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Problemas de salud en las ciudades industriales (comentario)

Problemas de salud en las ciudades industriales (comentario)


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Este comentario se basa en la actividad del aula: Problemas de salud en las ciudades industriales

Q1: ¿Qué problemas de salud identificó Edwin Chadwick en sus informes publicados en 1842 y 1843?

A1: En su informe, La condición sanitaria de la población trabajadora, publicado en 1842, Chadwick afirmó que las viviendas en los tugurios, las aguas residuales ineficientes y el suministro de agua impura en las ciudades industriales estaban causando la muerte innecesaria de aproximadamente 60.000 personas cada año. Al año siguiente, Chadwick identificó otro peligro para la salud. En Internamiento en pueblos, argumentó que la tradición de mantener los cadáveres en las casas hasta el momento del funeral era la responsable de la propagación de enfermedades infecciosas.

Q2: Estudie las fuentes 1, 3, 4, 7, 9, 11 y 12. (a) ¿Por qué los estercoleros eran más problemáticos en verano que en invierno? (b) Explique por qué los estercoleros fueron responsables de una cantidad considerable de enfermedades. (c) Indique las razones por las que muchas calles británicas tenían estercoleros en la primera mitad del siglo XIX. ¿Cuál de estas razones es la más importante?

A2: (a) El clima más cálido del verano aumentó el mal olor de los estercoleros. (b) Los matorrales estaban llenos de gérmenes que causaban enfermedades. La fuente 1 muestra a niños jugando en el estercolero mientras una mujer busca objetos que le puedan resultar útiles. Este contacto con los estercoleros a menudo provocaba que las personas se enfermaran. La enfermedad también fue transmitida por moscas que tomaron gérmenes del estercolero y los dejaron en la comida de las casas. (c) Los desechos humanos se amontonaban en la calle porque la mayoría de las casas no tenían tuberías para sacar el alcantarillado. De vez en cuando, los nocturnos se llevaban este desperdicio (fuente 9). Como señala William Thorn en la fuente 11, esto se vendió a los agricultores como abono. Aunque se ganaba dinero con los estercoleros, la principal razón por la que existían era la falta de tuberías de alcantarillado.

Tercer trimestre: Fuente del estudio 6. ¿Qué nos dice sobre las ciudades industriales y la salud pública? Explique por qué el cambio no siempre es lo mismo que el progreso.

A3: En su informe de 1842, Edwin Chadwick comparó la edad promedio de las muertes en diferentes áreas de Gran Bretaña. Sus cifras muestran que las personas tenían más probabilidades de morir a una edad más temprana en las ciudades industriales (Bolton, Liverpool y Manchester) que en las zonas rurales. También hubo una gran diferencia entre la edad promedio de muerte en diferentes grupos sociales que viven en la misma zona. Chadwick afirmó que algunos aspectos de la vida industrial, como el aire contaminado, afectaban a todas las personas.
que vivía en la zona. Sin embargo, algunas cosas, como el suministro de agua contaminada, afectaron principalmente a los pobres.
Algunos historiadores han utilizado esta información para argumentar que el cambio no es lo mismo que el progreso. En el siglo XIX, un gran número de personas se trasladó de las aldeas a las ciudades industriales. Como resultado, la edad promedio de muerte disminuyó y, por lo tanto, fue un ejemplo de regresión más que de progreso.

Q4: Fuentes de estudio 5 y 13. (a) ¿Por qué las casas adosadas adosadas eran baratas de construir? (b) ¿Por qué se ha cavado una zanja entre las dos hileras de casas? (c) Dé dos razones por las que las casas se construyeron a menudo cerca de ríos y canales.

A4: (a) Las casas adosadas adosadas eran baratas de construir ya que este diseño aseguraba que las casas compartieran tantas paredes como fuera posible. Esto ahorró espacio y materiales. (b) La zanja permitió que el alcantarillado se escapara de las casas. (c) El Dr. Robertson señala que las fábricas generalmente se construían a orillas de ríos y canales. Como las casas se construyeron cerca de las fábricas (para que los trabajadores no tuvieran que viajar muy lejos para trabajar), también estaban cerca de los ríos y canales. Esto también proporcionó a los trabajadores un suministro de agua conveniente.

Q5: Leer fuente 13. ¿Por qué cree el autor que algunos historiadores han sido demasiado críticos con Edwin Chadwick?

A5: R. A. Lewis sostiene que las ideas de Chadwick sobre la salud pública crearon una gran hostilidad. Sus oponentes a menudo recurrieron a atacar el carácter de Chadwick así como sus ideas. Esto ha dado lugar a muchas fuentes que critican a Chadwick. Lewis cree que algunos historiadores han tratado estas fuentes como precisas y no como parte de una campaña de propaganda. Como resultado, Lewis cree que los historiadores a menudo han dado una impresión desfavorable del carácter de Edwin Chadwick.


Objetivos de aprendizaje

Después de completar este módulo, el estudiante podrá:

  • Explicar la evolución de conceptos sobre la causa y prevención de enfermedades.
  • Describir la importancia de estudiar los factores asociados con los resultados de forma sistemática en poblaciones humanas.
  • Analice algunas de las principales figuras y eventos históricos que influyeron en la evolución de la salud pública y la epidemiología.

Nota: las palabras en negrita se pueden desplazar para proporcionar una definición.


Reconocido como "racismo ambiental"

Rene Miller está actualmente involucrada en una demanda contra la granja de cerdos que rocía desechos de cerdo en un campo al otro lado de la calle de su casa. Fotografía: Alex Boerner

Para comprender la situación de Rene Miller, debe comenzar con los cerdos.

Su población en Carolina del Norte aumentó más de tres veces en solo una década, de 2.8 millones en 1990 a 9.3 millones en 2000, donde se ha mantenido, más o menos, desde entonces.

En 1986, Carolina del Norte ocupó el séptimo lugar en el país en producción de carne de cerdo 30 años después, solo ocupa el segundo lugar después de Iowa, con un estimado de 9 millones de cerdos en 2217 granjas porcinas, según la encuesta trimestral de cerdos del Departamento de Agricultura de EE. UU. Y el Censo de 2012 de EE. UU. Agricultura. Los cerdos han marcado el comienzo de una industria de 2.900 millones de dólares al año que emplea a más de 46.000 personas en Carolina del Norte. Pero esos cerdos también producen millones de toneladas de heces. Solo en un año, se estima que 7,5 millones de cerdos en cinco condados del este de Carolina del Norte produjeron más de 15,5 millones de toneladas de heces, según un informe de 2008 de la Oficina de Contabilidad General.

En ningún lugar los impactos son más profundos que en el condado de Duplin, donde viven Miller y alrededor de 2,3 millones de cerdos, más que en cualquier otro lugar del estado, según el Grupo de Trabajo Ambiental, una organización de investigación y defensa.

Un análisis reciente de datos de condados y satélites realizado por el EWG encontró que aproximadamente 160,000 habitantes de Carolina del Norte viven a menos de un kilómetro de una granja de cerdos o aves de corral en Duplin, casi 12,500 personas, más del 20% de sus residentes, viven dentro de ese rango. Si extiende el radio a tres millas, hasta 960.000 habitantes de Carolina del Norte entran en esa categoría. Eso es casi el 10% de la población del estado.

Para Miller, estos números no son abstracciones. Son su vida.

"Ese olor es tan malo", dice. "No puedes salir. No puedes salir a cocinar nada porque las moscas y los mosquitos se hacen cargo ".

