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Bosque de Teutoburgo

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La historia del desastre de Varus en el año 9 d.C. (Clades Variana), o Batalla de Teutoburgo, es convincente. Bajo el mando de Publius Quinctilius Varus, nos dicen las fuentes históricas, tres legiones romanas, generalmente identificadas como las legiones 17, 18 y 19, aunque ninguna fuente histórica lo hace explícito, fueron conducidas a una extensa emboscada en la oscura y peligrosa Teutoburgo. Forest en Germania, y nunca más salió. La emboscada fue dirigida por Arminius, el jefe de la tribu Cherusci y ex comandante auxiliar romano, que utilizó su conocimiento interno del funcionamiento táctico del ejército romano para explotar sus debilidades.

La batalla duró varios días, y el ejército romano logró mantener la cohesión del combate durante la mayor parte de la batalla en curso. Incluso lograron construir campamentos de marcha improvisados ​​en los que se refugiaron durante la noche, todavía con la esperanza de dejar atrás a los alemanes o luchar para salir de la zona de emboscada y llegar a territorio romano seguro. Fue solo en el último día de la batalla, con sus filas lo suficientemente reducidas y los soldados restantes físicamente agotados más allá del punto de resistencia, que el ejército romano fue finalmente abrumado por la fuerza germánica y destruido. En esta etapa, según el historiador Cassius Dio, los soldados romanos renunciaron a sus últimas esperanzas de supervivencia después de enterarse de la muerte (probable suicidio) de Varus (Cassius Dio, Historia romana 56.22.1):

Cuando se difundió la noticia, ninguno de los demás, incluso si le quedaban fuerzas, se defendió por más tiempo. Algunos imitaban a su líder, y otros, dejando las armas a un lado, permitían que cualquiera que quisiera matarlos huyera era imposible, por mucho que uno quisiera hacerlo. Por tanto, todos los hombres y todos los caballos fueron derribados sin temor a la resistencia.

La batalla fue una de las derrotas más emblemáticas y dañinas que sufrió el ejército romano, y ha sido vista como uno de los puntos de inflexión de la historia europea. La impresión que dan muchas interpretaciones históricas de la batalla es que ninguno de los soldados romanos atrapados en la emboscada sobrevivió. Esta posición ha sido reforzada por dramáticas reconstrucciones de la batalla, como la reciente serie de Netflix. Barbaren (bárbaros), que a menudo tampoco ilustra adecuadamente la naturaleza extendida de la emboscada y la tenaz resistencia del ejército romano durante varios días de ataque. Pero si bien las legiones atrapadas en la batalla sufrieron muchas bajas, hubo sobrevivientes romanos al final de la emboscada.

Algunos soldados romanos fueron capturados vivos por la fuerza de Arminio. El destino de muchos soldados cautivos romanos parece haber sido desolador y breve. Varias de las fuentes históricas relatan que algunos fueron sometidos a torturas y ejecuciones rituales, en particular, según Florus, quienes pidieron clemencia por motivos legales (Epítome II.30.36). Tácito relata el uso de horcas y fosas de tortura en otros prisioneros capturados (Anales 1,61). En muchos sentidos, estos soldados capturados también pueden considerarse bajas de la batalla en sí, y sus muertes se producen poco después del ataque real.

Sin embargo, otros soldados cautivos fueron vendidos como esclavos germánicos y vivieron mucho más tiempo, algunos durante décadas después de la batalla. Un pequeño número aparece, casi de la nada, en un breve relato de Tácito de una expedición romana a Germania para hacer frente a una banda de asalto Chatti a principios del reinado de Claudio. Las tropas romanas abrumaron a los Chatti y, al mismo tiempo, pudieron liberar a un pequeño número de soldados romanos capturados durante la emboscada en Teutoburgo (Tácito, Anales 12.27):

El júbilo de los hombres aumentó por el hecho de que, después de cuarenta años, habían redimido de la esclavitud a algunos supervivientes del desastre de Varian.

Poco se sabe de su vida en cautiverio, ni de lo que les sucedió después de su liberación. El paso del tiempo desde la batalla significa que pocos de ellos podrían haber tenido menos de 60 años, una edad decente en el mundo romano, ciertamente una edad inesperada para los esclavos romanos en cautiverio germánico.

Otros soldados romanos pudieron huir del campo de batalla sin ser capturados, o pudieron escapar poco después de ser capturados, y regresaron a salvo al territorio romano, donde, presumiblemente, su testimonio formó la base de los relatos narrativos de la batalla que sobreviven. en las fuentes históricas antiguas. Ninguna de las fuentes sobrevivientes documenta un escape exitoso de soldados de la emboscada, aunque Velleius Paterculus (Historia romana II.119.4) describe un intento fallido realizado por parte de la caballería.

Tácito registra la exitosa fuga de algunos soldados en su narración de las campañas germánicas de Germánico en el año 15 d. C., llevadas a cabo para vengar a Teutoburgo. Durante la campaña, Germánico desvió a su ejército al lugar de la emboscada de Teutoburgo, para rendir tributo ritual a Varus y sus hombres y para enterrar los restos expuestos. Tácito describe cómo algunos de los soldados que escaparon de la emboscada regresaron al lugar de la batalla con Germanicus y lo guiaron, particularmente el área donde tuvieron lugar las acciones finales de la batalla (Anales 1.61):

Los supervivientes del desastre, que habían escapado de la batalla o de sus cadenas, contaron cómo aquí cayeron los legados, allí se llevaron las águilas, donde se infligió la primera herida a Varus y donde encontró la muerte por el golpe suicida de su propia mano infeliz. . Hablaban del tribunal desde el que Arminio hacía su arenga, de todas las horcas y fosos de tortura para los prisioneros, y de la arrogancia con que insultaba a los estandartes y águilas.

El hecho de que estos supervivientes pudieran conducir Germanicus alrededor del área donde se habían desarrollado las últimas etapas de la batalla sugiere que no habían escapado de la batalla en las primeras etapas, durante los primeros días del ataque cuando el ejército romano mantuvo combate la cohesión, pero había estado involucrado hasta el final.

Sin lugar a dudas, las bajas romanas en el desastre de Varus fueron elevadas. El número de legiones que supuestamente participaron en la batalla se retiró permanentemente (y ni siquiera se menciona en ninguna de las fuentes supervivientes), lo que sugiere que no quedaban suficientes hombres para mantener las unidades o que no estaban dispuestos a servir. en unidades tan ahora desfavorables. Sin embargo, si bien el número de sobrevivientes romanos fue indudablemente bajo, hubo algunos que vivieron mucho después de la batalla, algunos evadieron o escaparon del cautiverio por completo, otros pasaron décadas en la esclavitud.

Por esta razón, se puede afirmar que la afirmación de que no hubo sobrevivientes romanos del Desastre de Varo en el 9 d.C. es falsa. Sin embargo, los sobrevivientes probablemente representaron solo una pequeña proporción de los soldados que habían marchado hacia la emboscada.


Historia alternativa & # 8211 El desastre de Teutoburgo

Las preguntas de historia del tipo “¿Qué pasaría si?” Pueden ser divisivas. Algunos los ven como un ejercicio inútil, un lugar al que ningún historiador serio debería ir. Otros los ven como una excelente manera de explorar el impacto real de ciertos eventos, útil para determinar qué eventos y resultados realmente tienen más peso cuando se trata de cambiar la historia.

El desastre romano en el bosque de Teutoburgo fue una derrota terrible, con miles de romanos muertos en el denso bosque alemán y muchos soldados posteriormente esclavizados. Es un error pensar que la derrota expulsó a los romanos de Germania de forma permanente. De hecho, lideraron una serie de expediciones punitivas con resultados mixtos en las décadas siguientes y el instigador de la emboscada, Arminius, fue finalmente asesinado.

A pesar de nuevas incursiones, Roma no persiguió a Germania de la misma manera que lo hicieron en Galia. El río Rin era un lugar fácil para recurrir a él, proporcionaba una fuerte defensa y una de las barreras más cortas que los romanos podían esperar en su frente de Europa occidental. Sin embargo, los romanos enfrentarían más problemas con los alemanes, y la caída de Occidente se aceleró aún más por las invasiones bárbaras a través del Rin, entre otras áreas.

Sin embargo, ¿y si los romanos hubieran olido la emboscada? ¿Y si no solo evitaban la trampa, sino que mataban a Arminio y le daban una emboscada al ejército que los esperaba? Este es un gran trecho para plantear la hipótesis de que Varus podría atrapar con éxito o derrotar decisivamente a un ejército en un territorio hostil y densamente boscoso, pero vale la pena considerarlo como una posible alternativa.

El bosque de Teutoburgo en un día lluvioso y con niebla. Autor de la foto.

Una derrota tan rotunda de un ejército de alemanes hostiles a Roma se habría combinado con la ejecución de un traidor alemán que estaba sirviendo con los romanos para enviar un poderoso mensaje a toda la zona. No solo morirían muchos de los guerreros contra Roma, sino que su derrota silenciaría a los que piensan en rebelarse. Arminio reunió a muchos hombres en su causa antes y después de Teutoburgo, y sin él, el apoyo no habría sido el mismo.

Quizás Roma hubiera conquistado de manera decisiva Germania, como lo había hecho antes en la Galia. Muchos piensan que Germania era tan pobre que conquistarla costaría más de lo que podría haberse ganado en saqueos y tributos. Si bien esto ciertamente puede ser cierto, no es una garantía de que los romanos se hubieran retirado si hubieran ganado en Teutoburgo.

Mapa que muestra la derrota de Varus en el bosque de Teutoburgo. Credito de imagen.

La conquista romana de Gran Bretaña fue tremendamente cara y fue un proceso laborioso para conquistar a las tribus dispersas. Germania tenía guerreros feroces y un terreno difícil, pero en esta región era posible hacer mucho más. El hierro, el cobre y la sal eran recursos potenciales en la zona, así como un suministro constante de esclavos a medida que los romanos avanzaban hacia el este. Roma era una tierra de agricultores en su esencia, y Germania, con sus numerosos sistemas fluviales, ofrecía muchas tierras para el desarrollo agrícola.

La defendibilidad del Rin es el mayor argumento de por qué nada cambiaría. Aunque las circunstancias eran diferentes en Gran Bretaña, los romanos optaron por construir el Muro de Adriano en el norte, en lugar de intentar pacificar el área ahora conocida como Escocia. El Rin no era perfecto en todas partes, pero los grandes tramos demostraron ser barreras naturales asombrosas. Cuanto más al este vayas, más ancho se volverá el frente hasta llegar a las llanuras masivas, a menudo indefendibles, de Rusia.

