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Batalla de La Coruña, 16 de enero de 1809

Batalla de La Coruña, 16 de enero de 1809


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Batalla de La Coruña, 16 de enero de 1809

La batalla de La Coruña, el 16 de enero de 1809, fue la última batalla durante la retirada de Sir John Moore de España en el invierno de 1808-1809. Después de una desesperada retirada a través de las montañas del noroeste de España, el ejército británico había llegado a la costa de Betanzos en la mañana del 10 de enero de 1809, donde rápidamente comenzó a recuperarse de su terrible experiencia. Tras descansar un día en Betanzos, el 11 de enero los británicos realizaron la última marcha hacia La Coruña. Al final del día, las divisiones de Hope, Baird y Fraser habían llegado al puerto, mientras que la división de retaguardia de Paget estaba en El Burgo, donde la carretera costera cruzaba el río Mero. Por segunda vez durante la retirada, los ingenieros británicos pudieron volar un importante puente fluvial, tanto en El Burgo como río arriba en Cambria.

El 12 de enero, la primera columna de infantería francesa alcanzó la posición de Paget, y siguió un día de escaramuzas, sin que los franceses pudieran avanzar, pero el 13 de enero la caballería francesa al mando de Franceschi encontró un camino para cruzar el río en Celas, siete millas tierra adentro. En este punto, Moore ordenó a Paget que se retirara a las alturas alrededor de La Coruña. Mientras tanto, los franceses cruzaron el río y luego se concentraron en reparar el puente de El Burgo.

El 14 de enero, la artillería francesa pudo cruzar el puente, pero Soult no corrió hacia La Coruña. Su ejército todavía estaba muy extendido: las divisiones de Merle y Mermet estaban presentes pero aún con fuerzas, mientras que la división de Delaborde todavía estaba un poco por detrás de la fuerza principal. Soult decidió esperar a que el resto de su ejército lo alcanzara antes de atacar a los británicos.

En la tarde del 14 de enero, la flota de transporte británica finalmente llegó a La Coruña, y Moore comenzó a embarcar a sus enfermos y heridos. Cuando comenzaron los combates el 16 de enero, los británicos habían embarcado a los enfermos y heridos, la mayor parte de la caballería y todos menos nueve de sus sesenta cañones.

Eso todavía dejaba 15.000 hombres en el ejército de Moore, casi todos de infantería. Muchas unidades que prácticamente se habían desintegrado durante la retirada se recuperaron una vez que llegaron a la costa, y más aún cuando se dio cuenta de que finalmente podría haber una batalla. Omán da un buen ejemplo: en Betanzos, un regimiento de la brigada de Manningham de la división de Baird sólo pudo reunir nueve oficiales, tres sargentos y tres soldados, pero en la batalla de La Coruña el mismo regimiento tenía 500 efectivos.

Moore decidió defender el Monte Mero, una loma baja a dos millas al sur de La Coruña. Se trataba de una posición razonablemente fuerte, protegida a su izquierda por el río del Burgo (la desembocadura del Mero), pero padecía dos debilidades, ambas en el flanco derecho. Este extremo de la cresta estaba justo al alcance de la artillería de la siguiente línea de crestas, los Altos de Panasquedo, que sería la principal posición francesa. Más seriamente, el flanco derecho estaba desprotegido por cualquier característica natural, con vistas a un valle que corría hacia la costa cerca de La Coruña. Para proteger este flanco abierto, Moore apuntó poco más de un tercio de su ejército como guardia de flanco retirado, con la división de Fraser en los Altos de San Margarita, en el lado más alejado del valle (la división tenía su base en La Coruña con órdenes de salir del momento en que comenzó la lucha), y la división de Paget en Oza, en el valle mismo.

Las divisiones de Hope y Baird se colocaron en el Monte Mero. La división de Hope formaba la izquierda británica, con la brigada de Hill al final de la línea y la brigada de Leith a la derecha. La brigada de Craufurd actuó como reserva izquierda. A la derecha de Leith estaba la brigada de Manningham, y a su derecha estaba la brigada de Bentinck, ambas de la división de Baird, con Warde y los Guardias como reserva. El pueblo de Elvina estaba justo enfrente de las posiciones de Bentinck y Manningham, y sería el lugar de la mayoría de los combates más duros de la batalla.

El ejército francés era significativamente más grande que la fuerza británica. Soult tenía tres divisiones de infantería, que contenían 39 batallones, junto con doce regimientos de caballería (4.500 hombres) y alrededor de 40 cañones. En noviembre, cada uno de los batallones tenía 700 hombres, dando a Soult algo más de 27,300 infantería. Si los franceses hubieran perdido un tercio de su ejército durante la persecución, esto todavía les habría dejado con 20.000 infantes. Algunos relatos franceses le dieron a Soult solo 13,000 infantes, un promedio de solo 333 por cada batallón, lo que sugeriría que los franceses habían perdido la mitad de su ejército sin librar una sola batalla.