A una milla de su propiedad, Murphy-Brown LLC, una subsidiaria de Smithfield Foods, el mayor productor de cerdos del mundo, posee 5.280 cerdos, según el Departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte. En un radio de dos millas, hay más de 80,000 cerdos propiedad de Murphy-Brown en siete granjas diferentes, según una demanda que Miller presentó en 2014.

A cincuenta metros del cementerio de la familia Miller hay un enorme pozo negro al aire libre que almacena los desechos de los cerdos, un estanque estancado que contiene sus heces, orina, sangre y otros fluidos corporales, a menudo denominado "laguna", una de las 3.300 lagunas a lo largo del estado. Cuando el pozo negro alcanza su capacidad, su contenido se licúa y se rocía en un campo al otro lado de la calle de la casa de Miller a través de un gran aparato similar a un rociador. El rociador libera una neblina de desechos en el campo, que, según documentos judiciales, está a unos 200 pies de la casa de Miller en su rotación más cercana.

Ese sistema evita que el pozo negro se desborde, pero Miller dice que también le hace la vida miserable.

Es más que solo el olor, dice. La neblina de desechos licuados llega a su propiedad, y las "cajas muertas" llenas de cerdos podridos se sientan cerca del cementerio de su familia, atrayendo buitres, jejenes y enjambres de grandes moscas negras. Después de pasar tiempo al aire libre, dice, le arden los ojos y se le hace agua la nariz.

Ella dice que también sufre de asma, que comenzó a desarrollar poco después de regresar a la casa de su infancia desde Nueva Jersey a fines de los 80 para cuidar a su madre enferma.

La investigación publicada por el difunto Steven Wing, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Global Gillings de la Universidad de Carolina del Norte, relacionó problemas de salud similares con la proximidad a las granjas de cerdos.

Wing, quien falleció en noviembre, describió su investigación en una charla TED de 2013:

“En 1995, comencé a conocer a vecinos de las operaciones de cerdos industriales”, dijo. “Vi lo cerca que están algunos vecindarios de las operaciones de acaparamiento. La gente me hablaba de pozos contaminados, el hedor de las operaciones de cerdos que los despertaban por la noche y los niños de los que se burlaban en la escuela por oler a desechos de cerdo. Estudié la literatura médica y aprendí sobre los alérgenos, gases, bacterias y virus liberados por estas instalaciones, todos ellos capaces de enfermar a las personas ".

Los cerdos jóvenes se reúnen en corrales en Butler Farms en Lillington, Carolina del Norte. Los cerdos viven en suelos de rejilla en los que sus desechos se lavan y recogen antes de ser bombeados a lagunas cubiertas. Fotografía: Alex Boerner

La investigación de Wing mostró una correlación entre la contaminación del aire de las granjas de cerdos y tasas más altas de náuseas, aumento de la presión arterial, problemas respiratorios como sibilancias y aumento de los síntomas de asma en los niños y una calidad de vida disminuida en general para las personas que viven cerca.

“Los contaminantes del aire provenientes del funcionamiento rutinario de las casas de confinamiento, los pozos negros y los aspersores de desechos afectan los vecindarios cercanos donde causan la interrupción de las actividades de la vida diaria, estrés, ansiedad, irritación de las membranas mucosas, afecciones respiratorias, función pulmonar reducida y elevación aguda de la presión arterial. Wing y su colega investigadora de la UNC, Jill Johnston, escribieron en un estudio de 2014.

También encontraron que las operaciones de cerdos industriales del estado afectan de manera desproporcionada a los afroamericanos, hispanos y nativos americanos. Ese patrón, concluyeron, “es generalmente reconocido como racismo ambiental”.

El argumento del racismo ambiental ha ganado algunos aliados poderosos, incluido el senador estadounidense Cory Booker, un demócrata de Nueva Jersey que en una entrevista reciente en un podcast denunció a la industria porcina de Carolina del Norte, a la que llamó "malvada" por explotar a sus vecinos afroamericanos.

“Llenan enormes lagunas con [desechos] y toman ese material de la laguna y lo rocían sobre los campos”, le dijo a Pod Save America, recordando un viaje a Carolina del Norte a fines del año pasado. “Lo vi salir de la propiedad de estas granjas de cerdos masivas hacia comunidades negras. Y estas comunidades afroamericanas dicen, 'Somos prisioneros en nuestra propia casa'. La empresa más grande allí [Smithfield] es una empresa de propiedad china, por lo que han envenenado a las comunidades negras, el valor de la tierra ha bajado, es abominable ... Esta corporación está subcontratando su dolor, sus costos, a los negros pobres de Carolina del Norte ”.

Booker, cuyo padre creció en Hendersonville y se graduó de NC Central, le dijo al INDY en un comunicado: “Vi de primera mano en Carolina del Norte cómo los intereses corporativos están colocando desproporcionadamente cargas ambientales y de salud pública en las comunidades de color de bajos ingresos que nunca aceptar en sus propios barrios. En Carolina del Norte, los grandes productores corporativos de carne de cerdo están maltratando a los pequeños agricultores contratados y externalizando sus costos a las comunidades vulnerables, contaminando el aire, el agua y el suelo, y enfermando a los niños y las familias mientras obtienen grandes recompensas financieras.

“Y, lamentablemente, sabemos que esto no es solo un problema en Carolina del Norte. En este momento están ocurriendo injusticias medioambientales similares en todo Estados Unidos. Esto es inaceptable para mí, y estoy en el proceso de encontrar formas para que el gobierno federal comience a abordar este problema de manera significativa ".

En mayo, el representante de los Estados Unidos, David Price, un demócrata que representa a partes de los condados de Wake y Orange, intentó por sí mismo una solución legislativa. Presentó la Swine Act, un proyecto de ley destinado a mejorar los estándares ambientales para la industria porcina de Carolina del Norte.

“Es un problema en el que nuestro estado tiene un gran interés”, dice Price. “Se trata de encontrar la voluntad política para adelantarse a la curva aquí. Porque si no hacemos algo como esto, si no conseguimos que estas granjas tengan un sistema de eliminación de residuos más sólido, viviremos para lamentarlo ".

Si bien el proyecto de ley de Price actualmente languidece en el comité, este tema ya se está abriendo camino en los tribunales.

Hace tres años, Miller y más de 500 residentes de Carolina del Norte, en su mayoría pobres y afroamericanos, presentaron 26 demandas federales contra Murphy-Brown, alegando que su comportamiento afecta negativamente su salud y calidad de vida. Las demandas argumentan que la empresa matriz de Murphy-Brown, Smithfield, que fue comprada por la corporación multinacional china WH Group en 2013 por un estimado de $ 4.7 mil millones, tiene los recursos financieros para manejar los desechos de los cerdos de una manera que minimice el olor y las molestias a Dueños de propiedades cercanas.

La industria rechaza estas afirmaciones.

"Los criadores de cerdos de Carolina del Norte están bajo un ataque coordinado por abogados depredadores, activistas contra las granjas y sus aliados", dijo Smithfield Foods al INDY en un correo electrónico. "Las demandas se tratan de una cosa y sólo una cosa: una apropiación de dinero".

Smithfield señala el hecho de que entre 2012 y 2016, el DEQ solo recibió 25 quejas de olores, y de ellas, ninguna resultó en multas o avisos de violaciones.

“Más del 80% de las granjas porcinas pertenecen y son operadas por familias”, argumenta Smithfield. “Producen buenos productos, lo hacen de la manera correcta y se esfuerzan por ser buenos vecinos”.

