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Prefectura de Burdeos, residencia del presidente Poincaré 1914

Prefectura de Burdeos, residencia del presidente Poincaré 1914


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Prefectura de Burdeos, residencia del presidente Poincaré 1914

Esta imagen muestra la prefectura de Burdeos, la residencia del presidente Poincaré de Francia después de que el gobierno francés se mudó de París durante el período de la ofensiva alemana en 1914.


Philippe Pétain

Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain (24 de abril de 1856-23 de julio de 1951), generalmente conocido como Philippe Pétain (Francés: & # 160 [fi.lip pe.tɛ̃]), Mariscal Pétain (Maréchal Pétain o El León de Verdun), fue un general francés que alcanzó la distinción de Mariscal de Francia, y más tarde fue Jefe de Estado de Vichy Francia (Chef de l'État Français), de 1940 a 1944. Pétain, que tenía 84 años en 1940, figura como el jefe de estado más antiguo de Francia.

Debido a su destacado liderazgo militar en la Primera Guerra Mundial, particularmente durante la Batalla de Verdún, fue visto como un héroe nacional en Francia. Con la inminente caída de Francia en junio de 1940, Pétain fue nombrado primer ministro de Francia por el presidente Lebrun en Burdeos, y el gabinete resolvió hacer las paces con Alemania. Posteriormente, todo el gobierno se trasladó brevemente a Clermont-Ferrand, luego a la ciudad balneario de Vichy en el centro de Francia. Su gobierno votó a favor de transformar la desacreditada Tercera República francesa en el Estado francés, un régimen autoritario. A medida que avanzaba la guerra, el gobierno de Vichy colaboró ​​con los alemanes, quienes en 1942 finalmente ocuparon toda la Francia metropolitana debido a la amenaza del norte de África. Las acciones de Pétain durante la Segunda Guerra Mundial resultaron en su condena y sentencia de muerte por traición, que fue conmutada por cadena perpetua por su antiguo protegido Charles de Gaulle. En la Francia moderna se le recuerda como una figura ambigua, mientras que pétainisme es un término despectivo para determinadas políticas reaccionarias. & # 91 cita necesaria ]


Serie del centenario de la Primera Guerra Mundial y # 8211 Movilización y adaptación a la guerra

¿Qué harías sin tu croissant? "¡No más pan elegante!" Regulaciones alimentarias y movilización de amperios de agosto de 1914

Las órdenes para la movilización general francesa se emitieron el sábado 1 de agosto de 1914. En la noche del 3 de agosto, Francia entró en estado de guerra con Alemania. El embajador Myron T. Herrick telefoneó a René Viviani en el Quai d'Orsay alrededor de las 6:15 pm de esa tarde y le informó que el embajador alemán, el barón Wilhelm von Schoen, le pidió a Herrick que se hiciera cargo de los intereses alemanes en Francia. [1] Posteriormente se proclamó la ley marcial.
Elizabeth Dryden, que vivió en París durante casi una década antes del estallido de la guerra, escribió que la mañana después de que se emitieron las órdenes de movilización, toda la ciudad de París estaba cargada de actividad. "La gente se apresuraba", anotó en su diario, "así que pensé que debía estar en Nueva York". [2]
La gente se adaptó al nuevo ritmo de vida. La pista de carreras en Auteuil se convirtió en un pasto para vacas, y las ovejas en el camino a las estaciones de tren con destino al este eran una vista común. Si bien las frutas y verduras tenían un suministro decente, los funcionarios del gobierno impusieron restricciones a ciertos productos básicos. Para el 8 de agosto, el gobierno reguló la industria láctea y para el 12 de agosto se controlaron los granos y las harinas. El periodista estadounidense William J. Guard se lamentó,
“¡No más pan elegante! La policía lo detuvo. No más de esos deliciosos croissants y panecillos crujientes que tanto disfrutamos con nuestro café de la mañana. Hacerlos significa desperdiciar harina, mantequilla y leche. El único pan que se puede comer es pan común y corriente ”. [3]

[imagen] Multitud escoltando a soldados franceses, gare de l & # 8217Est (París), durante la movilización, al comienzo de la Primera Guerra Mundial, el 3 de agosto de 1914. BNF Gallica
[1] Raymond Poincaré, The Memoirs of Raymond Poincaré (1913-1914), traducido por Sir George Arthur, (Londres: William Heinemann Ltd., 1938), 284.
[2] Elizabeth Dryden, París en Herrick Days, (París: Dorbon-Ainé, 1915), 11.
[3] William J. Guard, El alma de París: dos meses en la capital francesa durante la guerra de 1914, The Sun Printing and Publishing Company, 1914, 17.


El cónsul estadounidense amante del rugby en St. Étienne

Esta es la segunda de una serie corta que destaca las experiencias personales de la comunidad diplomática estadounidense en Francia en 1914. Lea la primera parte, & # 8220A Rendez-Vous With History. & # 8221

William Henry Hunt, presidente del Racing Club Stéphanois, se despidió de sus jugadores de rugby cuando partieron de St. Étienne hacia los campos de batalla del norte de Francia hace un siglo. No volvió a ver a la mayoría de ellos, ya que muchos perecieron en la carnicería de la Gran Guerra y la # 8217. Sin embargo, el estimado presidente ayudó a sus familias y a otras personas a través de su liderazgo y posición como cónsul de los Estados Unidos. Como resultado, la posición de Hunt & # 8217 alcanzó nuevas alturas durante la guerra. Su influencia sirvió para cimentar el lugar del rugby entre los Stéphanois.

Hunt era el raro cónsul afroamericano en Europa cuando estalló la guerra en 1914. Desde 1844, cuando William Leidesdorff fue nombrado vicecónsul en Yerba Buena (hoy & # 8217s San Francisco), los afroamericanos sirvieron en oficinas consulares en el extranjero. Durante las presidencias de McKinley, Roosevelt y Taft se lograron avances hacia la expansión de sus oportunidades y presencia. Entre 1880 y 1920, hubo 50 cónsules afroamericanos. La mayoría fueron asignados a puestos en el Sur Global, particularmente dentro del Imperio Francés. Sin embargo, algunos sirvieron en Francia, como el médico George H. Jackson, formado en Yale (La Rochelle 1898-1908 Cognac 1908-1914), donde las actitudes sobre la raza eran más acogedoras que en otras partes de Europa y Estados Unidos.


ORIGEN Y PRINCIPALES EVENTOS HISTÓRICOS

Los maravillosos cuentos de "Liliane" y los guardabosques Phin & # 339rt y Lyderic, que llevan a Lille a los días de Julio C y Aeligsar, son míticos. La primera mención de Lille en la historia se remonta al siglo XI, cuando la ciudad se dividió en "castrum" o campamento atrincherado de los condes de Flandes (donde Baudoin V. erigió la Basílica y el Foro hacia 1050), y el "foro" (hoy Grand 'Place), donde ya existía la iglesia de San Martín.

los "foro" En el siglo XII creció rápidamente el suburbio de Fives, con sus dos iglesias de San Salvador y San Mauricio, que se encerraron dentro de la nueva muralla. No hubo más cambios de importancia hasta el siglo XVII, cuando las fortificaciones de Vauban al norte ampliaron aún más la ciudad. Fue solo en 1858 que Moulins, Vazemmes y Esquermes se incluyeron en la parte sur de la ciudad, dejando los importantes suburbios de Fives y St. Maurice fuera de las murallas.

Su situación en la frontera involucró a Lille en todas las grandes guerras. En 1213, Philippe-August lo tomó dos veces del Conde Ferrand, quemándolo por completo la segunda vez, para castigar a los habitantes por haber recibido a su antiguo jefe. Philippe le Bel lo tomó en 1297 y construyó el Ch & acircteau de Courtrai para conmemorar el evento. los flamenco lo conquistó en 1302, pero fue derrotado en 1304 en Mons-en-Puelle por Philippe, quien los obligó a abandonar la ciudad después de un mes de asedio. Luego, durante medio siglo, Lille perteneció a los reyes de Francia, pero el matrimonio del duque de Borgoña, Philippe le Hardi, con la Heredera de Flandes, en 1369, la devolvió a los condes. Cuando Maximiliano de Austria Desposó a María de Borgoña, hija y heredera de Carlos el Temerario, último duque de Borgoña, Lille pasó a formar parte de sus dominios.

A la cabeza de sus ejércitos, Luis XIV. asedió y tomó en 1667 después de "nueve días de lucha en trincheras", y el Tratado de Aix-la-Chapelle confirmó la captura.

Como ciudadela avanzada, defendió la frontera norte, pero en 1708, el Español estaban ante sus puertas, y el mariscal de Boufflers, después de agotar sus suministros y municiones, se vio obligado a rendirse al príncipe Eugégravene y al duque de Marlborough. Después de una ocupación de cinco años, el Tratado de Utrecht lo devolvió a Francia en 1713.

En 1792, fue sitiada por 30.000 austriacos bajo Alberto de Sajonia-Coburgo, quien lo bombardeó día y noche durante nueve días. El famoso Artilleros de Lille derrotó al enemigo, que levantó el asedio, y habiendo decretado la Convención que "el pueblo merecía el bien del país", se erigió una columna conmemorativa en la Grand 'Place (pág.26).

En la guerra franco-alemana de 1870-1871, Lille permaneció fuera del área de batalla, y el único recuerdo local relacionado con esa lucha fue una visita de M. Antonin Dubost (ahora presidente del Senado francés) en octubre de 1870. Saliendo de París, que estaba sitiada, en un globo llamado "La República Universal", aterrizó entre Rocroi y M & eacutezi & egraveres, yendo de allí a pie a Bélgica, y de allí a Lille. Fue recibido por el Comisario del Gobierno para la Defensa Nacional (Sr. Testelin) (pág.50) y el general Bourbaki, que se había escapado de Metz, y arengaba a la gente desde los escalones de la Gran 'Garde (Place de la Bourse, pág.29).

En 1914, los alemanes victoriosos estaban a sus puertas y la capital de Flandes estaba destinada a sufrir una ocupación de cuatro años.

LILLE Y LA GRAN GUERRA

Importancia y situación militar de Lille en 1914

Situada entre los ríos Lys, Escaut y Scarpe, en la llanura antes de las colinas de Artois, Lille forma un puesto de avanzada aislado entre Maubeuge (que guarda el paso del Oise), y Dunkerque (que domina la región de las Dunas). Vauban había fortificado el lugar, pero los tratados de 1815 y 1871 privaron a Francia de sus puntos esenciales de apoyo y dejaron sin valor estas defensas. En 1873, General S & eacuter & eacute de Rivi & egraveres, Director de la Sección de Ingeniería del Ministerio de Guerra, inició un plan integral que tenía como objetivo la reorganización de toda la frontera norte, de la cual Lille era uno de los ejes.

Situada en el centro de las yacimientos de carbón más ricos de Francia y de las industrias afines, Lille ha sido justamente llamada "la llave de la casa del tesoro de Francia" (ver [Pág. 4])
[Pág. 5]
[Pg 6]
[Pág. 7]
[Pág. 8]
[Pág. 9] "Le secret de la fronti & egravere", por M. Fernand Engerand, 1918). Para permitirle resistir un ataque por sorpresa y resistir un largo asedio, las defensas intermedias de la ciudad se incrementaron hasta tal punto que Lille se convirtió en el punto de apoyo de la frontera francesa entre los ríos Sambre y Lys. Al proteger así el Arsenal de Douai, fue posible reunir un ejército de reserva dentro del campamento atrincherado de Lille, de 50 kilómetros de longitud. El costo total de estas obras fue de 126.000.000 frs.

Pero, como en los días de Vauban, se inició un movimiento reaccionario contra las obras defensivas, y sus oponentes demostraron que las ciudades sitiadas debían caer y que en el futuro los destinos de las naciones se decidirían en el campo de batalla abierto. En 1880 se abandonaron las obras de S & eacuter & eacute de Rivi & egraveres.

EL PUENTE DE NAPOL & EacuteON DESTRUIDO POR LOS ALEMANES QUE SE RETIRAN (ver pág.52)

Mientras tanto, las grandes ciudades del norte, con Lille a la cabeza, se habían convertido en centros industriales de primera importancia, gracias a su riqueza de materias primas (carbón, hierro y acero). Para protegerlos de los horrores de la guerra, sólo se consideró necesario convertirlos en ciudades abiertas. Las fortificaciones de Lille fueron de las primeras en ser condenadas, por carecer de valor real, y el Parlamento aprobó un proyecto de ley a tal efecto.

Los colaboradores de S & eacuter & eacute de Rivi & egraveres dieron la alarma en marzo de 1899, señalando que la neutralidad de Bélgica era una protección insuficiente, que su violación era inevitable, que el Paso del Oise era un camino abierto para la invasión, que con Lille flanqueaba, el Bosque de Saint-Gobain (que Laon y La Fegravere, cuyo desmantelamiento preveía el proyecto de ley, ya no podrían proteger) caería, y que el enemigo estaría a las puertas de París en unos pocos días.

Finalmente, las fortificaciones de Lille no fueron desmanteladas, sino que se les permitió caer en desuso.

Por otro lado, la frontera oriental se fortaleció considerablemente. Fue en vano que el General belga Brialmont, que acababa de completar los fuertes de Amberes y Lieja, señaló que el abandono de la frontera norte provocaría inevitablemente una violación de la neutralidad de Bélgica. Al igual que su pacífica vecina, Francia confiaba en el carácter sagrado de los tratados y tenía el honor de dejar esa parte de su frontera prácticamente desprotegida.

En ese momento, Alemania estaba descuidando el Este y haciendo que todos sus ferrocarriles convergieran hacia el Paso del Oise. En otras palabras, al considerar impracticable un ataque frontal contra el Este, Alemania decidió desviarlo desde el norte. Las fortificaciones de Lille fueron nuevamente condenadas en noviembre de 1911, y es una curiosa coincidencia que este fuera el año de la Incidente de Agadir y de las primeras amenazas tangibles de guerra alemanas.

En julio de 1914, se habían retirado de las fortificaciones 3.000 artilleros y casi un tercio de los cañones. El 1 de agosto, el gobernador, el general Lebas, recibió la orden de considerar a Lille como una ciudad abierta, pero el 21 de agosto su sucesor, el general Herment, aumentó las tropas de guarnición de 15.000 a 25.000, y más tarde a 28.000 hombres, tomando unidades de cada uno de ellos. los regimientos de la 1ª región. En este momento, el armamento constaba de 446 cañones y 79.788 proyectiles, a los que se sumaron 9.000.000 de cartuchos, 3.000 75 mm. conchas y 12 47 mm. armas enviadas desde París.

Cómo cayó Lille en 1914

Al comienzo de la batalla de Charleroi, General d'Amade estaba en las proximidades de Lille, con divisiones territoriales que se extendían desde Dunkerque para Maubeuge. Solo la 82.a División ocupaba todo el espacio entre el Escaut y el Scarpe, con puestos avanzados en Tournai y Lille. Era evidente que estas tropas eran insuficientes para ofrecer una resistencia seria. Sin embargo, el primer cuidado fue defender la ciudad. Durante dos días se hicieron trincheras y refugios, y las tropas se enviaron a sus respectivas posiciones.

El 23 de agosto, los británicos, derrotados el día anterior en Mons, se retiraron, dejando a Tournai desprotegido. Los alemanes expulsaron a la 82 División territorial y entraron en la ciudad. Por otra parte, avanzaron hasta Roubaix-Tourcoing, haciendo volar la estación de Mouscron. Los territorios franceses contraatacaron vigorosamente, y unidades de los regimientos 83 y 84 volvieron a ocupar Tournai durante la noche.

En la madrugada del 24, General de Villaret, al mando de la 170 Brigada, organizó la defensa de los puentes sobre el Escaut, donde se produjeron fuertes combates. Sin embargo, sus tropas se vieron obligadas a retroceder hacia el mediodía, ante las fuerzas enemigas numéricamente superiores.

Mientras estos hechos ocurrían cerca de Lille, el alcalde pidió que la ciudad no fuera expuesta innecesariamente a los horrores de un asedio. Se celebró una reunión de las principales autoridades civiles (concejales y diputados de ambas Cámaras del Parlamento), en la que se decidió solicitar al Gobierno que declare la ciudad abierta y retire a los militares. A las 5 pm. el día 24 llegó un telegrama del Ministro de Guerra, con órdenes de considerar a Lille indefensa y evacuar las tropas entre La Bass & eacutee y Aire-sur-la-Lys.

El día 25, se informó que el ala derecha del ejército alemán avanzaba, protegida por unas tres divisiones de caballería con artillería de apoyo. Las patrullas llegaron a las afueras de la ciudad poco después.

El general Herment ejecutó las órdenes que había recibido. Además, sabía que la ciudad vecina de Maubeuge resistía con 45.000 hombres y que el ejército belga estaba intacto en Amberes.

El 2 de septiembre, destacamentos enemigos entraron en Lille y desaparecieron tres días después. La ciudad solo estaba ocupada por patrullas, que tenían órdenes de asegurar la derecha alemana (el ejército de Von Kluck), que estaba ejecutando su famoso movimiento de flanqueo. Luego vino el Victoria del Marne. Después de la retirada alemana y la indecisión Batalla del Aisne, el enemigo inició su movimiento hacia el norte conocido como la "Carrera por el mar", cuyo objetivo, a ambos lados, era girar el ala del adversario.

El 3 de octubre, Joffre se unió al décimo ejército bajo General de Maud'huy para reforzar su izquierda y evitar su envolvimiento. El 21º Cuerpo de Ejército llegó de Champagne y la 13ª División se desvió hacia el oeste de la ciudad.

En la mañana del 4, los batallones de Cazadores, pertenecientes a la 13.ª División, recibieron órdenes de tomar posiciones al norte y al este de la ciudad. Tras pasar la noche en Armenti & egraveres, pasaron por Lille, donde tuvieron una entusiasta recepción.

El 17º Batallón, que iba a ocupar el suburbio de Fives, fue recibido con una fuerte descarga al salir de las murallas. Organizándose rápidamente, expulsó al enemigo de la estación de tren y las fortificaciones, capturando varias ametralladoras y prisioneros. Al norte de la ciudad, las tropas francesas entraron en contacto con las patrullas alemanas cerca de Wambrechies y Marquette, mientras que la 7ª División de Caballería tenía escaramuzas en las cercanías de Fouquet.

Mientras tanto, la guarnición, formada por territoriales y tropas montadas argelinas, tomó posiciones al sur de Faches y Wattignies, en enlace, en Ronchin, con otras unidades de la 13.ª División. El enemigo atacó en este punto y llegó al ferrocarril.

El día 5, después de un fuerte contraataque, los franceses tomaron Fives, Hellemmes, Flers, el Fuerte de Mons-en-Bar & # 339ul y Ronchin. Al oeste de la ciudad, los enfrentamientos de caballería se llevaron a cabo a lo largo del Canal de Ypres. El día 6, la 13.ª División salió de las afueras de la ciudad, siguiendo al 21º Cuerpo en dirección a Artois. Sólo dos batallones de cazadores quedaron en Lille.

El día 7, los dos batallones de Cazadores se reincorporaron a la 13.ª División, quedando la defensa de Lille a los territoriales y las tropas argelinas. Los días 9 y 10, el 2º Cuerpo de Caballería se enfrentó al enemigo cerca de Estaires-Merville (entre Aire-sur-la-Lys y Armenti & egraveres), pero no pudo abrir el camino a Lille, que luego quedó a su suerte.

A las 10 a.m. del día 9, apareció el primer avión enemigo y arrojó dos bombas sobre la Oficina General de Correos. Por la tarde, todos los hombres de 18 a 48 años fueron ordenados a la puerta de B & eacutethune, con instrucciones de abandonar Lille inmediatamente.

DESPUÉS DEL BOMBARDEO: UNA CASA QUE SE CAE EN LA RUE DE PARIS

Una multitud de personas de Lille, Tourcoing, Roubaix y los pueblos vecinos, partieron a pie hacia Dunkerque y Gravelines. Varios murieron por agotamiento, otros fueron hechos prisioneros por los Uhlan. El último tren salió al amanecer del día 10. A las 9 de la mañana estalló el primer proyectil enemigo, seguido de muchos otros que cayeron en las cercanías de la estación, y en la Prefectura y Palais des Beaux-Arts. La tarde fue tranquila, pero a las 9 a.m.Se reanudó el bombardeo, que duró hasta la 1 de la madrugada, luego de 5 a.m. a 8 a.m. y de 10 a.m. a 6 p.m. El día 12, cuando la guarnición capituló, 80 civiles habían muerto y numerosos edificios destruidos por el bombardeo. Esa parte de la ciudad cercana a la estación de tren fue destruida casi por completo. (ver plano, p. 25).

La Rue Faidherbe, Caf & eacute Jean, Grand H & ocirctel, Grande Pharmacie de France, parte de la Rue des Ponts-de-Comines y toda la Rue du Vieux-March & eacute-aux-Poulets estaban en ruinas. El H & ocirctel Continental en la plaza Parvis-St.-Maurice, era un mero montón de basura. La Rue de B & eacutethune, Rue de l'H & ocircpital-Militaire y Rue du Molinel fueron parcialmente destruidas. En el Boulevard de la Libert & eacute, las instalaciones de las tiendas "Belle Jardini & egravere" fueron arrasadas (pág.38).

A las 9 de la mañana del 13 de octubre, mientras seguían ardiendo cientos de fuegos, cinco compañías de tropas bávaras entraron en la ciudad, seguidas durante todo el día por Uhlanes, Dragones, Artillería, "Húsares de la Muerte" e Infantería. La ocupación había comenzado.