Germania agregaría una porción considerable y sensible de territorio al imperio en términos puramente geográficos. Autor de la foto.

Si bien es cierto que los romanos tuvieron éxito en Germania después de Teutoburgo y aún así decidieron moverse detrás del Rin, podría haber sido diferente. Con la posible pacificación de las tribus más cercanas, los romanos podrían haber tenido una base para expandirse al este del Rin. Desde allí tenían el río Elba & # 8211 un obstáculo no pequeño.

El Elba podría haber dado a los romanos espacio para moverse hacia el este y defenderse desde allí. Se vacía justo antes de la península de Jutlandia y al este de los Países Bajos, que en realidad se romanizó bastante.

Quizás un río mejor hubiera sido el río Vístula mucho más al este en la Polonia actual, que corre desde las montañas de los Cárpatos de la Dacia romana y fluye a través de las modernas Cracovia y Varsovia.

Otoño en el bosque de Teutoburgo. Autor de la foto.

Los Cárpatos no son tan audaces como los Alpes, y tienen algunos pasos y áreas de tierras bajas, pero dada la riqueza de la región de Dacia, quizás algunos centros de población más grandes y más fortificados ocuparían esas áreas. Un área problemática puede haber sido la ruta directa al suroeste hacia la moderna Bucarest, pero el deseo de extenderse hasta la costa del Mar Negro podría haber visto una presencia sólida aquí.

Esto haría de la frontera romana de Europa del Este una línea mucho más sólida en lugar del sinuoso hilo que recorre los Alpes. Germania está apenas lejos de Italia, en comparación con muchos de los otros territorios de Roma y habría centralizado mejor el poder romano. La península de Jutlandia seguiría estando allí, así como Irlanda y Escocia, pero en realidad el único problema serio habría venido de las revueltas internas, a las que llegaremos más tarde.

Oriente todavía era rico, pero Occidente tendría los recursos en bruto & # 8211 teniendo en cuenta que la sal se importaba del Atlántico Norte con bastante frecuencia en la época romana & # 8211 y la mano de obra como lo habría hecho la mezcla de culturas romana, gala y germánica. produjo una gran población agraria con una imponente presencia en el campo de batalla. La vida militar de la legión sería lo suficientemente atractiva para gran parte de la población y habría menos problemas de degradación extranjera de los ejércitos si Germania estuviera lo suficientemente romanizada.

Reconstrucción de las fortificaciones improvisadas preparadas por las tribus germánicas para la fase final de la batalla de Varus cerca de Kalkriese. Autor de la foto.

La falta de mano de obra era un problema al defender fronteras tan vastas, pero tomar Germania y hasta el Vístula estrecharía la frontera y proporcionaría una ganancia de población total de aproximadamente 5 millones, suficiente edad de combate para reforzar significativamente las legiones y la mano de obra potencial.

Sin embargo, es posible que las cosas no hayan sido tan sencillas.

Supuse que, en circunstancias ideales, las cosas podrían haberse normalizado razonablemente rápido con la decisión de retirarse al Rin a pesar de la victoria de Teutoburgo. Incluso con toda Alemania conquistada y romanizada, todavía existiría la posibilidad de rebeliones e invasiones. El área romanizada de los Países Bajos mencionada anteriormente en realidad se rebeló contra los romanos en un momento.

Desafortunada campaña de Germanicus, artista desconocido, circa 1900.

A menos que los romanos quisieran hacer frente a los duros entornos de Escandinavia & # 8211 y no tuvieran absolutamente ninguna razón para hacerlo & # 8211, la población allí podría haber presentado dificultades. Si el imperio romano persistiera hasta el gran período de calentamiento que comenzó alrededor de los años 900, entonces se habrían enfrentado a la explosión de la población vikinga. Además de eso, los pictos de Escocia seguirían creando problemas a menos que los romanos tuvieran la confianza y la determinación para tomar toda Gran Bretaña e Irlanda.

Finalmente, la invasión masiva de los hunos habría sido bastante difícil de detener, independientemente de las bases de poder y las líneas fortificadas. Las luchas internas, las guerras civiles y las revueltas seguramente continuarían. La Galia y las regiones circundantes demostraron ser lo suficientemente poderosas como para valerse por sí mismas durante las crisis del siglo III, una Galia y Germania unificadas podrían aplastar a Italia y simplemente engendrar un sistema de reclamos galo-germánicos al trono. Una reversión completa del resultado del bosque de Teutoburgo podría haber hecho a Roma tan poderosa que la historia podría ser completamente diferente hoy. Alternativamente, no podría haber hecho más que salvar las vidas de los soldados romanos presentes en el bosque de Teutoburgo en ese fatídico día.

Independientemente de la respuesta a la que pueda llegar, ciertamente vale la pena formular la pregunta.


21 & # 8211 La batalla del bosque de Teutoburgo

Augusto decide invadir Germania y romanizarla como hizo con Gallia. El drama familiar y una insurrección dan a los alemanes la oportunidad de rebelarse. Lo que sigue es una de las mayores tragedias de Roma y un momento que definió la historia de Gallia, Roma y Europa.

Si algo nos enseña la historia es que conquistar una tierra extranjera es fácil, pero conservarla es increíblemente difícil. Esto se agrava cuando la cultura conquistada es completamente diferente a la de los conquistadores. En nuestro último episodio, el general romano y heredero del imperio Druso conquistó Germania occidental en el 9 a. C., lo que generó esperanzas de que los romanos dominaran Magna Germania. Además, si se conquistaba Germania, los rebeldes galos perderían la capacidad de pedir ayuda a los alemanes, lo que ocasionalmente hicieron durante las guerras galas. Augusto creía que si se pacificaba Germania, Galia estaría a salvo de cualquier invasión futura. Pero los romanos urbanos y mediterráneos subestimaron en gran medida la tenacidad y la astucia de los alemanes que vivían en los bosques.

Mientras Augusto quería ir más lejos en Germania, la muerte de su amado hijo adoptivo Druso lo envió a un período de profundo luto. Esto se vio agravado por el hecho de que Tiberio, el segundo en la línea del trono, luchaba constantemente con su padre adoptivo. Tiberio había hecho algo que los romanos encontraron completamente extraño y antinatural: estaba enamorado de una mujer. Si bien se esperaba que los hombres romanos se casaran con mujeres y tuvieran hijos, el amor apasionado que inspiraba canciones y poemas era visto como el tipo de cosa afeminada y poco masculina que hacían los mitad hombres y los griegos. A los hombres romanos se les enseñó que el sexo con hombres jóvenes era por placer, mientras que el sexo con mujeres era puramente para la procreación. De hecho, las mujeres sexualmente agradables se consideraban poco masculinas. Un buen romano amaba Roma y la batalla, no a las mujeres. De hecho, los rivales de Pompeyo a menudo lo calumniaban diciendo que amaba a su esposa.

En el 19 a. C., Augusto obligó a Tiberio a casarse con Vipsania Agrippina, la hija de Agripa, ex general de Augusto y segundo al mando del imperio. Tiberio se enamoró de Agrippina y los dos tuvieron un hijo juntos. La muerte de Agripa en el año 12 a. C. significó que el matrimonio de Tiberio ya no era políticamente relevante. Augustus decidió que la mejor manera de asegurar el futuro de Tiberius era divorciarse de Agrippina y casarse con su propia hija, Julia. Tiberio se indignó ante la idea de abandonar a su amada, la madre de su hijo, para casarse con una mujer a la que consideraba de moral relajada. No ayudó que Julia despreciara a Tiberius por ser inferior a ella. Pero Augusto ordenó a Tiberio que cumpliera con su deber y pusiera a Roma ante su corazón. Con la mayor desgana, Tiberio se divorció de Agrippina y se casó con Julia. En el momento de su divorcio, Agrippina estaba embarazada de un segundo hijo, aunque éste no sobrevivió, y es posible que Tiberio se culpara a sí mismo, o más probablemente a Augusto, por esta desgracia.

Tiberio cayó en una profunda depresión y anhelaba públicamente a su ex esposa. En el año 9 a. C., vio a Agrippina en la calle, la siguió hasta su nueva casa y le rogó que lo llevara de regreso. Augusto se enfureció y le ordenó a Tiberio que nunca volviera a ver a Agrippina. Plinio el Viejo afirmó que Tiberio fue el hombre más sombrío que jamás haya caminado sobre la Tierra durante este período. El conflicto de Augusto y Tiberio se volvió tan acalorado que Augusto renunció a Tiberio, adoptó a los hijos de Agripa y los preparó para la sucesión. En el año 6 a. C., Tiberio se exilió a sí mismo en Rodas, renunciando a su derecho a la sucesión en favor de los dos.

Pero el destino no se había rendido con Tiberius. En 2 EC, el primer hermano Lucius murió de una enfermedad desconocida en Massilia. Dos años después, Cayo murió combatiendo en Armenia. La repentina muerte de los herederos de Augusto lo obligó a recordar a Tiberio, quien probablemente estaba más dispuesto a regresar a Roma ya que en el año 2 a. C. su ex esposa Julia fue exiliada por adulterio y traición por conspirar contra Augusto.

Todo este drama familiar impidió que Augustus se centrara en los nuevos territorios alemanes del imperio. Durante 13 años, Germania occidental había estado bajo el dominio romano nominal, pero en la práctica poco había cambiado. Las tribus poderosas todavía dominaban la sociedad y había muy poco comercio y construcción en el lado este del Rin.

Tiberio y sus legiones viajaron por Germania desde 4-5 EC como una demostración de fuerza e intimidar a los alemanes para que pagaran impuestos a Roma. Después de sorprender a los alemanes occidentales, Tiberio decidió que iba a superar los logros de su hermano e invadir Magna Germania. El plan era que Tiberio liderara 8 legiones del Medio Rin contra el rey Maroboduus de Boiohaemum o la actual Bohemia, mientras que simultáneamente tres legiones del Bajo Rin flanqueaban su posición. Las legiones se posicionaron y estaban a punto de marchar en el año 6 EC cuando estalló una gran rebelión en Iliria, esa provincia al este de Italia al otro lado del Mar Adriático. Esta revuelta se convirtió en una guerra conocida como Bellum Batonianum, la Guerra de los Batos, que lleva el nombre de sus líderes Bato el Daesitiate y Bato el Breuciano, y fue una de las revueltas más grandes a las que se había enfrentado Roma. Illyria había proporcionado durante mucho tiempo ejércitos auxiliares a las legiones de Roma, lo que significaba que los ilirios eran disciplinados, organizados y tenían ejércitos de gran tamaño. Las fuentes antiguas tienden a exagerar, pero las fuerzas totales de Batos probablemente se cuentan por cientos de miles. Esta revuelta masiva de soldados profesionales al este de Italia retrasó la invasión de Germania cuando Tiberio luchó contra ellos desde el 6 al 9 EC.