Otros defensores de la industria también han alegado que la codicia está en el centro de estas afirmaciones. Los criadores de cerdos son vecinos concienzudos, argumenta la industria. Y Smithfield y NC Pork Council, un grupo comercial financiado por operaciones comerciales de cerdos, señalan que las demandas no piden a los agricultores que cambien comportamientos específicos. El NC Pork Council, un grupo comercial financiado por operaciones comerciales de cerdos, ha culpado de las demandas a abogados avaros a quienes “les gusta demandar a los granjeros por la mayor cantidad de dinero posible”.

“La mayoría de los agricultores viven en sus granjas o en sus inmediaciones y trabajan duro para cuidar bien la tierra”, dice Andy Curliss, director ejecutivo del Pork Council. “Son parte integral de las comunidades en las que viven. Hacen las cosas de la manera correcta y se esfuerzan por ser buenos vecinos ".

En un correo electrónico, Mark Anderson, un abogado que representa a Murphy-Brown, dice que la empresa “está impugnando agresivamente las afirmaciones de los demandantes. Después de un estudio cuidadoso, llegamos a la conclusión de que las afirmaciones no son válidas y no tienen mérito ".

Pero Miller dice que sabe lo que ha experimentado y que la vida en Veachs Mill Road se ha deteriorado desde que llegaron las casas de los cerdos.

"En este momento", dice, "mi vida es la peor que haya tenido".


Conclusión

Aunque la ciencia proporcionó una base para la salud pública, los valores sociales han dado forma al sistema. La tarea de la agencia de salud pública ha sido no solo definir objetivos para el sistema de atención de salud basados ​​en hechos sobre la enfermedad y la salud, sino también encontrar medios para implementar metas de salud dentro de una estructura social. "Los límites de la salud pública [han cambiado] con el tiempo con la percepción de nuevos problemas sociales y de salud y con los cambios políticos, económicos e ideológicos dentro del gobierno y la nación" (Fee, 1987). ha consistido en identificar problemas de salud, desarrollar conocimientos y experiencia para resolver problemas y reunir apoyo político y social en torno a las soluciones.

A pesar de los enormes éxitos provocados por los descubrimientos científicos y las reformas sociales, y a pesar del crecimiento fenomenal de las actividades gubernamentales en salud, la solución de los problemas de salud pública no ha tenido lugar sin controversias. En repetidas ocasiones, se ha cuestionado el papel del gobierno en la regulación del comportamiento individual. Por ejemplo, ya en 1853, la Junta de Salud de Gran Bretaña se disolvió porque Chadwick, su director, "reclamó un amplio margen para la intervención estatal en una época en la que el laissez-faire era la doctrina del momento". (Chave, 1984) La relación entre la salud pública y la práctica médica privada también ha sido muy debatida. En 1920, la Sociedad Médica de Nueva York se opuso con vehemencia y logró derrotar una propuesta para un sistema de clínicas rurales públicas en todo el estado. (Starr, 1982) Los argumentos sobre el alcance de la salud pública y el alcance de la responsabilidad del sector público por la salud continúan hasta el día de hoy.

El desarrollo de una base científica para la salud pública permitió cierta coherencia en el sistema de salud pública en todo el país. Todos los estados de los Estados Unidos están involucrados de alguna manera en saneamiento, investigación de laboratorio, recopilación de estadísticas vitales, regulación del medio ambiente, epidemiología, administración de vacunas, salud maternoinfantil, salud mental y atención a los pobres. La forma en que los sistemas locales llevan a cabo estos programas difiere mucho de una zona a otra. Los valores cambiantes tanto en el tiempo como en el lugar han permitido una gran variedad en la implementación de programas de salud pública en todo el país.

El siguiente capítulo, que resume el sistema de salud pública actual en los Estados Unidos y las actividades de salud pública en seis estados visitados por el comité, ilustra la variedad de enfoques de salud pública que han evolucionado a lo largo del sistema actual.


Enfermedades en ciudades industriales en la Revolución Industrial

Las enfermedades causaron muchas muertes en las ciudades industriales durante la Revolución Industrial. Con una falta crónica de higiene, poco conocimiento de la atención sanitaria y sin conocimiento de las causas de las enfermedades (y mucho menos de curarlas), enfermedades como el cólera, la fiebre tifoidea y el tifus podrían ser devastadoras. A medida que las ciudades se poblaban más, el problema empeoraba.

Un sucio "Padre Thames"

El cólera era una enfermedad muy temida. Causado por agua contaminada, podría extenderse con rapidez y con consecuencias devastadoras. No en vano la enfermedad recibió el apodo "Rey Cólera“. La Gran Bretaña industrial fue golpeada por un brote de cólera en 1831-32, 1848-49, 1854 y 1867. La causa era simple: se permitía que las aguas residuales entraran en contacto con el agua potable y la contaminen. Como mucha gente usaba el agua del río como fuente de agua potable, la enfermedad se propagó con facilidad.

Un ataque de cólera es repentino y doloroso, aunque no necesariamente fatal. En Londres, se cree que 7000 personas murieron a causa de la enfermedad en el brote de 1831-32, lo que representó una tasa de muerte del 50% de quienes la contrajeron. 15.000 personas murieron en Londres en el brote de 1848-49. La enfermedad generalmente afectaba a las personas de las zonas más pobres de una ciudad, aunque los ricos no escaparon de esta enfermedad.

La viruela volvió a aparecer de manera importante en las ciudades industriales incluso después de la vacuna de Edward Jenner. La razón fue simple. Muchos en las ciudades industriales ignoraban el hecho de que Jenner había desarrollado una vacuna. A medida que Gran Bretaña continuó su camino hacia una población centrada principalmente en ciudades y las regiones agrícolas se volvieron menos pobladas, los cuentos tradicionales de viejas y los desarrollos relacionados con ellos (como coxpox, lecheras, Jenner, etc.) se hicieron menos conocidos. Además, las viviendas superpobladas de las ciudades eran un caldo de cultivo perfecto para la viruela.

La fiebre tifoidea y el tifus eran tan temidos como el cólera. Ambos también fueron bastante comunes en la Revolución Industrial. La fiebre tifoidea fue causada por agua infectada, mientras que el tifus fue transmitido por piojos. Ambos se encontraron en abundancia en ciudades industriales.

La mayor causa de muerte en las ciudades fue la tuberculosis (TB). La enfermedad provocó atrofia del cuerpo y el ataque a los pulmones. Los pulmones intentan defenderse produciendo los llamados tubérculos. La enfermedad hace que estos tubérculos se vuelvan amarillos y esponjosos y los ataques de tos hacen que el paciente los escupiera.

La tuberculosis afectó a quienes estaban mal alimentados y desnutridos. También afectó a quienes vivían en hogares sucios y húmedos. La tuberculosis puede contagiarse cuando una persona inhala el esputo exhalado de alguien que ya tiene la enfermedad. En las viviendas superpobladas de las ciudades industriales, una persona infectada podría propagar la enfermedad con mucha facilidad.

Aunque es difícil obtener registros precisos, se cree que la tuberculosis mató un tercio de todos los que murieron en Gran Bretaña entre 1800 y 1850.

Los microbios solo fueron descubiertos en 1864 por Louis Pasteur. Hasta ese momento se plantearon todo tipo de teorías sobre las causas de las enfermedades. Una creencia común, y que se remonta a la Inglaterra medieval, era que la enfermedad se propagaba por los malos olores y las nubes venenosas invisibles (miasmas). Las ciudades industriales ciertamente estaban plagadas de malos olores de aguas residuales, contaminantes industriales, etc. La mayoría de las muertes ocurrieron en las ciudades industriales. Por lo tanto, concluyeron los médicos, los dos iban juntos: muerte y malos olores / gases.