El hombre y la obra del mariscal Foch

Este mapa muestra los sucesivos avances de los Aliados, desde el 1 de agosto (1/8) al 18 de octubre (18/10). El 16 de octubre (16/10) la línea alcanzada (mostrada por puntos gruesos) amenazó a Lille con un envolvimiento y obligó al enemigo a retirarse a lo largo de un amplio frente.

La liberación

Durante más de tres años, los habitantes de Lille habían escuchado el trueno de los cañones casi a sus puertas, ya que durante mucho tiempo el frente estaba delimitado por Armentiègraveres y Lens. En Diciembre de 1914, la Batalla de Artois despejó parcialmente Arras. La ofensiva de Mayo-junio de 1915, estuvo marcado por la captura de Notre-Dame-de-Lorette, Ablain-St.-Nazaire, Carency, Souchez, deteniéndose en Vimy Ridge y doblando en Lens en el sur. La victoria de Septiembre-octubre de 1915, despejó Lens más al norte, por la captura de Loos. En Marzo de 1918, una poderosa ofensiva alemana de Armenti & egraveres, obligó a los aliados a retroceder durante varios meses, hasta que las sucesivas y correlativas ofensivas de los aliados, bajo Foch, que comenzaron el 18 de julio, finalmente liberaron el suelo francés, pueblo por pueblo y pueblo por pueblo. En agosto y septiembre hubo un avance a lo largo de todo el frente desde el Argonne hasta el Artois, mientras que en octubre, el frente Artois-Picardía también estalló en llamas.

Mientras que la francés, en el centro de su línea de ataque, cruzaron el Oise en Mont-d'Origny, al suroeste de Guise, el británico, al norte de Douai y al este de Lens, rodeaba Lille más de cerca por el sur y se acercaba a S & eacuteclin, Aubourdin y Quesnoy-sur-Deule.

En el otro extremo del frente, a la izquierda, Belga, británico y francés fuerzas bajo el Rey de Bélgica, Alberto I., tomó la ofensiva, y los días 14, 15 y 16. de octubre, a pesar de la lluvia y el barro, tomó Roulers y Thourout. Mientras tanto, el 2º ejército británico capturó a Menin, cruzó el Lys a 9 millas de Lille, tomando por la retaguardia las defensas norteñas de este último. En posesión de Menin y Bouchain, los británicos continuaron rodeando Lille y Douai, y se acercaron a los dos extremos del importante ferrocarril Menin-Tourcoing-Roubaix-Cysoing-Orchies-Somain-Cambrai.

El 14, los alemanes, que se preparaban para evacuar Lille, destruyeron el ferrocarril detrás de ellos, y el 15, quemaron la estación de mercancías de St. Sauveur, después de saquearla apresuradamente.

A las 4 de la mañana del día 17, se ordenó a los habitantes que se formaran y marcharan hacia las líneas británicas.

A las 5 de la mañana del día 17, el último de los alemanes abandonó Lille, después de volar todos los puentes y varias esclusas del canal.

Al mediodía, en el día 1536 de la guerra, el 5.º ejército británico entró en Lille, después de cuatro años de ocupación.

Aunque habían organizado poderosas defensas a una profundidad de 12 millas alrededor de la ciudad (enredos de alambre de púas, trincheras de hormigón, etc.), los alemanes solo hicieron una débil muestra de resistencia. Para consolar a la gente de casa, los periódicos (Puesto de Strassburger) anunció que "La retirada era la única forma de preservar la elasticidad del frente y evitar una ruptura a toda costa". (Ver al lado, mapa que muestra, paso a paso, el avance de los Aliados, del 1 de agosto al 18 de octubre de 1918.)

La alegría de la población liberada puede expresarse mejor con las palabras con las que el Alcalde de Lille recibió Pr & eacutesident Poincar & eacute el 21 de octubre: "Durante cuatro años hemos sido como mineros enterrados vivos, escuchando el sonido de los picos de los rescatistas y luego, de repente, la galería oscura se abre y percibimos la luz".

En París, la noticia fue recibida con cantos y vítores. En la Place de la Concorde, la estatua de Lille estaba decorada con colores y flores franceses y británicos. El Cuarto Préstamo Nacional, denominado "Préstamo de Liberación", se abrió en las condiciones más favorables.

PRISIONEROS FRANCESES Y BRITÁNICOS

(Rue Faidherbe y Place du Th & eacute & acirctre, antes de las ruinas del Caf & eacute Jean)

(La mayoría de las fotografías de la sección "Ocupación de Lille" de esta Guía fueron tomadas por M. Hazebroucq, ingeniero, a pesar de las prohibiciones y amenazas del enemigo).

TROPAS BRITÁNICAS DEFILANDO EN LA RUE L & EacuteON GAMBETTA, 21 DE OCTUBRE DE 1918

(Se ve un retrato del Rey de Bélgica en uno de los escaparates)

EL KAISER EN COCHE, EN EL LUGAR CORMONTAIGNE

LA OCUPACIÓN ALEMANA

La ocupación alemana comenzó el 13 de octubre de 1914. Del 13 al 28 de ese mes fue General de División Wahlschaffe quien dirigió las operaciones, recaudó las Contribuciones de Guerra y eligió a los rehenes. Su sucesor, General de artillería Von Heinrich, fue nombrado gobernador el 25 de octubre y ocupó el cargo hasta el 27 de diciembre de 1916, cuando fue nombrado gobernador de Bucarest. General Von Graevenitz era Jefe del Kommandantur, que ocupaba las instalaciones del banco Credit du Nord en la Rue Jean Roisin.

EL REY DE BAVIERA Y EL KAISER EN LA PLACE DE LA GARE

Los rehenes y las contribuciones de guerra

Sesenta rehenes fueron elegidos entre las personas más notables de la ciudad, e incluyeron al obispo (Monseñor Charost), el prefecto del norte (M. Tr y eacutepont), MM. Delory y Ghesqui y egravere, Miembros del parlamento, el alcalde (M. Delesalle) y alcaldes adjuntos. En grupos de diez se les hizo pasar la noche por turnos en la Ciudadela. (fotografía, pág.51).

A partir del 31 de diciembre, se les pidió simplemente que firmaran una hoja de presencia, pero luego se vieron obligados nuevamente a pasar todo su tiempo (día y noche) en la Ciudadela, esta vez en grupos de cinco. Finalmente, debían firmar una hoja de presencia cada mañana y tarde hasta el 5 de octubre de 1915, cuando se prescindió de esta formalidad. es decir. una vez finalizadas las operaciones del censo.

En noviembre de 1914, comenzaron exorbitantes exacciones bajo la apariencia de Contribuciones de guerra. El día 4, Von Graevenitz exigió el pago de un millón de francos el día 10, luego dos millones el día 17 y tres millones el día 24, además del gasto de alimentación de las tropas, que solo ascendía a 10.000 frs. diario. Después de muchas negociaciones, el gobernador finalmente acordó primero dar más tiempo y luego reducir los montos de las contribuciones.

Para asegurar un control efectivo, una muy estricta censo de la población fue tomada el 27 de agosto de 1915. Los detalles de las personas en cada casa se publicaron constantemente, y después del 1 de septiembre tarjetas de identidad con fotografías eran obligatorias. Ser encontrado en la calle o incluso parado en la puerta de uno sin esta tarjeta, se castiga con multa (de 3 a 30 puntos) o prisión (de uno a tres días).

TARJETA DE IDENTIDAD DE M. JACQUET
(ver pág.16).

Pases

DISTRIBUCIÓN DE PASES EN EL RUE JEAN-ROISIN
(ver plano, p. 25).

En enero de 1915, el Kommandantur elaboró ​​reglas para la concesión de pases, una fuente fructífera de ganancias para los alemanes y de molestia para la población. Una escala de precios proporcionada incluso para los viajes más cortos. Las procesiones fúnebres que iban al Cementerio Sur también debían tener pases (gratis), para pasar por la Porte des Postes, y eran escoltadas por soldados, tanto de ida como de vuelta, para evitar que la gente abandonara las filas.

REQUISICION DE CAMA EN EL RUE RATISBONNE.

Sin embargo, poco a poco, la gente retomó sus ocupaciones. Cuarenta escuelas para niños y niñas reabrieron a principios de noviembre. Del resto, cinco habían sido destruidos, dos convertidos en hospitales y diez en cuarteles. Las escuelas superiores y, más tarde, el Lyc & eacutee reabrieron, al igual que el Conservatorio, cuyos alumnos estaban exentos de tener pases. Los únicos periódicos permitidos eran el Bruxellois y la Gazette des Ardennes, ambos bajo control alemán. El 15 de noviembre de 1915, a petición del Kommandantur, el Ayuntamiento puso en marcha el Boletín de Lille quincenal, que aparecía los jueves y domingos, y contenía las Proclamaciones, Avisos de nacimientos y defunciones, etc.

Luego vino el Requisiciones: sillas de montar y bridas, bicicletas, aparatos fotográficos, teléfonos, ropa de cama y crin (foto al lado). Los alemanes incansablemente se apoderaron de toda la ropa de cama, incluida la de los ancianos, algunos de los cuales murieron de frío por dormir en suelos de piedra desnuda. Ni la enfermedad ni la vejez pudieron ablandarlos, y cuando por fin Lille se alivió, muy pocas casas tenían ropa de cama.

Hambruna

La ciudad ahora comenzaba a verse amenazada por hambruna. Desde 1914, el pan solo contenía un tercio de harina de trigo. A solicitud de las Autoridades Militares, el Alcalde envió un llamamiento urgente a Suiza en busca de ayuda, para salvar a las mujeres y los niños de morir de hambre, y citó el caso de Estrasburgo generosamente revictualizado por ella en 1870. En marzo de 1915, un Comisión de Oficiales Suizos visitó Lille, pero no pudo concluir los arreglos. El 19 de abril, tras largas negociaciones, el Comit & eacute National Belge, bajo el patrocinio de la Embajadores de Estados Unidos y España, obtuvo permiso para revictuar la ciudad amenazada por el hambre.

Mientras tanto, se recurrió a varios expedientes para agotar las existencias de alimentos. En diciembre, la harina de trigo se mezcló con centeno, maíz y arroz. En abril, se agregaron papas. El día 11 se inauguraron cartillas de pan, fijando la ración diaria por cabeza en 9 oz. Los habitantes se dividieron en dos clases, la ración se distribuyó cada dos días.

Las monedas de oro, plata y cobre desaparecieron y fueron reemplazadas por monedas de un centavo de cartón y "bons" de papel (fotos arriba y abajo).

EL KAISER Y EL REY DE BAVIERA FRENTE A LAS RUINAS DE LA RUE DE TOURNAI (PLACE DE LA GARE).

EL REINADO DEL TERROR

Decretos prohibitivos siguieron en rápida sucesión, en un esfuerzo por aterrorizar a la gente, a la que se les prohibió poseer armas, acercarse a los prisioneros, importar tabaco belga o vender sus mercancías en las calles, siendo las infracciones a menudo castigadas con vengativa severidad. Dos de los primeros víctimas era el prefecto (M. Tr y eacutepont) y su secretaria (M. Borrom y eacutee), el primero acusado de traición, el segundo de provocar una revuelta contra las autoridades alemanas. Su "crimen" fue que, el 24 de agosto, de conformidad con su deber, habían movilizado a los ciudadanos franceses, a la vista del enemigo. Fueron manejados con rudeza en ese momento por los soldados alemanes, y probablemente hubieran sido fusilados, de no haber sido por la intervención de uno de los profesores de la Universidad. (M. Piquet), quien, actuando como intérprete, logró suavizar las cosas. Después de ser vigilados y espiados de cerca, fueron detenido el 17 de febrero de 1915. M. Borrom & eacutee fue juzgado por Corte Marcial el 13 de marzo y enviado a prisión en Alrath. Nueve meses después (27 de diciembre de 1915), se obtuvo su liberación a través de representaciones diplomáticas. El prefecto fue enviado como rehén primero a Rastatt, luego a Cellaschloss en Hannover, y su liberación solo se obtuvo el 17 de enero de 1916.

En abril de 1915 se inauguró un sistema de Roll Calls, para preparar el camino a la venta al por mayor. deportaciones que siguió. En un momento y lugar determinados, las personas debían presentarse, con una pequeña cantidad de equipaje. Los ausentes fueron multados primero y luego encarcelados, y la pena aumentó en severidad con cada "ofensa" subsiguiente.

Búsquedas domiciliarias se llevaron a cabo a todas horas del día y de la noche, para soldados ocultos, armas, palomas mensajeras, periódicos franceses de contrabando, etc.

Entonces, como si las multas, el encarcelamiento y el hambre no fueran un castigo suficiente, los alemanes comenzaron tiroteo.

Las personas mencionadas fueron juzgadas por la corte marcial y fusiladas hoy en la Ciudadela:

Comerciante de vinos al por mayor: Eug & egravene JACQUET.
Alférez: Ernest DECONINCK.
Tendero: Georges MAERTENS.
Obrero: Sylv & egravere VERHULST.

(1) Por ocultar al aviador británico que aterrizó en Wattignies el 11 de marzo pasado, proporcionándole comida y alojamiento, y ayudándole a llegar a Francia y regresar a las líneas enemigas.

(2) Por ayudar a los miembros de las fuerzas enemigas, ayudándoles a permanecer en Lille y sus alrededores vestidos de civil y procurando su evasión a Francia.

De conformidad con la Proclamación del Gobernador, fechada el 7 de abril de 1915, estos dos casos se consideran espionaje y se ponen en conocimiento del público como advertencia.

El caso de los cuatro

Cuando el 12 de octubre de 1914 se rindió la pequeña guarnición que retenía Lille, varios cientos de soldados franceses escaparon de la captura y se escondieron en la ciudad. Hasta que la evasión fuera posible, era necesario alimentarlos y albergarlos, y esto M. Jacquet, un comerciante de vinos al por mayor, se comprometió a hacer. Buen organizador, su frialdad y su coraje le sentaron bien [Pág. 17] para la tarea. Fue asistido por su hija Genevi y egraveve (quien, más tarde, escapó por poco de que le dispararan), sus amigos Deconinck y Georges Maertens y un belga, Sylv y egravere Verhulst.

The Citadel, Lille, 22 de septiembre de 1915.

Mi amada esposa e hijos,

En el momento de partir hacia el lugar de ejecución, abrazo tiernamente tu querida imagen por última vez. Mi último beso, desde el fondo de mi corazón, aquí para ti. ¡Despedida! ¡Larga vida a Francia!

El 11 de marzo de 1915, un aviador británico se vio obligado a aterrizar en la localidad, tras haber bombardeado una estación telefónica alemana. Escondido por Jacquet, finalmente escapó a Bélgica, guiado por Melle. Genevi y egraveve. Unos días después, voló de nuevo sobre la ciudad y dejó caer notas que decían lo siguiente: "El teniente Mapplebeck envía sus felicitaciones al comandante de las fuerzas alemanas en Lille, y lamenta no haber podido conocerlo durante su reciente y agradable estancia en el vecindario".

La alegría de los habitantes y la rabia del Kommandantur pueden imaginarse mejor que describirse en forma impresa. Se dieron órdenes de inmediato y el "Polizei" se puso a vigilar. Previamente, el 16 de marzo, se habían colocado avisos por toda la ciudad, amenazando de muerte a cualquier persona que ocultara a "algún miembro de las fuerzas enemigas".

Rehenes, incluidas las personas más importantes de la ciudad, fueron encarcelado en la Ciudadela, mientras que las libertades de todos estaban severamente restringidas. Se detuvieron los pasos hacia y desde las aldeas circundantes, y se hizo sonar "luces apagadas" a las 5 de la tarde.

Al no poder encarcelar a toda la población, el Kommandant los privó de libertad y aire a mediados del verano.

mientras tanto Jacquet, que sabía que se sospechaba de él, tomó a la ligera el peligro.

Detenido Varias veces, bajo diversos pretextos, fracasaron todos los esfuerzos por incriminarlo. Sin embargo, un espiar finalmente se encontró, quién se comprometió a hacer el negocio. Haciéndose pasar por un prisionero francés, pidió a Jacquet y sus amigos que lo ayudaran, y luego los traicionó a los "Polizei". Una nueva búsqueda [Pág. 18] permitió a los alemanes echar mano a 2.000 frs. en oro, pero no pudieron encontrar ningún documento incriminatorio (la lista de los soldados escondidos, 200 en total, estaba en el tapizado de un sillón en la casa de Deconinck).

EL FOSO DE LA CITADELLE
donde M. Jacquet, sus amigos y Trulin fueron fusilados.

Como consecuencia de la información del espía, se vigiló la casa de Deconinck. Informado de la reciente búsqueda de las instalaciones de Jacquet, Deconinck estaba buscando un escondite más seguro, cuando su vecino de al lado, que estaba en el secreto, sugirió que el sillón sería más seguro si lo tuviera. La oferta fue bien intencionada pero desafortunada, ya que la Policía, que estaba de guardia, tomó la silla, la rompió y encontró la lista. Al regresar de inmediato a la casa de Jacquet, lo arrestaron a él y a su hija y los encerraron en la Ciudadela.

Al mismo tiempo, Deconinck, Maertens y Verhulst fueron arrestados.

La hija de Jacquet, Melle. Genevi & egraveve, le debe la vida a la falta de pruebas.

Los cuatro hombres fueron juzgados el 16 de septiembre y condenados a muerte. Fueron fusilados la mañana del 22 de septiembre y murieron valientemente, "de pie, con las manos libres y los ojos sin vendas". Sus últimas palabras, gritadas juntas, fueron: "Vive la France, Vive la R & eacutepublique". Sus nombres están inscritos en la Lista de Honor del Ejército, y el Journal Officiel del 8 de diciembre de 1918 anunció que la Legión de Honor había sido conferida a M. Jacquet.

Ejecución de L & eacuteon Trulin

Cuando estalló la guerra, L & eacuteon Trulin, un sujeto belga, de 17 años, vivía en Lille. Intensamente patriótico por naturaleza, ardió para servir a su país contra el odiado invasor. Con la ayuda de algunos camaradas, entre los que se encontraban Raymond Derain y Marcel Gotti, reunió varios documentos y logró llevarlos a los aliados a través de la frontera holandesa. En 1915, decidió volver a Francia y alistarse en el ejército belga, en compañía de su amigo Derain. El 3 de octubre llegaron a la frontera. Durante tres horas, en la oscuridad, cavaron bajo los enredos de cables "vivos", cuando de repente se dio la alarma. Las luces se encendieron, se hicieron disparos y se llevaron a Trulin y sus compañeros. Los documentos encontrados en Trulin resultaron ser su sentencia de muerte. Sus amigos Derain y Gotti fueron condenados a cadena perpetua.

De camino al lugar de ejecución el 8 de noviembre, el valor de Trulin (tenía 18 años) cedió por un momento, pero recuperándose rápidamente, caminó hacia el puesto con paso firme, por lo que se agregó otro nombre a la larga lista. de las víctimas del Kaiserismo.


Gironde se formó durante la Revolución Francesa el 4 de marzo de 1790 con partes de las antiguas provincias de Guyenne y Gascuña.

Desde julio de 1793 hasta abril de 1795, el nombre del departamento se cambió a Bec-d'Ambès para evitar la asociación con los girondinos, un grupo revolucionario francés.

El departamento se dividió en siete distritos: Burdeos, Libourne, La Réole, Bazas, Cadillac, Blaye y Lesparre. Su capital fue la ciudad de Burdeos. [4]

Gironde es parte de la región de Nouvelle-Aquitaine, suroeste de Francia, y es el departamento más grande de Francia metropolitana con un área de 9,975.6 km 2 (3,852 millas cuadradas). [2]

Hay cuatro zonas principales en la Gironda que son:

  1. los zona costera, incluida parte del Côte d'Argent ("Costa de plata")
  2. los bosque que cubre la mitad occidental del departamento
  3. los Bordelais, región alrededor de Burdeos y donde se producen los diferentes tipos de vinos de Burdeos y
  4. los Bazadais, la región aledaña a la localidad de Bazas, en el suroeste del departamento y donde la agricultura es muy importante.

El departamento limita con los departamentos: Charente-Maritime, Dordogne, Lot-et-Garonne y Landes. El océano Atlántico (Golfo de vizcaya) está al oeste del departamento.

Los principales ríos del departamento son los ríos Dordoña y Garona. Los dos ríos forman, después de su confluencia, el estuario de la Gironda, el mayor estuario de Francia.

Clima Editar

El clima en Burdeos es un clima marino de la costa oeste (clasificación climática de Köppen Cfb), con inviernos suaves y veranos cálidos. [5]

La temperatura media anual en Burdeos es de 13,8 ° C. El mes más cálido, en promedio, es julio con una temperatura promedio de 21,4 ° C (70,5 ° F). El mes más frío en promedio es enero, con una temperatura promedio de 6,6 ° C (43,9 ° F).

La cantidad media de precipitación para el año en Burdeos es de 850,9 mm (33,5 pulgadas). El mes con mayor precipitación en promedio es noviembre con 88,9 mm (3,5 pulgadas) de precipitación. El mes con la menor precipitación en promedio es julio con un promedio de 53,3 mm (2,1 pulgadas). [5]

Gironde forma parte de la región de Nouvelle-Aquitaine y está gestionada por el Consejo departamental de Gironde en Burdeos.