Augusto y Tiberio volvieron a ignorar a Germania y en el año 6 d.C. Augusto nombró a Publio Quinctilio Varo gobernador de los territorios alemanes. Las fuentes clásicas villanizan a Varus debido a sus fracasos posteriores, pero los eruditos modernos han sido más amables con él. Los eruditos modernos argumentan que Varus probablemente no era más corrupto que el gobernador romano promedio, aunque eso no es decir demasiado. Además, era un administrador decentemente inteligente, que se había desempeñado como gobernador de África y luego de Siria antes de su mandato en Germania. Sin embargo, Varus tenía dos fallas importantes: era un gobernador mediocre en un territorio no romanizado que necesitaba a alguien brillante, y era un mal estratega militar en la frontera más hostil del imperio. Si hubiera estado destinado como gobernador de una provincia ibérica, o en algún lugar de Anatolia, probablemente habría tenido una vida decente, aunque sin complicaciones. En cambio, a este hombre mediocre se le otorgó el cargo de gobernador más importante de todo el mundo romano.

Varo comprendió que mientras Germania siguiera siendo alemana, siempre sería hostil al dominio romano. Varus miró a Galia al otro lado del Rin como un ejemplo de cómo reformar con éxito a un pueblo rebelde, supuestamente "bárbaro" en romanos. Decidió romanizar rápidamente la provincia creando ciudades y haciendo que los alemanes adoptaran una identidad romana para reemplazar las afiliaciones tribales. Varus recaudaba impuestos, fundaba nuevos asentamientos y administraba justicia cuando era necesario. Sin embargo, despreciaba en gran medida a los alemanes a quienes consideraba atrasados ​​e incivilizados y exigía tributos. Estas tácticas de mano dura imbuyeron a los alemanes de la presencia romana. En el año 9 d.C., uno de los consejeros alemanes de confianza de Varus, Arminio, le dijo que se estaba produciendo una revuelta en el este. El gobernador reunió a tres legiones y marchó para sofocar la rebelión.

Pero antes de llegar a eso, tenemos que retroceder un poco y traer a Arminius a la historia porque es una figura histórica increíblemente importante. Nacido en 18 a. C., Arminio era el hijo mayor de un jefe alemán. Durante las campañas de Druso, el padre de Arminio lo ofreció como rehén. El joven fue llevado a Roma, donde fue educado en latín y aprendió la guerra al estilo romano y probablemente sirvió en alguna capacidad en las legiones. Alrededor del año 8 d.C., Arminio fue trasladado a Germania occidental, donde sirvió como enlace importante para el gobernador Varus, ya que todavía era un noble alemán. A Varus le agradó Arminio, que fingía respeto mutuo.

Pero Arminio odiaba a Varo y a los romanos. Arminio creía que Roma estaba destruyendo todo lo que hacía de Germania lo que era. Sacó a los jóvenes de Germania de sus hogares y los crió para luchar como auxiliares en sus ejércitos, una posición muy deshonrosa. Si bien los alemanes nativos tenían alguna organización, aún podían ganar honor individual en combate. Mientras tanto, la guerra al estilo romano subsumió la identidad de los soldados individuales a favor de la unidad. Además, los auxiliares no recibían los mismos honores que las legiones y estaban subordinados a las legiones.

Además de este deshonroso estilo de guerra, Arminio odiaba que los romanos le faltaran el respeto a la cultura germánica. Importaron vino, teatro y otros estilos de vida poco masculinos y decadentes. Roma quemó y cortó hermosos bosques sagrados para construir sus feos fuertes y ciudades amuralladas. Construyeron santuarios para dioses extranjeros y desalentaron la adoración del panteón germánico. Y todo esto se pagó con un duro tributo exigido al pueblo alemán conquistado. Arminio se opuso a la idea de que su pueblo guerrero, robusto y selvático, se convirtiera en habitantes de la ciudad suaves, afeminados y emborrachados por el vino, y conspiró con los jefes germánicos para tender una emboscada a los romanos.

Siguiendo el consejo de Arminio, Varo marchó hacia el este en el verano de 9 EC con tres legiones y seis cohortes auxiliares hasta que llegaron al centro-oeste de Germania. Varo administraba la justicia romana y recaudaba tributos mientras sus legiones ocupaban el territorio mientras Arminio coordinaba a sus aliados alemanes. El complot de Arminius casi se deshace cuando su tío le cuenta a Varus de su plan. Pero Varus desestimó la advertencia, confiando en su joven consejero. A medida que se acercaba el otoño, los romanos se preparaban para regresar al Rin cuando recibieron noticias de una revuelta al noroeste de su posición. Arminio sugirió que aplastaran la rebelión antes de que tuviera la oportunidad de crecer. Varus estuvo de acuerdo y marchó con sus tropas hacia el noroeste hacia el bosque de Teutoburgo.

Varus creía que se trataba de una rebelión menor, incapaz de enfrentarse a su increíble ejército de tres legiones, seis cohortes auxiliares y tres cohortes de caballería. Como tal, sus hombres marcharon fuera de la formación y se intercalaron entre ellos había seguidores del campamento. El enorme ejército se extendió unos increíbles 15-20 kilómetros de adelante hacia atrás. Los romanos marchaban por el barro a través de un claro bajo con poca visibilidad debido a la espesura del bosque. Al sur, los alemanes construyeron una empalizada con púas de 400 metros de largo a lo largo de las colinas. Al norte había un pantano infranqueable. No había mejor lugar en la Tierra para una emboscada.

A una señal, los alemanes lanzaron jabalinas a los romanos desde su posición fortificada y luego salieron disparados de sus fortificaciones. Los romanos fueron tomados completamente desprevenidos y no pudieron ponerse en posición ya que los legionarios caminaban junto a los auxiliares y seguidores del campamento. Los seguidores del campamento y muchos auxiliares cobardes o desleales huyeron, chocando con los legionarios, provocando el caos y tanto ruido que los comandantes no pudieron ser escuchados por encima de la conmoción. Antes de la batalla, Arminio había enseñado a sus compatriotas alemanes cómo funcionaban las formaciones romanas y los alemanes dirigieron a grandes grupos para que absorbieran cohortes más pequeñas una por una.

Los romanos lucharon por sus vidas, pero los alemanes tenían todas las ventajas y la matanza fue inmensa. Cuando cayó la noche, los romanos se reagruparon y construyeron un campamento fortificado al norte de los campos de exterminio. Pero este campamento solo significaba que ahora estaban rodeados por una fuerza superior que entendía el terreno y sus tácticas. Varus sabía que sus hombres no podrían sobrevivir mucho tiempo en territorio enemigo, así que a la mañana siguiente intentaron escapar. Esa mañana una tormenta empapó el campo de batalla, inutilizando los arcos romanos, ya que los tendones se aflojaron cuando se mojaron. Mientras tanto, las jabalinas alemanas seguían siendo mortalmente efectivas. Después de otro día de masacre, varios romanos lograron escapar y dirigirse hacia el noroeste. Allí cayeron en otra trampa mientras un ejército alemán esperaba en las colinas circundantes y masacró al resto del ejército. Casi todos los soldados romanos que habían marchado con Varus ese verano fueron asesinados, esclavizados o huyeron.

Los alemanes no tuvieron piedad de sus cautivos. Tácito relata: “A algunos les sacaron los ojos y a otros les cortaron las manos, cosieron la boca a uno de ellos después de primero cortarle la lengua, que uno de los bárbaros sostenía en su mano, exclamando & # 8220At por último, víbora, has dejado de silbar. Otros fueron hervidos o quemados vivos como sacrificios a los dioses alemanes.

Este fue el mayor desastre militar romano desde la batalla de Carrhae. Las legiones 17, 18 y 19 fueron destruidas y sus números no se utilizaron por temor a la mala suerte. Sus águilas habían sido capturadas. Peor aún, gran parte de Germania se estaba uniendo ahora bajo Arminio para expulsar a los invasores romanos. El primer acto de Arminio como líder de las tribus alemanas fue decapitar al gobernador Varo y enviar su cabeza a Maroboduus, rey de Bohemia. Marobodouus era el único alemán con poder para rivalizar con Arminius, y el joven advenedizo quería que el viejo rey supiera quién tenía el verdadero poder en Germania.

A continuación, Arminio ordenó la decapitación masiva de los romanos muertos y la confiscación de sus armaduras. Luego dirigió sus ejércitos hacia el oeste hacia el fuerte romano de Aliso. Deben haber sido un espectáculo terrible para la vista. Quizás un tercio de ese ejército llevaría una armadura romana sucia y abollada, cubierta de sangre seca, mientras que el resto vestía pertrechos tradicionales alemanes. Cuando llegaron al fuerte, las tropas de Arminio mostraron las cabezas de los legionarios asesinados. Los alemanes asaltaron el campamento aunque fueron rechazados por los incondicionales defensores. Se desató una tormenta y los soldados romanos escaparon, dejando a los civiles en manos de los alemanes, que capturaron el fuerte y los territorios al este del Rin. Estos romanos que huían llegaron a Galia y contaron la matanza de las tres legiones y la muerte de Varus. La conmoción y el duelo se apoderaron de Roma. Cuando Augustus se enteró de lo que había sucedido, se rasgó la ropa y gritó: "¡Varus, devuélveme mis legiones!"

Mientras Augusto gobernaba el imperio desde Roma, Tiberio se encargó de detener al ejército alemán y reconquistar su territorio perdido en la orilla este del Rin. Tiberio luchó con Arminio desde 10-11 EC cuando le llegó la noticia de que Augusto, de 73 años, se había enfermado. Tiberio regresó a Roma para asegurar su sucesión mientras dejaba a su hijo Germánico Julio César para luchar contra Arminio. En el 14 d.C., Augusto falleció y Tiberio se convirtió en el nuevo emperador romano.

A finales del 16 d.C., Tiberio decidió que el Rin oriental estaba perdido. Contra las protestas de Germánico, el emperador Tiberio puso fin a las guerras con Arminio y colocó a las legiones en fuertes a lo largo de la frontera del Rin. Rara vez los romanos volvieron a cruzar el Rin.

Pero, ¿qué pasa con la amenaza alemana? Bien, tanto si Tiberio demostró sabiduría como si su cansancio se convirtió en buena suerte, la retirada a través del Rin acabó con la amenaza de la invasión alemana. Arminio reconoció que atacar los fuertes romanos fuera de Germania era una estrategia perdedora. En cambio, decidió que iba a conquistar el resto de Germania. En el 17 o 18 d.C., libró la guerra contra el único alemán que rivalizaba con su poder, Maroboduus. Arminio derrotó a sus ejércitos y Maroboduus huyó, tomando asilo en Roma.