Tales creencias causaron serios problemas. En Croydon, la fiebre tifoidea arrasó la ciudad en 1852. La Junta de Salud local buscó un olor que causaba la enfermedad, pero no encontró nada. De hecho, las aguas residuales se filtraron en los suministros de agua de la ciudad y contaminaron el agua. A los funcionarios de salud no se les ocurrió que el agua podría ser la causa de la enfermedad, ya que la sabiduría médica de la época dictaba otra causa.

Incluso un gran reformador como Edwin Chadwick estaba convencido de que la enfermedad se transportaba en la atmósfera que había sido envenenada por malos olores. En 1849, persuadió a las autoridades de Londres para que limpiaran las alcantarillas de sus distritos. Esto, según creía Chadwick, eliminaría los malos olores y, por lo tanto, las enfermedades. Cada semana, aproximadamente 6000 yardas cúbicas de suciedad eran arrastradas al río Támesis, la principal fuente de agua de Londres. El cólera tuvo la oportunidad de propagarse y 30.000 londinenses contrajeron la enfermedad en 1849 y 15.000 murieron como resultado.


Industrialización y salud

A lo largo de la historia y la prehistoria, el comercio y el crecimiento económico siempre han supuesto graves problemas para la salud de la población. Las ortodoxias de la posguerra de la teoría de la transición demográfica y epidemiológica y el consenso de Washington han alentado la opinión de que la industrialización necesariamente cambia todo esto y que las formas modernas de rápido crecimiento económico proporcionarán de manera confiable una mejor salud de la población. Una revisión más cuidadosa de la evidencia histórica demográfica y antropométrica demuestra que esto es empíricamente falso y una falaz simplificación excesiva. Todas las naciones desarrolladas documentadas sufrieron las "cuatro D" de trastornos, privaciones, enfermedades y muerte durante sus industrializaciones históricas. El caso histórico británico bien documentado se revisa en detalle para examinar los principales factores involucrados. Esto muestra que las divisiones y los conflictos políticos e ideológicos —y su posterior resolución a favor de los intereses de salud de las mayorías de la clase trabajadora— fueron factores clave para determinar si la industrialización ejercía un efecto neto positivo o negativo sobre la salud de la población.

La industrialización se refiere a un proceso que ha ocurrido en la historia de todos los estados nacionales económicamente "desarrollados" y que sigue siendo una aspiración para la mayoría de los gobiernos de esas muchas poblaciones que hoy permanecen relativamente subdesarrolladas. A través de la industrialización, la economía de un país se transforma drásticamente, de modo que los medios por los cuales produce bienes materiales se mecanizan cada vez más, ya que el trabajo humano o animal es reemplazado cada vez más por otras fuentes de energía predominantemente minerales en aplicación directa a la producción de bienes útiles 1. La industrialización es un caso especial del fenómeno casi universal del comercio humano y el cambio económico. Se refiere a un período de marcada intensificación de dicha actividad, que en todos los casos conocidos ha tenido como resultado un cambio irreversible en la economía de un país, después del cual la producción y el comercio internacional de productos básicos se mantienen permanentemente en un nivel de intensidad mucho mayor. Esto se debe en gran parte a que el aumento factorial de las capacidades productivas posibilitado por el cambio tecnológico en el suministro de energía conlleva simultáneamente una amplia gama de transformaciones acompañantes en las relaciones sociales de trabajo, comercio, comunicaciones, consumo y patrones de asentamiento humano y, por lo tanto, inevitablemente, también implica profundo cambio cultural, ideológico y político.

Sería extraordinario que un proceso tan minucioso no tuviera una serie de implicaciones importantes para la salud. Se reconoce que dos de las relaciones más antiguas y mejor establecidas entre la actividad económica o el comercio y la salud de la población están mediadas por las implicaciones epidemiológicas de, en primer lugar, la interacción social regular entre poblaciones que antes no estaban expuestas a la ecología de las enfermedades de las demás y, en segundo lugar, , el asentamiento permanente cada vez más denso de poblaciones, que se produce en forma de pueblos que ocupan puntos nodales o estratégicos en las redes comerciales. Siempre se ha entendido que ambas relaciones son negativas, en términos de la salud de las poblaciones expuestas 2-4. Siempre se ha comprendido que el atractivo y los beneficios materiales del intercambio económico entre pueblos que poseen diferentes recursos y que producen diferentes productos conllevan mayores riesgos del intercambio acompañante de enfermedades potencialmente mortales. Los registros históricos de las primeras ciudades-estado modernas de Italia, por ejemplo, demuestran la atención de sus gobiernos a una serie de problemas de salud pública relacionados con los problemas sanitarios de la vida urbana abarrotada y las amenazas periódicas de las epidemias importadas 5. La expansión gradual del comercio internacional e intercontinental, incluido por supuesto en las personas mismas, a lo largo de los siglos posteriores se caracterizó por una secuencia de epidemias de enfermedades infecciosas extraordinariamente letales, la más trágica de todas para las poblaciones indígenas de las Américas. Así, uno de los historiadores más eminentes de Francia ha escrito sobre la era del comercio mundial en ascenso desde el siglo XIV hasta el XVII como la era de "l’unification microbienne du monde" 6.

Sin embargo, a pesar de estos riesgos para la salud negativos, bien conocidos y de larga data, asociados con la urbanización y el comercio, por el contrario, se ha considerado en general que el proceso de industrialización tiene una relación mucho más positiva con la salud humana. Por supuesto, hay una razón intuitiva muy obvia para esto. Se entiende ampliamente que la industrialización fue un proceso histórico de iniciación necesario experimentado por todas las sociedades actuales "exitosas" con altos ingresos per cápita. Por lo general, se encuentran entre las poblaciones con mayor esperanza de vida al nacer en el mundo actual. Esto ha sido posible gracias a la tecnología médica avanzada, un mejor suministro de alimentos y un mayor nivel de vida material como resultado del proceso continuo de crecimiento económico que todos han experimentado desde la industrialización. La inferencia lógica aparentemente convincente es que la industrialización ha mejorado el bienestar y la salud humanos. Esta conclusión ha sido apoyada repetidamente durante el transcurso del siglo XX por una sucesión de interpretaciones basadas en la investigación de la relación entre la salud y el tipo de crecimiento económico sostenido que hizo posible la industrialización 7-13. El estudio de la historia económica británica ha desempeñado un papel particularmente crucial en informar esta evaluación generalmente positiva, en parte porque fue el primer estado-nación en industrializarse, pero también debido a la excepcionalmente alta calidad y cantidad de su historial médico, epidemiológico y demográfico. así como datos económicos. Esto se debe principalmente al hecho de que el estado-nación británico, como entidad creadora y preservadora de registros, ha mantenido su integridad a lo largo de muchos siglos, lo que ha dado como resultado la supervivencia de una relativa abundancia de pruebas. 47