El ejército de Soult se dividió en tres divisiones. La división de Delaborde estaba a la derecha francesa, Merle en el centro y Mermet a la izquierda, con la caballería francesa de Lahoussaye y Franceschi a la izquierda de Mermet. Soult notó las dos debilidades de la posición británica y decidió atacar el flanco derecho británico. Se colocó una potente batería de artillería en las colinas frente a la división de Baird'd. Delaborde y Merle iban a atacar el centro y la izquierda británicos, para evitar que desplazaran refuerzos hacia la derecha. La división de Mermet debía atacar a la brigada de Bentinck e intentar abrirse camino alrededor de su flanco derecho. La caballería de Lahoussaye debía avanzar por el valle hacia la costa, mientras que Franceshi debía dirigirse a La Coruña.

La posición inicial de Soult estaba en las alturas de Palavea y de Penasquedo. Era un terreno accidentado, sin carreteras a lo largo de las crestas, por lo que los franceses tardaron hasta el mediodía del 16 de enero para ponerse en posición. Moore ya estaba convencido de que los franceses no atacarían ese día, por lo que ordenó a la división de Paget que regresara a La Coruña para embarcarse en los transportes, pero entre las 13.30 y las 14.00 horas comenzó el ataque francés.

Los combates de la izquierda británica, cerca del río, pueden resolverse rápidamente. Las órdenes de Delaborde eran inmovilizar a los británicos, pero su ataque fue, en el mejor de los casos, poco entusiasta. Algunos enfrentamientos tuvieron lugar en el pueblo de Piedralonga, en el valle debajo de las líneas británicas, pero esto nunca se convirtió en un enfrentamiento serio.

El principal ataque francés fue contra la derecha británica. Aquí los ocho regimientos de caballería bajo Lahoussaye y Franceschi comenzaron a moverse alrededor de la derecha británica, ocho batallones de infantería (dos brigadas) de la división de Mermet avanzaron por las alturas de Penasquedo y subieron la ladera hacia la posición británica, la tercera brigada de Mermet comenzó a avanzar alrededor. el flanco derecho británico, y la artillería francesa bombardeó las líneas británicas. Muy temprano en la batalla, el general Baird, el comandante en este flanco, resultó gravemente herido cuando una bala de cañón golpeó su brazo, lo que obligó a Moore a tomar el mando personal. Llamó a Paget de La Coruña y ordenó a Fraser que tomara su posición de vigilancia para protegerse contra la caballería francesa.

Luego, Moore tomó efectivamente el mando de la brigada de Bentinck. Se ordenó al 4º regimiento, en el extremo derecho de la línea, que echara hacia atrás su ala derecha para protegerse contra el movimiento de flanqueo, mientras que a los 42º y 50º regimientos se les ordenó avanzar hacia los franceses. El propósito de este avance era mover a la infantería británica a una posición en la que pudieran disparar ráfagas de fuego de mosquete contra las columnas francesas. Pronto siguieron fuertes combates. Después de que los guardias fueran llamados de la reserva, los franceses se vieron obligados a retirarse.

Esta fase de la batalla también vio al general Moore herido de muerte por una bala de cañón francesa, que golpeó su hombro izquierdo. Lo llevaron a la retaguardia y sobrevivió lo suficiente para saber que la batalla había sido ganada. El mando recayó en el general Sir John Hope.

Los franceses pronto reanudaron su asalto al pueblo de Elvina. Esta vez, la división de Mermet fue apoyada por la brigada de la izquierda de la división de Merle. En respuesta, los británicos trasladaron a la brigada de Manningham del centro-derecha para reforzar a Bentinck. Los refuerzos británicos atacaron las columnas de Merle y, tras intensos combates, los franceses se vieron obligados a retirarse por segunda vez. A estas alturas estaba casi anocheciendo y la lucha cesó. Se produjeron escaramuzas en el fondo del valle, pero ni Soult ni Hope tenían ningún interés real en reanudar la batalla.

Mientras la lucha principal se desarrollaba alrededor de Elvina, la tercera brigada de Mermet y la caballería francesa se habían movido por la derecha de la posición británica. Aquí se encontraron con la división de Paget. Su primera respuesta al avance francés había sido mover los rifles 95 hacia adelante en la brecha de media milla entre el Monte Moro y las alturas de San Cristóbal. Luego los había reforzado con el 52, y finalmente con el resto de su división.