Divisiones administrativas Editar

INSEE
código
Arrondissement Capital Población [7]
(2014)
Área [8]
(km²)
Densidad
(Hab./km²)
Comunas
331 Blaye Blaye 88,115 782.4 112.6 63
332 Burdeos Burdeos 921,668 1,521.8 605.6 82
333 Langon Langon 130,911 2,644.3 49.5 197
334 Lesparre-Médoc Lesparre-Médoc 86,560 2,274.4 38.1 50
335 Libourne Libourne 152,602 1,282.9 119.0 129
336 Arcachon Arcachon 146,160 1,469.8 99.4 17

La siguiente es una lista de los 33 cantones de la Gironda departamento (con sus códigos INSEE), tras la reorganización del cantón francés que entró en vigor en marzo de 2015: [9]

    (3301)(3302)(3303)(3304)(3305)(3306)(3307)(3308)(3309)(3310)(3311)(3312)(3313)(3314)(3315)(3316)(3317)(3318)(3319)(3320)(3321)(3322)(3323)(3324)(3325)(3326)(3327)(3328)(3329)(3330)(3331)(3332)(3333)

Los habitantes de Gironde se conocen, en francés, como Girondinos (mujeres: Girondinos). [10]

El departamento de Gironde tiene una población, en 2014, de 1.526.016, [3] para una densidad de población de 152,97 habitantes / km 2. los distrito de Burdeos, con 921.668 habitantes, es con diferencia el más grande. los distritos de Blaye y Lesparre-Médoc son las de menor población, con 88.115 y 86.560 habitantes. [7]


Siempre que surgía el tema en el transcurso de su larga vida bíblica, Lazare Ponticelli siempre rechazaba obstinadamente la idea de ser enterrado en un funeral de estado. Pero poco antes de su muerte, presionado tanto por los medios como por los líderes políticos, dio su consentimiento para una ceremonia solemne, "sin mucho alboroto y sin un gran desfile, en nombre de todos los que murieron, hombres y mujeres".

Ponticelli fue el último veterano reconocido de Francia, el último superviviente vivo de los más de 8 millones de personas que fueron llamadas a las armas por la República Francesa. De ese número, unos 1,4 millones no sobrevivieron a la masacre masiva. Cuando Ponticelli falleció el 12 de marzo de 2008, en Le Kremlin-Bicêtre cerca de París, a la edad de 110 años, su muerte conmovió a toda la nación.

Se le conocía como "le dernier poilu" (el último de los peludos) o "le der des der" (el último de los últimos), un término popular para los soldados ordinarios que luchaban en el frente en la "Gran Guerra". que mantuvo la línea en el barro y la suciedad de las trincheras, sin lavar y sin afeitar (de ahí el término cariñoso "poilu" o peludo), sufriendo la mayor de las privaciones y finalmente convirtiéndose en un icono en el imaginario mitológico de la memoria colectiva de Francia.

La misa fúnebre fue transmitida por televisión en vivo desde el complejo de Les Invalides en París, y contó con la presencia de algunos de los líderes de más alto rango del país: el entonces presidente Nicolas Sarkozy y su antecesor Jacques Chirac, los presidentes de la Asamblea Nacional y el Senado, el primer ministro y miembros clave del gabinete. Once soldados de la Legión Extranjera Francesa llevaron el ataúd.

De inmigrante pobre a tesoro nacional

Cuando Ponticelli, nacido en Italia en 1897, llegó a Francia a los nueve años, era analfabeto y no hablaba ni una palabra de francés. Se unió a la Legión Extranjera al comienzo de la guerra, mintiendo sobre su edad para ser aceptado. "Quería defender Francia, porque me había dado de comer", dijo. Solo se le concedió la ciudadanía francesa en 1939.

Y ahora el país adoptivo de Ponticelli se despidió de él con honores militares y una misa en la catedral de Saint-Louis. El escritor y autor Max Gallo, maestro de la literatura patriótica francesa, pronunció el elogio al difunto, un "hombre de paz, modesto y heroico, italiano de nacimiento y francés por elección". Guillaume Kaleff, un escolar francés, recitó un poema que su clase de noveno grado había escrito en memoria del poilus y su lucha por la libertad. Las banderas ondeaban a media asta en los edificios públicos y las escuelas y las oficinas gubernamentales guardaron un minuto de silencio.

"Cuando comenzamos un asalto", solía decir Ponticelli, "nos prometimos: debes pensar en mí si muero". Francia se ha mantenido fiel a esta promesa, y no hay duda de que el país la reforzará solemnemente en el centésimo año conmemorativo de la Gran Guerra.

A diferencia de Alemania, Francia no trata la guerra como una parte remota y des-emocionalizada de la historia, sino como el tema vivo de lo que el historiador Nicolas Offenstadt llamó una "práctica social y cultural" o "Activismo 14/18". La nación, dividida internamente, plagada de dudas sobre sí misma y con mayor riesgo que nunca de quedarse atrás en la lucha competitiva de una economía globalizada, se está volviendo hacia adentro para encontrar refugio y protección.

La memoria colectiva como consuelo

El recuerdo de la última guerra de la era moderna de la que Francia salió victoriosa, y la invocación de esos cuatro años en los que un pueblo unido, heroico y abnegado (al menos en la autoimagen imperante) pasó la prueba de la globalización. historia: proporciona a la Francia contemporánea una excelente fuente de significado. Da a los franceses confianza y apoyo, a pesar de los actuales trastornos económicos y políticos. Y permite una interpretación ecuménica del pasado, en la que los de izquierda y derecha, pacifistas y patriotas, idealistas y nacionalistas europeos pueden encontrar puntos en común.

El simbólicamente exaltado poilu sirve a los políticos como un punto útil de cristalización y orientación en la reconstrucción de una identidad nacional infeliz y sufriente que amenaza con desmoronarse en las ráfagas de viento de la modernidad.

Tanto el ex presidente conservador Sarkozy como su sucesor socialista, François Hollande, vieron el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial como una buena oportunidad para transferir la unidad nacional, el coraje y la voluntad de hacer sacrificios de los franceses en 1914 hasta el presente. Las virtudes de ese momento pueden aprovecharse nuevamente hoy: solidaridad, cerrar filas y permanecer juntos como uno son las palabras de moda recurrentes en un discurso patriótico que atrae a los que viven hoy al honrar a las generaciones pasadas.

Un recuerdo destinado a reforzar la menguante confianza en uno mismo produce una cultura conmemorativa completamente diferente a la de Alemania, donde la cultura del recuerdo está dominada por lo que el filósofo francés Pascal Bruckner llama un "complejo de culpa". El último presunto participante alemán en la Primera Guerra Mundial, Erich Kästner, un funcionario judicial retirado, murió en Colonia a la edad de 107 años, solo tres meses antes de la muerte de Ponticelli. Fue revelador que el público alemán no supiera casi nada sobre la silenciosa muerte de este veterano, que tenía el mismo nombre que un famoso escritor alemán. No hubo una reacción oficial alemana a la muerte de Kästner. De hecho, los británicos, canadienses, estadounidenses y franceses le prestaron más atención que sus propios compatriotas.

'Asimetría' franco-alemana

Para el historiador Arndt Weinrich, investigador del Instituto Histórico Alemán en París, el ejemplo de los dos veteranos subraya la "asimetría estable en la percepción de los años 1914 a 1918" entre los franceses y los alemanes. La Segunda Guerra Mundial y el Holocausto son el mito negativo del origen de la República Federal, uno que ha eliminado en gran medida la Primera Guerra Mundial de la conciencia colectiva. "La Primera Guerra Mundial no juega ningún papel en lo que respecta al simbolismo y la autoimagen de la República Federal dentro de la cultura política de Alemania", dice Weinrich.

Los franceses encuentran esto difícil de entender, al igual que los observadores alemanes tienen problemas para relacionarse con la idea de que, especialmente en los últimos 10 a 20 años, 14/18 y el culto que rodea a los últimos poilus se han convertido en un mito original positivo para la Francia moderna.

"La Grande Guerre", señala Weinrich, "ha alcanzado así, en la colección nacional de símbolos de la Quinta República, una importancia fácilmente comparable con la Revolución Francesa de 1789". En consecuencia, los franceses asocian el año del aniversario con una misión histórica que carece por completo de un fundamento moral equivalente en Berlín. Europa simplemente carece de un recuerdo común de la guerra.

Las declaraciones de compromiso con la integración europea y con la amistad franco-alemana han adquirido desde hace mucho tiempo el tono de las oraciones rituales y formuladas a ambos lados del Rin, como si los funcionarios allí quisieran restablecer el Imperio carolingio. Ninguna crisis parece capaz de separar a la pareja y, sin embargo, la relación se está volviendo cada vez más desequilibrada. Francia vigila atentamente a Alemania, fluctuando entre la expectativa y la desconfianza. Alemania, por su parte, corre el riesgo de que su visión de la vecina Francia se congele en una benevolente indiferencia, junto con una dosis de condescendencia.

¿Traición de los caídos?

El alejamiento gradual de París y Berlín, acompañado como puede ser por una constante charla vacía de reconciliación, bien podría ser el comienzo del fin de la aventura europea, y una traición al legado de quienes dieron su vida en la Primera Guerra Mundial. Poco después de 1918, la sociedad francesa se impuso a sí misma la doble obligación que Alemania sólo estaba dispuesta a aceptar después de 1945: no olvidar nunca y no permitir que una catástrofe semejante volviera a ocurrir. La pacificación y unificación de Europa se basó en esta experiencia común, aunque ocurrió 30 años después en Alemania. Para Francia, el 11 de noviembre, el día del armisticio de 1918, fue la triste contraparte del Día de la Bastilla el 14 de julio, como dijo Patrick Cabanel, profesor de historia en Toulouse. Las dos fechas marcan la "muerte y resurrección de la nación" y de Europa.

Los muchos hitos de la reconciliación franco-alemana: el plan de Robert Schuman de 1951 para crear la Comunidad Europea del Carbón y del Acero, el Tratado de Roma de 1957, el Tratado del Elíseo de 1963 entre el entonces presidente Charles de Gaulle y el entonces canciller Konrad Adenauer, el apretón de manos entre jefes de estado posteriores, François Mitterand y Helmut Kohl en un cementerio cerca de Verdún en 1984, y la invitación de Sarkozy a la canciller Angela Merkel para visitar la Tumba del Soldado Desconocido debajo del Arco de Triunfo en París el 11 de noviembre de 2009 - todos ellos se remonta a 1914/18.

Desde la perspectiva francesa, esa guerra debería haber sido la última, de acuerdo con la utopía del poeta Charles Péguy, que había escrito a un amigo, poco antes de ser asesinado en el frente en septiembre de 1914: "Voy a luchar por el general desarme, y para la última de las guerras ".

'Un desastre no puede ser celebrado'

La revolución, y el sol brillante de la Ilustración, con su pretensión universalista, se celebraron con gran pompa en el 200 aniversario de la Revolución Francesa en 1989. La Gran Guerra sólo puede conmemorarse con tristeza, porque "un desastre no puede celebrarse ", escribe el historiador y experto en la guerra mundial Stéphane Audoin-Rouzeau. En los primeros años posteriores al final de la guerra, los franceses adoptaron la opinión de que, en última instancia, no había ningún vencedor en 1918, sino solo víctimas y derrotados, y que, por lo tanto, no había razón para que la euforia se disipara rápidamente.

En ese momento, entre 1920 y 1925, se erigieron aproximadamente 36.000 "monumentos aux morts", o monumentos a los caídos, en toda Francia, uno en casi todos los pueblos y ciudades. En la mayoría de los casos, la arquitectura de estos monumentos expresaba la voluntad de los soldados sobrevivientes y que regresaban de honrar a las víctimas y no de glorificar a los vencedores. Además de lamentar los 1,4 millones de muertos, los franceses se enfrentaron a la necesidad de reintegrar a la sociedad a los 4,3 millones de heridos. Cuando los 537.000 prisioneros de guerra y los desaparecidos en acción se suman al total, el ejército francés perdió el 78 por ciento de los aproximadamente 8 millones que habían sido reclutados (en comparación con el 56 por ciento en Alemania).

Con cifras tan horrendas, ¿cómo podría alguien llamarlo una victoria? Francia solo tenía un enemigo principal en un frente y no estaba solo. Alemania, por otro lado, tenía demasiados enemigos. Pero si ese fuera el caso, ¿por qué los aliados sufrieron pérdidas significativamente mayores en el frente occidental que los alemanes, quienes, hasta el final, siguieron siendo superiores a los franceses y británicos en el arte de matar? ¿Y por qué el ejército francés, que supuestamente estaba en excelente forma al comienzo de la guerra, perdió unos 230.000 soldados en los primeros tres meses, de agosto a octubre de 1914, más que en cualquier otro período posterior a ese, incluso en el sangriento campos de Verdun?

Durante toda la duración de la guerra, casi 52 meses, o 1.564 días, un promedio de 900 franceses fueron asesinados cada día. El 22 de agosto de 1914, el ejército francés experimentó un desastre de proporciones históricas. En una serie de batallas cerca de la ciudad de Rossignol en las montañas de las Ardenas belgas, cerca de la frontera con Francia, 27.000 soldados franceses murieron en un solo día, cuatro veces más que en la batalla de Waterloo un siglo antes. Fue una masacre sin comparación, tanto en el pasado como en el futuro de la larga historia militar del país.

Revisando las pérdidas francesas

El desastroso comienzo de la guerra a fines del verano de 1914, que casi llevó a Francia a la derrota en unas pocas semanas, planteó cuestiones que finalmente fueron abordadas, después de la guerra, por un comité de investigación parlamentario en el verano de 1919. ¿Cómo fue posible? ¿Que, a pesar de la suave movilización de las fuerzas francesas, el enemigo podría penetrar tan profundamente en el país? ¿Tan profundamente, de hecho, que la línea del frente se extendió a través del territorio francés hasta el final? ¿Por qué las minas de mineral de Briey en Lorena, críticas para la producción de armas, se perdieron tan rápidamente? Trece regiones administrativas, o departamentos, en el este y norte de Francia se vieron envueltos en la guerra y fueron ocupados total o parcialmente por los alemanes. Incluyen el centro de la industria pesada francesa, Lorena, que era el equivalente a la región industrial del Ruhr de Alemania.

Los miembros del comité de investigación no llegaron a conclusiones claras. Una investigación despiadada habría sido políticamente inoportuna, porque habría pintado a los nuevos héroes de la nación después de la victoria, especialmente al comandante supremo en los primeros años de la posguerra, Joseph Joffre, bajo una luz demasiado desfavorable.

Sobre todo, el comité habría tenido que investigar el mito de que, en agosto de 1914, Francia estaba librando una guerra puramente defensiva y que, como resultado, la lucha por defender a la nación era profundamente justa, y que los horribles sacrificios también habían tenido lugar. para ser aceptado como justificado.

Contrariamente a la suposición general, Joffre, un oficial inteligente pero arrogante y suspicaz que mantenía a sus comandantes a raya, carecía de un plan de operación preciso. En cambio, estaba motivado principalmente por una posición: atacar a toda costa, en todas partes y dondequiera que las tropas francesas se encontraran con el enemigo. No había un plan de defensa real, como subrayó la primera orden de Joffre a todos los comandantes del ejército el 8 de agosto: "Tomar la ofensiva, con todas las fuerzas en combinación, para tratar de llevar al enemigo a una batalla decisiva".

'Ofensivo hasta el extremo'

El liderazgo francés no había buscado ni querido la guerra. Pero siempre lo había esperado, y si la guerra estallaba, sería "ofensiva al extremo" ("ofensiva à outrance"), de acuerdo con las teorías que había ideado el coronel Louis de Grandmaison en 1906. Estas nociones se derivaban de la condena que la tecnología de las armas modernas y la movilización de ejércitos a gran escala hacían imperativa una decisión rápida. Tanto los alemanes como los franceses creían que no se podría sostener una larga guerra de desgaste.

En este sentido, Francia estaba preparada, tanto política como militarmente. El nuevo "Plan XVII", que Joffre desarrolló entre abril de 1913 y abril de 1914, preveía ataques rápidos y masivos contra el territorio de Alsacia y Lorena que se había perdido en 1871. El objetivo era arrebatar el control de los antiguos departamentos del Mosela y el Rin. Rivers, que contenía las ciudades de Metz, Estrasburgo y Mulhouse, del "enemigo jurado" de Francia una vez más.

La movilización general que se decidió el 1 de agosto, dos días antes de la declaración de guerra alemana, constituyó un momento crítico de incertidumbre para el entonces presidente Raymond Poincaré y el primer ministro René Viviani. Poco tiempo antes, el 31 de julio de 1914, un estudiante nacionalista había matado a tiros al líder socialista Jean Jaurès a través de la ventana abierta de un restaurante en la Rue Montmartre de París. El político, un poderoso líder del movimiento pacifista de izquierda, había estado cenando con algunos de sus partidarios. El asesinato, en cierto sentido una versión francesa del asesinato del archiduque austrohúngaro Franz Ferdinand en Sarajevo, podría haber tenido consecuencias dramáticas, incluidos disturbios entre los trabajadores, llamadas a huelgas de los sindicatos y un bloqueo de los ferrocarriles.

El gobierno anticipó lo peor. Las autoridades habían colocado a 2.481 personas sospechosas en una lista negra conocida como Carnet B. La lista incluía agitadores pacifistas, supuestos agitadores y posibles espías, que serían detenidos en caso de emergencia. Pero a pesar de la consternación por el asesinato de Jaurès, la calma prevaleció en la capital por lo demás nerviosa. El proletariado francés cumplió con su deber patriótico y obedeció el llamado a las armas. Hablando ante el ataúd de Jaurès, el líder sindical Léon Jouhaux prometió solemnemente que los trabajadores responderían enérgicamente a la movilización presentándose al deber y "se levantarían para repeler al invasor".

Primacía de la clase política francesa

La concentración francesa de tropas avanzó en buen orden. Unos 800.000 soldados en servicio activo y cerca de 1,3 millones de reservistas avanzaron a sus posiciones a lo largo de las fronteras norte y este. Del 2 al 18 de agosto, 4.278 trenes transportaron la mayor parte del ejército a las estaciones de tren de Sedan, Montmédy, Toul, Nancy y Belfort. Las fuerzas armadas requisaron más de 600.000 caballos y mulas. Al mismo tiempo, la marina comenzó a traer tropas coloniales de Argelia y Túnez. Solo un año antes, Francia había aumentado el servicio militar obligatorio de dos a tres años, en un esfuerzo por contrarrestar la superioridad numérica de Alemania.

En un discurso ante la Cámara de Diputados el 4 de agosto, el presidente Poincaré invocó la "unión sacrée", o unión sagrada, que debía reunir a todos los partidos, denominaciones y clases en sagrada unidad para defender a la nación, un asunto no menor en una república profundamente dividida, que solo había introducido la separación de la Iglesia y el Estado en 1905, luego de una amarga guerra cultural con la Iglesia Católica.La tregua interna duró casi toda la guerra.

Y a diferencia de Alemania, los políticos mantuvieron su primacía sobre el liderazgo militar. De hecho, solo se hizo más fuerte durante el transcurso de la guerra. Joffre fue derrocado en 1916, debido a su estrategia fallida y perdedora, al igual que su sucesor, Robert Nivelle, en 1917. En la memoria colectiva de Francia, el verdadero padre de la victoria no fue un líder militar sino un político, el combativo republicano Georges Clemenceau. "El Tigre", como lo llamaban, se convirtió en primer ministro y ministro de guerra en noviembre de 1917, y posteriormente dirigió las negociaciones de paz en Versalles, una especie de respuesta francesa a la unificación de Bismarck del Imperio alemán en Versalles en 1871. La ocupación de Renania, que comenzó en 1919 como resultado de los esfuerzos de Clemenceau, estaba destinado a proporcionar a Francia una garantía de seguridad. En cambio, solo envenenó las relaciones entre los dos países durante los próximos años.

Cerca de la derrota en el frente occidental

En el oeste, la guerra podría haber terminado con la derrota total de Francia a mediados de septiembre de 1914, después de solo seis semanas, incluso más rápido de lo que había planeado el estado mayor alemán (y como lo logró en 1940). Los ataques en Alsacia y Lorena ordenados por Joffre fracasaron, y después de la caída de la ciudad belga de Lieja el 7 de agosto, tres ejércitos alemanes, en marchas forzadas de hasta 30 kilómetros (19 millas) por día, se apresuraron a través de Bélgica y hacia la frontera francesa. Cerca de Dinant y Charleroi, dos ejércitos alemanes se encontraron con el Quinto Ejército francés, que avanzaba en dirección a Namur.

El comandante francés, Charles Lanrezac, vaciló, sin saber qué táctica seguir. ¿Debería defender a toda costa la línea Charleroi-Namur, así como las orillas del río Mosa, como deseaba Joffre? El testarudo general, que no apoyaba la doctrina ofensiva imperante, reconoció el peligro de ser rodeado por los alemanes a lo largo de sus flancos izquierdo y derecho. Sin consultar a su superior, Joffre, se batió en retirada con todo el Quinto Ejército. Algunos de los oficiales de su estado mayor estaban indignados por su inquietud, porque la decisión de Lanrezac también obligó a la mayoría de las tropas francesas, junto con la Fuerza Expedicionaria Británica, a retirarse a lo largo de todo el frente, de este a oeste.

Lo que nadie reconoció fue que lo que parecía ser una derrota vergonzosa en realidad contribuyó a que los franceses se salvaran de la trampa del plan Schlieffen.

Al principio, los ejércitos alemanes amenazaron con derrocar a París. El gobierno francés se retiró a Burdeos (como lo había hecho antes en 1871, y lo haría más tarde en 1940). El comandante de la ciudad Joseph Gallieni se preparó para un asedio de la capital francesa, que todavía era una ciudad fortificada de fortalezas, murallas y artillería en ese momento. Incluso planeó volar la Torre Eiffel y los puentes sobre el río Sena, si era necesario.