La importancia preponderante de una caída secular de la mortalidad como el primer y principal dividendo del bienestar derivado de la industrialización ha sido una característica central del consenso ortodoxo a lo largo del último siglo. A principios del siglo XX, era obvio que el rápido crecimiento de la población había acompañado el proceso de industrialización en la historia de cada país moderno. En Suecia, el único país cuyas estadísticas vitales oficiales se remontan de manera confiable al siglo XVIII, también era evidente que el crecimiento de la población del siglo XIX se debió principalmente a la disminución de la mortalidad, lo que refleja la mejora de la salud de la población. 48 En 1926, aparecieron dos monografías de investigación independientes sobre Gran Bretaña 7, 8, cada una de las cuales documentaba todos los avances importantes en el conocimiento y las instituciones médicas, que ocurrieron desde finales del siglo XVII hasta principios del siglo XIX. Estos fueron presentados como los primeros frutos que mejoran la salud del mismo espíritu floreciente de investigación científica racional que había producido avances concomitantes en la tecnología y la industria. En 1929, se había esbozado una gran teoría general de la "transición demográfica", que se convertiría en la ortodoxia del "desarrollo" internacional dominante durante la era de la posguerra 14-16. Esto preveía que todos los países industrializados pasaran necesariamente por un patrón evolutivo lineal de tres etapas. los primum móvil del crecimiento económico provocó directamente una caída en las altas tasas de mortalidad que caracterizan la etapa uno, al elevar el nivel de vida y a través de la mayor capacidad de la sociedad para beneficiarse de la ciencia médica, la higiene y el saneamiento. En consecuencia, durante la etapa de transición dos, las tasas de crecimiento de la población aumentaron rápidamente hasta que, en la etapa final tres, los padres ajustaron su comportamiento tradicional a favor de la fertilidad reduciendo sus tasas de natalidad para reflejar las nuevas circunstancias de tasas de supervivencia mucho más altas para su descendencia.

En la década de 1970, la teoría de la transición aparentemente fue elaborada más a fondo gracias a dos contribuciones influyentes. En primer lugar, el concepto de Omran de la transición epidemiológica especificaba tres tipos de régimen epidemiológico típico de las tres etapas de la transición demográfica 17. Las hambrunas y las pestilencias dominaron la etapa preindustrial de alta mortalidad, seguida de "pandemias en retroceso" a medida que las sociedades en transición se industrializaban, se volvían más ricas y su tecnología médica avanzaba. Por último, las sociedades más desarrolladas y de alta esperanza de vida de la tercera etapa se vieron afectadas principalmente por un residuo de "enfermedades degenerativas y provocadas por el hombre". En segundo lugar, el ampliamente leído de Thomas McKeown El aumento moderno de la población argumentó que la principal causa de la disminución de la mortalidad como consecuencia de la industrialización, como se especifica en el modelo de transición, no era la ciencia y la tecnología médicas, sino principalmente el aumento de los niveles de vida 10. The beneficial effect of economic growth on population health was initially transmitted primarily through a gradually rising per capita nutritional intake made possible by a better food supply and rising real incomes (purchasing power). McKeown founded this conclusion on his pioneering epidemiological analysis of the historical series of detailed cause-of-death data available for the whole population of England and Wales since the mid-19th century.

Although McKeown’s thesis, to the extent that it was evidence-based, applied only to the epidemiological history of one country, his findings were nevertheless taken to be broadly generalizable. This was partly because of McKeown’s persuasive skills and his impressively detailed epidemiological data. It was also the result of a widespread assumption, which pervaded the post-war era and which continues to be influential, that the demographic or epidemiological transition is itself a singular, generic process, which has occurred repeatedly following industrialization in all developed countries’ histories a . It follows from this assumption that it can therefore be adequately studied through a single well-documented example. It also followed that the currently non-industrialized countries of the 1970s might profitably learn from such a model and fashion their development policies accordingly.

The 1970s also witnessed the emergence of a resurgent, monetarism and neo-classical economics, which, during the course of the 1980s, replaced the social democratic ‘Keynesian’ with the neo-liberal ‘Washington’ consensus as the dominant programmatic set of policy prescriptions informing the macro-economic and lending policies of western governments and banks and the major Bretton Woods institutions of the World Bank and the IMF, located in Washington. The existence of McKeown’s well-publicized work made it much easier to press forward the neo-liberal economic agenda in the course of the 1980s, with its focus on maximizing capitalist, free market economic growth, not only in the ‘First World’ but also in the world’s least developed countries, since McKeown had apparently proved that the rising living standards facilitated by industrialization had been the principal cause of epidemiological transition in the past.

There had always been important dissenting voices, which disputed the general validity of McKeown’s work, notably, Sam Preston’s important cross-national statistical research. This indicated that during the course of the 20th century rises in societies’ overall investments in health-promoting technology and services—much of it state-organized and funded—was a more significant source of gains in average life expectancy than their rising per capita incomes 18, 19 . However, this was not the message that neo-liberal economists wanted to hear, intent as they were on ‘rolling back’ the state and freeing-up the market. Furthermore, during the 1980s, McKeown’s emphasis on the importance of nutrition also caught the eye of the highest profile practitioner of economic history. The Nobel prizewinner Robert Fogel b published a series of research papers during the late 1980s and early 1990s which presented a new source of long-run historical health data—the anthropometric evidence of American military recruits’ heights and weights 12, 20, 21 . He argued, along McKeownite lines, that this also showed that nutritional inputs were the most important driver of population health during the initial stages of industrialization. Thus, in the important World Development Report for 1991, compiled under the general direction of the leading neo-liberal, Lawrence Summers, Fogel’s work was given prominence and McKeown was cited but there was no reference to Preston’s alternative analyses 22 .

However, in Britain the 1980s also saw the publication of a major new work of long-term historical demographic reconstruction, which radically undercut the crucial assumptions of ‘transition’ theory and so, also of McKeown’s interpretation of the British epidemiological data from the mid-19th century onwards. The Cambridge Group for the History of Population and Social Structure succeeded in reconstructing the population history of England, including national trends in mortality and fertility, on the basis of a 4% sample of the data held in the 10,000 parish registers of England back to their instigation by Henry VIII in 1538 23 . Their work demonstrated, firstly, that England before industrialization was not a regime of high famine and pestilence mortality as envisioned in transition thinking. Secondly, the quadrupling of English population, which took place during industrialization between 1700 and 1870, was driven principally by the increased fertility of marriage and only to a relatively slight extent by a modest fall in mortality. Around 1700, expectation of life at birth had been approximately 36 years and by 1871 it still stood at no more than 41 years. Following this pioneering effort, there has been an enormous flow of further primary research exploiting Britain’s parish registers and much other relevant evidence, which has confirmed these two principal findings 24 .

McKeown had supposed, from within the perspective of modernization and transition thinking, that in addressing the epidemiological patterns of falling mortality, which he could track from the Registrar-General’s official cause of death data from California. 1851 onwards, he was analysing a single secular trend, which would have started during the late 18th century when it was believed that the British industrial revolution had begun. However, one of the further important conclusions to emerge from the research of the demographic historians was that McKeown’s data series began in the middle of a strange, half-century-long period of stasis in the nation’s mortality. The national average expectation of life at birth had improved fitfully and gradually during the 18th century to reach a level of about 41 years by 1811 but thereafter it failed to register any further improvement above that level until the 1870s. This meant that during the whole of the period when the British economy experienced its historically unprecedented, sustained economic growth rates, while its steam-driven economy powered its way to global trading predominance during the long mid-Victorian boom, overall mortality rates failed to improve at all. Although health had apparently improved moderately during the initial phases of slow economic growth in the 18th century, when full-scale industrialization arrived with the diffusion of steam technology, factories and rail transport, there were then no further net gains in health for two generations. This is despite the fact that workers’ average real wages, which showed no overall improvement before 1811, now began definitely to rise throughout the rest of the 19th century 25 . This chronology is all wrong for the McKeown thesis. Mortality fell in the 18th century without the benefit of increased purchasing power for food (the fluctuating cost of food was the major budgetary item influencing the reconstructed average real wage trend), whereas overall health failed to improve between 1811 and 1871, despite enhanced purchasing power.