La lucha en esta brecha se dividió en dos categorías separadas. A la izquierda de Paget, dos de sus regimientos se enfrentaron a la infantería de Mermet. Ahora estaban bajo ataque desde dos direcciones, con Paget a su izquierda y el cuarto en la cima de la colina al frente, y pronto se vieron obligados a retirarse hacia su punto de partida. A la derecha de Paget, los tres regimientos restantes mantuvieron a raya a la caballería de Lahoussaye. El fondo del valle era un terreno muy pobre para la caballería, dividido por una gran cantidad de muros de piedra tosca, y la caballería francesa nunca pudo ganar ningún impulso. Finalmente, ellos también se vieron obligados a retirarse.

En el extremo izquierdo de las líneas francesas, la caballería de Franceschi avanzó hacia La Coruña, pero luego avistaron la división de Fraser en la ladera de las afueras de La Coruña. Finalmente, cuando la caballería de Lahoussaye se retiró, Franceschi se vio obligado a retirarse para evitar ser aislado.

Las cifras de bajas en ambos lados son inciertas. En el lado británico, la mayoría de los retornos de regimientos tendían a agrupar las pérdidas sufridas en La Coruña con las pérdidas sufridas en la retirada. Afortunadamente, algunas de las unidades más involucradas mantuvieron registros separados. El 50º regimiento perdió 2 oficiales muertos y 5 heridos y 180 bajas en la base, mientras que el 42º perdió 39 muertos y 117 heridos, incluidos 6 oficiales. En la fuerza de Paget, el 95º sufrió 12 muertos y 33 heridos y el 52º sufrió 5 muertos y 33 heridos. En su primer informe de la batalla, Hope estimó sus pérdidas en 700-800, lo que posiblemente era demasiado alto.

Las pérdidas francesas fueron probablemente mucho mayores, aunque sobrevive poca evidencia directa. La biografía de Soult de Le Noble da cifras de 150 muertos y 500 heridos, una clara subestimación. El mariscal Jourdan informó una cifra de 1.000 bajas. El coronel Fantin des Odoards, al mando de la 31a Léger en la división de Mermet, informó que solo su unidad sufrió 330 hombres, y el resto de la división de Mermet sufrió igualmente, por lo que esta parte del ejército de Soult probablemente sufrió al menos 1.000 bajas, entre ellas el general Gaulois. , muerto en la batalla, y el general Lefebvre, que resultó gravemente herido. Las pérdidas francesas fueron probablemente de al menos 1.500. Los propios informes de Soult sobre la batalla no ayudan; en su primer informe, cuando la derrota era reciente, era deprimente y afirmó que no podía hacer nada más sin grandes refuerzos. Dos días más tarde, después de que los británicos hubieran completado la evacuación, había cambiado de tono y estaba afirmando que fue su "éxito" en la batalla lo que obligó a los británicos a evacuar, una afirmación sin sentido.

A las nueve de la noche de la noche de la batalla, los británicos comenzaron a retirarse del Monte Moro, dejando solo piquetes. Esa noche empezaron a embarcarse en los barcos de transporte y, a finales del 17 de enero, todos menos la brigada de Beresford estaban a salvo a bordo de sus barcos. La retaguardia de Beresford se embarcó desde un punto seguro detrás de la ciudadela el 18 de enero. El comandante de la guarnición española, el general Alcedo, esperó hasta que los británicos estuvieron a salvo en el mar y luego se rindió a los franceses. Poco después, cambió de bando y se unió a las fuerzas que apoyaban al rey José.

La evacuación de La Coruña salvó al único ejército de campaña que poseían los británicos en ese momento. Aunque no se dio cuenta en ese momento, la campaña de Moore había interrumpido fatalmente la propia campaña de Napoleón en España, impidiéndole mudarse a Portugal. La reputación de Moore sufrió en ese momento, en parte porque se consideró que había manejado mal la retirada y en parte porque los sobrevivientes de su ejército navegaron directamente a los puertos británicos, donde su condición causó cierta indignación, pero ahora se ha recuperado. Todas sus acciones fueron influenciadas por su conocimiento de que la fuerza bajo su mando no era solo un ejército británico, sino el único ejército británico disponible.

Sir John Moore - The Making of a Controversial Hero, Janet MacDonald. Una biografía completa de Sir John Moore, mejor conocido por la batalla de La Coruña y por entrenar al cuerpo de fusileros en Shorncliffe. Como demuestra este libro, tuvo una carrera activa y variada, sirviendo en Córcega, en las Indias Occidentales, Irlanda, Holanda, Egipto, Sicilia y Suecia, así como en España y Portugal, por lo que además de proporcionar una biografía de Moore, este El libro también nos ofrece una muestra representativa de las actividades del ejército británico durante las guerras revolucionaria y napoleónica. [leer reseña completa]

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La batalla de La Coruña el 16 de enero de 1809

En España, conocida como Batalla de Elviña, tuvo lugar el 16 de enero de 1809, cuando un cuerpo francés al mando del mariscal Nicolas Soult atacó a un ejército británico al mando del teniente general Sir John Moore. La batalla fue el resultado de una campaña francesa, liderada por Napoleón, que había derrotado a los ejércitos españoles y provocó que el ejército británico se retirara a la costa luego de un intento fallido de Moore de atacar el cuerpo de Soult y desviar al ejército francés.