Milagro del Marne

El giro inesperado que rescató a Francia del desastre ha entrado desde entonces en los libros de historia de cada generación de escolares como el "Milagro del Marne". El general Alexander von Kluck, comandante del Primer Ejército Alemán a lo largo del flanco de extrema derecha, el flanco crítico en el plan Schlieffen, cambió repentinamente su línea de enfoque. Suponiendo que la batalla decisiva que se avecinaba se avecinaba a lo largo de su flanco izquierdo, dirigió sus tropas hacia el sureste, en lugar de rodear París en un amplio arco hacia el oeste, como estaba planeado.

Gallieni, quien, para su sorpresa, ya no se enfrentaba a la amenaza de ataque, liberó sus fuerzas defensivas para un contraataque. Los taxis de París los llevaron al frente, donde amenazaron el flanco de Kluck, y los "taxis de la Marne" pasaron a la historia. Joffre reagrupó sus tropas, reunió dos nuevos ejércitos y reconoció la oportunidad de penetrar en una brecha que se había formado entre el Primer y el Segundo Ejércitos de Kluck.

La Batalla del Marne comenzó el 6 de septiembre, a lo largo de un frente que se extiende por más de 100 kilómetros. Terminó una semana después, cuando el nervioso jefe del estado mayor alemán, Helmuth von Moltke, dio la orden de retirarse. También ordenó la fortificación de nuevas posiciones a orillas del río Aisne, decisión que marcó un punto de inflexión en el Frente Occidental, cuando se inició la guerra de posiciones en las trincheras.

Desde el otoño de 1914 hasta la primavera de 1917, de hecho, hasta la última ofensiva alemana en marzo de 1918, el frente, que se extiende 750 kilómetros desde Ypern en Flandes hasta Mulhouse en Alsacia, permaneció más o menos estático. Nunca sobresalió más de 20 a 30 kilómetros en ninguna dirección. Todos los avances (bajo Joffre en Artois y Champagne en 1915, bajo Falkenhayn cerca de Verdun en 1916, y bajo Nivelle a lo largo de la cresta Chemin des Dames en 1917) fracasaron, causando inmensas pérdidas y obteniendo ganancias estratégicamente insignificantes en el territorio.

No victoria y reconciliación

Los mariscales y generales han sido relegados a la historia. La cultura de la víctima ha reemplazado el culto al héroe, dejando atrás el duelo, la consternación y una fascinación mórbida por los horrores de la guerra. La Gran Guerra marcó la culminación de una secuencia catastrófica entre 1870 y 1940, que unió a Francia y Alemania como archienemigos en una relación mimética de amor y odio.

Y sin embargo, paradójicamente, también sentó las bases para una reconciliación posterior, tal vez precisamente porque la guerra terminó con una no victoria, al menos en la percepción francesa. En el año conmemorativo, los antiguos enemigos mortales tienen vínculos más estrechos que los antiguos aliados, los franceses y los británicos, y la "entente cordiale" de hoy abarca a Alemania y Francia en lugar de Francia e Inglaterra. La idea de una guerra entre naciones europeas parece haberse vuelto absurda, y la unificación europea constituye un logro regional de la paz mundial imaginada por Immanuel Kant y los filósofos de la Ilustración.

El historiador Antoine Prost, presidente del consejo asesor académico para las ceremonias conmemorativas, ve este como el cambio más importante provocado por 1914/18: la soberanía absoluta de los estados-nación, cuya mayor expresión y terrible culminación fue la guerra, fue puesto en duda. El estado, dios de la matanza, perdió su legitimidad.

Lazare Ponticelli, el último poilu, podría haber sido enterrado en el Panteón de París, el mausoleo de las grandes figuras de la patria. Rechazó el honor y optó por ser enterrado en la parcela de su familia. Cerca del final de su vida, sus únicos recuerdos eran de sus camaradas muertos. "No puedo olvidarlos", decía a los visitantes que iban a dejar constancia de su testimonio y legado para la posteridad. "¡Que desastre!"


Prefectura de Burdeos, residencia del presidente Poincaré 1914 - Historia

T. BENTLEY MOTT
MYRON HERRICK
AMIGO DE FRANCIA

A MENOS QUE estuviera en Europa a principios de agosto de 1914, es absolutamente imposible para un estadounidense imaginarse la tragedia inicial de la guerra en un país que tiene el servicio militar universal. Las novelas, los relatos de testigos presenciales, las películas cinematográficas, han tratado de dar una idea de la escena, pero está tan completamente alejada de cualquier cosa en nuestra experiencia nacional que un estadounidense tendría que ser rehecho de nuevo antes de que pudiera captar todo lo que estaba implícito. a los franceses con las palabras "Movilización general". Se extendió a cada ciudad, pueblo y hogar, llevándose de un solo golpe todo lo que era más preciado allí. La brusquedad del acto, la violencia del cambio, fue seguida por un silencio espantoso que sigue siendo para mí mi recuerdo más conmovedor de París. Todo el mundo estaba aparentemente tranquilo, pero era la tensa calma de quien dice: "Pase lo que pase, debo aferrarme a mí mismo". Los regimientos que iban a las estaciones de tren marcharon por las calles durante días, excepto por el estruendo de sus trompetas, no hubo sonido. Los hombres que sabían que los llamarían en breve realizaron sus preparativos sin ninguna emoción aparente, y sus mujeres ayudaron en silencio. Fue como una experiencia repetida a menudo para la que todo el mundo estaba preparado. Y entonces esa desolada quietud cayó sobre las calles vacías. Lo mismo sucedía en todos los pueblos o aldeas, y en el calor abrasador de los campos de cosecha los hombres y los caballos ausentes dejaban un hueco que tenía su contraparte en cada alma ansiosa que quedaba.

“Nos pareció increíble a mi esposa y a mí que no tuviéramos ningún interés personal en todo lo que estaba sucediendo a nuestro alrededor. Algunos de nuestros sirvientes habían sido secuestrados, los hombres mayores y las mujeres solos se quedaron en otras formas. Nuestro hogar continuó por un tiempo como antes. Pero ninguna inmunidad diplomática podría protegernos del horror de todo esto, ni siquiera parecía correcto que solo se nos perdonara.

`` Pero pronto llegó la acción para aliviar la tensión de nuestros sentimientos, e inmediatamente había mucho por hacer. Mi oficina tuvo que ser reorganizada para hacer frente a la emergencia, y las primeras necesidades las cubrieron oficiales del ejército que habían estado asistiendo a escuelas públicas en Francia y voluntarios de los estadounidenses que vivían allí. Miles de nuestros compatriotas comenzaron a llegar a la cancillería, pidiendo consejo y ayuda, mientras los correos se cargaban de llamamientos similares. Era el apogeo de la temporada turística y, tras la declaración de guerra, desde todos los rincones de Europa de donde podían escapar, los viajeros llegaban a París en su camino hacia los puertos del canal de Francia e Inglaterra. A menudo se han descrito sus experiencias y sus verdaderas dificultades durante el viaje. Esperaban que sus problemas terminarían cuando llegaran a París, cuando en realidad a menudo apenas habían comenzado. El servicio de trenes estaba desorganizado por todas partes por las exigencias de la movilización, se habían requisado autobuses y automóviles particulares, los taxis escaseaban, los hoteles empezaron a cerrar, todo el mecanismo de la vida moderna estaba al revés. Y no tenían dinero y no podían conseguirlo.

"Incluso los hombres que ocupaban los más altos cargos oficiales se encontraron indefensos. Tomemos el caso de Monsieur Jusserand. Estaba en París de permiso y su gobierno estaba ansioso por que regresara a Washington. Estaba tratando de llegar al Havre y navegar, y todo lo que pudo encontrar fue un automóvil para él, su esposa, sirvientes y equipaje. Una de las primeras cosas que hice fue asumir el control de mi embajada una gran cantidad de automóviles de propiedad estadounidense. Los propietarios estaban muy dispuestos, ya que de esta manera sus motores escapaban a la requisa.

Le di a Monsieur Juss y un coche, se fue a El Havre, cruzó a Inglaterra y finalmente navegó de incógnito con pasaportes falsos. ¡Todo esto parecía increíble en agosto de 1914!

Por lo tanto, lo más urgente, en lo que respecta a mis compatriotas, era encontrar la forma de conseguirles dinero. Porque ningún banco cobraría sus cheques, por muy buenos que fueran, y, naturalmente, clamaban, a menudo enfadados, siempre en voz alta. No pudieron entender. Tenían dinero en depósito, eran neutrales, solo querían irse a casa, ¿por qué se les impidió?

“Hice un llamamiento al gobierno francés, me dirigí a los bancos, consulté a Harjes. En todas partes la respuesta fue cortés, la explicación simple pero firme: 'Estamos en guerra. No se puede sacar dinero del país. Lamentamos las molestias causadas a su gente, pero los alemanes, no nosotros, tenemos la culpa. Ellos secretamente precipitaron esta guerra y sin la menor advertencia. Haremos todo lo que podamos, pero la vida de la nación está en juego y estamos seguros de que comprenderá la gravedad de nuestra situación ”.

Luego, Harjes vino a verme con un plan que finalmente resolvió esta dificultad. Como todas las buenas soluciones, era eminentemente simple. Era evidente que el gobierno francés pronto compraría grandes suministros en Estados Unidos y para pagarlos necesitaría créditos en Nueva York. Si no existieran créditos, podríamos sugerir a los franceses que entreguen francos a Morgan Harjes que los usarían para pagar los cheques de los estadounidenses en sus bancos de origen, y luego JP Morgan en Nueva York acreditaría al gobierno francés con un equivalente. suma. Eso ayudaría a todas las partes y no dañaría a ninguna. Harjes se enteró a través de los Rothschild que el gobierno no tenía fondos en Nueva York y luego, armado con mi aprobación, fue al Ministro de Finanzas con su plan, fue aprobado, los francos adelantaron y nuestra gente pudo sacar dinero de su casa. bancos. Podían pagar las facturas del hotel, un asunto que había causado grandes dificultades en todos los aspectos, y su pasaje a América, siempre que hubiera barcos disponibles.

Mientras tanto, el Tennessee, o como llegó a ser llamado, el Barco de Oro, se había preparado en casa y partía con varios pagadores y un cargamento de oro destinado a ayudar a los estadounidenses varados en Europa. Envié un telegrama a Washington diciéndole que se habían hecho arreglos completamente satisfactorios en París, y que sin duda podrían imitarse en Londres y en otros lugares, para satisfacer las necesidades de nuestros compatriotas, y que este barco no era necesario. Pero fue enviada de todos modos, probablemente para apaciguar el clamor de la prensa, que se llenó de historias de nuestros ciudadanos abandonados. No sirve de nada tratar de obligar al gobierno a hacer cosas cuando las agencias privadas pueden atenderlas normalmente, pero un gobierno, incluso más que un individuo, es particularmente sensible a las críticas sobre algunos asuntos y, en ocasiones, está obligado a proteger su reputación. a cualquier costo.

`` Conocía bastante bien a Hermann Harjes, pero su cooperación conmigo en este asunto fue el comienzo de una asociación que, desde ese momento hasta su prematura muerte, me brindaría una valiosa ayuda en los muchos problemas que enfrentaba mi oficina. Harjes no fue ni enfático ni afable en su forma de hablar. Tenía una manera bastante vacilante de someter a su consideración su idea, incluso si se trataba de un asunto del que sabía todo. Nunca vi mayor modestia, una bondad más fina, un deseo más ardiente de servir. Había un carácter fuerte y una habilidad de clase alta detrás de este exterior gentil. No solo me agradaba, sino que también lo admiraba. Me prestó un gran servicio a mí, a Estados Unidos y a Francia durante mis dos mandatos como embajador.

--Entonces surgió el asunto de los pasaportes. La policía pidió inmediatamente a todos los extranjeros de Francia que mostraran los suyos. Ningún estadounidense tenía ninguno, ninguno lo necesitaba, excepto para ir a Rusia o Turquía. (¡Imagínese los días felices en los que nadie necesitaba tener un pasaporte!) Después de consultar con el Ministerio de Relaciones Exteriores, obtuvimos un tipo de certificado, imprimimos números grandes y se los emitimos a todos aquellos que pudieran demostrar de manera razonable su condición de estadounidense. ciudadanía. Fue un trabajo tedioso, delicado y difícil.

“En el momento en que se decretó la movilización general, me di cuenta de que íbamos a tener un millón de cosas inesperadas que hacer y que mi personal necesitaría toda la ayuda que pudiera conseguir. Tengo un gran respeto por la acción oficial y los hombres oficiales, pero si hay algo lento bajo el sol, es un gobierno. Es en parte el hábito, en parte el miedo y principalmente la política lo que inspira el miedo. Los funcionarios del gobierno son generalmente tan eficientes y dispuestos a trabajar como los demás ciudadanos, y con frecuencia se sacrifican más, pero con qué frecuencia se mofan de forma tímida en cuanto a dar órdenes inmediatas, por temor a la reprimenda o por temor a que alguien aparezca. para decir que no es legal o que el Senador Fulano de Tal seguramente hará una pelea. El pueblo estadounidense ama a su gobierno, pero la mayoría prefiere la empresa privada siempre que se pueda hacer que haga el trabajo, y yo comparto esa opinión.

"Y entonces decidí complementar las agencias oficiales entonces bajo mi mando con voluntarios elegidos entre hombres de negocios capaces, y el 2 de agosto convoqué una reunión en mi casa y organicé un comité. El juez Gary fue nombrado presidente, Harjes, secretario, con los siguientes miembros como miembros: Laurence V. Ben & eacutet, WS Dalliba, Charles Carroll, Frederick Coudert, James Deering, Chauncey Depew, William Jay, Frank B. Kellogg, Percy Peixotto, Valentine Blacque, y Henry Priest. No creo que nadie pueda pedir una lista mejor si hay trabajo por hacer y organización por realizar. Primero establecieron un programa: (a) Crear créditos de oro con los bancos locales para que los estadounidenses pudieran cobrar sus cheques o utilizar cartas de crédito (b) recaudar un fondo para extender la ayuda financiera a los estadounidenses indigentes (c) obtener transporte ferroviario y marítimo para Los estadounidenses que deseen volver a casa (d) consideren los mejores medios para proteger la propiedad y la vida de los estadounidenses.

`` Cualquier estadounidense puede imaginarse fácilmente lo que significaba para mí tener tales hombres a mi disposición y las enormes cargas que me quitaban de las manos, mientras que al mismo tiempo me proporcionaban asesores expertos a los que podía acudir con cualquier problema cuando necesitaba ayuda. Una mañana leí en los periódicos que el obispo Hamilton y el senador Fletcher habían formado un segundo comité. Por tanto, invité a estos dos caballeros a que vinieran a verme. Les hablé del otro comité, diciendo que su preocupación inmediata era recaudar $ 25,000 pero estaba seguro de que si asumían esa parte de la tarea, mi comité estaría feliz de entregarla. Al final de nuestra charla, les pedí que fueran a ver al juez Gary y al Sr. Kellogg en el Ritz y unieran esfuerzos. Prometieron hacerlo, así que llamé al juez. Él respondió: 'Está bien, envíelos. Lo haremos cincuenta mil dólares en lugar de veinticinco.

"¡Qué placer tener que ver con hombres así!"

Escribiendo a sus hijos el 9 de agosto, el embajador describió los eventos que lo ocupaban entonces:

“La embajada ahora está llena de personal y comités que he organizado. El salón de baile es una gran oficina, y los detalles que no escribo harían un libro más grande que Farm Credits, un libro de historia, pero también escenas que son desgarradoras. . . .

“Su madre tiene muchas mujeres estadounidenses en su comité, lo que ha recaudado un fondo sustancial para el Hospital.

“Hasta el momento no parece haber habido errores de importancia y tenemos toda la situación bajo control y organizada. La gente suele decir en estos días '¿Qué haríamos ahora si no tuviéramos la gran embajada a la que vienen miles?' Durante toda la noche, los carros del ejército y los soldados pasan frente a la casa a lo largo de Cours-la-Reine, y la alegre París es otra ciudad. Los heridos ahora comienzan a llegar del frente y la vida brillante se ha ido. Me pregunto cuándo volverá.

Los días pasan en rápida sucesión, llenos del mayor cuidado de mi vida, diría nuestras vidas, porque tu madre tiene su lugar y está bien y sensata. Me alegra tener la oportunidad de ser valioso y me sorprende que haya podido hacer tanto que cuenta, pero cuenta todos los días.

“Cada minuto está lleno de interés y cada día es un mes o un año en eventos. Esta guerra está destinada a probar nuestro argumento sobre una marina mercante, de que en caso de una guerra europea generalizada podríamos tener abundantes suministros de alimentos pero no hay barcos para transportarlos.

"El Departamento está bien en su actitud hacia mí. Recibe consejos y subvenciones a la vez que solicita. Esta crisis también prueba que un embajador debe tener amigos para poder realizar sus planes y, en caso de crisis, debe tener una embajada.

Me pregunto cuándo vendrá Sharp. Tan pronto como pueda irme después de que él llegue, quiero tomar un sueño de Rip Van Winkle & quot.

Añado aquí otra carta a su hijo, fechada el 26 de agosto de 1914, ya que da una buena imagen de los pensamientos más íntimos del embajador en cuanto a los acontecimientos que estaban sucediendo en ese momento.Antes de citarlo, este parece un buen lugar para decir que nunca he conocido al Sr.Herrick bajo ninguna circunstancia, grande o pequeña, para escribir algo que él pensó que sonaría bien para la posteridad o encontraría un lugar en ese libro que, ya, él se le instaba a escribir. Esta no era una regla de conducta consciente, y nunca lo escuché mencionar el tema, era simplemente algo que nunca se le ocurrió hacer. No se puede encontrar ni rastro de esta debilidad en ninguna de su correspondencia personal u oficial.

--¡Estos son días serios! No puedo empezar a contarles la historia de los acontecimientos del día a día. No hay suficiente tiempo, ni espacio. Solo puedo decir que estamos manejando la situación lo mejor que podemos. Mi gran cuidado ahora es sacar a los estadounidenses de Europa. He hecho arreglos para que los trenes los saquen de Suiza, y el gobierno aquí me está ayudando tanto en lo que respecta al servicio de trenes como a los barcos, de hecho, está haciendo todo de la manera más espléndida.

“No me gustan las noticias del frente, que son muy escasas, pero una invasión del norte no me encontraría desprevenido, y prefiero tener a la mayor cantidad posible de nuestra gente lejos de aquí.

"Nuestro problema ahora son" los estadounidenses ". Luego, por supuesto, nos encargamos de los intereses de Alemania, Austria y muchas otras cosas más. Hay muchas cosas que aparecen en los periódicos de casa que molestan a los franceses, y hace que uno piense todo el tiempo tener las cosas ajustadas y agradables. Hasta ahora hemos tenido éxito y se han entendido nuestros motivos, ya que no tenemos nada que ocultar y nuestras acciones son perfectamente sencillas.

"Me gustaría que tu madre se fuera a casa ahora y he hablado con ella al respecto, pero eso está fuera de discusión, porque ella no se irá sin mí. Podría sacarla en Francia el 5 de septiembre. Como todo está empaquetado y nuestra casa es una oficina de información, una oficina de ferrocarriles y barcos de vapor, tenemos poca vida hogareña. Paso mis días en la cancillería, y prácticamente las noches también, pero gozo de excelente salud, y mientras sienta que estoy prestando servicio, y siento que lo estoy haciendo con la espléndida ayuda del comité de la embajada. , oficiales del ejército, etc .--- Estoy contento.

--Estoy muy contento de que Agnes y tú no estéis aquí, y que estéis a salvo en casa con los queridos pequeños.

& quot Más tarde.

Esta mañana asistí al funeral del Papa en Notre Dame. Estuvieron presentes todos los embajadores y ministros. Parecería ahora que antes de que llegue mi hora de irme, se determinará la dirección de los acontecimientos. Aunque soy reacio a irme debido al cálido apego de aquellos que me han servido tan fielmente durante esta crisis, una vez que estemos a bordo del barco, nuestros rostros se vuelvan hacia casa, será un día feliz.

--Tengo nota de lo que dice sobre los periódicos. Me parece que Estados Unidos debe ser muy próspero en un futuro muy cercano, pero se necesitarán generaciones para reconstruir lo que ha sido destruido y para reorganizar el crédito del mundo, o para reanudar algo parecido a las condiciones que existían antes de este conflicto. comenzó.

“Uno de nuestros conocidos editores en casa me ha enviado una carta, que todavía no he respondido, pidiéndome que escriba un libro sobre esta situación. Como me siento ahora, me temo que no voy a emprender más libros, no creo que esté en mi línea, la autoría no es mi vocación ''.

Herrick estaba destinado a ser perseguido hasta el final de su vida por editores que querían un libro suyo. También intenté en vano durante años inducirlo a escribir algo. Ni siquiera llevaba un diario, siendo sus libros de compromiso el único registro que queda de las ocupaciones de cada día. Finalmente, unos meses antes de morir, accedió a dedicarse una o dos horas al día a relatar lo que ahora estoy escribiendo. Instintivamente sintió que el tiempo era corto y que había que hacer algo antes de que fuera demasiado tarde. Su único libro, Farm Credits, le había costado un gran esfuerzo y el hecho de que no consiguiera llamar la atención de inmediato fue una decepción. Pero de eso el libro no tiene la culpa. La guerra y todas sus consecuencias son las únicas responsables.

Afortunadamente, la señora Parmely Herrick registró los acontecimientos de cada día en sus propios diarios, que tuve el privilegio de consultar. Es de esperar que pronto permita que se publiquen, porque además de su encanto literario, constituyen un documento muy valioso.