Further research on an independent body of evidence, British anthropometric data, has confirmed that late 18th-century improvements in height attainments were curtailed and then even reversed during the second quarter of the 19th century 26 . It is now clear from this and from other detailed demographic research on urban patterns of mortality during this period, that the principal reason for the failure of the national average life expectancy to register any further gains between 1811 and 1871 was due mainly to deteriorating health conditions in Britain’s industrializing towns and cities (Szreter and Mooney 27 ). All the available evidence for a variety of towns of very different sizes, from a Carlisle or a Wigan to Glasgow, exhibits the same patterns and trends. Urban life expectancies, though they had probably improved during the late 18th century, were well below the national average by the end of the first quarter of the 19th century. Thereafter they experienced a particularly deep crisis persisting for two decades during the 1830s and 1840s, followed by a return to the pre-crisis levels (es decir. still well below the static national average) in the 1850s and 1860s. From the 1870s onwards, urban life expectancies finally began to climb above the levels of the early 19th century and, in so doing, pushed the national average onto an upward trend, too (Britain by this time having become a predominantly urban society).

Thus, quite to the contrary of the dominant 20th-century consensus, the only abundantly documented historical case, Britain, shows that industrialization had a powerfully negative direct impact on population health, concentrated particularly among the families of the relatively disempowered, displaced migrants who provided a large part of the workforces in the fast-growing industrial towns and cities 28 . According to this viewpoint, industrialization is not a special case, but conforms to the more general pattern, throughout human history, that periods of increasing economic activity, because they are associated with increasing trade and urban settlement, are also intrinsically productive of increased health risks. Indeed, industrialization, because it is so extensive in its economic scale of transformation, may well exert its negative health effects more dramatically and rapidly than any of the historically earlier forms of more moderate increases in trade and economic activity.

There are a number of ways of seeking to explain these findings about 19th-century Britain in such a way as to reject this conclusion and to preserve instead the conviction that industrialization is, still, a special case and has been a positive influence on health. However, each of these collapses on closer examination. It is, for instance, not the case that such negative health effects as Britain’s towns experienced in the 1830s and 1840s were ‘merely’ the result of urban size or speed of growth or inadequate knowledge of health-preserving technology at that time. Towns of all different sizes from just 20,000 to over 100,000 inhabitants were affected. Most cities grew no faster in these two decades than any two of the previous six or seven decades. Nor was there an inevitable knowledge or ‘learning’ deficit. The technology for constructing urban water supply and the importance of sanitation and sewering was well-understood, as Edwin Chadwick’s summation of knowledge published in 1842 shows 29 the importance of personal hygiene, good food and cleanliness of the personal environment was also well-understood as Haines et al have ingeniously demonstrated 30 .

The heterodox thesis is that industrialization itself, like all forms of economic growth, exerts intrinsically negative population health effects among those communities most directly involved in the transformations which it entails. The case for this apparently paradoxical proposition grows much stronger when it is realized that in virtually all known cases of the industrialization of today’s successful developed economies, their historical demographic or anthropometric trends exhibit the same ‘trademark’ pattern of a negative inflection in the health trends during the decades in which industrialization most affected their populations. This is true, for instance of studies which have been published on populations in USA, Germany, France, Holland, Japan, Australia, Canada and Sweden 31 (Sweden has sometimes been considered an exception, but the most recent research has shown that the landless Swedish rural populace did suffer significant health consequences during the second quarter of the 19th century when their agricultural economy was first exposed to commercial pressures necessitating raised productivity, whereas later in the century it was the crucial role played by advanced government public health measures in the 1870s in anticipating the health problems of industrial urbanization, which minimized such negative effects when Sweden experienced its own industrialization) 32, 33 .

However, it is also true that in each of these cases, as in Britain, a period during which the health of the population was compromised by industrialization was ultimately resolved, so that continuing economic growth came eventually to be accompanied by generally rising health—even in the largest most densely populated cities—resulting in the high life expectancy societies of the present day. The crucial analytical point, of enormous policy relevance, is that this potential capacity of post-industrial economic growth to provide the material basis for generally enhanced population health is not intrinsic to the process of industrialization or of economic growth in itself.

As careful attention to the historical relationship between industrialization and health in the case of Britain and most other countries shows, the direct consequences of rapid economic growth on health are likely to be negative, for a set of long-understood epidemiological reasons. In fact the kind of dramatic transformation associated with the industrialization of an economy is especially likely to be negative in its immediate impact on health and welfare because of the profoundly disruptive nature of this change. The disruption is simultaneously multi-dimensional: social and familial relations, moral codes, ethical standards of behaviour, the physical and the built environments, forms of government, political ideologies and the law itself are all thrown into flux and tumult when a society experiences industrialization and the consequent population movements that are entailed. Such disruptions tend to cause forms of social deprivation to arise, which can lead to disease and ultimately to death for the most unfortunate and marginalized individuals—often children, migrants or ethnic minorities. These are the ‘four Ds’ of rapid economic growth: disruption, deprivation, disease and death 34 . They can only be addressed through political mobilization of the society to devise new structures, which can respond to the forces of disruption and remedy their consequences. This typically requires, at a minimum, massive investment in urban preventive health infrastructure, and an accompanying regulatory and inspection system, along with a humane social security system.

The classic, catch-22 problem, for societies experiencing the disorienting transformations of industrialization is that politics itself is profoundly disrupted, since the process throws up, by definition, a variety of newly powerful commercial and business ‘interest’ groups, typically very divided among themselves on ethnic, regional, industrial or religious lines, to challenge the incumbent governing classes. In British society and its industrial towns, an effective paralysis of the political will occurred for two generations between approximately 1830 and 1870 as successive national and local governments doggedly dodged the expensive issue of investment in urban preventive health infrastructure, even in the face of recurrent cholera visitations. The default ideology of this era, ‘laissez-faire, laissez passer’, reflected the political wisdom that in such a socially fissured society of vigorous competing interests, ‘every man for himself’ was the only general proposition which could command assent. In an as yet undemocratic ‘shopocracy’, dominated by the votes of those precariously trying to keep their heads above water in a roller-coaster market economy, the only electable governments were those which promised to keep national income tax or local rates to an absolute minimum—the most common electoral battle cries were ‘retrenchment’ and ‘economy’ 35 . As a result, whereas the ‘winners’ in this society invested and gambled huge amounts of capital in the railway mania, there was no adequate collective investment in even the basic urban health infrastructure of sewers and clean water and street paving (crucial for health in a horse-drawn economy) 36 . Whereas the paternalistic landed governing class had presided in the late 18th century over an increasingly generous national social security system, the Old Poor Law, spending was slashed under the deterrent ‘workhouse’ system of the New Poor Law of 1834, reflecting the evaporation of social trust between the classes in this disrupted and divided society 37, 38 .

After delaying for as long as they dared, from 1867 to 1928, in response to organized male working-class and subsequent feminist political pressure, the British propertied governing class passed a sequence of four major enfranchisement acts which ultimately granted the vote to all adults of both sexes on an equal basis. From 1867 onwards, this began to transform the electoral arithmetic and the politics of the health and social security needs of the wage labour class in society. The shift in political economy occurred first at municipal level. Under its visionary Mayor Joseph Chamberlain, an industrial magnate, the city of Birmingham pioneered a programme of ‘gas and water socialism’ as its opponents vilified it 39, 40 . Local monopoly services were bought, built and run by the city to provide revenue for an expanding preventive health and social services infrastructure. Once Chamberlain had proved both the electoral and the practical viability of this new political economy, all other major cities and eventually smaller towns, too, followed suit over the next three decades 41 . The towns were beautified but also, crucially, the urban death-rates came tumbling down as local authorities’ expenditure on the health and environmental needs of their mass electorates multiplied to the point where in 1905 the total amount spent by vigorous local governments actually exceeded (for the only time in Britain’s recorded history) the total spent by central government 42 . In December 1905, the ‘New Liberal’ administration won a landslide general election victory and ushered in an entirely new era of state activism with a host of centrally-organized and funded measures, such as old age pensions, labour exchanges, a school medical inspection service, free school meals for the needy, and national insurance against sickness and unemployment for workers. The politics of working-class interests had thus transmuted from the municipal to the national stage in Britain, something which would ultimately lead to the enactment of the welfare state.