Arminio había hecho lo impensable: era rey de Germania. Pero incluso mientras ascendía a esta posición sin precedentes, los jefes de las diversas tribus conspiraron contra él. Los alemanes se veían a sí mismos como un pueblo libre que no se arrodillaba ante reyes o emperadores y Arminio fue asesinado por sus compañeros jefes. La ejecución de Arminius significó que los alemanes se negaran a ser gobernados por nadie, ni siquiera por los suyos.

La batalla del bosque de Teutoburgo tuvo un gran impacto en Roma y Gallia. Para los romanos, esta fue una segunda gran invasión de una tierra extranjera que terminó en una completa matanza después de la invasión de Persia por Craso. Desde este punto en adelante hasta la caída del imperio, Roma no se involucró en ninguna expansión a gran escala, sino que se concentró en asegurar sus fronteras. [Las únicas provincias importantes agregadas fueron Dacia y brevemente Mesopotamia, aunque esto fue rápidamente abandonado].

Para Gallia y la gente que vivía allí, la batalla del bosque de Teutoburgo los hizo civilizados a los ojos de los romanos. Galia era relativamente pacífica en ese momento, incluso más que algunas provincias romanas más antiguas como Iliria. Tenían grandes ciudades, industria, eran parte del sacerdocio y servían en el ejército. A partir de entonces, los gobernadores de Galia y el estado romano propagaron la noción de que las Tres Galias eran una tierra noble y civilizada con gente culta que formaba parte de una gran comunidad romana. Mientras tanto, Germania era una extensión boscosa sin cultura y sin ciudades con bárbaros violentos.

La próxima vez, esta relación se pondrá a prueba cuando los druidas se opongan por última vez a Roma y sus dioses.

Enciclopedia de historia antigua

Rey, Anthony, Galia Romana y Alemania, 1990.

Albert Guerard León Civilización francesa: desde sus orígenes hasta el final de la Edad Media, 1921.


Contenido

La etimología del nombre latino Arminio Se desconoce la confusión es creada por los eruditos contemporáneos que alternativamente se refirieron a él como Armenus. [10] Marcus Velleius Paterculus, en su Historiae, lo menciona como "Arminio, el hijo de Sigimer, un príncipe de la nación [germánica]" y afirma que "alcanzó la dignidad de rango ecuestre". [11] Debido a las convenciones de nomenclatura romana de la época, es probable Arminio es un nombre adoptado que se le otorga al obtener la ciudadanía, o de lo contrario no es su nombre Cheruscan, el nombre Arminius es, en última instancia, de origen etrusco, que aparece como armne y armni sobre inscripciones encontradas en Volaterrae. [12] Según otra teoría, ese nombre se le dio a Arminius por su servicio en Armenia. [10]

La traducción alemana de Arminio como Hermann data del siglo XVI, posiblemente primero por Martín Lutero. [13] En alemán, Arminius se conocía tradicionalmente como Hermann der Cherusker ("Hermann el Cherusco") o Hermann der Cheruskerfürst ("Hermann el Príncipe Cheruscan"). Hermann etimológicamente significa "Hombre de guerra", proveniente del antiguo alto alemán heri "guerra" y hombre "hombre". [14] [15]

Nacido en el 18 o 17 a. C. en Germania, Arminio era hijo del jefe de Cheruscan Segimerus (alemán: Segimer Proto-germánico: Sigimariz Inglés antiguo: Sigemaer), [16] que estaba aliado con Roma. [ cita necesaria ]

Arminio aprendió a hablar latín y se unió al ejército romano junto a su hermano menor Flavus. Sirvió en el ejército romano entre el 1 y el 6 d.C. y recibió una educación militar, así como la ciudadanía romana y el estatus de equitativo antes de regresar a Germania. [17] [16] Estas experiencias le dieron conocimiento de la política romana y tácticas militares, lo que le permitió anticipar con éxito las maniobras de batalla enemigas durante sus últimas campañas contra el ejército romano. [ cita necesaria ]

Batalla del bosque de Teutoburgo Editar

Alrededor del año 4 d. C., Arminio asumió el mando de un destacamento de Cheruscan de fuerzas auxiliares romanas, probablemente mientras luchaba en las guerras de Panonia en la península de los Balcanes. Regresó al norte de Germania en el 7 u 8 d.C., donde el Imperio Romano había establecido un control seguro de los territorios al este del Rin, a lo largo de los ríos Lippe y Main, y ahora buscaba extender su hegemonía hacia el este a los ríos Weser y Elba. , bajo Publio Quinctilius Varus, un funcionario administrativo de alto rango designado por Augusto como gobernador. Arminio comenzó a conspirar para unir a varias tribus germánicas con el fin de frustrar los esfuerzos romanos por incorporar sus tierras al imperio. Esto resultó ser una tarea difícil, ya que las tribus eran fuertemente independientes y muchas eran tradicionalmente enemigas entre sí [ cita necesaria ] .

Entre el 6 y el 9 d.C., los romanos se vieron obligados a trasladar ocho de las once legiones presentes en Germania al este del Rin para aplastar una rebelión en los Balcanes, [18] dejando a Varus con solo tres legiones para enfrentarse a los alemanes, que todavía eran 18.000. tropas o 6000 hombres por legión. Otras dos legiones, bajo el mando de Lucius Nonius Asprenas, estaban estacionadas en Moguntiacum. [19] Arminius vio esto como la oportunidad perfecta para derrotar a Varus. [20]

En el otoño del 9 d.C., Arminio, de 25 años, llevó a Varo un informe falso de rebelión en el norte de Alemania. Persuadió a Varo para que desviara a las tres legiones bajo su mando (compuestas por las legiones 17, 18 y 19, más tres destacamentos de caballería y seis cohortes de auxiliares), que en ese momento marchaban hacia los cuarteles de invierno, para reprimir la rebelión. Varus y sus legiones marcharon directamente hacia la trampa que Arminius les había tendido cerca de Kalkriese. La tribu de Arminio, los Cherusci, y sus aliados Marsi, Chatti, Bructeri, Chauci y Sicambri (cinco de al menos cincuenta tribus germánicas en ese momento) [9] emboscaron y aniquilaron a todo el ejército de Varus, por un total de más de 20.000 hombres, mientras marchaba por un camino estrecho a través de un denso bosque. Hallazgos arqueológicos recientes muestran que la ubicación, debatida durante mucho tiempo, de la batalla de tres días fue casi con certeza cerca de Kalkriese Hill, a unos 20 kilómetros (12 millas) al norte de la actual Osnabrück. Cuando la derrota fue segura, Varus se suicidó cayendo sobre su espada [ cita necesaria ]. La batalla fue una de las derrotas más devastadoras que sufrió Roma en su historia. El éxito de Arminio al destruir tres legiones enteras y expulsar a los romanos de Alemania marcó un punto culminante del poder germánico durante siglos. Los intentos romanos de reconquistar Germania fracasaron, aunque finalmente lograron romper la alianza cuidadosamente coordinada de Arminio [ cita necesaria ] .

Represalias romanas, conflictos intertribales y muerte Editar

Después de la batalla, los alemanes rápidamente aniquilaron todo rastro de presencia romana al este del Rin. Los asentamientos romanos como el Foro de Waldgirmes fueron abandonados. La guarnición romana de Aliso, ampliamente superada en número (actual Haltern am See), bajo el mando del prefecto Lucius Cedicius, infligió grandes pérdidas a los alemanes antes de retirarse a la Galia, resistiendo el tiempo suficiente para que Lucius Nonius Asprenas organizara la defensa romana en el Rin y Tiberio llegarán con un nuevo ejército. Esto impidió que Arminio cruzara el Rin e invadiera la Galia. [21]

Entre el 14 y el 16 d.C., Germánico dirigió operaciones punitivas en Alemania, luchando contra Arminio hasta un empate en la Batalla de Pontes Longi y derrotándolo dos veces (según Tácito): primero en la Batalla de Idistaviso y más tarde en la Batalla del Muro Angrivariano. En el año 15 d. C., las tropas romanas lograron recuperar una de las tres águilas legionarias perdidas en la batalla del bosque de Teutoburgo. En el año 16 d.C., se recuperó una segunda águila. [22] Sin embargo, Tiberio negó la solicitud de Germánico de lanzar una campaña adicional para el año 17 d. C., después de haber decidido que la frontera con Germania estaría en el río Rin. En cambio, le ofreció a Germánico el honor de un triunfo por sus dos victorias. La tercera águila romana fue recuperada en el año 41 d. C. por Publius Gabinius, bajo el emperador Claudio. [23] Arminio también enfrentó la oposición de su suegro y otros líderes germánicos pro-romanos. [24] Su hermano Flavus, que se había criado junto a él en Roma, permaneció leal al Imperio Romano y luchó bajo Germánico contra Arminio en la Batalla de Idistaviso. Con el fin de la amenaza romana, estalló una guerra entre Arminio y Marbod, rey de los marcomanos.Terminó con Marbod huyendo a Rávena y la protección romana, pero Arminio no logró entrar en la "fortificación natural" de Bohemia, y la guerra terminó en un punto muerto.