Un PEQUEÑO Hospital Americano se había organizado en París mucho antes de la guerra. Era moderno, estaba bien gestionado y tenía un personal excelente. Estaba destinado exclusivamente a los estadounidenses, y tenía los arreglos habituales para los pobres que no pagaban nada y los ricos que pagaban bien. La sala de accidentes de este hospital siempre ha estado ocupada por los jinetes. Había, y todavía hay, un gran número de jinetes y mozos de cuadra estadounidenses en Francia, y los accidentes con ellos son frecuentes. Siempre quieren ir al American Hospital cuando se les rompe algo en una caída.

Tan pronto como comenzaron las hostilidades, los gobernadores de esta institución decidieron que deseaban hacer su parte para aliviar el sufrimiento, y el Sr. Herrick dio el siguiente relato de cómo se expandió a una ambulancia militar & quot, para usar el término francés, que más tarde se hizo bastante famoso:

`` En los primeros días de la guerra, cuando estábamos formando un comité para cuidar de los estadounidenses en Europa, el Dr. Magnin, nuestro médico de familia, vino un día a la embajada y sugirió que preparáramos su hospital como una 'ambulancia' de guerra. de pequeñas dimensiones. Dijo que los gobernadores estaban ansiosos por hacer esto y habló con su autoridad. Pensó que podríamos poner algunas tiendas de campaña en el gran jardín y prepararnos para recibir y cuidar a algunos de los soldados heridos. Realmente no me pareció de mucha importancia, pero aprobé la idea como un paso en la dirección correcta.

"Las cosas intrascendentes a menudo determinan eventos más importantes. El Dr. Magnin, por descuido, no había sido incluido en el comité que organicé para hacer planes para el cuidado de los estadounidenses, y el pobre médico estaba un poco herido. Por la mañana, cuando me desperté, pensé en sus sentimientos magullados, sabes que somos propensos a pensar en estas cosas por la mañana. Lo llamé. Estaba bastante rígido cuando le hablé, pero cuando le mencioné mi plan para llevar a cabo su idea, su voz se puso muy alegre. Dijo que estaba encantado y 'vendría enseguida'.

--Vino y lo llevé a ver al Dr. F & eacutevrier, Cirujano General del ejército francés. El general era un hombre de grandes ideas, y cuando se enteró de lo que proponíamos, preguntó si no preferiríamos tomar el control del edificio de Pasteur High School en Neuilly. Ninguna de las organizaciones de la Cruz Roja, agregó, podía hacerlo, era demasiado grande. Pero pensó que los estadounidenses deberíamos poder manejarlo. Le dijimos al General F & eacutevrier que tomaríamos en consideración su sugerencia.

El siguiente paso fue reunir a los estadounidenses y plantearles la pregunta. Se calculó que el hospital podría equiparse y financiarse durante un año por unos cuatrocientos mil dólares, y sería necesario que los norteamericanos suscribieran la proposición, es decir, se harían responsables de esa suma de dinero y también de la funcionamiento del hospital. Con eso se quería decir que debían alistarse al servicio de este hospital al igual que los soldados se alistaban para ir al frente, y no abandonar París en caso de asedio, sino permanecer en sus puestos. Todo esto fue aceptado, acordamos la suscripción y nos hicimos responsables del presupuesto del primer año de cuatrocientos mil dólares antes de que se hiciera un llamamiento al público estadounidense en busca de ayuda. También acordamos la otra disposición en cuanto a la conducción del hospital, después de lo cual el gobierno la aceptó formalmente.

"Me resulta difícil no decir demasiado sobre el American Hospital. Desde el día en que se organizó su anexo de guerra hasta que dejé Francia, y después durante todo el resto de la guerra, estuvo constantemente en mis pensamientos y en los de mi esposa. Trabajamos juntos para lograrlo, y si su vida se acortó, como creo que fue, por sus esfuerzos por ayudar al hospital y a la Cámara de Compensación, como sucedió inmediatamente después de la tensión que sufrió con valentía y alegría en París, solo puedo digamos que lo dio en una causa por la que estaba dispuesta a hacer incluso ese sacrificio.

En asuntos gubernamentales, un precedente siempre es útil como provisión contra la posibilidad de críticas, y teníamos uno en lo que concernía a nuestra Ambulancia. Durante la guerra franco-prusiana de 1870 se había organizado un hospital estadounidense para heridos en París. El responsable de ello era George B. McFarland y mi predecesor, EB Washburne, de Minnesota, lo había ayudado. esa empresa era sumamente honorable y esperábamos igualarla, pero poco sabíamos del largo tirón que nos esperaba. Ciertamente, nunca imaginamos que las salas que estábamos creando se llenarían más tarde de soldados heridos del ejército de los Estados Unidos.

“Después de que el gobierno francés aceptó la oferta del hospital, informé al Departamento de Estado de lo que se estaba haciendo y todos se pusieron a trabajar con la voluntad de prepararse lo antes posible para recibir a los heridos. El enorme edificio de la escuela estaba tal como lo habían dejado los yeseros, los pisos cubiertos de basura, cables eléctricos colgando de los techos, solo algunas de las puertas y ventanas en su lugar. Pero con el dinero disponible, un montón de voluntarios capaces y deseosos de trabajar cada uno en su especialidad, junto con su gran deseo de ser útiles, todo rápidamente tomó forma y, a principios de septiembre, llegaron los primeros heridos.

`` Comenzamos con los automóviles particulares, conducidos por sus dueños, como medio de transporte de hombres desde los vestidores, pero pronto compramos chasis Ford y montamos carrocerías de ambulancia en ellos, iniciando así un movimiento que fue tomando una extensión cada vez más amplia a medida que avanzaba el conflicto. . No hubo ambulancias tan útiles en toda la guerra como esos pequeños Ford que podían ir a cualquier parte. Durante la Batalla del Marne, nuestro hospital, aunque sólo la mitad de organizado en ese momento, prestó servicios que fueron reconocidos de inmediato. Los británicos estaban especialmente agradecidos por la atención que recibieron. Por supuesto, apreciaron escuchar su propio idioma, pero les agradaron aún más nuestras formas de reducir la burocracia y llevar a los hombres directamente del campo a la mesa de operaciones sin formalidades desastrosas. El Sr. J. H. Spender, editor de la Westminster Gazette, tenía mucho que decir sobre ese tema que nos resultó agradable, aunque las comparaciones y críticas pueden haber sido menos agradables para las autoridades británicas. Pero me escribió que había obtenido resultados y eso era todo lo que buscaba. En ese momento teníamos 240 camas.

"Solía ​​ir al hospital con mucha frecuencia. Fue un motivo de orgullo ver que la eficiencia estadounidense ejecutaba el deseo de ayudar de Estados Unidos. Y luego, casi todos en el lugar eran viejos amigos y todos me contaban de incidentes divertidos que siempre sucedían, incluso en medio de este sufrimiento. Pero los heridos estaban tan contentos de estar allí que realmente había un ambiente alegre en todo el edificio. ¡Pobres compañeros! Era como el cielo después de todo lo que habían pasado.

`` Un día vi a una enfermera trabajando a los pies de un enorme senegalés negro y se me ocurrió que las enfermeras tal vez no fueran buenas podólogos y que, en cualquier caso, otra persona debería realizar ese servicio para los soldados. Le pedí a uno de los hombres que fuera a París y trajera algunos podólogos. Encontró a dos profesionales franceses, les dijo lo que querían y dijo que el embajador les pagaría. Se sintieron muy heridos y respondieron: "¿Quiere decir que a nosotros, que podemos hacer tan poco, no se nos permitirá proporcionar este servicio gratuitamente?"

"Las personas que trabajaban en el hospital y las funciones que realizaban tenían un lado pintoresco que interesaba a los estadounidenses y mostraban un fino deseo de ser útiles en cualquier función". Estaba Vally Blacque, por ejemplo, nieto del famoso y anciano médico Valentine Mott, y algo así como un bon vivant. Él era el conserje y se vestía para lucir el papel. Sin tonterías, sin lujos, solo un conserje y uno bueno. Murió en su puesto uno o dos años después. La Sra. W. K. Vanderbilt era enfermera, y si quería algo que no estaba disponible, lo compraba. Sus grandes recursos en capacidad ejecutiva y dinero formaban una combinación útil que no podía ocultarse bajo su modestia. ¡Cuán a menudo las personas tímidas son extraordinariamente capaces!

“El nuestro fue el único hospital en toda Francia que comenzó con un departamento de odontología, y esta característica pronto provocó un amplio comentario, mezclado con cierta burla. Pero las operaciones faciales instituidas por el Dr. Hayes se convirtieron en revelaciones para los cirujanos del ejército, y en poco tiempo muchos hospitales franceses organizaron departamentos similares y crearon escuelas para proporcionar especialistas en este tipo de trabajo. Salvó a muchos hombres de la desfiguración y eventual hambre.

“Todos los estadounidenses de París parecían especialmente interesados ​​en el hospital. Él o ella no solo trabajó, se suscribió o hizo ambas cosas, sino que animó a los amigos en casa, comenzando ese maravilloso flujo de fondos que nunca cesó. Luego, grandes cirujanos como el Dr. Blake, el Dr. Cushing y el Dr. Crile se acercaron y dedicaron todo su tiempo a la ambulancia, mientras que, por supuesto, el Dr. Du Bouchet y otros que pertenecían al antiguo hospital hicieron lo mismo. No es de extrañar que pronto se dieron órdenes al ejército británico de enviar a todos los oficiales gravemente heridos a nuestra ambulancia hasta el límite de su capacidad. Incluso he oído decir que algunos soldados británicos que iban a la batalla se metían una nota en los bolsillos pidiendo que los enviaran al American Hospital si los alcanzaban. Esto, por supuesto, puede ser una amable exageración. En cualquier caso, el hospital tuvo, y conservó hasta el final, una gran reputación.

Poco después de mi regreso a América, el general Gallieni me escribió una carta, cuyas referencias a nuestro hospital disfruté tanto como el resto de lo que tenía que decir:

GOBIERNO MILITAR DE PARIS
ARMARIO DU GOUVERNEUR

París, le 19, 4, 15.

ESTIMADO SEÑOR. MYRON HERRICK:

Su carta me dio un gran placer al igual que la promesa de enviarme pronto su fotografía.

Como ya te dije, los parisinos de septiembre, y sobre todo yo mismo, nunca te olvidaremos. La simpatía de su gran nación, la nación de Washington y Lincoln, es preciosa para nosotros, y hace solo unos días pude verlo por mí mismo cuando visité nuevamente el hermoso American Hospital en Neuilly. Un gran número de nuestros heridos piden como un favor ser llevados allí.

Le estoy agradecido por enviarme & quot Una carta al Times & quot --- y es interesante. Mis respetos a Madame Herrick y acepte mis sentimientos cordialmente devotos.

GALLIENI.

P. S. Aquí nosotros y nuestros aliados estamos cada vez más decididos a seguir con la lucha hasta el final, no importa cuánto dure ni cueste. Continuaremos hasta lograr el resultado final.

GRAMO.

Poco después de decidirse por el hospital, le escribí a mi viejo amigo Samuel Mather, pidiéndole su poderosa ayuda para recaudar fondos:

MI QUERIDO SAMUEL:

Me alegró mucho recibir su carta y escuchar una palabra relacionada con usted y sus aliados. Tenía la esperanza de que los veríamos a Will ya ti antes de nuestra partida, que, lamentablemente, ahora se ha pospuesto indefinidamente. Sin embargo, no estamos inactivos. La situación está mejorando. Hemos logrado conseguir fondos y estamos ayudando a los distritos periféricos. Por supuesto, el problema es llevar a nuestros compatriotas a casa. Si se detiene al ejército invasor, la demanda de un pasaje de regreso no será tan grande, pero si se abre paso entre las fuerzas aliadas y se dirige hacia París, será difícil decir quién será el más difícil de contener: las tropas atacantes. o los estadounidenses en estampida. Sin embargo, no espero que esto suceda. Mientras tanto, considero el resultado de esta guerra como uno del que depende el futuro avance de la civilización durante los próximos cincuenta o cien años.

Quiero llamar su atención sobre algo que creo que atraerá sus simpatías y que debería despertar un interés activo en Estados Unidos. Ha surgido la pregunta de si los estadounidenses deberían dar su dinero simplemente a la Cruz Roja, que por supuesto es una institución espléndida, o si deberíamos convertirnos en una rama de esa organización, teniendo a nuestra disposición uno de los mejores hospitales de Francia. -si, en cierto sentido, deberíamos ser independientes o absorbidos por la Cruz Roja.

Tenía la sensación de que podríamos prestar un servicio peculiar formando un hospital conocido como American Ambulance. Esto se ha hecho y ha sido aprobado de todo corazón por el gobierno. Por supuesto, esta organización estadounidense puede tener grandes reservas de suministros para el trabajo hospitalario. Como saben, Francia no está tan avanzada como Estados Unidos o Inglaterra en la organización hospitalaria y creo que esta ambulancia estadounidense tendrá la oportunidad de hacer algo superior.

El comité está iniciando un movimiento en Estados Unidos para la recaudación de fondos. Requerirá más de medio millón de dólares para llevarlo a cabo. Se ha suscrito bastante. Los estadounidenses se reúnen de vez en cuando en la embajada y consideran este punto. Ojalá pudieran enviar un cable a su fundación para la paz y otras organizaciones y obtener fondos para esta empresa.

Hemos estado ocupados día y noche, la cancillería y la embajada están constantemente llenas de gente. La parte gratificante de todo esto es que hemos podido lograr algo.

Dale mi amor a los chicos y diles que espero que nos encontremos pronto. No sé cuándo iremos, teníamos parte de nuestras cosas empacadas y estábamos a punto de irnos cuando llegó esta guerra, y ahora no sé qué pasará. Cuando estalló, envié un cable al Departamento de Estado sugiriendo que modifiquemos nuestras leyes de comercio para que los fondos extranjeros propiedad de estadounidenses, o con la mayoría de acciones así poseídos, pudieran llevar la bandera estadounidense. Si se hubiera podido hacer esto, se habría liberado un número considerable de barcos. Recuerda la frecuencia con la que hemos disputado en nuestra Liga de la Marina que si hubiera una guerra general, estaríamos sin barcos. ¡Cuán poco pensamos entonces que deberíamos tener una demostración tan práctica de la solidez de nuestras teorías!

Cuando el señor Herrick salió de París, tres meses después, el señor Cachard le envió la siguiente nota a nombre de las autoridades del hospital:

"La Junta de Gobernadores del American Hospital y el Comité de Ambulancias han expresado el deseo de que se deje constancia de su profundo agradecimiento por la ayuda que tan constantemente les han brindado Su Excelencia el Embajador de los Estados Unidos y la Sra. Herrick. Nunca ha fallado esta ayuda, nunca ha faltado el sabio consejo cuando más se necesita y lo que se ha logrado para aliviar el sufrimiento humano. . . nunca podría haberse realizado si no fuera por esa paciente perseverancia en mantenernos en el ideal del mejor servicio que los estadounidenses podrían prestar, y que ha suscitado nuestra admiración y ha hecho efectivas nuestras posibilidades de ayuda.

Francis (luego coronel) Drake fue a Estados Unidos en el otoño de 1914 con el propósito de recaudar dinero para la ambulancia estadounidense. El Sr. Herrick le había pedido que se asegurara de ir a Cleveland y sugirió la conveniencia de consultar con el Dr. George W. Crile sobre cuestiones quirúrgicas.Los métodos de anestesia con gas y cirugía sin choque que este último estaba practicando eran completamente desconocidos en Francia, y el coronel Drake se vio obligado a discutir con el Dr. Crile algún arreglo por el cual podrían ser introducidos en el Hospital Americano de París. De estas conversaciones surgió la idea de enviar una unidad hospitalaria completa a Francia. Con el consentimiento de los fideicomisarios del Lakeside Hospital y mediante dinero suscrito por la gente de Cleveland, se organizó lo que se conocía como Lakeside Unit, así llamado después del hospital, y el 11 de diciembre de 1914, el Sr.Herrick, quien ahora había Cuando regresó a Cleveland, pudo telegrafiar que una unidad, compuesta por el Dr. Crile, otros tres cirujanos, cuatro enfermeras quirúrgicas y un aparato quirúrgico completo, estaba lista para partir, todo financiado por adelantado durante seis meses. Llegaron a París y se pusieron a trabajar a principios de enero de 1915. Antes de zarpar, el Dr. Crile envió cartas a varias universidades y facultades de medicina informándoles de lo que había hecho el Lakeside Hospital y sugiriendo que estas instituciones podrían emprender acciones similares. El resultado fue que las unidades de Harvard y Filadelfia siguieron rápidamente a la Unidad Lakeside. Ayudaron a aumentar la corriente de simpatía de parte de los estadounidenses por la causa aliada.

La creación de estas organizaciones para el servicio en Francia tuvo un resultado muy útil cuando entramos en la guerra, ya que a su regreso a América, el Dr. Crile inició una correspondencia con el Cirujano General del Ejército, Dr. Gorgas, sobre el tema de la organización de la guerra. para hospitales con el resultado de que, en la medida en que la política del Departamento de Guerra lo permitía, se emprendieron estudios preparatorios para el uso de estas unidades quirúrgicas. Como consecuencia, cuando entramos en la guerra, todo este asunto había recibido atención en la oficina del cirujano general y un sistema basado en la experiencia podría ponerse en práctica de inmediato para las tropas estadounidenses.

1. La historia de este hospital se relata en un volumen extremadamente raro, una copia del cual se puede ver en la biblioteca de la Cámara de Comercio Americana en París. El hospital estaba ubicado en los espacios abiertos de lo que entonces era la Avenue de l'Imp & eacuteratrice y que después de 1871 se llamó Avenue du Bois de Boulogne, ahora Avenue Foch. Parecería ser el primer caso en el que se utilizaron tiendas de campaña en Europa, o al menos en Francia, con fines hospitalarios. La única imagen conocida de él, hecha en ese momento, está ahora en posesión del Sr. James Hazen Hyde. Gran parte del equipo utilizado procedía de Estados Unidos, y parte de él era material sobrante de nuestra Guerra Civil. Las tiendas eran de este origen .--- T. B. M.


LOS PRIMEROS VOLUNTARIOS AMERICANOS

GENERAL PERSHING ha declarado & quotMr. Herrick fue nuestro primer voluntario ''. Entre la noble compañía de jóvenes estadounidenses que siguieron su ejemplo, muchos murieron en batalla, y la memoria de todos ellos es honrada en Francia como honramos la de Lafayette y Rochambeau. Un hermoso monumento que conmemora sus hazañas se erige en la Place des & Eacutetats-Unis, y cada cuatro de julio funcionarios de todos los departamentos del gobierno francés se reúnen allí para rendirles un homenaje agradecido. Estos primeros voluntarios vinieron en su mayoría de estudiantes y otros residentes estadounidenses que, cuando vieron a sus compañeros marcharse al frente, se sintieron impulsados ​​por el deseo de alistarse en el ejército y asestar un golpe a Francia y la civilización. Pero primero querían saber si tenían derecho a ir y un grupo de ellos decidió consultar a su embajador. El Sr. Herrick nunca podría hablar de esta visita sin un destello de emoción.

"Olvidé la fecha exacta", dijo, "cuando el primero de esos muchachos vino a preguntarme sobre el alistamiento, pero debe haber sido muy poco después de que se declarara la guerra". Recuerdo algunos de sus nombres, probablemente porque más tarde fueron de los primeros en ser asesinados en Lafayette Escadrille. Estos eran Kiffin Rockwell, Raoul Lufbery y Norman Prince.

Llegaron a mi despacho con esa timidez que suele caracterizar a los hombres muy valientes, más temerosos de aparentar presumir que de cualquier peligro físico. Vinieron a buscar mi consejo. Querían alistarse en el ejército francés. No hubo protestas, ni discursos que simplemente quisieran pelear, y me preguntaron si tenían derecho a hacerlo, si era legal. Ese momento queda grabado en mi memoria como si hubiera sucedido ayer, fue uno de los más duros de toda mi experiencia oficial. Quería llevar a esos chicos a mi corazón y gritar: '¡Dios los bendiga! ¡Ir!' Pero el hecho de que yo fuera embajador me impidió hacerlo. Pero los amaba, a todos, como si fueran míos.

"Saqué la ley sobre los deberes de los neutrales, se la leí y les expliqué sus pasajes". Realmente traté de no hacer más, pero fue inútil. Esos ojos jóvenes buscaban los míos, buscando, estoy seguro, el aliento que habían venido con la esperanza de recibir. Era más de lo que la carne y la sangre podían soportar, y prendiéndome fuego por su entusiasmo, bajé el puño sobre la mesa y dije: 'Esa es la ley, muchachos, pero si fuera joven y estuviera en sus zapatos, por Dios, lo sé. muy bien lo que haría.

`` Ante esto, lanzaron un grito regular, cada uno me agarró de la mano, y luego se apresuraron a bajar las escaleras como si cada minuto fuera ahora demasiado valioso para perderlo. Todos se dirigieron directamente a la Rue de Grenelle y entraron en servicio en la Legión Extranjera. Estos fueron los primeros de nuestros voluntarios en el ejército francés. Fueron seguidos por otros, y en poco tiempo un gran grupo de ellos se había alistado.

“Creo que la gente de los Estados Unidos tiene una deuda muy especial con estos chicos y con aquellos que luego crearon Lafayette Escadrille. Durante tres terribles y largos años, cuando el aguijón de la crítica atravesó el alma de todos los estadounidenses, mostraron al mundo cómo sus compatriotas podían luchar si se les permitiera la oportunidad. Para muchos de nosotros, parecían los salvadores de nuestro honor nacional, y desmienten las burlas actuales sobre el coraje de nuestra nación. Su influencia sobre el sentimiento en casa también fue tremenda. En medio del regateo de notas y el ruido de protestas vacías, aquí estaban los estadounidenses derramando su sangre por una causa en la que el corazón de Estados Unidos ya estaba alistado y a la que luego comprometió la vida de cuatro millones de sus hijos. Supongo que sin ellos sin duda hubiéramos entrado en la guerra, pero el grito que lanzaron al salir de mi oficina fue respondido por millones de voces apasionadas instando a las autoridades de su gobierno a actuar. Nada es más justo que estos primeros defensores del buen nombre de nuestro país debamos ser escogidos por nosotros para un amor especial y una reverencia, tal como lo han sido los franceses.