The lessons of history, therefore, are that all economic exchange entails health risks and that industrialization typically results in a particularly concentrated cocktail of such health risks. From a policy point of view, it is particularly important that currently non-industrialized societies are neither encouraged nor forced to enter the industrialization process without a clear understanding of the difficult prospects which they face for at least a generation while undergoing this profoundly disruptive process. It may well be possible to avoid the undesirable fourth ‘D’ of death and possibly even the third ‘D’ of disease, given a sufficiently careful and thoroughgoing effort to manage and respond to the forms of deprivation which rapid economic growth produces as it transforms communities and relationships—something which Sweden may well have achieved during the last quarter of the 19th century. Like the Swedish case, the British historical case also suggests that extremely committed, well-informed, well-funded, devolved and democratically responsive forms of local government may be more important than the central state in effectively managing the immediate negative health consequences of industrialization. However, ultimately, the redistributive resources and authority of the central state in a democratic society will undoubtedly become important in ensuring that long-term sustained economic growth continues to be a benefit to the health and welfare of the whole population, rather than merely a source of ever-increasing private wealth to a small proportion of individuals favoured by birth and by chance, which is a tendency inherent in the normal working of unregulated, free market capitalism.

The apparently intuitively obvious notion that the economic growth of industrialization must be straightforwardly beneficial for health has, thus, been shown to be based on a misleading simplification of economic and demographic history, though one which was apparently supported by now-obsolete historical and epidemiological interpretations of history. It is now increasingly emphasized by historical researchers that politics and government have played an all-important role in ensuring that the wealth accumulated by the socially divisive and competitive processes of market economic growth is recycled and redistributed throughout a society to ensure that it contributes more equitably to the overall population health and welfare of the vast majority of the citizens involved in the process as producers and consumers 43, 44 . Unfortunately there is insufficient sign as yet that this understanding is informing the strategy of the most important international institutions which influence the future course of world development, notably the IMF and the WTO (the World Bank has been notably more ambivalent in its approach since the World Development Report of 1997). Policy prescriptions for the world’s poorest countries need to recognize that their state and local government capacity has been dangerously decimated during the last two decades of neo-liberal, free market fundamentalism 45, 46 .

Such transition thinking is an integral part of a more general, encompassing ‘modernization’ ideology, a set of ideas which trace their genealogy to the post-Enlightenment project to spread liberty, scientific reason and democracy to the world, which remains a profoundly influential motivating force in contemporary global history, in particular providing the ethical rationale for the project of international ‘development’.

Fogel had shot to fame in the 1970s with his co-author Stanley Engerman through their pioneering quantitative econometric history of slavery which startlingly concluded that slavery was an efficient economic system and that most black southern slaves had enjoyed a higher standard of living than freed wage-earners in the industrial north in the pre-civil war era: Fogel RW, Engerman SL, Time on the Gross. London: Wildwood House, 1974.


CHRONIC DISEASE INCIDENCE

In the United States, chronic illnesses and health problems either wholly or partially attributable to diet represent by far the most serious threat to public health. Sixty-five percent of adults aged ≥20 y in the United States are either overweight or obese ( 13), and the estimated number of deaths ascribable to obesity is 280184 per year ( 14). More than 64 million Americans have one or more types of cardiovascular disease (CVD), which represents the leading cause of mortality (38.5% of all deaths) in the United States ( 15). Fifty million Americans are hypertensive 11 million have type 2 diabetes, and 37 million adults maintain high-risk total cholesterol concentrations (>240 mg/dL) ( 15). In postmenopausal women aged ≥50 y, 7.2% have osteoporosis and 39.6% have osteopenia ( 16). Osteoporotic hip fractures are associated with a 20% excess mortality in the year after fracture ( 17). Cancer is the second leading cause of death (25% of all deaths) in the United States, and an estimated one-third of all cancer deaths are due to nutritional factors, including obesity ( 18).


Developments from 1875

The work of Italian bacteriologist Agostino Bassi with silkworm infections early in the 19th century prepared the way for the later demonstration that specific organisms cause a number of diseases. Some questions, however, were still unanswered. These included problems related to variations in transmissibility of organisms and in susceptibility of individuals to disease. Light was thrown on these questions by discoveries of human and animal carriers of infectious diseases.

In the last decades of the 19th century, French chemist and microbiologist Louis Pasteur, German scientists Ferdinand Julius Cohn and Robert Koch, and others developed methods for isolating and characterizing bacteria. During this period, English surgeon Joseph Lister developed concepts of antiseptic surgery, and English physician Ronald Ross identified the mosquito as the carrier of malaria. In addition, French epidemiologist Paul-Louis Simond provided evidence that plague is primarily a disease of rodents spread by fleas, and the Americans Walter Reed and James Carroll demonstrated that yellow fever is caused by a filterable virus carried by mosquitoes. Thus, modern public health and preventive medicine owe much to the early medical entomologists and bacteriologists. A further debt is owed bacteriology because of its offshoot, immunology.

In 1881 Pasteur established the principle of protective vaccines and thus stimulated an interest in the mechanisms of immunity. The development of microbiology and immunology had immense consequences for community health. In the 19th century the efforts of health departments to control contagious disease consisted in attempts to improve environmental conditions. As bacteriologists identified the microorganisms that cause specific diseases, progress was made toward the rational control of specific infectious diseases.

In the United States the diagnostic bacteriologic laboratory was developed—a practical application of the theory of bacteriology, which evolved largely in Europe. These laboratories, established in many cities to protect and improve the health of the community, were a practical outgrowth of the study of microorganisms, just as the establishment of health departments was an outgrowth of an earlier movement toward sanitary reform. And just as the health department was the administrative mechanism for dealing with community health problems, the public health laboratory was the tool for the implementation of the public health program. Evidence of the effectiveness of this new phase of public health may be seen in statistics of immunization against diphtheria—in New York City the mortality rate due to diphtheria fell from 785 per 100,000 in 1894 to 1.1 per 100,000 in 1940.

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC originally the Communicable Disease Center), an agency of the U.S. Department of Health and Human Services, was founded in 1946 and was tasked with the mission of preventing and controlling disease and promoting public health. The CDC serves a key role in gathering and disseminating information on disease and disease prevention to the general public. Today it is a leading center of epidemiology.

While improvements in environmental sanitation during the first decade of the 20th century were valuable in dealing with some problems, they were of only limited usefulness in solving the many health problems found among the poor. In the slums of England and the United States, malnutrition, venereal disease, alcoholism, and other diseases were widespread. Nineteenth-century economic liberalism held that increased production of goods would eventually bring an end to scarcity, poverty, and suffering. By the turn of the century, it seemed clear that deliberate and positive intervention by reform-minded groups, including the state, also would be necessary. For this reason many physicians, clergymen, social workers, public-spirited citizens, and government officials promoted social action. Organized efforts were undertaken to prevent tuberculosis, lessen occupational hazards, and improve children’s health.