En el 19 d.C., Germánico murió en Antioquía en circunstancias que llevaron a muchos a creer que había sido envenenado por sus oponentes. Arminio murió dos años después, en el 21 d. C., asesinado por oponentes dentro de su propia tribu que sintieron que se estaba volviendo demasiado poderoso. [25] [26] Tiberio supuestamente había rechazado una oferta anterior de un noble de Chatti para envenenar a Arminio: "No fue mediante una traición secreta, sino abiertamente y con armas que el pueblo de Roma se vengó de sus enemigos". [27]

Matrimonio con Thusnelda Editar

Arminio se casó con una princesa germánica llamada Thusnelda. [28] Su padre era el príncipe de Cheruscan Segestes, que era pro-romano. Después de la Batalla del Bosque de Teutoburgo, Arminio secuestró y luego impregnó a Thusnelda alrededor del año 14 d.C. Esta fuga probablemente fue el resultado de una disputa entre Arminio y Segestes, quien estaba en contra de su relación. [29] [28] En el 15 de mayo de nuestra era, el general romano Germanicus capturó Thusnelda. En el momento de su captura estaba embarazada y vivía con su padre, quien la había llevado de regreso. [30] Arminio lamentó profundamente la captura de Thusnelda y no volvió a casarse. [31] Tácito registró que Arminio fue "llevado al frenesí" por la pérdida de su amada esposa. [32] [33] Tácito declara en The Annals:

Arminio, con su temperamento naturalmente furioso, fue llevado al frenesí por la captura de su esposa y el presagio de la esclavitud del hijo por nacer de su esposa. Voló de aquí para allá entre los Cherusci, exigiendo "guerra contra Segestes, guerra contra César". Y no se abstuvo de burlas. [32]

Asínelda dio a luz a un hijo llamado Thumelicus que creció en cautiverio romano. Tácito lo describe con una historia inusual, que promete contar en sus escritos posteriores, pero estos escritos nunca se han encontrado. [34]

La victoria de Arminio contra las legiones romanas en el bosque de Teutoburgo tuvo un efecto de gran alcance en la historia posterior tanto de los antiguos pueblos germánicos como del Imperio Romano. Los romanos no hicieron más esfuerzos concertados para conquistar y mantener permanentemente Germania más allá del Rin y los Agri Decumates. Numerosos historiadores modernos han considerado la victoria de Arminio como "la mayor derrota de Roma" [2] y una de las batallas más decisivas de la historia. [3] [4] [5] [6] [7] [17]

Roma Editar

En los relatos de sus enemigos romanos, Arminio es muy apreciado por su liderazgo militar y como defensor de la libertad de su pueblo. Con base en estos registros, la historia de Arminio revivió en el siglo XVI con la recuperación de las historias de Tácito, quien escribió en su Annales II, 88:

Arminio, sin duda el libertador de Germania, que desafió al pueblo romano no en sus inicios como otros reyes y líderes, sino en la cima de su imperio en batallas con éxito cambiante, invicto en la guerra. [36]

Arminio no fue la única razón del cambio de política de Roma hacia Germania. La política también jugó un factor que los emperadores descubrieron que rara vez podían confiar un gran ejército a un rival potencial, aunque Augustus tenía suficientes miembros leales de la familia para librar sus guerras. Además, Augusto, en su reinado de 40 años, había anexado muchos territorios aún en el inicio del proceso de romanización. Tiberio, que sucedió a Augusto en el año 14 d. C., decidió que Germania era una tierra mucho menos desarrollada, que poseía pocas aldeas y solo un pequeño excedente de alimentos, por lo que actualmente no era importante para Roma. La conquista de Germania requeriría un compromiso demasiado gravoso para las finanzas imperiales y un gasto excesivo de fuerza militar.

Los estudiosos modernos han señalado que el Rin era un límite más práctico para el Imperio Romano que cualquier otro río de Germania. Los ejércitos en el Rin podían abastecerse desde el Mar Mediterráneo a través del Ródano, el Saona y el Mosela, con solo un breve espacio de transporte. Los ejércitos en el Elba, sin embargo, tendrían que haber sido abastecidos por extensas rutas terrestres o por barcos que viajaban por el peligroso Atlántico. Económicamente, el Rin ya tenía ciudades y pueblos importantes en el momento de la conquista de los galos. El Rin era significativamente más accesible desde Roma y estaba mejor equipado para abastecer a guarniciones considerables que las regiones más allá. [37]

Roma decidió dejar de gobernar directamente en Germania al este del Rin y al norte del Danubio, prefiriendo en cambio ejercer una influencia indirecta nombrando reyes clientes, lo que era más barato que las campañas militares. Italicus, sobrino de Arminio, fue nombrado rey de los Cherusci Vangio y Sido se convirtió en príncipes vasallos de los poderosos suevos, etc. [38] Cuando los métodos indirectos resultaron insuficientes para controlar a las tribus germánicas más allá del Rin, los emperadores romanos ocasionalmente llevaron a cabo devastadoras campañas punitivas. en Germania. Uno de ellos, dirigido por el emperador romano Maximinus Thrax, resultó en una victoria romana en 235 d.C. en la batalla de la colina Harzhorn, [39] ubicada en el moderno estado alemán de Baja Sajonia, al este del río Weser, entre las ciudades. de Kalefeld y Bad Gandersheim.

Antiguas sagas germánicas Editar

A principios del siglo XIX, se intentó demostrar que la historia de Arminius y su victoria pudo haber vivido en las sagas nórdicas antiguas, [40] en la forma del asesino de dragones Sigurd de la saga Völsunga y el Nibelungenlied. Un relato islandés [41] [42] afirma que Sigurd "mató al dragón" en el Gnitaheidr, hoy el suburbio Knetterheide de la ciudad de Bad Salzuflen, ubicado en un sitio estratégico en el río Werre que muy bien podría haber sido el punto de partida de las legiones de Varus en su camino hacia su perdición en el Bosque de Teutoburgo. Uno de los más destacados eruditos escandinavos del siglo XIX, Guðbrandur Vigfússon, [43] identificó a Sigurd como Arminius. Otto Höfler, quien fue un destacado académico nacionalsocialista nazi durante la Segunda Guerra Mundial, también recogió esta conjetura. [44]

Nacionalismo alemán Editar

Durante la unificación de Alemania en el siglo XIX, Arminio fue aclamado como un símbolo de la unidad y la libertad alemanas. [9] En Alemania, el nombre Arminio fue interpretado como un reflejo del nombre Hermann por Martín Lutero, quien vio a Arminio como un símbolo del pueblo alemán y su lucha contra Roma. [45] Hermann der Cheruskerfürst se convirtió en un emblema del renacimiento del nacionalismo alemán impulsado por las guerras napoleónicas en el siglo XIX, como en la pintura de Caspar David Friedrich de 1812 Las tumbas de los viejos héroes. [46]

En 1808, Heinrich von Kleist escribió la obra Die Hermannsschlacht, [47] pero con la victoria de Napoleón en Wagram permaneció en manuscrito, se publicó en 1821 y no se representó hasta 1860. La obra ha sido revivida repetidamente en momentos propicios para las crudas expresiones del nacional romanticismo y fue especialmente popular durante el Tercer Reich. [48]

En 1838, se inició la construcción de una enorme estatua de Arminio, conocida como la Hermannsdenkmal, en una colina cerca de Detmold en el bosque de Teutoburgo, finalmente se completó y se dedicó durante los primeros años del Segundo Imperio Alemán a raíz de la victoria alemana sobre Francia en la Guerra Franco-Prusiana de 1870-1871. El monumento ha sido una gran atracción turística desde entonces, al igual que el Monumento a Hermann Heights, una estatua similar erigida en New Ulm, Minnesota en los Estados Unidos en 1897. El monumento a Hermann Heights fue erigido por los Hijos de Hermann, una organización fraternal formada por los estadounidenses de origen alemán en la ciudad de Nueva York en 1840 que floreció durante el siglo XIX en ciudades estadounidenses con grandes poblaciones de origen alemán. Hermann, Missouri, una ciudad en el río Missouri fundada en la década de 1830 e incorporada en 1845, también recibió el nombre de Arminius.

Tras el ascenso de la Alemania nazi, alimentada por el agresivo nacionalismo alemán, y su posterior derrota en la Segunda Guerra Mundial, Arminius se convirtió en una figura menos conocida entre los alemanes occidentales y muchas escuelas evitaron enseñar su historia en detalle debido a su asociación previa con nacionalismo. [9] Sin embargo, hubo una percepción algo diferente en Alemania Oriental. En Alemania Oriental, Arminio, basado en una lectura marxista de la historia, llegó a ser visto como una especie de figura revolucionaria, liderando a las tribus alemanas en una lucha contra la sociedad romana esclavista (Sklavenhaltergesellschaft). En el contexto de la Guerra Fría, Arminius fue interpretado como un símbolo del socialismo, siendo Roma un símbolo de los Estados Unidos capitalistas como imperio opresivo. [49]

El 2.000 aniversario de la Batalla del Bosque de Teutoburgo, en 2009, se celebró con mesura en Alemania, evitando "festivales de ondear banderas" y otros gestos que podrían interpretarse como nacionalismo. [9] Según Der Spiegel: "El viejo nacionalismo ha sido reemplazado por un patriotismo relajado que se manifiesta principalmente en eventos deportivos como el Mundial de fútbol". [9] El club de fútbol de la Bundesliga alemana DSC Arminia Bielefeld lleva el nombre de Arminius. El aniversario de 2.000 años de la batalla también se celebró en New Ulm, Minnesota, sin restricciones. Hubo simulacros de batallas entre romanos y bárbaros que empuñaban garrotes y también una serie de conferencias en un auditorio. [50]


La caída de Varus, traicionado por sus aliados & # 8211 La batalla del bosque de Teutoburgo, Roma & # 8217s Mayor derrota

Varus estaba aplastado. Sus pies, manos y mente estaban entumecidos por la lluvia helada. Sus legiones, tan espléndidas e intocables sólo unos días antes, estaban hechas jirones. Los restos destrozados de su glorioso ejército se reunieron a su alrededor con la gran colina a sus espaldas, frente a un tosco muro de tierra cruda.

Había dado la orden de asaltar el muro y había enviado a sus soldados más curtidos en la furgoneta del intento. No había esperanza para ninguno de los que conocía, si estos hombres no podían abrirse paso.

Era el tercer día desde que el silbido y el ruido sordo de las jabalinas enemigas habían señalado el comienzo de la emboscada. La lluvia también había estado cayendo entonces, y Varus había estado cabalgando en el centro de su gran anfitrión, rodeado por su bastón. La hueste era de muchos miles de personas y no había sospechado ningún peligro. Su reputación lo precedía, lo sabía. El nombre de Varus era temido en esta tierra.

La noche antes de la marcha, Varus & # 8217 consejero de confianza y humilde vasallo, un noble germánico llamado Arminio, le había advertido de un levantamiento local al noroeste de su posición. Varus había tomado su decisión rápidamente. Tenía que trasladar a sus hombres y sus muchos secuaces a sus cuarteles de invierno sin demora, y el aplastamiento de una rebelión local no sería nada malo para un ejército que pronto se enfrentaría a meses de inactividad.

Dales un botín para jugar, algunas historias que contar. Muchos de sus hombres no tenían experiencia y una pelea corta y cortante antes de descansar no les haría ningún daño. Arminio era un hombre bueno y leal, al menos en la medida de lo posible teniendo en cuenta su herencia bárbara. Había sido educado en Roma, hablaba bien, vestía bien y observaba todas las formas adecuadas. Arminio conocía bien la campiña circundante y no tuvo dificultades para dirigir a Varus por el camino que debía seguir el ejército.

No había tiempo que perder, había declarado Arminius, y el camino a través del gran bosque llevaría a Varus a su objetivo rápidamente y sin apartarlo demasiado de su camino. Había dado las órdenes para una marcha temprana.