"En una ocasión, al hablar de estos voluntarios, el general Gouraud hizo una observación muy pertinente (cito de memoria):" La gente en todas partes tiene la costumbre de hablar de los hombres muertos en la batalla como héroes. Todos merecen nuestro elogio y la mayoría de ellos fueron compañeros valientes, pero debe hacerse una distinción entre el deber y el heroísmo. Los franceses que luchamos en la guerra, e incluso los que murieron, simplemente cumplíamos un deber exigido por las leyes de nuestro país. Los dos millones de soldados estadounidenses que vinieron a Francia lo hicieron en obediencia a las órdenes de su gobierno, y mientras los admiramos y honramos, debemos reconocer que, como el nuestro, simplemente estaban cumpliendo con un requisito legal. Pero cuando hombres que no tienen la obligación de luchar, que no podrían ser criticados si no lucharan, y sin embargo deciden, por iniciativa propia individual, arriesgar sus vidas en defensa de una causa que consideran querida, entonces nosotros están en presencia del verdadero heroísmo '.

`` Los jóvenes estadounidenses que ingresaron en la Legión Extranjera y en la Lafayette Escadrille fueron héroes en todos los sentidos, y les debemos todo el homenaje que esa palabra implica ''.

Volviendo a los primeros días de la guerra, el embajador continuó:

"Nuestros periodistas estaban muy descontentos en este momento. Aquí estaban los eventos más grandes que el mundo había conocido que ocurrieron a unas pocas millas de distancia y no se les permitió verlos o, si se encontraban con algo interesante, no se les permitió cablegrafiar al respecto. Y sus periódicos pedían noticias a gritos: noticias de batallas, historias de personas que hasta ayer no se conocían, descripciones de la guerra, cualquier cosa. Admito que fue tentador. Venían a mí todo el tiempo con sus quejas y esperando alguna intervención efectiva de mi parte que los llevara al frente, el frente real, no el imaginario creado por el Estado Mayor para una aplicación especial a los corresponsales de los periódicos. Si todos los periodistas extranjeros en París hubieran podido movilizarse cuando Gallieni envió los taxis durante su famoso ataque por el flanco, podría haber tenido otro regimiento a su disposición. Poco podía hacer por ellos que fuera satisfactorio, pero a veces íbamos juntos al mapa de mi oficina, donde estaba marcado el firme avance de las tropas invasoras hacia París, y trataba de consolarlos indicándoles que si podían No vayas al frente, un poco de paciencia resolvería la dificultad, ¡porque el frente se les acercaba rápidamente!

& quot; James Gordon Bennett fue un placer. Se acercaba a verme con frecuencia, y sus explosiones al menos podía disfrutar más que las de las bombas enemigas. Se casó en medio de todo eso, solo para demostrar, a veces sospecho, lo poco que le importaba Alemania y todos sus trabajos. Mientras se leía el servicio de la boda, el ruido de las conchas que caían sobre París llenaba ocasionalmente el silencio de la iglesia. Richard Harding Davis estaba en la embajada en ese momento, y por algún error me llevé a la boda su pasaporte. Quizás lo confundí con el certificado de nacimiento de Bennett. Sé que tuvimos que fabricarle uno en la cancillería. Cuando regresé, supe de Richard Harding haciendo un verdadero baile de guerra con sus tenis blancos, pidiendo a gritos sus papeles y preguntándole por qué James Gordon Bennett debería casarse de todos modos, mi buena señorita Singleton, quien contó esto, y agregó: —¡Como si se suponía que lo supiera!

`` París ahora estaba lleno de historias sobre espías. Habría pensado que los arrestaban por docenas y les disparaban cada minuto. Luego, los equipos inalámbricos ocultos y las plataformas de armas se convirtieron en furor. Un día vi al Sr. Edward Tuck pasar por la puerta de mi oficina; hacía un calor espantoso y la dejé abierta. Le pedí que pasara, pero él respondió: "No debo tomar su tiempo, tengo que volver a ver a Frazier". Al observar que estaba profundamente agitado, le hice decirme cuál era el problema, aunque protestó contra el uso de mis preciosos minutos.

"Parecía que algún oficial estúpido había visitado el hospital que el Sr. Tuck le había dado a la ciudad de Rueil y había encontrado lo que él pensó que era un aparato inalámbrico en el techo." Luego fue a la villa cercana del Sr. Tuck y registró el lugar de un extremo a otro.

"Voy a salir de este país lo más rápido que pueda y nunca regresaré", declaró el Sr. Tuck, pálido de rabia. No tuve éxito en calmarlo, así que finalmente dije (había insistido en ir):

--¿Esperarás aquí cinco minutos?

Estuvo de acuerdo, y llamé al general Gallieni, el gobernador de París, y le conté lo que había sucedido. Agregué: 'Si no conoce al Sr. Tuck, envíe a alguien aquí y le contaré sobre él'.

Galieni dijo: 'Daré órdenes inmediatamente al oficial de Rueil y, sin esperar ningún informe, iré a ver al Sr. Tuck personalmente y le ofreceré nuestras excusas'.

--Le dije a Tuck. Todo su rostro cambió de una manera que demostró cuán profundamente había sido herido.

"No quisiera que el general Gallieni dejara lo que está haciendo para venir a verme por nada en la tierra", dijo. "Deténganlo y díganme que me doy cuenta de que todo es un error".

"Detuve al general para que no viniera, pero le escribió a Tuck e hizo que un oficial lo atendiera con disculpas formales.

El señor Herrick estaba tan acostumbrado a que los estadounidenses acudieran a él en persona sobre cosas triviales o le escribieran cartas con peticiones absurdas, que realmente le sorprendió que un ciudadano distinguido y viejo amigo como el señor Tuck dudara en molestarlo. Pero, por supuesto, estos son exactamente los hombres que no molestan a los embajadores con sus propios pequeños asuntos.

A veces, estos sucesos tenían su lado divertido. Un hombre escribió una vez desde América diciendo que su hijo coleccionaba bandas de puros y que estaría muy agradecido si el embajador le enviara bandas de puros que habían sido fumados por Foch, Poincar & eacute, Briand y Clemenceau. Esta carta divirtió tanto al señor Herrick que él mismo la respondió. Lamentó que le fuera imposible cumplir con esta interesante solicitud, porque & quot; ¡Chichón fuma una pipa, Poincar & eacute fuma cigarrillos, los puros de Briand no tienen banda y Clemenceau mastica tabaco! & Quot;

Un día de 1912 el embajador envió a buscarme. En su oficina había una mujer estadounidense a quien me presentó y me dijo: "Esta señora ha venido a preguntar cómo puede llegar a Wiesbaden". Deseando asegurarme de que no era una paciente de caridad, le pregunté delicadamente si tenía dinero. Sí, respondió ella, pero no sé cuándo salen los trenes ni de qué estación, y luego quiero preguntar por mi pasaporte.

Tenía en la punta de la lengua decirle que solo tenía que ir a la oficina de Cook en lugar de molestar al embajador, pero sabía que si el señor Herrick hubiera deseado ese tipo de respuesta, lo habría hecho él mismo, así que lo hice. lo que sabía que él quería que se hiciera: le explicó todo como si fuera mi propia madre.

Sus amigos, su familia, su personal, todos protestaron contra esta pérdida de su tiempo. Siempre querían protegerlo de lo que consideraban molestias innecesarias. Olvidaron que lo que podía molestarlos no lo molestaba a él. Le gustaba la gente, nunca se aburría de ella, y cuanto más humilde era la persona, especialmente si era una mujer, más feliz se sentía al hacerle algo de bondad personal. No hubo la pose más pequeña en esto y ningún cálculo. Era la expresión natural de su naturaleza.

Tan pronto como se declaró formalmente la guerra entre los franceses y los austríacos, se le pidió al Sr. Herrick, ya encargado de los intereses alemanes, que también se hiciera cargo de los asuntos en Francia del Imperio austríaco. Más tarde, los turcos hicieron una solicitud similar. El primer deber impuesto por esta obligación fue cuidar de la gran multitud de súbditos alemanes y austríacos que la guerra había atrapado en Francia y que fueron recogidos y segregados en campos de detención, una práctica inmediatamente instituida por los beligerantes continentales y más tarde en Inglaterra. .

El lamentable caso de estas personas fue una verdadera pesadilla para el Sr. Herrick. Al principio, multitudes de ellos asediaron la cancillería y su residencia, pidiendo protección, comida, dinero o consejos. Luego fueron recogidos en los edificios escolares vacíos mientras esperaban que se organizaran los campos de detención y que hubiera transporte disponible. Mientras tanto, la movilización estaba en pleno apogeo y las energías del gobierno se concentraban en ese gran negocio. No es de extrañar que estos prisioneros civiles durante un tiempo recibieran escasa atención.

La mayoría de ellos eran bastante inofensivos, ya que eran criaturas humildes que habían ocupado varios empleos humildes en Francia antes de que surgiera la tormenta de la guerra y los esparcieron como pedazos de naufragio en una costa hostil. No se disponía de tiempo ni de maquinaria para separar rápidamente a los que pudieran ser peligrosos del resto, y todos debían estar vigilados. El señor Herrick tomó medidas de inmediato para brindar algo de consuelo material y moral a estos desafortunados, y ya el 4 de agosto sus oficiales estaban ocupados inspeccionando los lugares donde estaban confinados, distribuyendo comida y dinero a los indigentes, escuchando sus historias, cuidando de su correo.

"El Capitán Pope me informó", dijo el embajador, "citando que, si bien estas personas se sentían más incómodas, ninguna de ellas se quejó de un trato severo. Todos querían hacerse con sus pertenencias o enviar mensajes a sus familiares. A las mujeres se les mostró verdadera amabilidad y se les permitió salir a comprar provisiones y cerveza para los que tenían dinero. Tan pronto como asuntos más urgentes me dejaron tiempo para ello, inspeccioné los campos de detención en persona y les dije a los prisioneros que había venido a escuchar cualquier queja que tuvieran que hacer. Estos fueron sorprendentemente pocos. Lo que más les preocupó fue la dificultad de enviar noticias a sus familiares u obtenerlas de ellos. Creo que los franceses hicieron todo lo posible para evitar penurias innecesarias para estas personas y en ningún momento se me informó de ninguna brutalidad hacia ellos durante mis inspecciones.

“Pronto logré establecer una organización eficiente en la cancillería para manejar todo lo relacionado con los campos de detención, y los oficiales del ejército estadounidense asignados a mí prestaron los más valiosos servicios a este respecto. De hecho, no sé qué habría hecho sin estos diez oficiales que la casualidad puso en mi camino al estallar la guerra.

“Al pensar en el gran número de personas indefensas e inocentes que estaban encerradas en toda Europa cuando estalló la guerra, a menudo me he preguntado: ¿Se ha de repetir este horrible arreglo si alguna vez tenemos otro gran conflicto? ¿No es posible llegar a una solución ahora y hacerla aplicable si surge la emergencia? ¿O vamos a repetir este salvajismo?

EXTRACTOS DE CARTAS DE GUERRA

Como se ha dicho en otra parte, el señor Herrick no llevaba un diario, pero escribía constantemente a su hijo y a su nuera. Algunos extractos de estas y otras de sus cartas ayudarán a tener una idea de lo que estaba sucediendo en la embajada estadounidense en 1914:

"14 de agosto. Suponemos ahora que está comenzando una gran batalla. Si va en una dirección, el alivio aquí será grande, si va en la otra dirección, la presión aumentará. Estos son días que hacen historia, pero son desgarradores y estresantes. No sé qué podría hacer nuestro país sin la gran embajada con su jardín. Más adelante se volverá más importante. No puedo escribir mucho o muy a menudo porque los días y las noches no me dan tiempo para hacer las cosas que se agolpan sobre mí con una insistencia que no se puede negar. Intentaré hacer memorandos de eventos interesantes.

"26 de agosto. Estoy esperando en el Ministerio de Relaciones Exteriores para ver al ministro, y encontrar aquí mi primer momento en algunos días para tener la oportunidad de garabatear una línea".

“La gran batalla ha durado días y todavía no sabemos cuál será el problema. Parece que sería otra 'Historia de dos ciudades', quizás tres, porque los rusos y los servios intentarán entrar en Viena. Bryan me telegrafia que Sharp zarpó hoy. He conservado todo el tiempo un lugar en La France y espero utilizarlo ahora el último mes de septiembre, a su regreso de Nueva York. Es probable que sucedan muchas cosas antes de esa fecha. La organización de todo el trabajo aquí ya se ha hecho, pero aún así pasamos nuestros días y nuestras noches en la cancillería. La una es temprano para irse a la cama, y ​​si no se levanta a las ocho el teléfono imposibilita el sueño. He alquilado barcos y trenes y he enviado a casa a mucha de nuestra gente. Tres mil subieron de Ginebra, mil por día durante tres días, para navegar en barcos fletados.

--¡Qué París diferente! No hay gayety la mayoría de las tiendas y hoteles cerraron pocos restaurantes abiertos.De vez en cuando se vislumbra una de las mariposas de la sociedad, que parece tan fuera de lugar como un sombrero de paja en enero. Hay una mirada de aprensión en los ojos de todos, tal vez de miedo. Entonces los rostros tristes de las mujeres son de lo más deprimentes. Todos los días ahora me entero de la muerte o las heridas de algunos de nuestros jóvenes amigos. Todo el mundo quiere preguntarte si crees que los alemanes realmente vendrán a París. Un manto está sobre la nación mientras aguarda sin aliento el problema en las armas. Sea cual sea el camino que tome, ahora sabemos que se necesitarán muchos años para reajustar el mundo a las condiciones normales y la pérdida de vidas. Uno se estremece al pensar en los heridos y moribundos que ahora llenan los trenes y los hospitales.

`` El ministro llama ahora, así que debe irse ''.

El 28 de agosto le escribe al presidente Wilson:

"Haré todo lo que esté a mi alcance para satisfacer su deseo expresado de permanecer aquí después de la llegada del Sr. Sharp y" que el cambio de embajadores se retrase hasta que pase la tensión ", porque aprecio plenamente que en una crisis como esta las consideraciones y los sentimientos deben subordinarse.

"Si los acontecimientos se configuran de tal manera que Paris queda cortada de toda comunicación y mi partida se vuelve imposible, ya sea dentro o fuera de la oficina, la situación sería sumamente difícil y agotadora para los dos. Por lo tanto, creo que, en justicia para el Sr. Sharp y para mí, debería partir lo antes posible después de su llegada.

“Le agradezco muy sinceramente el mensaje de confianza que me transmitió a través del Secretario de Estado.

`` Con garantías de mi respeto, etc. ''

El tren diplomático que transporta al gobierno, también al cuerpo diplomático, sale esta noche a las 10.50 para Burdeos. Puse en servicio a John W. Garrett, el ministro del argentino que estaba aquí. Se va con el gobierno, llevándose consigo a Louis Sussdorff, Jr., el tercer secretario, y al capitán F. H. Pope, como agregado militar.

“Harjes va a montar un banco en Burdeos al que ya han enviado gran parte de su dinero allí. Nuestro gobierno no asumió la responsabilidad de aconsejarme que me fuera o que me quedara, pero después de sopesar cuidadosamente todas las circunstancias, decidí, en vista de nuestros muchos y grandes intereses aquí, que existía la posibilidad de que yo pudiera, como representante de nuestro gran país, ejerce una influencia restrictiva, al menos hasta cierto punto.

--Supongo que llegará Sharp. Le pedí a Bryan que me avisara del barco en el que navegaba y la hora de su llegada, para que pudiera arreglar las cortesías de aduana y asegurarme de que lo recibieran debidamente. No ha respondido. Lo siento mucho por el Sr. Sharp, por la forma en que han salido las cosas, llega en un momento muy inoportuno. Probablemente, dadas las circunstancias, tendré que quedarme hasta que termine el asedio, sean cuales sean mis deseos. Me alegraría si se me ofreciera una oportunidad mediante la cual pudiéramos irnos con gracia. Sin embargo, no lo haré hasta que esté convencido de que he cumplido plenamente con mi deber de todas las formas posibles.

"No quiero que Agnes y tú estén preocupados por mi decisión en este asunto, y quiero que sepas que fue la única decisión posible que pude tomar dadas las circunstancias.

No correremos peligro, es decir, no mucho. ¡Sé exactamente lo que nos espera! Sé que la embajada se llenará de gente asustada y que habrá días terribles, pero somos fuertes y podremos llevarlo hasta el final. . . . Tu madre está bastante bien ahora y participa activamente en el trabajo del hospital. . . . Los heridos apenas empiezan a llegar hoy.

& quot. . . Hemos sacado a toda la gente de Suiza. He fletado barcos y los he llenado, y de hecho hemos logrado muchas cosas. Miles de personas han pasado por la cancillería. Nos hemos conformado con un trabajo eficiente y hemos podido cuidar de todos. Creo que ni una sola vez me han llamado a rendir cuentas, excepto por una mujer, una D. A. R. de Georgia, que dijo que se ocuparía de mi caso. Le pregunté si tenía alguna influencia en Washington. Ella dijo que tenía 'y con el presidente'. Le pregunté si lo usaría y dijo que lo haría. Le agradecí muy cordialmente y le aseguré que esperaba que lo hiciera para sacarme de este lugar. Le dije que había intentado durante un año y medio irme de aquí y que no había tenido éxito si ella podía usar su influencia para que me retiraran y así pudiera llegar a casa sano y salvo. Me sentiría muy agradecido con ella. Ella me dejó enfurecida y dijo que tendría noticias suyas más tarde.

"Tu madre está muy ocupada hoy poniendo camas en la casa, ya que esperamos que tengamos muchas personas de las que cuidar más tarde". . . . Nos estamos preparando para un considerable negocio hotelero más adelante, cuando vengan los alemanes, si es que vienen.

Sir Francis Bertie vino a llamarme esta mañana y me dijo que lord Kitchener estuvo con él anoche. Dijo que habían volado el hermoso puente sobre el Oise en Compi & egravegne, que diez mil de sus soldados habían muerto, que había alemanes trabajando tanto hacia el este como hacia el oeste de París. Sentí que era posible que, dado que los franceses estaban realmente luchando por sus altares y sus fuegos, morirían en seco antes de permitirles entrar en París. Esto puede ser cierto todavía, pero el terrible ataque de los alemanes parece casi más allá de la resistencia humana y pueden tomar París en un futuro próximo. Pero creo que al final serán derrotados.

"Tu madre y yo estamos muy tristes cuando hablamos de los niños, y de ti y de Agnes, y pensamos en lo hermoso que es en 'Heights' y en cómo nos encantaría estar contigo. El futuro no es muy brillante y tenemos que pensar en otras cosas. Afortunadamente para nosotros, hay muchas cosas a las que recurrir. Vamos a la cancillería todas las noches, Robert Bliss y yo, Frazier, Laurence Norton y Sussdorff. Parecen brotes de papa en un sótano, están tan pálidos y cansados. Hazeltine y su esposa han estado aquí constantemente desde el principio, sentados en el pasillo, ayudando a la gente. Somos un banco y una sociedad de socorro y una bolsa de ferrocarriles, de hecho, realizamos transacciones de todo tipo de negocios. Me he metido en un buen contable ahora para sistematizarlo. Ha crecido tanto, nuestro negocio, que los pasillos están llenos de gente a lo largo de su longitud, y la oficina y la biblioteca se llenan de ellos ''.


Líderes políticos franceses famosos

La política francesa ha evolucionado a lo largo del tiempo y las características geográficas y socioeconómicas de la nación han jugado un papel importante en ella. La política en el país siempre ha sido una encarnación de su herencia, ideología y cultura reflejada en la combinación distintiva de sistemas parlamentarios y presidenciales. Francia ha producido algunos de los líderes políticos famosos, ya sea en el pasado o en la actualidad. Su política es un ejemplo perfecto del oxímoron: "la globalización en constante cambio" y las diversas instituciones políticas que juegan un papel significativo en los cambios que tienen lugar. Famosos líderes políticos franceses como Maximilien Robespierre, Jean Monnet y otros, exhibieron fuertes emociones e intelectualidad nacionalistas junto con la determinación de salvaguardar la cultura francesa. Estos líderes son recordados hasta el día de hoy, ya sea por las causas por las que han luchado o por las idiosincrasias o métodos de gobierno que han adoptado y también por los cambios que han logrado con éxito. Cualquiera que sea la razón, estos líderes famosos han moldeado dramáticamente la forma en que la política francesa ha funcionado desde el principio. Le presentamos una extensa colección de biografías de algunos de los líderes políticos franceses más famosos. Siga leyendo para saber más sobre sus historias de vida, líneas de tiempo y algunos datos interesantes y trivia relacionados con ellos.


Prefectura de Burdeos, residencia del presidente Poincaré 1914 - Historia

Una guerra prolongada en dos frentes fue un escenario de pesadilla para los estrategas militares alemanes en 1914. Sin embargo, las políticas formuladas por Bismarck en la década de 1870 aseguraron que Alemania enfrentara amenazas tanto en sus fronteras orientales como occidentales. La anexión de Alsacia-Lorena por parte de Bismarck después de la guerra franco-prusiana en 1871 creó una Francia que parecía incorregiblemente hostil, al menos para los políticos alemanes. Además, su alianza con Austria-Hungría en 1879 condujo finalmente a una Rusia hostil y, por lo tanto, a la alianza franco-rusa. Este ensayo examina por qué Alemania adoptó y mantuvo estas políticas y también detalla los resultados que tuvieron en la campaña militar de 1914.

