tierra preta y la tierra oscura urbana romana y medieval.

BioturbaciónSin embargo, la perturbación por la vida de las plantas, los animales y los insectos es particularmente difícil de explicar, como lo demuestran varios estudios experimentales, más memorablemente con el estudio de Barbara Bocek sobre las topos de bolsillo. Descubrió que los Gophers de bolsillo pueden repoblar los artefactos en un pozo de 1x2 metros rellenado con arena limpia en el espacio de siete años.

Entierro del sitio, el entierro de un sitio por cualquier cantidad de fuerzas naturales, puede tener un efecto positivo en la preservación del sitio. Solo un puñado de casos están tan bien conservados como el sitio romano de Pompeya: la aldea Makah de Ozette en el estado de Washington en los EE. UU. Fue enterrada por un flujo de lodo alrededor del año 1500 DC; el sitio maya Joya de Ceren en El Salvador por depósitos de cenizas alrededor del año 595 DC. Más comúnmente, el flujo de fuentes de agua de alta o baja energía, lagos, ríos, arroyos, lavados, perturba y / o entierra sitios arqueológicos.

Modificaciones químicas También son un factor en la preservación del sitio. Estos incluyen la cementación de depósitos por carbonato del agua subterránea, o precipitación / disolución de hierro o destrucción diagenética de huesos y materiales orgánicos; y la creación de materiales secundarios como fosfatos, carbonatos, sulfatos y nitratos.

Transformaciones antropogénicas o culturales

La "Pompeya" de América del Norte, Joya de Ceren, fue enterrada en una erupción volcánica en agosto de 595 CE. Ed Nellis

Las transformaciones culturales (Transformaciones C) son mucho más complicadas que las transformaciones naturales porque consisten en una variedad potencialmente infinita de actividades. Las personas se acumulan (muros, plazas, hornos), cavan (trincheras, pozos, retretes), encienden fuegos, arados y campos de estiércol y, lo peor de todo (desde un punto de vista arqueológico) se limpian después de ellos mismos.

Investigando la formación del sitio

Para conocer todas estas actividades naturales y culturales en el pasado que han desdibujado el sitio, los arqueólogos confían en un grupo cada vez mayor de herramientas de investigación: la principal es la geoarqueología.

La geoarqueología es una ciencia aliada tanto con la geografía física como con la arqueología: se preocupa por comprender el entorno físico de un sitio, incluida su posición en el paisaje, los tipos de roca madre y depósitos cuaternarios, y los tipos de suelos y sedimentos dentro y fuera del sitio. Las técnicas geoarqueológicas a menudo se llevan a cabo con la ayuda de fotografías satelitales y aéreas, mapas (topográficos, geológicos, estudios de suelos, históricos), así como el conjunto de técnicas geofísicas como la magnetometría.

Métodos de campo geoarqueológico

En el campo, el geoarqueólogo realiza una descripción sistemática de secciones transversales y perfiles, para reconstruir eventos estratigráficos, sus variaciones verticales y laterales, dentro y fuera del contexto de restos arqueológicos. A veces, las unidades de campo geoarqueológicas se colocan fuera del sitio, en lugares donde se puede recolectar evidencia litoestratigráfica y pedológica.

El geoarqueólogo estudia el entorno del sitio, la descripción y la correlación estratigráfica de las unidades naturales y culturales, así como el muestreo en el campo para su posterior análisis micromorfológico y datación. Algunos estudios recolectan bloques de suelos intactos, muestras verticales y horizontales de sus investigaciones, para llevarlos al laboratorio donde se puede realizar un procesamiento más controlado que en el campo.

El análisis del tamaño de grano y, más recientemente, las técnicas micromorfológicas del suelo, incluido el análisis de sección delgada de sedimentos no perturbados, se llevan a cabo utilizando un microscopio petrológico, microscopía electrónica de barrido, análisis de rayos X como microprobetas y difracción de rayos X, y espectrometría de infrarrojos por transformada de Fourier (FTIR) . Los análisis químicos a granel (materia orgánica, fosfato, oligoelementos) y físicos (densidad, susceptibilidad magnética) se utilizan para incorporar o determinar procesos individuales.

Estudios de proceso de formación

El estudio de los sitios mesolíticos en Sudán excavados en la década de 1940 se realizó utilizando técnicas modernas. Los arqueólogos de la década de 1940 comentaron que la aridez había afectado tanto los sitios que no había evidencia de hogares o edificios o incluso agujeros posteriores de edificios. El nuevo estudio aplicó técnicas micromorfológicas y pudieron discernir evidencia de todos estos tipos de características en los sitios (Salvatori y colegas).

Los procesos de formación de sitios de naufragios en aguas profundas (definidos como naufragios de más de 60 metros de profundidad) han demostrado que el depósito de un naufragio es una función del rumbo, la velocidad, el tiempo y la profundidad del agua y puede predecirse y medirse utilizando un conjunto básico de ecuaciones (Iglesia).

Los estudios sobre el proceso de formación en el sitio sardo de Pauli Stincus en el siglo II a. C. revelaron evidencia de métodos agrícolas, incluido el uso de un cultivo de sod y la agricultura de tala y quema (Nicosia y colegas).

Se estudiaron los microambientes de las viviendas del lago neolítico en el norte de Grecia, revelando una respuesta no identificada previamente a los niveles de los lagos que suben y bajan, con los residentes construyendo sobre plataformas sobre pilotes o directamente en el suelo según sea necesario (Karkanas y colegas).

Fuentes

  • Aubry, Thierry y col. "Forzamiento paleoambiental durante la transición paleolítica media-alta en el centro-oeste de Portugal". Investigación cuaternaria 75,1 (2011): 66-79. Impresión.
  • Bertran, Pascal y col. "Arqueología experimental en un contexto periglacial de latitud media: comprensión de la formación del sitio y los procesos tafonómicos". Revista de ciencia arqueológica 57 (2015): 283-301. Impresión.
  • Bocek, Barbara. "El Jasper Ridge". Antiguedad americana 57.2 (1992): 261-69. Imprimir Experimento de excavación: tasas de mezcla de artefactos por roedores
  • Church, Robert A. "Formación inicial del sitio del naufragio en aguas profundas: la ecuación de la distribución del sitio". Revista de Arqueología Marítima 9.1 (2014): 27-40. Impresión.
  • Ismail-Meyer, Kristin, Philippe Rentzel y Philipp Wiemann. "Asentamientos neolíticos a orillas del lago en Suiza: nuevos conocimientos sobre los procesos de formación de sitios a partir de la micromorfología". Geoarqueologia 28.4 (2013): 317-39. Impresión.
  • Linstädter, J., y col. "Cronoestratigrafía, procesos de formación de sitios y registro de polen de Ifri N'etsedda, Ne Marruecos". Cuaternario Internacional 410, Parte A (2016): 6-29. Impresión.
  • Nicosia, Cristiano, et al. "Historia del uso de la tierra y procesos de formación del sitio en el sitio púnico de Pauli Stincus en el centro oeste de Cerdeña". Geoarqueologia 28.4 (2013): 373-93. Impresión.


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