A Varus le habría gustado retirarse a la cama, pero fue interrumpido por otro alemán y un hombre mayor, el padre de Arminius & # 8217 esposa. No había amor perdido entre estos dos Varus conocía, pero el anciano había ido demasiado lejos esta vez. Afirmó que Arminio traicionaría a Varo durante la marcha, que Varo estaría encerrado en un lugar estrecho y que Arminio, bien hablado y educado en Roma, había reunido en secreto un ejército para desafiar el gobierno del Emperador en Roma.

Estatua moderna de Varus & # 8211 By Fewskulchor & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

La sola idea de una alianza de las tribus germánicas subyugadas era absurda. Arminio era un súbdito leal y de confianza de Roma, y ​​el miedo al nombre de Varus lo precedió. Era cierto que de vez en cuando surgía una pequeña rebelión, como la que aplastaría mañana, pero la idea de una alianza que pudiera desafiar el poder de las tres legiones bajo el mando del general Quinctillius Varus & # 8230 no tenía ningún mérito en la sugerencia. Varus hizo que se llevaran al hombre y se fue a descansar.

La conversación flotó en su mente mientras escudriñaba a través de la penumbra el último intento de su infantería pesada de tomar el muro. Era difícil ver lo que estaba pasando, pero por encima del silbido de la lluvia podía oír los gruñidos de los hombres y el ruido sordo y crujido del impacto. Estaba empapado y pesado, capas de cuero mojado y lana empapada rematadas con una malla de hierro. Se agachó y se arrastró hacia la lucha, y su pequeña unidad de veteranos se movió con él.

Incluso aquí, entre la ruina absoluta de su vanidad y enfrentando la derrota total, estaba lleno de un orgullo siniestro. Habían aguantado tres días y en las circunstancias más desventajosas imaginables. Los bárbaros habían lanzado un número aparentemente interminable de guerreros contra su ejército, y habían muerto, solo para ser reemplazados por más. Barbudos, pintados, hediondos y rugientes, a Varus le parecían más bestias que hombres. Por el mero peso de los números, las fuerzas de Varus & # 8217 habían sido reducidas, y la moral alemana mantenida sólo por la posición desorganizada de la Legión & # 8217.

Incluso ahora, ante el último suspiro desesperado, la disciplina de la infantería pesada era eficiente y brutal, maravillosa de contemplar.

Esto era lo que era Roma. El entrenamiento, la eficiencia ... Varus se enorgullecía de ello. Observando, sintió que era hermoso a su manera. Sus legionarios habían enterrado el muro en los cadáveres de sus enemigos. No pudieron tomar la barrera y, mientras observaba, su ataque se convirtió en una fuerte defensa. Una nueva oleada de guerreros saltó por encima de la pared con un grito, acompañado por un aluvión de rocas y jabalinas. La infantería romana cerró filas y dio un paso atrás.

El final estaba cerca. Detrás de él, hubo un grito de caballos. Tres hombres se habían alejado de su unidad y se alejaron galopando locamente, de regreso a la carretera. En el mismo momento, la defensa del muro se desintegró y fue invadida. Varus había mantenido al resto de sus fuerzas alejado de la pared, y se agruparon, una banda empapada y exhausta de menos de trescientos a pie, y menos de cien estaban montados.

Kalkriese Hill, el lugar sospechoso de la batalla. Por Corradox & # 8211 CC BY-SA 3.0

El amanecer comenzó a despuntar y la lluvia amainó por fin. Por la brecha donde había tenido lugar la última pelea llegó el enemigo, vertiéndose como un río a través de una presa rota. Su caballería tronó sobre el terreno abierto, chocando contra los soldados de infantería restantes. Un pequeño grupo persiguió a los que habían huido, encontrándolos con un cascabeleo de lanzas a cierta distancia.

Cuando rompió el pálido amanecer, Varus contempló la totalidad de su derrota. Innumerables guerreros llenaban el campo a su alrededor, entre la colina y el bosque. Varus se volvió hacia el hombre que estaba a su lado. Solo quedaban unos momentos.

Máscara facial imperial romana encontrada en el lugar sospechoso de la batalla. Por Einsamer Schütze & # 8211 CC BY-SA 3.0

Se miraron a los ojos y se saludaron con elegancia, luego se volvieron para enfrentar la marea que se acercaba. Y allí estaba él: el vasallo bien hablado y educado, Arminio, avanzando a la cabeza de su ejército victorioso. Vio a Varus y su sonrisa fue terrible de contemplar. Señaló a Varus a los hombres que lo rodeaban y, con un grito, comenzó a cargar hacia él. Varus respiró hondo y tomó una decisión. No quedaba ningún otro escape. Levantó su espada de hoja corta, encontró el punto blando debajo de sus costillas y hundió la hoja hacia arriba.

Esta batalla le costó a Roma tres legiones enteras y llegó a ser conocida en Roma como el desastre de Varian. Marcó un punto de inflexión en la historia de Roma y la conquista de la antigua Alemania # 8217, aunque se libraron muchas más batallas en Germania, la Batalla del bosque de Teutoburgo supuso el final de la expansión romana en el norte de Europa.


Desastre en el bosque de Teutoburgo & # 8211 ¡La peor derrota de los ejércitos romanos, jamás!

La batalla del bosque de Teutoburgo fue una de las peores derrotas sufridas por el ejército romano en toda su existencia, no en términos de hombres perdidos, aunque muchos lo fueron, sino en términos de establecer límites a la expansión romana y disipar la reputación del poder de los romanos. Ejército. Los romanos estaban en el apogeo del imperialismo y habían ganado una gran cantidad de territorio bajo el emperador Augusto. Algunos de estos territorios se ganaron con esfuerzo, pero los romanos generalmente perseveraron en un territorio hasta que fue conquistado hasta que se encontraron con el desastre en el bosque de Teutoburgo.

El bosque de Teutoburgo en Alemania es una región montañosa cubierta por un denso bosque ubicado al suroeste de la moderna Hannover. Las tribus alemanas que vivían en el área eran bastante móviles y, a menudo, no se quedaban el tiempo suficiente en ningún lugar para cultivar y podían cargar sus posesiones en carros e ir muy rápido. A pesar del estilo de vida nómada, el área alrededor de Teutoburgo tenía una gran población de muchas tribus diferentes, la mayoría de las cuales eran hostiles a Roma.

Gran parte del área de Alemania había sido pacificada unos años antes por Tiberio, quien más tarde sería el sucesor de Augusto. Tiberio había progresado mucho en el área esencialmente conquistando tribus y reconquistandolas si se rebelaban. Tiberio luchó contra Alemania hasta el año 6 EC cuando fue llamado a poner fin a una revuelta en Iliria y Quintilius Varus tomó su lugar en Alemania y era conocido por un grado de crueldad y por tratar a las naciones sometidas como esclavas del imperio. Varus era un hombre confiado y demostraría ser un hombre muy confiado también.

Varo inicialmente tuvo una gran sensación de seguridad, ya que inmediatamente entró en territorio alemán y extendió sus legiones para llevar el derecho romano a donde se necesitaba. La sensación de seguridad probablemente se debió a que las tribus de la zona habían sufrido muchas derrotas en la memoria viva y sabían que probablemente no podrían rebelarse con éxito, aunque el odio todavía estaba allí. El otro factor que le dio a Varus una sensación de poder y seguridad fue su asesor cercano Arminius, quien era de esta área pero había sido criado en Roma como rehén. Una vez que Arminio estuvo en Alemania con Varo, comenzó a ponerse en contacto con las tribus alemanas para organizar un ataque.

Mientras regresaba al fuerte de invierno cerca del más seguro río Rin, Varus se enteró de la rebelión en el este, más profundo en territorio alemán. Arminio había avisado a Varo de este levantamiento que probablemente fue fabricado y Arminio también propuso una ruta rápida para llegar al área rebelde que convenientemente atravesaba áreas de densos bosques y múltiples valles. Varus tomó tres legiones junto con una cantidad igual de auxiliares con un total estimado de alrededor de 30-35,000 soldados con un número significativo de seguidores del campamento.

Estatua que se cree que es de Arminio

Varus marchó hacia el este con sus fuerzas, sin embargo, el terreno obligó a la columna a extenderse por millas y desarticularse.Varus también se olvidó de detenerse para reformar la columna de marcha y con el denso bosque, las colinas onduladas y la niebla y la lluvia crecientes, los soldados apenas podían ver lo que estaba sucediendo con cualquier parte del ejército que no fuera su entorno inmediato. Arminio se escabulló hacia el bosque con todos los aliados que le eran leales. Mientras Varo y el resto de la legión se daban cuenta de que se había ido, Arminio estaba ocupado enviando a varios contingentes de alemanes a sus posiciones a lo largo de la línea de marcha romana y enviando un mensaje a todas las tribus de que un ejército romano estaba preparado para la destrucción.

Los romanos estaban en una posición muy pobre y en su punto más débil. Llevan días marchando en una columna larga e inconexa. Probablemente estaban cansados ​​y no con el traje de batalla completo. Habían estado luchando a través del espeso bosque durante la mayor parte del viaje. Con la densa niebla y la lluvia convirtiéndose en aguacero, Arminius atacó.

Bosque de Teutoburgo con una densa niebla similar a la que experimentan los romanos, con fuertes lluvias también durante el día.

Los alemanes atacantes fueron bastante tímidos al principio, después de todo, estaban atacando a un ejército romano y muchos hombres habían visto la derrota a manos de los romanos antes. Mientras los alemanes continuaban atacando, se dieron cuenta de lo débiles que eran los romanos y entraron con toda su fuerza. Los romanos sufrieron mucho, pero en crédito al entrenamiento romano, pudieron formar una posición central y construir un campamento fortificado lo mejor que pudieron y esperar la noche. Es probable que Arminius tuviera una rotación de hostigadores que acosaban el campamento durante la noche, aunque las tormentas continuas probablemente redujeron la efectividad.

Al día siguiente, Varus salió del campamento y trató de escapar a un terreno más favorable. Al abrirse paso a través de otra zona boscosa, los romanos sufrieron y probablemente muchos de los no combatientes murieron sin poder seguir el ritmo. En el transcurso del día, los romanos comenzaron a perder su equipo más vital, sus escudos. El aguacero constante empapaba los ya pesados ​​escudos de madera y los armados con arcos encontraron que la lluvia los aflojaba. Los alemanes no sufrieron mucho por esto, ya que tenían escudos mucho más pequeños y estaban en territorio nacional con mucho acceso a equipo nuevo. Los ataques continuaron durante todo el día y durante la noche los romanos construyeron un campamento e intentaron escapar en las primeras horas de la mañana.

Reconstrucción de las fortificaciones sencillas, pero efectivas, que Arminio dispuso que frenó el último intento de fuga de los romanos y finalmente quebrantó a los romanos.