La alianza austro-alemana (1879-1918)

Mientras estaba en la oposición, Bismarck señaló que la alianza de Prusia de 1854 con Austria, "Unió nuestra fragata de abeto y navegable al viejo buque de guerra de Austria". Con cinco religiones principales, 11 nacionalidades y 16 idiomas, el Imperio Habsburgo fue un anacronismo en una era de nacionalismo.

Derrotado en la guerra austro-prusiana de 1866, los austriacos se vieron obligados a reconocer la autonomía húngara en 1867, cuando el nombre del país se cambió oficialmente a Austria-Hungría. La unificación de Alemania bajo el liderazgo prusiano en 1871 convirtió a Bismarck en canciller y árbitro principal de política para toda Alemania.

Prusianos conservadores como Bismarck miraban hacia atrás con nostalgia a la "Santa Alianza" anti-británica de Metternich (1815-48) que consistía en Austria, Prusia y Rusia. Por tanto, una alianza con Rusia era un asunto del corazón. Pero cuando Rusia fue humillada en la Crisis Oriental de 1878, el valor práctico de tal alianza se redujo, al menos a los ojos de Bismarck.

Adoptando la misma política que había denunciado mientras estaba en la oposición, Bismarck negoció un tratado bilateral de alianza con el Imperio Habsburgo en 1879. El emperador alemán Wilhelm I firmó la última creación de su canciller con gran desgana. "Pensando en lo que significa, me siento como un traidor", dijo. Para Wilhelm, el zar era un viejo amigo, mientras que los Habsburgo eran un rival dinástico.

Las disposiciones reales del tratado se aplicaban únicamente en caso de un ataque ruso no provocado. Pero el tratado demostró que cuando llegara el momento, Alemania elegiría Austria-Hungría sobre Rusia. De este modo se preparó el escenario para la eventual ruptura con Rusia y para la alianza franco-rusa.

Elegir un socio más débil en lugar de uno más fuerte puede parecer contraproducente, pero el Canciller de Hierro tenía sus razones. A los escépticos se les dijo que el debilitado imperio de los Habsburgo estaba en peligro de colapso. Si eso ocurriera, los alemanes étnicos de Austria-Hungría pedirían ser anexados por Alemania. Ciertamente, Bismarck no quería que su Reich se contagiara más de ese "sentimentalismo pútrido del sur de Alemania", como él mismo lo expresó. Después de todo, esos pútridos alemanes del sur probablemente elegirían un Reichstag dominado por liberales, socialdemócratas y católicos, todos opositores del estado chatarra de Bismarck.

Peor aún, la desintegración del Imperio de los Habsburgo abriría lo que Bismarck llamó el "problema insoluble" de Bohemia. Los nacionalistas alemanes se indignarían si la gran minoría étnica alemana en esta región se quedara fuera del Reich. Pero el creciente nacionalismo alemán ya estaba despertando una reacción nacionalista entre la mayoría checa de Bohemia.

La cuestión central de la política exterior de Alemania en este período era, ¿deberían los alemanes mirar hacia el oeste hacia la Gran Bretaña liberal o hacia el este hacia la reaccionaria Rusia? Comprometerse con uno u otro necesariamente alienaría a un segmento de la sociedad alemana. La alianza con Austria-Hungría no tuvo consecuencias tan divisivas. Fue un sustituto de la unificación y, por lo tanto, un soplo para los nacionalistas "pan-alemanes" de ambos lados de la frontera que nunca se reconciliaron con la Kleindeutchland de Bismarck (la pequeña Alemania).

Bismarck fue quizás un poco prematuro al anticipar la desintegración de Austria-Hungría en 1879. Pero en 1914, con los disturbios y la represión policial en aumento, la opinión de que el Imperio Habsburgo estaba al borde de la desintegración era generalizada.

El imperio tenía ahora siete grandes movimientos separatistas. Las dos nacionalidades dominantes, los alemanes (23 por ciento) y los magiares (19 por ciento) eran juntos solo una minoría de la población de Austria-Hungría, e incluso estas dos nacionalidades favorecidas jugaron con el separatismo. La dieta imperial fue escenario de manifestaciones caóticas y rivalidades nacionales debilitantes. El gobierno recurría habitualmente a gobernar por decreto, en teoría un procedimiento de emergencia. Sólo los polacos de Galicia siguieron siendo los súbditos leales del emperador, ya que para ellos la alternativa al dominio de los Habsburgo era el dominio ruso.

"Estábamos destinados a morir", dijo Czernin, ministro de Relaciones Exteriores austrohúngaro de 1916 a 18. "Tuvimos la libertad de elegir la forma de nuestra muerte y elegimos la más terrible".

Rusia: el coloso del este (1872-1887)

Así como la desintegración de Austria-Hungría abriría la cuestión de Bohemia, la desintegración del Imperio ruso abriría la cuestión de Polonia. Si una Polonia independiente fuera esculpida del Imperio Ruso, los polacos étnicos de Alemania oriental se agitarían para unirse a tal estado. Fue por esta razón que la alianza anti-polaca entre Prusia / Alemania y Rusia fue una de las alineaciones diplomáticas más duraderas de Europa.

La población de Rusia, que ya era la más grande de Europa a principios del siglo XIX, se expandió drásticamente de 70 millones en 1848 a 174 millones en 1914. Aunque todavía abrumadoramente rural, Rusia experimentó una rápida industrialización a partir de 1890. Para 1910, su producción de hierro y acero fue la mitad de la de Gran Bretaña.

La autoimagen de Rusia como campeona de los eslavos y su antigua ambición de controlar la desembocadura del Mar Negro la llevaron a un conflicto con Austria-Hungría. Por lo tanto, la alianza austro-alemana condujo inevitablemente a una ruptura entre Alemania y Rusia.

Si Alemania estuviera buscando aliados contra Rusia, Gran Bretaña parecería una primera opción lógica. Gran Bretaña era el autoproclamado "aliado natural" de Austria-Hungría y también era un rival tradicional de Rusia.

Cuando se consideró la posibilidad de una alianza anglo-alemana dirigida a Rusia en 1879, se temió que los franceses intentaran aprovechar cualquier conflicto ruso-alemán para obtener r & eacutevanche (venganza) contra Alemania por la humillación de 1871. Así que Bismarck preguntó qué haría Gran Bretaña en caso de un conflicto entre Alemania y Rusia por los Balcanes. "En ese caso, mantendremos a Francia en silencio", dijo Disraeli, entonces primer ministro británico.

"¿Eso es todo?", Fue la respuesta de Bismarck. Pero si Alemania hubiera aceptado esta propuesta británica, el ejército alemán habría acabado con Rusia en caso de guerra ruso-alemana.

Como maestro diplomático, Bismarck podía mantener todas las bolas en el aire, sus opciones siempre abiertas. Hizo una "Liga de los Tres Emperadores" (1872-1887) con Austria-Hungría y Rusia, así como una "Triple Alianza" aparentemente incompatible (1882-1914) con Austria-Hungría e Italia.

La Liga de los Tres Emperadores era una coalición conservadora contra Gran Bretaña, un renacimiento de la antigua Santa Alianza. Sin embargo, Gran Bretaña era un aliado de Italia en ese momento y, por lo tanto, indirectamente un aliado alemán a través de la Triple Alianza. En 1887, Rusia se negó a renovar la Liga, por lo que se firmó un "Tratado de Reaseguro" secreto entre Alemania y Rusia.

La formación de la alianza franco-rusa (1890-1892)

En 1890, el emperador Wilhelm II destituyó a Bismarck como canciller y nombró en su lugar al probritánico Caprivi. "Bismarck pudo hacer malabarismos con tres balones [Austria-Hungría, Italia y Rusia]", dijo Caprivi. "Puedo hacer malabares con sólo dos". Se negó a renovar el Tratado de Reaseguro con el argumento de que la alianza con Austria-Hungría se vería dañada si se filtraba la noticia.

Aunque Bismarck utilizaría más tarde esta negativa para desacreditar a sus sucesores, la ruptura decisiva con Rusia había ocurrido años antes. Como tratado de alianza, el Tratado de Reaseguro fue un fraude. Incluso mientras estaba en efecto, el estado mayor alemán había aconsejado en secreto a los austrohúngaros sobre cómo mejorar su capacidad de ataque contra Rusia.

Aunque el tratado de alianza franco-ruso no se firmó hasta 1892, fue simplemente la conclusión lógica de la política que Rusia inició en 1887 cuando se negó a renovar la Liga de los Tres Emperadores. El retraso de cinco años se debió principalmente a la renuencia de Francia a conceder a Rusia las manos libres con respecto a Turquía.

La alianza de 1892 marcó el final del largo aislamiento diplomático de Francia. Para la Rusia autocrática, unirse a la Francia republicana fue un triunfo de la realpolitik sobre la ideología. El miedo a la creciente fuerza industrial de Alemania había triunfado por fin sobre la "solidaridad monárquica", un principio rector de la política exterior rusa desde la Revolución Francesa.

Gran Bretaña se aleja de Alemania (1897-1909)

Wilhelm nunca pudo decidirse a sacrificar su entusiasmo por proyectar el poder alemán más allá de Europa (Weltmacht) para forjar la alianza con Gran Bretaña que deseaba. Frustrado por su incapacidad para intervenir eficazmente en la guerra anglo-bóer (1897), Wilhelm apoyó la idea de una reconstrucción naval alemana. A medida que los británicos se sintieron cada vez más amenazados por esta acumulación, comenzaron a buscar aliados en otros lugares.

Una "Entente Cordial", que resolvió varias disputas coloniales, se concluyó entre Gran Bretaña y Francia en 1904. La derrota de Rusia a manos de los japoneses en 1905 alivió la rusofobia británica y dejó a Alemania como el principal rival de Gran Bretaña. Los británicos y franceses iniciaron una planificación militar conjunta en 1906, convirtiendo así su entente en una alianza informal. La entente anglo-rusa de 1907 creó la "Triple Entente" compuesta por Gran Bretaña, Francia y Rusia. La Triple Alianza de Alemania tenía un rival.

Aunque la política oficial de Gran Bretaña ahora era reunir aliados contra Alemania, el público británico vio poca necesidad de tales enredos continentales hasta Mulliner Panic de 1909. En este episodio, se reveló que Alemania se había contratado en secreto para construir dos acorazados antes del calendario publicado. Los alemanes afirmaron que los contratos se adjudicaron anticipadamente por razones económicas, pero los británicos temían una acumulación sigilosa. Ellos respondieron con una acelerada construcción naval propia bajo el lema "Queremos ocho [nuevos acorazados] y no esperaremos".

La rivalidad de las ligas armadas (1905-11)

Alemania y Austria-Hungría decidieron aprovechar al máximo la debilidad de Rusia posterior a 1905 presionando para obtener concesiones tanto de Francia como de Rusia en la Primera Crisis de Marruecos (1905-06) y en Bosnia (1908-09).

A medida que Rusia comenzó a recuperarse, las potencias de la entente se volvieron cada vez menos dispuestas a retroceder ante las amenazas alemanas. Mientras tanto, los alemanes estaban cada vez más ansiosos por demostrar su valía al sentir que el equilibrio de poder se volvía en su contra.

El envío de una cañonera alemana al puerto de Agadir en Marruecos provocó una prolongada y amarga crisis con Francia en 1911. Esta crisis se resolvió finalmente cuando Francia acordó dar a Alemania una porción del Congo a cambio de la aquiescencia alemana en un protectorado francés sobre Marruecos.

En 1906, "el pueblo alemán no entendería una guerra por Marruecos", como dijo entonces el canciller alemán Bölow. Pero la opinión pública de ambos lados se indignó durante la crisis de 1911.Mientras tanto, el pueblo alemán había llegado a creer que su país estaba "cercado" y que ahora eran necesarias medidas que antes se consideraban impensables.

La victoria de Serbia en las guerras de los Balcanes (1912-13) hizo que muchos eslavos del sur comenzaran a mirar a Belgrado como su campeón contra los Habsburgo, algo que los serbios alentaron con entusiasmo con agitación y subversión.

Decidida a eliminar la amenaza serbia, Viena estaba ahora convencida de que la guerra era la única solución al problema planteado por su vecino del sur. Una disputa fronteriza menor entre Serbia y Albania proporcionó el pretexto para un ultimátum de los Habsburgo a Serbia que fue entregado en octubre de 1913. Siguiendo el consejo de Rusia, los serbios se retiraron de las aldeas en disputa.

Viena era ahora una potencia de segundo nivel. su ansia de guerra contaba poco. Pero las guerras de los Balcanes también desencadenaron una segunda y penúltima crisis de implicaciones de gran alcance.

La derrota de Turquía había debilitado al país hasta tal punto que Alemania ya no pudo resistir la tentación de establecer una presencia militar en el Bósforo, la salida del Mar Negro por donde fluía la mitad de las exportaciones de Rusia.

Liman von Sanders, un general alemán, fue asignado para ayudar a reorganizar el ejército turco. En noviembre, fue puesto al mando de las tropas turcas en el estrecho. Rusia estaba indignada y Alemania se encontró de repente en medio de otra crisis diplomática, esta vez por accidente. La crisis se resolvió en enero de 1914, cuando Sanders se convirtió en mariscal del ejército turco y, por lo tanto, fue colocado por encima de las responsabilidades de mando del día a día.

Los rusos habían sido los miembros más desinteresados ​​de la Triple Entente hasta ese momento. Ahora se convirtieron en sus partidarios más vigorosos. Comenzaron a defender garantías más explícitas y a apuntalar a aliados potenciales en los Balcanes. Los alemanes, por su parte, observaron los preparativos de Rusia y concluyeron que el enfrentamiento final largamente predicho entre teutones y eslavos era por fin inminente.

Francia prepara una ofensiva (1912-14)

En los días de Luis XIV, Francia era el estado más poderoso y poblado de Europa, capaz de enfrentarse a todos los interesados. Incluso en 1848, Francia todavía tenía la segunda población más grande de Europa (después de Rusia). Pero mientras que otras naciones europeas experimentaron un crecimiento demográfico espectacular a fines del siglo XIX, el crecimiento francés para el período 1848-1914 fue de un insignificante once por ciento. (En el mismo período, la población de Rusia creció en un 149 por ciento y la de Alemania en un 109 por ciento). En 1914 Francia, con 40 millones de habitantes, era solo la quinta nación más poblada de Europa, detrás de Rusia (174 millones), Alemania (68 millones), Austria -Hungría (51 millones) y Gran Bretaña (45 millones).

En el momento de la guerra franco-prusiana en 1870, Francia y Alemania eran iguales económicamente. Mientras tanto, Gran Bretaña eclipsó a ambos como la potencia industrial número uno del mundo. Para 1900, Alemania se había adelantado tanto a Francia como a Gran Bretaña. Estados Unidos, que apenas se calificó como potencia industrial en 1870, tenía en 1910 una producción industrial mayor que la de Alemania y Gran Bretaña juntas.

La crisis de Agadir de 1911 dejó a Francia alarmada e indignada por lo que ahora se veía como la creciente amenaza de Alemania. El militante anti-alemán Poincar & eacute reemplazó al pacífico Caillaux como primer ministro en 1912 y fue elegido presidente en 1913.

Decidido a que Francia no se quedaría colgando en una crisis futura, Poincar & eacute estaba ansioso por transformar la Triple Entente en un frente unido contra Alemania. Los franceses no habían apoyado a los rusos en la crisis bosnia de 1908. Poincar & eacute aseguró con entusiasmo a Rusia que podía contar con el apoyo francés en cualquier enfrentamiento futuro con Alemania.

La pieza central de la política de Poincar & eacute fue la Ley de servicio de tres años, que extendió el requisito de servicio para los reclutas se extendió de dos a tres años. Cuando estalló la guerra en 1914, el ejército francés tenía una fuerza movilizada de 3,5 millones, casi igual a los 3,8 millones de Alemania. (Esto se compara con los 4,4 millones de Rusia).

Para Francia, con su población mucho más pequeña, desplegar un ejército así requirió un gran sacrificio por parte del pueblo francés. La Ley de servicio de tres años convirtió a Francia en la sociedad más militarizada de Europa, con el 80 por ciento de los hombres en edad de reclutamiento en el servicio militar, en comparación con el 50 por ciento de Alemania.

Si bien la Ley de servicio de tres años proporcionó al ejército francés la mano de obra necesaria para desafiar a Alemania, la ley también le dio al Alto Mando francés una medida de confianza intoxicante e injustificada. Los planes defensivos fueron abandonados en favor del muy agresivo "Plan XVII", que contemplaba una ofensiva total en Lorena.

Los enfrentamientos sobre Serbia y el Bósforo dejaron un clima de profundo pesimismo a su paso. "Toda Europa, incierta y atribulada, se prepara para una guerra inevitable, cuya causa inmediata es incierta para nosotros", opinó el Echo de Paris en 1913. En abril de 1914, la canciller alemana Bethmann-Hollweg dijo al Reichstag que "los estadistas en todos los países han comenzado a desesperar de poder evitar la crisis final ".

Nadie era más pesimista que el jefe de personal alemán Helmuth von Moltke, o el "triste Julius", como lo llamaba el káiser. "Estoy convencido de que una guerra europea debe llegar tarde o temprano", le escribió a Conrad, el jefe de estado mayor austrohúngaro, en 1913. Moltke no tenía ilusiones románticas sobre tal guerra. Sería, le dijo a Bethmann, "la carnicería mutua de las naciones civilizadas de Europa".

Tales opiniones resonaron en el público alemán, a juzgar por la popularidad del libro La hora del destino (1914) del coronel Frobenius. Frobenius abogó por que se lanzara una guerra preventiva contra Francia y Rusia. El caso del militarismo francés, mientras tanto, se presentó en La Fin de la Prusse et le D & eacutemembrement de L'Allemagne.

Los preparativos militares de Rusia tuvieron un impacto aún mayor en la sensación de vulnerabilidad de Alemania que los de Francia. Se proyectó que para 1917 las mejoras financiadas por Francia en el sistema ferroviario ruso permitirían a Rusia reducir el tiempo necesario para movilizar todo su ejército de 30 a 18 días. Tal mejora socavaría el supuesto básico del plan de guerra secreto de Alemania, conocido como el Plan Schlieffen. Este plan, que lleva el nombre del Jefe de Estado Mayor alemán Alfred von Schlieffen, contaba con una lenta movilización rusa para permitir que el ejército alemán se concentrara por completo en Francia antes de dirigir su atención a Rusia.

Moltke, que había sucedido a Schlieffen como jefe de gabinete en 1906, adoptó la peor visión de la amenaza que enfrentaba su país y, por lo tanto, convirtió sus temores en profecías autocumplidas. "Estamos listos [para la guerra] y cuanto antes mejor para nosotros", dijo en junio de 1914.

De hecho, la Ley de servicio de los tres años era muy impopular en Francia y, por lo tanto, era probable que se derogara en cualquier momento. La notoria ineficiencia de Rusia significó que, si bien el país podía hacer planes ambiciosos, era un acto de fe esperar que estos planes se implementaran según lo propuesto.

Aunque Wilhelm se había mostrado grandilocuente en el momento de la crisis de los Balcanes, el monarca voluble pronto se sintió más pacífico. En marzo de 1914, le dijo a Franz Joseph, el emperador de Austria, que ya no esperaba una guerra europea general. En abril, Wilhelm rechazó una propuesta austrohúngara de que las fuerzas de los Habsburgo ocuparan el miniestado de Montenegro, un aliado de Serbia.

Wilhelm tampoco fue el único con ánimo de darle una oportunidad a la paz en la primavera de 1914. Los votantes franceses aprobaron la nueva ley de reclutamiento de tres años al elegir a una mayoría antimilitarista de centro izquierda para la Cámara de los Estados Unidos. Diputados. Los acuerdos anglo-alemanes sobre una línea de ferrocarril a Bagdad y una partición propuesta de las colonias de Portugal inspiraron a Lloyd George, el ministro de Hacienda británico, a proclamar que la hostilidad anglo-alemana había terminado.

Un asesinato en Sarajevo (28 de junio de 1914)

Este verano indio se vio interrumpido por el asesinato del archiduque austrohúngaro Franz Ferdinand en Sarajevo el 28 de junio de 1914. Sarajevo era la capital de Bosnia, una provincia austriaca con una gran minoría serbia. Gavrilo Princip, un serbio de Bosnia y líder de un grupo de siete asesinos, le disparó al archiduque en el cuello mientras pasaba su automóvil.

La trama fue extremadamente amateur y tuvo éxito solo porque Franz Ferdinand, aunque era el heredero aparente del trono de los Habsburgo, viajaba prácticamente sin seguridad. Cuando Franz Joseph visitó Sarajevo en 1910, cientos de sospechosos políticos fueron encarcelados por el día y miles de policías fueron traídos. Pero la visita del archiduque fue organizada por los militares, por lo que esta vez las autoridades civiles se enfurruñaron. Solo había 120 policías en todo Sarajevo, entonces una ciudad de 50.000.

El archiduque tenía pocos amigos en la corte debido a su temperamento venenoso y porque se había casado con una condesa checa desafiando los deseos del emperador. Estaba en Sarajevo para celebrar su decimocuarto aniversario de bodas, ya que el emperador le prohibió aparecer en público con su esposa en Viena. Franz Ferdinand probablemente no sabía que el 28 de junio también era el aniversario de la batalla de Kosovo Polje (1389) y, por lo tanto, el día nacional de Serbia.