The first half of the 20th century saw further advances in community health care, particularly in the welfare of mothers and children and the health of schoolchildren, the emergence of the public health nurse, and the development of voluntary health agencies, health education programs, and occupational health programs.

In the second half of the 19th century, two significant attempts were made to provide medical care for large populations. One was by Russia and took the form of a system of medical services in rural districts after the communist revolution, this was expanded to include complete government-supported medical and public health services for everyone. Similar programs have since been adopted by a number of European and Asian countries. The other attempt was prepayment for medical care, a form of social insurance first adopted toward the close of the 19th century in Germany, where prepayment for medical care had long been familiar. A number of other European countries adopted similar insurance programs.

In the United Kingdom a royal-commission examination of the Poor Law in 1909 led to a proposal for a unified state medical service. This service was the forerunner of the 1946 National Health Service Act, which represented an attempt by a modern industrialized country to provide services to all people.

Later, prenatal care made a substantial contribution to preventive medicine, with the education of mothers influencing the physical and psychological health of families and being passed on to succeeding generations. Prenatal care provides the opportunity to educate the mother in personal hygiene, diet, exercise, the damaging effects of smoking, the careful use of alcohol, and the dangers of drug abuse.

Public health interests also have turned to disorders such as cancer, cardiovascular disease, thrombosis, lung disease, and arthritis, among others. There is increasing evidence that several of these disorders are caused by factors in the environment. For example, there exists a clear association between cigarette smoking and the eventual onset of certain lung and cardiovascular diseases. Theoretically, these disorders are preventable if the environment can be altered. Health education, particularly aimed at disease prevention, is of great importance and is a responsibility of national and local government agencies as well as voluntary bodies. Life expectancy has increased in almost every country that has taken steps toward reducing the incidence of preventable disease.


City Life in the Late 19th Century

Between 1880 and 1900, cities in the United States grew at a dramatic rate. Owing most of their population growth to the expansion of industry, U.S. cities grew by about 15 million people in the two decades before 1900. Many of those who helped account for the population growth of cities were immigrants arriving from around the world. A steady stream of people from rural America also migrated to the cities during this period. Between 1880 and 1890, almost 40 percent of the townships in the United States lost population because of migration.

Industrial expansion and population growth radically changed the face of the nation's cities. Noise, traffic jams, slums, air pollution, and sanitation and health problems became commonplace. Mass transit, in the form of trolleys, cable cars, and subways, was built, and skyscrapers began to dominate city skylines. New communities, known as suburbs, began to be built just beyond the city. Commuters, those who lived in the suburbs and traveled in and out of the city for work, began to increase in number.

Many of those who resided in the city lived in rental apartments or tenement housing. Neighborhoods, especially for immigrant populations, were often the center of community life. In the enclave neighborhoods, many immigrant groups attempted to hold onto and practice precious customs and traditions. Even today, many neighborhoods or sections of some of the great cities in the United States reflect those ethnic heritages.


Health Problems in Industrial Towns (Commentary) - History

Tabla de contenido

ntario&rsquos Board of Health was first established in 1882. In 1884, the province&rsquos first medical officer of health started his job. By 1886, 400 boards of health were in operation throughout the province, in communities large and small. The promotion of healthy living in Ontario had begun.

During the late 1800s and early 1900s, governments were busy building and maintaining hospitals, cleaning up the urban environment, and making the water supply safe. Private organizations, such as benevolent societies and church groups, provided relief to the sick and did their best to control outbreaks of disease.


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Disinfecting railway cars for foot
and mouth disease, 1908
John Boyd fonds
Reference Code: C 7-3-1672
Archives of Ontario, I0003363

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The sale of &ldquounsanitary&rdquo ice cream, [ca. 1905]
Public Health Nursing Branch
Reference Code: RG 10-30-2, 3.02.5
Archives of Ontario, I0005187

Their work was part of the Victorian notion of social reform that flourished in Canada between 1880 and 1920: the belief that by promoting social causes-temperance, protection of children, improved working conditions, better schooling and medical care-traditional Christian values were being advanced.

The promotion of good health, to many reformers, pointed the way toward social progress and the advancement of society.

& ldquoM. H. O Hastings: I had no idea you needed cleaning up so badly&rdquo. A caricature
of Charles Hastings, Toronto&rsquos Medical Health Officer, and commentary
on his attempts to make Toronto cleaner and healthier, [ca. 1910-14]
Newton McConnell fonds
Reference Code: 301, 61
Archives of Ontario, I0006074

But by the 1900s, major outbreaks of diseases such as typhoid, cholera, and smallpox had overwhelmed the private system of care and the reformers&rsquo efforts. Governments of all levels had to step in.

In Ontario, the Provincial Board of Health took the lead. Soon, through pamphlets, lectures, bulletins, and regular visits from public health inspectors, Ontarians learned how to prevent disease and live healthier lives.

This new emphasis on prevention and education followed on the heels of the bacteriological revolution of the 1880s, as science began to uncover the mystery of what caused disease. Vaccines were discovered around the world - the first smallpox vaccine in Ontario was produced in 1886.


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A log building at a work camp, with a &ldquoSmallpox here&rdquo sign affixed to it, [between 1900 and 1920]
Porcupine area photograph collection.
Reference Code: C 320-1-0-2-5
Archives of Ontario, I0022414

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Influenza poster, 1918
Secretary of the Board of Health and Chief
Medical Officer of Health subject files
Reference Code: RG 62-4-9-450a.1
Archives of Ontario

The importance of clean water, pasteurized milk, and sanitary food practices was also now understood. By the early 1900s, most cities and towns in Ontario had by-laws to regulate the inspection of meat and milk, and inspectors to enforce those laws. Toronto, for example, instituted a city-wide milk campaign in 1921, to alert the public to the dangers of unpasteurized milk.

Nurses giving out free milk and weighing a child at a booth, T. Eaton Co. store, as part of the Toronto Milk Campaign, 1921
Public Health Nursing Branch
Reference Code: RG 10-30-2, 1.8.3
Archives of Ontario, I0005259


Class of boys drinking milk, Toronto milk campaign, 1921
Public Health Nursing Branch
Reference Code: RG 10-30-2, 1.8.15
Archives of Ontario, I0005262

Toronto&rsquos water system was first chlorinated in 1910, and other municipalities quickly followed that city&rsquos lead. And public health workers of all kinds-doctors, nurses, and building and food inspectors-became more organized and professionalized.

The Honourable Manning Doherty milking a cow in front of the
Ontario Legislature, Toronto milk campaign, 1921
Public Health Nursing Branch
Reference Code: RG 10-30-2, 1.8.2
Archives of Ontario, I0005265

Thus, by 1900, the real beginnings of health education-public hygiene, as it was called-had taken root in Ontario.

The gospel of public hygiene spread throughout the province. Medical inspection of public schools began after 1908, so that children could get the medical care and preventive education they needed. Centralized disease reporting in the province helped health workers and governments target those communities most in need. And the establishment of various health promotion agencies-such as the Canadian Association for the Prevention of Tuberculosis, formed in 1900-meant that the government could work with a wide array of health professionals to educate Ontarians about how to prevent and treat many diseases.

Children being measured at the school clinic, [ca. 1905]
Public Health Nursing Branch
Reference Code: RG 10-30-2, 3.03.2
Archives of Ontario, I0005191

By the 1920s, divisions of Preventable Diseases, Public Health Education, Laboratories, Sanitary Engineering, Industrial Hygiene, and Material and Child Hygiene and Public Health Nursing were all established by the provincial government. And, in 1921, the Ontario Division of Public Health Education was formed, marking the start of a new era in health education.


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