Desafortunadamente para los romanos, Arminio hizo que sus hombres pasaran la noche cortando zanjas en los caminos y talando árboles para crear solo una ruta distinta que los romanos podían tomar. Arminio alineó esta estrecha ruta con soldados y les pidió que crearan un muro de tierra para permitirles cubrirse y tener una ligera ventaja de altura sobre los romanos. Cuando Varus salió del campamento, condujo a sus fuerzas a través del camino que Arminio le puso y se encontró con un callejón sin salida en la base de una colina. Los romanos estaban exhaustos después de varios días de marcha y lucha durante una tormenta continua y estaban esparcidos entre su campamento y un callejón sin salida de alemanes. En este punto, los alemanes se apresuraron hacia los romanos con toda su fuerza. El ejército alemán había aumentado considerablemente a medida que se había corrido la voz de los éxitos del día anterior y hombres de kilómetros a la redonda acudían en busca de una oportunidad para saquear.

Lo que sucedió a continuación fue un colapso casi completo del ejército romano. El segundo al mando, el comandante de caballería Vala Numonius, huyó con gran parte de la caballería, pero murió poco después. Los romanos hicieron muchos intentos de escalar el muro de tierra, pero fracasaron o fueron rápidamente vencidos al llegar al otro lado. El mando romano colapsó cuando Varus y muchos otros oficiales decidieron quitarse la vida. Muchos de los hombres perdieron el control total y arrojaron sus armas para ser asesinados por quien llegara primero. Pequeños grupos intentaron huir en todas direcciones, pero la mayoría fueron asesinados o capturados rápidamente. Las pérdidas para los alemanes son difíciles de precisar, pero las estimaciones son de alrededor de 1.000. Los romanos perdieron alrededor de 20.000 hombres y muchos fueron esclavizados. Un poco más de 1.000 romanos, liderados por el prefecto del campo Caedicius, pudieron escapar.

máscara de un romano caído, posiblemente un centurión.

Cuando las noticias llegaron a Roma, Augusto se lo tomó a mal. Aunque bien puede ser una exageración, Suetonio dice que Augustus se dejó crecer el cabello y no se afeitó y gritaba periódicamente “Varus, devuélveme mis legiones” mientras se golpeaba la cabeza contra una puerta. Si bien esto ciertamente parece una exageración, Augustus todavía se tomó la noticia con dureza y el aniversario se convirtió en un día de luto.

Después de que el impacto inicial de la derrota desapareció, el sucesor de Augusto, Tiberio, hizo que uno de sus mejores generales, Claudio Germánico, invadiera Alemania en el año 14 d.C. Germánico tuvo un gran éxito en Alemania e incluso lanzó una emboscada con grandes pérdidas sufridas por los alemanes. Desde el 14-16 d.C., Germanicus libró muchas batallas exitosas contra los alemanes. Germánico más tarde encontraría

Estatua de Arminius (Hermann en alemán) cerca del lugar de la batalla en Alemania

el sitio del desastre de Varian y descubre cráneos clavados en árboles y montones de huesos. Pudo recuperar dos de las águilas legionarias perdidas y la tercera se recuperó algún tiempo después. Arminio fue un héroe después de la batalla y hoy sigue siendo un símbolo orgulloso de Alemania, pero tuvo una dura caída en desgracia ya que sufrió varias derrotas mientras los romanos buscaban venganza. enfrentó la ira de múltiples tribus, pero finalmente fue asesinado por miembros de su propia tribu que sentían que tenía demasiado poder.

Es fácil ver cuán poderosa fue esta batalla más allá de la cantidad de hombres perdidos. Perder un águila legionaria fue una completa desgracia, incluso en terribles derrotas se hicieron todos los esfuerzos posibles para salvar al águila, pero en este caso se capturaron tres águilas. Es un testimonio del poder de permanencia de los alemanes que fueron capaces de defenderse de los romanos cuando se podría decir que estaban en su momento más poderoso. Grandes líderes militares como Augusto, Tiberio y Germánico fueron todos conquistadores consumados, pero a pesar de ganar múltiples batallas contra los alemanes, todavía no pudieron someterlos de manera efectiva.


Bosque de Teutoburgo (5)

Batalla en el bosque de Teutoburgo (latín Saltus Teutoburgiensis): la derrota del comandante romano Publius Quintilius Varus contra las tribus germánicas del líder Cheruscian Arminius en 9 EC. En esta batalla, tres legiones (XVII, XVIII, XIX) fueron aniquiladas.

La batalla

El bosque de Teutoburgo es uno de los pocos campos de batalla antiguos que se han excavado. Por supuesto, se han descubierto varios muros de asedio y fortificaciones (por ejemplo, en Nínive, Pafos, Numancia, Alesia, Velsen, Masada), pero Kalkriese es uno de los pocos lugares donde los arqueólogos han descubierto el sitio de una batalla abierta. Esto ha aumentado enormemente nuestra comprensión de la masacre en el bosque de Teutoburgo. Sin embargo, las fuentes escritas siguen siendo importantes, en lo más mínimo porque la interpretación de muchos hallazgos arqueológicos se basa en última instancia en los textos.

Mapa de las posesiones de Roma al otro lado del Rin

Como ya hemos visto, tenemos cuatro fuentes. Tácito describe la batallacampo, pero no la batalla en sí. Florus extrae una fuente más antigua pero no es de gran valor. Velleius Paterculus describe la campaña que resultó en el desastre y da varios detalles, pero no dice mucho sobre la batalla en sí. Cassius Dio es el único que ofrece una descripción general de la batalla, y lo usaremos como nuestro guía a través de la batalla, señalando dónde su historia es confirmada o falsificada por otros autores o el registro arqueológico.

Revuelta

Para empezar, debemos notar que Floro, Casio Dio y Paterculus coinciden en que Germania ya había sido conquistada por Druso, y que los romanos, en una etapa posterior, intentaron convertir los territorios conquistados en una provincia real. Paterculus describe las campañas en las que Tiberio atravesó el país. Su sucesor como gobernador de Germania, Publius Quinctilius Varus, impuso impuestos regulares, como lo registran los mismos tres autores. Aunque el registro arqueológico no puede confirmar esto, tampoco lo contradice y, lo que es más importante, corrobora que los romanos habían establecido sus legiones en la orilla este del Rin (por ejemplo, en Haltern).

Florus, Cassius Dio y Paterculus sugieren que los impuestos provocaron resistencia entre una población que al principio estaba dispuesta a aceptar el dominio romano. Están de acuerdo en que Varus no vio la tormenta que se avecinaba, y Dio agrega que el gobernador de Germania envió tropas romanas a varios lugares, en lugar de concentrarlas en un solo lugar:

Varus no mantuvo unidas a sus legiones, como era propio en un país hostil, sino que distribuyó a muchos de los soldados a comunidades indefensas, que los solicitaron con el supuesto propósito de vigilar varios puntos, arrestar a ladrones o escoltar trenes de provisiones. nota [Cassius Dio, Historia romana, 56,19,1 tr. Earnest Cary.]

Aquí hay un problema. Dio dice que las legiones ya no se mantuvieron juntas, mientras que Paterculus afirma que tres de ellas fueron destruidas juntas. La solución probable es que Varus, al escuchar las primeras noticias sobre la revuelta de una tribu lejana, reagrupó su ejército. No tenía la intención de marchar hacia el norte con una fuerza débil, lo que demuestra que era un general más capaz de lo que a veces se supone.

Arminio

Todas las fuentes coinciden en que el líder germánico era Arminio, miembro de la tribu Cheruscan y hasta entonces leal partidario de Roma, honrado con el rango ecuestre. Dio y Paterculus añaden que el padre de Arminio, Segimer, también jugó un papel. Los rebeldes (o luchadores por la libertad, según la perspectiva de uno) deben haber hecho su preparación a finales del verano.

No todos los líderes germánicos estuvieron de acuerdo con la política de Arminio. Todos los autores afirman que su plan fue traicionado a Varus. Dio no menciona el nombre del traidor, pero Paterculus, Tacitus y Florus coinciden en que fue Segestes. Lo que sucedió después no está claro. Según Paterculus y Dio, Varus se negó a escuchar y, en cambio, reprendió al hombre que podría haberlo salvado. Por otro lado, Floro dice que Varo convocó a Arminio para que compareciera ante su tribunal. Quizás podamos ignorar esto, porque Paterculus y Dio suelen estar mejor informados que Florus, quien está especialmente tratando de enfatizar el exceso de confianza de Varus.

Varus se pone en marcha

Dio no dice qué tribu se rebeló, pero podemos hacer una suposición fundamentada. En 41, se recuperó uno de los estandartes del águila romana entre los Chauci, una tribu que vivía en las costas del Mar del Norte. Aceptando que el cuartel general de Varus estaba en "la frontera más lejana de los Bructeri" (lo cual es más o menos implícito por Tácito, quien dice que más tarde, el comandante romano Germanicus marchó tras los pasos de Varus), Varus ciertamente debe haber estado marchando hacia el noroeste cuando fue emboscado en Kalkriese. Ciertamente es posible una rebelión de los Chauci, aunque de ninguna manera se ha probado.

Montañas, barrancos, árboles: esto suena muy espectacular, pero podemos ignorar esta información. Como ya hemos notado, como todo autor antiguo, Dio estaba obsesionado con los confines de la tierra, donde un entorno hostil creaba los bárbaros más feroces y salvajes. Mencionar los bosques era simplemente una forma de decir que las legiones romanas fueron desafiadas por un enemigo formidable. No es de extrañar que parte del país cerca de Kalkriese estuviera de hecho bajo cultivo.

Por otro lado, no hay razón para dudar de que los romanos estaban construyendo carreteras y tendiendo puentes antes de que el enemigo los atacara. Después de todo, estaban haciendo una verdadera provincia de Germania y la construcción de una carretera a través de los pantanos en los planos del norte de Germania habría sido necesaria de todos modos. Podemos imaginar que los hombres de Varus se estaban moviendo desde, digamos, el moderno Minden (donde se excavaron objetos romanos cerca de Barkhausen) hacia el oeste, donde querían llegar al río Hase. Siguiendo su curso, llegarían al Ems, donde su ejército podría recibir suministros de la flota, y al Chauci. El área entre Minden y Kalkriese era pantanosa, por lo que es ciertamente posible que los romanos necesitaran construir puentes, cortar árboles y construir carreteras (pontes longi).

Día uno

Uno de los rastros de la fuente de Dio es un comentario de que algo sucedió "en el cuarto día". No indica el primer día, pero contando hacia atrás, debe haber sido el día en que Arminio y sus compañeros de conspiración dejaron la fuerza principal.