El asesinato del archiduque fue la primera y única conspiración que los siete conspiradores llevaron a cabo juntos. Solo uno de los siete incluso tenía antecedentes penales, y eso fue por golpear a su maestro. Sin embargo, los siete eran tuberculosos, un diagnóstico que puede haber estimulado su interés por una muerte heroica.

Princip dijo a los investigadores que la trama había sido "Nacido en nuestros corazones". Pero el grupo recibió armas y otra ayuda de la "Mano Negra", una sociedad secreta de oficiales serbios y una poderosa facción en la política serbia. Princip era un "pan-eslavo" que favorecía un estado eslavo del sur unido. La Mano Negra era expansionista serbia o "Gran Serbio".

Cuando fue arrestado, se le preguntó a Tankosic, un miembro de la Mano Negra y mayor del ejército serbio, por qué le proporcionó armas a Princip. "Para fastidiar [al primer ministro serbio] Pa ic", respondió.

Viena envía un ultimátum (23 de julio de 1914)

Viena, naturalmente, favoreció una acción enérgica para restaurar el prestigio austrohúngaro. Pero Serbia era un aliado de Rusia y Austria-Hungría necesitaba el apoyo alemán si quería resistir la presión rusa. Por lo tanto, el ministro de Relaciones Exteriores Berchtold envió una nota a Berlín indicando que Serbia "debe ser eliminada como factor de poder en los Balcanes". El 5 de julio, Wilhelm respondió asegurándole a Berchtold su apoyo. Este fue el famoso "cheque en blanco".

"Ahora ya no podemos contenernos", dijo Franz Joseph cuando se le habló del cheque en blanco. "Será una guerra terrible".

Durante las siguientes semanas, el gobierno alemán instó repetidamente a los austrohúngaros a tomar medidas enérgicas rápidamente, antes de que la indignación por el asesinato de Franz Ferdinand remitiera. Para calmar a Europa mientras se preparaba el ultimátum austro-húngaro a Serbia, Wilhelm y otros altos miembros del gobierno alemán y austriaco tomaron sus vacaciones de verano como de costumbre.

Austria-Hungría no quería que se repitiera la crisis de los Balcanes del año anterior. Esta vez, quería asegurarse de que los términos de su ultimátum fueran lo suficientemente duros como para garantizar que Serbia se viera obligada a rechazarlos. Entre sus diez puntos, el ultimátum, entregado el 23 de julio, exigía que se permitiera a los agentes de la Monarquía Dual suprimir las publicaciones anti-Habsburgo en Serbia.

El zar moviliza su ejército (23-31 de julio)

Los rusos comenzaron los pasos preliminares hacia la movilización inmediatamente después de enterarse del ultimátum de Viena a Serbia. Esta decisión fue secreta, pero los serbios recibieron informes de movimientos de tropas rusas y esto fortaleció su resolución en sus tratos con Austria-Hungría.

La respuesta serbia, enviada el 25 de julio, adoptó un tono conciliador, pero no admitió el punto crucial de permitir la entrada de agentes de seguridad de los Habsburgo a Serbia. Serbia ordenó una movilización general incluso antes de enviar su respuesta. Austria-Hungría, esperando una respuesta calificada, rompió las relaciones diplomáticas tan pronto como se recibió la nota serbia.

Cuando se le informó de este último giro de los acontecimientos, la respuesta intraducible de Franz Joseph fue: "También doch" (literalmente "así es"). Pero el emperador ya no era tan pesimista como lo había sido quince días antes. "Romper las relaciones diplomáticas no significa necesariamente una guerra", dijo.

Berchtold presentó una declaración de guerra a Franz Joseph para su firma el 28 de julio. Cuando Franz Joseph leyó en la declaración propuesta que los serbios ya habían atacado a las fuerzas austrohúngaras, no pudo negarse a firmar. Una vez que la firma del emperador quedó a salvo en el documento, Berchtold tachó la falsa referencia a la agresión serbia.

Berchtold retuvo la respuesta serbia de Berlín durante dos días y ni siquiera notificó a Alemania cuando se declaró la guerra. Entonces, cuando Wilhelm en Berlín leyó la respuesta, no tenía idea de que la guerra ya estaba en marcha, al menos en el papel. En su opinión, la respuesta moderada de Serbia significaba que "todas las razones para la guerra desaparecen".

Para los británicos, Serbia no era en absoluto un estado respetable. Era "el miembro menos digno de la familia europea", como lo expresó un periódico británico. "Al diablo con Servia", fue el titular del magnate del periódico Horatio Bottomley. Los británicos estaban encantados de sacrificar los intereses serbios en aras de la paz europea. Por lo tanto, el rey Jorge de Gran Bretaña propuso que Austria-Hungría ocupara primero Belgrado y luego permitiera que sus quejas se abordaran a través de la mediación británica.

Si bien Wilhelm acogió con agrado la respuesta serbia, para Bethmann fue un obstáculo a superar. Instó a Viena a aceptar la propuesta de George "Alto en Belgrado". El propósito de esta maniobra era "colocar la culpa del estallido de una conflagración europea sobre los hombros de Rusia", como Bethmann telegrafió al embajador alemán en Viena. Berchtold rechazó la propuesta Viena ya tenía su pretexto para la guerra.

Rusia, convencida de que su prestigio no podría resistir otra caída de los Balcanes, anunció públicamente una movilización parcial el 29 de julio contra Austria-Hungría solo. Yanushkevich, el jefe del estado mayor del ejército ruso, insistió en que cualquier movilización debía dirigirse contra el principal antagonista del país, Alemania.

Los líderes militares rusos habían prometido repetidamente a los franceses que atacarían en Prusia Oriental lo antes posible si alguna vez estallaba la guerra. Yanushkevich temía que si Rusia diluía este compromiso movilizándose solo contra Austria-Hungría, Francia podría sentirse libre de ignorar su propio compromiso militar con Rusia.

Paleacuteologue, el belicoso embajador francés en San Petersburgo, alentó tales temores. El primer ministro francés Viviani dio instrucciones a Paleacuteologue el 30 de julio para pedirle a Rusia que se abstuviera de hacer cualquier cosa que pudiera provocar a Alemania. No hay indicios de que Paleacuteologue haya actuado de acuerdo con esta instrucción. Los rusos seguían convencidos de que solo movilizándose rápidamente podrían demostrar su valía como aliados. Además, Paleacuteologue no informó a París que Rusia estaba contemplando una movilización general.

Esa misma tarde, el zar Nicolás recibió al ministro de Relaciones Exteriores Sazonov y al general Tatistchev, su enviado personal al emperador alemán. "Sin parpadear el hecho de que nuestros preparativos pueden provocar una guerra, es mejor proceder con cuidado con ellos en lugar de ser sorprendidos desprevenidos por temor a que puedan ofrecer un pretexto para la guerra", dijo Sazonov al zar.

Nicolás vaciló durante casi una hora sobre la cuestión de si debía autorizar una movilización general. "Sí, es difícil decidir", se compadeció Tatistchev. El zar era un hombre débil ansioso por demostrar su fuerza de carácter. Esto fue lo incorrecto para decirle en ese momento. "¡Decidiré!" Nicolás respondió con fuerza. Luego le dio permiso a Sazonov para autorizar la movilización general.

"Movilización significa guerra", era una frase popular en los años anteriores a la guerra. Sin embargo, los líderes rusos vieron su movilización como "meramente. Una medida de precaución", como dijo Sazonov al embajador alemán. Rusia de hecho llevó a cabo una ronda de negociaciones con Austria-Hungría inmediatamente después de la movilización. Después de todo, la propia Austria-Hungría se había movilizado contra Serbia en 1909 y nuevamente en 1912 sin provocar la guerra. La opinión pública rusa había reaccionado de forma explosiva a la declaración de guerra de Austria-Hungría a Serbia. Para seguir siendo una gran potencia, los rusos sintieron que tenían que contrarrestar esta amenaza a sus intereses.

Alemania elige la guerra (31 de julio - 1 de agosto)

Al enterarse de la movilización rusa, Bethmann le dijo al embajador alemán en Viena que retirara su apoyo a la propuesta de mediación británica. Una vez que Rusia había sido provocada para que se movilizara primero, podía estar seguro de que el esfuerzo de guerra tendría el apoyo de los alemanes de todo el espectro político, incluido el káiser y un Reichstag unido.

Sin darse cuenta del cambio de actitud de Bethmann, Wilhelm continuó asegurando a los británicos que su propuesta contaba con su apoyo. A Bethmann le resultó bastante fácil mantener al Altísimo en la oscuridad. Wilhelm estaba en Potsdam y no tenía conexión telefónica con Berlín. Cada mensaje tenía que serle entregado personalmente, por lo que el gobernante más poderoso de Europa siempre estaba un día atrasado en una crisis en la que cada minuto contaba.

Una última oportunidad para limitar la guerra en expansión se presentó el 1 de agosto. Lichnowsky, el embajador alemán en Gran Bretaña, informó a Berlín sobre una conversación que tuvo ese mismo día con el ministro de Relaciones Exteriores británico, Sir Edward Gray. Según los informes, Gray le había asegurado a Lichnowsky que en el caso de una guerra ruso-alemana, "Gran Bretaña permanecerá neutral y garantizaría la neutralidad francesa". Gray afirmaría más tarde que lo habían malinterpretado.

Wilhelm y Bethmann estaban encantados con esta noticia. "Marchamos entonces, con todas nuestras fuerzas, pero sólo hacia el este", dijo el káiser, lanzando una última llave inglesa a los planes de los militaristas.

Moltke aseguró al káiser que esto era imposible. "El despliegue de un ejército de un millón de hombres no fue una cuestión de improvisación", dijo. "Fue el producto de todo un año de trabajo pesado". Este trabajo implicó principalmente la coordinación precisa de los horarios ferroviarios.

Siguiendo a Schlieffen, los líderes militares alemanes tomaron literalmente el credo de "movilización significa guerra". El Plan Schlieffen exigía que el ejército alemán cruzara la frontera hacia Bélgica pocos días después de que se declarara la movilización. La velocidad de la movilización, pensaban los generales, era una ventaja que Alemania no podía sacrificar. Así fue como la mano muerta de Alfred von Schlieffen apretó el gatillo que inició la Primera Guerra Mundial.

Atemorizado por los argumentos de Moltke, Wilhelm aprobó una movilización inmediata. Pero resulta que Moltke no estaba diciendo toda la verdad. Hasta 1913, Alemania tenía un plan actualizado anualmente para una ofensiva en el este. Cuando el general von Staab, el jefe de la División de Ferrocarriles del ejército alemán, se enteró de los comentarios de Moltke después de la guerra, se enfureció tanto por el reproche percibido que escribió un libro detallando cómo se podrían haber realizado los cambios sugeridos en el despliegue.

Dado que Alsacia-Lorena estaba fuertemente fortificada, la perspectiva de una ofensiva francesa no debería haber preocupado indebidamente a los alemanes. Un pequeño contingente de la relatividad podría haber frenado cualquier ataque francés.

También el 1 de agosto, Alemania declaró la guerra a Rusia y exigió que Francia proporcionara una garantía de neutralidad. "Francia actuará de acuerdo con sus intereses", respondió Viviani.De hecho, Francia se comprometió por un tratado secreto a salir en defensa de Rusia en caso de un ataque de Alemania. Si Viviani hubiera dado una garantía de neutralidad, los alemanes habrían exigido los fuertes de Toul y Verdun como seguridad. Alemania declaró la guerra dos días después.

En Londres, mientras tanto, el gabinete británico se enfrentó al tema de cuán profundamente debería comprometerse su país. Gray, junto con el primer ministro Asquith, consideraba la entente con Francia como una alianza y quería respaldar militarmente a los franceses tan pronto como se anunciara la movilización alemana. Pero la mayoría del público británico, especialmente la parte que apoyaba al gobernante Partido Liberal, quería mantenerse al margen de una guerra continental si era posible. Una propuesta de asistencia militar a Francia fue rechazada por el gabinete por 11 votos contra 8.

Como buenos liberales, los ministros del gabinete de 1914 buscaron orientación sobre el comportamiento del gobierno de Gladstone durante la guerra franco-prusiana de 1870. Por lo tanto, resolvieron que "una violación sustancial de la neutralidad belga nos obligaría a tomar medidas" (2 de agosto). ). Bélgica fue la puerta de entrada para el comercio británico con el continente y su condición de "estado permanentemente neutral" fue garantizada internacionalmente por un tratado de 1839.

Aunque Bélgica se había movilizado el 31 de julio, el país aún confiaba en poder escapar del choque de las grandes potencias. El 2 de agosto, Below, el embajador alemán en Bélgica, llegó a la oficina del ministro de Relaciones Exteriores belga Davignon, pálido y tembloroso. "¿Estás bien?" preguntó el belga. "Subo las escaleras demasiado rápido", respondió el alemán. A continuación, lea en voz alta un ultimátum que exige el paso libre de las tropas alemanas a través de Bélgica. La nota cayó al suelo entre los dos diplomáticos. "No, no, no es posible", dijo Davignon. Pero todo era demasiado posible. Las tropas alemanas cruzaron la frontera hacia Bélgica dos días después.

Esta acción aseguró que Gran Bretaña entrara en la guerra como una nación unida. El 4 de agosto, Gran Bretaña declaró la guerra y, por lo tanto, se convirtió en la única gran potencia europea en iniciar la guerra contra Alemania, en lugar de al revés.

Aunque las declaraciones de guerra en papel se habían emitido antes y una flotilla de monitores austrohúngaros había bombardeado Belgrado el 29 de julio, el cruce de la frontera belga marca el verdadero comienzo de la Primera Guerra Mundial, el punto sin retorno. Dado que esta acción era una parte integral de los planes de movilización alemanes, la decisión de Alemania de movilizarse el 31 de julio fue en efecto una decisión de iniciar una guerra general.

El plan Schlieffen en acción (agosto de 1914)

El mito del plan de Schlieffen, creado por los admiradores de Schlieffen después de la guerra, es que el brillante plan del maestro fue comprometido y fallido en su ejecución por Moltke.

Ambas versiones del plan contemplaban una ofensiva alemana masiva que llegaría a las llanuras del norte de Francia pasando por Bélgica, evitando así la frontera franco-alemana fuertemente fortificada.

Schlieffen enfatizó la importancia de colocar todas las divisiones disponibles en el flanco derecho. Esta parte del ejército fue asignada para capturar los puertos del canal y envolver París desde el oeste y el sur. Moltke, un transigente, suavizó el plan moviendo fuerzas desde el flanco derecho hacia el centro y hacia la izquierda, y también hacia el frente oriental.

Mientras que Schlieffen había propuesto invadir los Países Bajos y Bélgica, Moltke esperaba utilizar la neutralidad holandesa como la "tráquea" de Alemania a través del bloqueo naval anticipado de Gran Bretaña. (Dado que un bloqueo se convertiría en un problema solo si la guerra fuera de una duración considerable, la analogía de la tráquea sugiere que Moltke realmente no esperaba que el Plan Schlieffen funcionara).

Pero al mantenerse alejados del territorio holandés, los alemanes se negaron a sí mismos el uso de los ferrocarriles a lo largo de la frontera sur de los Países Bajos. Estos habrían sido útiles para transportar suministros al frente.

La verdad es que ambas versiones del plan tienen fallas fatales. Por supuesto, los alemanes utilizaron con éxito un plan similar en la Segunda Guerra Mundial, por lo que quizás la inviabilidad del plan no sea evidente de inmediato. Pero en la Segunda Guerra Mundial, los alemanes utilizaron fuerzas mecanizadas. En la Primera Guerra Mundial, marcharon a pie, lo que significaba que los defensores franceses podían adelantarlos utilizando el transporte ferroviario.

Como lo expresó el historiador AJP Taylor, "lo sorprendente en retrospectiva es que a los alemanes se les permitió tener éxito en absoluto. Se habían estado moviendo en el exterior de un círculo a pie, mientras que los franceses podían enviar tropas directamente a través del círculo en tren. " Los franceses siempre estaban en condiciones de recuperar la iniciativa concentrando sus fuerzas en un punto no fortificado de la línea alemana y luego manteniendo su posición.

Al comienzo de la campaña, los ejércitos alemanes y aliados en el oeste tenían aproximadamente el mismo tamaño. Una regla general entre los estrategas militares es que el atacante debe tener una ventaja de potencia de fuego de tres a uno sobre el defensor para tener una probabilidad razonable de victoria.

Dado que los belgas habían destruido sus líneas ferroviarias antes de retirarse, los alemanes no pudieron mantener sus fuerzas reabastecidas de la forma prevista por el Plan Schlieffen. Cuando los aliados hicieron una parada en el Marne, los alemanes estaban casi exhaustos y se estaban quedando sin suministros. La idea de Schlieffen de poner una fuerza fuerte en la extrema derecha habría significado distancias de marcha aún más largas y mayores problemas de suministro.

Lo que salvó al ejército alemán de ser aniquilado al comienzo de la guerra fue que Joffre, el comandante francés, tenía un plan de batalla que era incluso menos realista que el de Schlieffen. Debido a que la inteligencia francesa no pensó que los alemanes pudieran usar divisiones de reserva como formaciones de combate, subestimaron la fuerza alemana en un tercio. Esto convenció a Joffre de que tenía fuerzas superiores "en todos los puntos de la línea".

Contraataque en Lorena y en el Marne (agosto - septiembre)

Obsesionado con la recuperación de Alsacia-Lorena y convencido de que el atacante siempre tenía la ventaja, Joffre, siguiendo el "Plan XVII" francés de antes de la guerra, lanzó sus fuerzas en una ofensiva suicida en Lorena. Esta fue la sección más fuertemente fortificada de la línea alemana y las bajas resultantes fueron incluso más altas que las que Francia sufrió en Verdún más tarde en la guerra.

La ironía es que si el Plan XVII hubiera tenido más éxito, el Plan Schlieffen podría haber funcionado. Si los alemanes se hubieran retirado y destruido las líneas ferroviarias a medida que avanzaban, la principal fuerza francesa podría haber terminado varada en el Rin: un ejército de la Primera Guerra Mundial que se desvió a más de 80 millas de la línea de ferrocarril más cercana era una ballena varada. Esto los dejaría aislados del decisivo teatro de acción que se encontraba en los alrededores de París.

Los comandantes alemanes en Lorena eran el Príncipe Heredero Rupprecht de Baviera y el Príncipe Heredero Wilhelm de Alemania. Estos príncipes que buscaban la gloria no tenían intención de zambullirse. Rupprecht incluso pudo convencer a Moltke para que autorizara un contraataque. Esta concesión presagió la pesadilla de la Batalla de Verdún, cuando los planes del alto mando fueron nuevamente frustrados por la influencia política principesca.

En la mente de Joffre, la única alternativa al ataque era la retirada. Así que durante más de una semana (24 / 8-9 / 5), los alemanes avanzaron sin resistencia. No solo Bélgica, sino una gran parte del noreste de Francia estaba ahora bajo ocupación alemana.

Una conquista rápida a tal escala podría haber intoxicado a otro hombre, pero dejó a Moltke tan pesimista como siempre. "¿Dónde están los prisioneros? ¿Dónde están las armas capturadas?" preguntaba. Fueron pocos.

Mientras Moltke se tambaleaba al borde de un ataque de nervios, Joffre mostró un grado admirable de calma en la adversidad. Nunca se perdía sus dos comidas bien cocinadas al día y demostró su control despidiendo a los generales subordinados a diestra y siniestra.

Cuando los alemanes se acercaron a París, el gobierno francés huyó a Burdeos. Adolphe Messimy, el ministro de guerra francés, entendió que el público francés se indignaría si se abandonara París sin luchar. A pesar de las objeciones de Joffre, ordenó a la guarnición de París que se quedara quieta.

Cuando Joffre finalmente decidió hacer una parada en el río Marne, la guarnición de París estaba detrás de la línea alemana. En lugar de dejarse en esta posición expuesta, los comandantes alemanes autorizaron una retirada. Tal fue la victoria aliada en la batalla del Marne.

Si se hubiera seguido el Plan Schlieffen original, habría habido una gran fuerza alemana al oeste de París en la época del Marne. Esta fuerza habría sido aislada del resto del ejército alemán por la guarnición de París y, por lo tanto, en una posición muy precaria.

Al igual que los franceses, los alemanes también imaginaron que la retirada era la única respuesta lógica a una derrota. Pero después de retirarse durante cinco días (9 / 9-9 / 14), las tropas alemanas estaban demasiado exhaustas para seguir avanzando, por lo que cavaron a lo largo del río Aisne. Mientras tanto, los franceses se habían quedado temporalmente sin proyectiles de artillería, por lo que también se atrincheraron. Este fue el comienzo de la guerra de trincheras. A mediados de octubre, ambos lados tenían líneas de trincheras que se extendían desde el Canal de la Mancha hasta Suiza.

Resultados de la campaña de 1914

El atrincheramiento marcó el final de la guerra de movimiento y el comienzo de una larga guerra de desgaste. Dado que los aliados tenían mayores recursos, Alemania estaba en desventaja en tal guerra. Además, el bloqueo británico inevitablemente sería cada vez más fuerte a medida que pasara el tiempo.

Cuando terminó la campaña, el 90 por ciento de las minas de hierro de Francia y el 83 por ciento de su industria pesada estaban en manos alemanas. Joffre, el hombre que perdió el noreste de Francia, se convirtió en un héroe nacional francés. Mientras tanto, Messimy, que había salvado a París, tuvo que dimitir como ministro de guerra y unirse como soldado ordinario. Ferdinand Foch, autor de la doctrina de que la ofensiva siempre gana y comandante en la desastrosa ofensiva de Lorena, se convertiría en el comandante general aliado. En el lado alemán, Moltke fue desacreditado y reemplazado por Falkenhayn.


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