Ya notamos que los líderes germánicos habían pedido a Varus soldados romanos para ayudarlos con todo tipo de pequeñas tareas. Estas personas fueron las primeras en descubrir que la actitud de las tribus germánicas había cambiado. Tal vez la destrucción de sus fuertes y puestos de guardia esté detrás del extraño comentario de Florus de que el campamento de Varus fue dimensionado. Ningún otro autor resume la batalla de esta manera y los hallazgos en Kalkriese parecen contradecirla. Quizás, sin embargo, Florus malinterpretó un comentario sobre la toma de puestos de guardia.

Sin darse cuenta de estos eventos, la fuerza principal romana se dirigió hacia el oeste, todavía construyendo un camino, hasta que llegó a un arroyo llamado Hunte. Cerca de la moderna Bohmte, los soldados deben haber construido el campamento que menciona Tácito:

El primer campamento de Varus con su amplia circunferencia y las medidas de su espacio central indicaban claramente la obra de tres legiones. nota [Tácito, Anales, 1.61.2 tr. A.J. Church y W.J. Brodribb.]

Arminio no pudo atacar esta fortaleza. La infantería pesada romana era más fuerte que los guerreros germánicos, que estaban equipados con jabalinas, lanzas y escudos. Quizás solo alrededor de un tercio usó una espada. Los legionarios, por otro lado, usaban armaduras y cascos, y estaban protegidos por escudos mejores y más grandes. Los romanos también tenían jabalinas y cada uno de ellos llevaba una espada. Estos soldados profesionales solo podrían ser derrotados si fueran emboscados, y no hay razón para dudar de lo que dicen nuestras fuentes: que Varus confiaba completamente en Arminio y que los romanos no estaban en guardia. Dio muestra lo desprevenidos que procedieron el segundo día:

Llevaban consigo muchos carros y muchas bestias de carga, ya que en tiempos de paz además, no pocas mujeres y niños y un gran séquito de sirvientes los seguían, una razón más para avanzar en grupos dispersos. nota [Cassius Dio, Roman History, 56.20.2.]

Día dos

El ejército debe haber procedido a los estrechos de Kalkriese a un ritmo pausado. Dio dice que estaba lloviendo. La lluvia pertenece a los clichés estándar sobre los bordes de la tierra, por lo que debemos tener cuidado, pero puede ser cierto.

Los soldados ahora tenían que avanzar por los estrechos entre el gran pantano en el norte y la colina en el sur. Después de haber pasado el saltus, el ejército se movería hacia el noroeste y continuaría por el Hase hasta el Chauci.

Distribución de hallazgos romanos entre la gran ciénaga y la colina

Los hombres de Arminio habían fortificado la colina con el muro excavado. Como ya hemos visto, la distribución de los hallazgos sugiere que el ejército romano se partió en dos, cuando la cabeza de la columna ya marchaba hacia el noroeste y el Hase.

/> Kalkriese: reconstrucción del estrecho pasillo entre la ciénaga y la colina. Primero lanzaron sus andanadas desde la distancia y luego, como nadie se defendió y muchos resultaron heridos, se acercaron más a ellos. Porque los romanos no procedían en ningún orden regular, sino que estaban mezclados atropelladamente con los carros y los desarmados, por lo que, al no poder formarse fácilmente en cualquier parte de un cuerpo, y al ser menos en todos los puntos que sus asaltantes, sufrieron grandemente y no pudo ofrecer resistencia alguna. nota [Cassius Dio, Historia romana, 56.20.4-5.]

Aunque es imposible reconstruir el curso exacto del ataque, tal vez podamos aumentar un poco nuestra comprensión teniendo en cuenta el orden de marcha típico de un ejército romano, como lo describe Flavio Josefo. nota [Flavio Josefo, Guerra judía 3.116-126.]

  1. Arqueros y auxiliares, actuando como exploradores.
  2. La vanguardia: una legión (unos 5000 hombres), apoyada por 120 jinetes.
  3. Pioneros, que debían construir un campamento al final del día y mejorar la carretera.
  4. La primera parte del tren: el equipaje del general y los oficiales de estado mayor.
  5. El general y su guardaespaldas.
  6. La caballería de las otras dos legiones (240 jinetes).
  7. La segunda parte del tren: mulas con la artillería.
  8. Los oficiales de estado mayor y los estandartes del ejército ('águilas').
  9. La fuerza principal: dos legiones (unos 10.000 hombres).
  10. La tercera parte del tren: el equipaje de los soldados.
  11. La retaguardia: tropas mixtas.

El punto obvio para atacar es el número 5, el general. Aunque Varus fue escoltado por guardaespaldas y seguido por 240 jinetes, no había otros combatientes en su vecindario. Si los hombres de Arminio tenían éxito, habrían partido al ejército enemigo en dos y destruido el centro de mando. Esto sería una gran ventaja para ellos y un golpe para la moral romana, especialmente cuando las águilas fueran capturadas. Mientras los hombres de Arminio cargaban contra Varo, otros arrojaban flechas y jabalinas a las dos legiones de la retaguardia. Los hallazgos arqueológicos en Kalkriese no contradicen esta reconstrucción del primer ataque, pero tenemos evidencia escrita (Dio y Tácito) de que Varus no murió el primer día de la batalla.

La siguiente fase, de nuevo: esta reconstrucción es hipotética, sería un reagrupamiento del ejército romano. Aunque el primer ataque debió haber sido una gran sorpresa, estos soldados eran profesionales, que no fueron derrotados al primer golpe, ni siquiera cuando luchaban en terrenos difíciles. La primera legión regresaría del noroeste e intentaría unir fuerzas con los (restos de) los otros dos. Alternativamente, los soldados de la primera legión, creyendo que eran los únicos supervivientes, continuaron hacia el noroeste y desaparecieron en los pantanos.

Los soldados romanos supervivientes tuvieron que maniobrar en una franja de tierra de solo 220 metros de ancho, pero la parte norte estaba fuera del alcance de las lanzas germánicas. Los legionarios debían de haber comprendido ahora que ya no podían seguir hacia el noroeste, sino que tenían que tomar el camino más fácil hacia el suroeste, a Haltern en el Lippe y Xanten en el Rin.

Resultó que no pudieron destruir la posición germánica en la ladera de la colina Kalkriese. El registro arqueológico sugiere que hubo peleas en la muralla y los romanos fueron rechazados. Los legionarios tuvieron que continuar a lo largo de la muralla y los guerreros germánicos pudieron matar fácilmente a muchos de ellos. Ya hemos visto, la distribución de los hallazgos sugiere que después de que el ejército romano fue cortado en dos, el grupo del sur fue aniquilado al oeste del estrecho de Kalkriese, o se recuperó y procedió sin pérdidas arqueológicamente rastreables hacia el suroeste, en la dirección del Lippe. Existe evidencia de que hubo sobrevivientes que sabían de peleas en el valle de Lippe.


El 9 de septiembre de 9 d.C., las tribus germánicas bajo el liderazgo de Arminio enfrentaron a un ejército de 3 legiones romanas y sus auxiliares una derrota aplastante y total en el bosque de Teutoburgo en lo que ahora es Alemania.Llamada un "punto de inflexión en la historia mundial", "la mayor derrota de Roma" y "una de las batallas más decisivas registradas en la historia militar", la batalla del bosque de Teutoburgo aseguró que los romanos nunca irían al este del río Rin y los germanos las tribus de Oriente no serían subyugadas por Roma.

Cavar más profundo

Los romanos estaban encabezados por Publius Quinctilius Varus, un comandante militar y político de cierto renombre y que anteriormente había disfrutado de algunos éxitos. Varo era el actual gobernador de Germania, y también fue una excusa brutal para un romano, después de haber crucificado en masa a 2000 rebeldes judíos en Jerusalén en el 4 d.C., típico de su duro gobierno en Judea, África y Siria (otros lugares donde sirvió como Gobernador).

El líder de las tribus germánicas, Arminio, fue entrenado militarmente por los romanos y era el comandante de una unidad auxiliar romana. De hecho, Varo había sido el mentor de Arminio y, por lo tanto, le creyó a Arminio cuando Arminio le dio a Varo información falsa sobre una revuelta en Alemania. Aminio, al frente de un número desconocido de miembros de tribus germánicas, quizás entre 12.000 y 32.000, tendió una emboscada a los 20.000 a 36.000 romanos.

La batalla fue una masacre, y Varus se quitó la vida cuando vio que todo estaba perdido y la captura era inevitable. Arminio cortó la cabeza de Varus y se la envió al rey Marbod en Bohemia como regalo para alentar una alianza del pueblo del rey Marbod con las fuerzas de Arminio. Marbod declinó la alianza y envió al jefe de Varus a Roma. Hasta 20.000 romanos fueron asesinados de inmediato, y la mayoría de los demás fueron hechos prisioneros y rescatados o esclavizados. Los oficiales romanos eran sacrificados, a menudo hervidos en ollas o quemados vivos. Muchos romanos, especialmente los oficiales, se suicidaron cayendo sobre sus espadas para evitar la tortura. Sorprendentemente, unos 40 años después de la batalla, el ejército romano que operaba en Germania encontró y liberó a algunos de los soldados romanos que habían sido hechos prisioneros en el bosque de Teutoburgo, devolviendo a esos hombres a Roma, donde se convirtieron en objetos de simpatía.

Dadas las catastróficas noticias, se dice que el emperador Augusto de Roma se golpeó la cabeza contra una pared y gritó: "¡Quinctilius Varus, devuélveme mis legiones!" Los historiadores de Roma se refirieron a la batalla como "El desastre de Varian".

Los romanos fueron derrotados en el bosque de Teutoburgo mediante una combinación de artimañas y el hecho de que Arminius y muchos de sus combatientes habían sido entrenados y equipados por los romanos. Algunos alemanes incluso habían luchado en la batalla con uniformes y armaduras romanas, con armas romanas. Es posible que algo de arrogancia romana también le haya beneficiado a Arminio, con Varus demasiado confiado en vencer a los "bárbaros". Varus no solo pagó sus errores de cálculo con su vida, sino también con su reputación arruinada y la alteración del lugar de su familia en la sociedad romana.

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): ¿Fue la batalla del bosque de Teutoburgo la peor derrota romana? Si no es así, díganos qué derrota cree que fue más completa o más catastrófica. Además, comparta cualquier información que tenga sobre esta batalla históricamente importante en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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Evidencia histórica

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La imagen de este artículo, un mapa de Cristiano64 que muestra la derrota de Varus en el bosque de Teutoburgo, está bajo la licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.


Ver el vídeo: BATALLA DE TEUTOBURGO. ROMA 9 (Noviembre 2022).

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