Perseguidos obstinadamente por los franceses, los británicos se retiraron por el norte de España mientras su retaguardia luchaba contra los repetidos ataques franceses. Ambos ejércitos sufrieron extremadamente por las duras condiciones invernales. Gran parte del ejército británico, excluida la Brigada Ligera de élite bajo el mando de Robert Craufurd, sufrió una pérdida de orden y disciplina durante la retirada. A lo largo de la retirada, la parte 36th Foot de la 2ª División al mando del Teniente General Hope y parte de la 3ª Brigada al mando del Mayor General Catlin Crauford, formaron parte de la retaguardia. Cuando los británicos finalmente llegaron al puerto de La Coruña en la costa norte de Galicia en España, unos días antes que los franceses, encontraron que sus barcos de transporte no habían llegado. La flota llegó después de un par de días y los británicos estaban en medio del embarque cuando las fuerzas francesas lanzaron un ataque.

Aguatinta de la batalla de La Coruña. De la colección del museo.

En la acción resultante, los británicos mantuvieron a raya los ataques franceses hasta el anochecer, cuando ambos ejércitos se retiraron. Las fuerzas británicas reanudaron su embarque durante la noche, los últimos transportes salieron por la mañana bajo el fuego de los cañones franceses. Pero las ciudades portuarias de La Coruña y Ferrol, así como el norte de España, fueron capturadas y ocupadas por los franceses. Durante la batalla, Sir John Moore, el comandante británico, resultó herido de muerte y murió después de enterarse de que sus hombres habían repelido con éxito los ataques franceses.


Batalla de La Coruña y el destino de Sir John Moore

Estas palabras están extraídas del poema "El entierro de Sir John Moore después de La Coruña", escrito en 1816 por el poeta irlandés Charles Wolfe. Pronto creció en popularidad y demostró ser una influencia omnipresente que aparece en antologías a lo largo del siglo XIX, un tributo literario en honor al caído Sir John Moore, quien encontró su espantoso destino en la Batalla de La Coruña.

El 16 de enero de 1809 se desarrolló el conflicto, librado entre las fuerzas francesas y británicas en la costa noroeste de España en Galicia. La Coruña iba a ser el escenario de uno de los incidentes más notorios y desgarradores de la historia militar británica.

Una acción de retaguardia para el ejército británico en retirada, dirigida por Sir John Moore, permitiría a los soldados escapar, evocando imágenes similares a las de Dunkerque. Desafortunadamente, esta acción solo se completó a expensas de su propio líder, Moore, que no sobrevivió a la evacuación, un hombre que no debe olvidarse y que desde entonces ha sido conmemorado en estatuas en España y Glasgow.

La batalla en sí fue parte de un conflicto mucho más amplio conocido como la Guerra Peninsular que se libró entre las fuerzas de Napoleón y los soldados españoles borbónicos en un intento por controlar la Península Ibérica durante las Guerras Napoleónicas. Esta resultó ser una época de gran agitación en Europa y Gran Bretaña pronto se vio involucrada.

En septiembre de 1808 se firmó un acuerdo conocido como la Convención de Cintra con el fin de arreglar los arreglos para la retirada de las tropas francesas de Portugal. Esto se basó en la derrota sufrida por los franceses liderados por Jean-Andoche Junot que no logró vencer a los soldados anglo-portugueses que luchaban bajo el mando de Sir Wellesley. Desafortunadamente, mientras instigaba una retirada francesa, Wellesley se vio desplazado por dos comandantes del ejército mayores, Sir Harry Burrard y Sir Hew Dalrymple.

Los planes de Wellesley de empujar más a los franceses se habían visto frustrados, y su ambición de tomar más control de una región conocida como Torres Vedras y aislar a los franceses había sido anulada y sin efecto por la Convención de Cintra. En cambio, Dalrymple aceptó condiciones que casi equivalían a una rendición a pesar de la victoria británica. Además, a unos 20.000 soldados franceses se les permitió abandonar la zona en paz, llevándose consigo "bienes personales" que, de hecho, tenían más probabilidades de ser objetos de valor portugueses robados.

Los franceses regresaron a Rochefort, llegando en octubre después de un paso seguro, tratados más como vencedores que como fuerzas derrotadas. La decisión de los británicos de aceptar estas condiciones fue condenada en el Reino Unido, con la incredulidad de que el fracaso francés se haya convertido en una retirada francesa pacífica facilitada en gran parte por los británicos.

En este contexto, un nuevo líder militar entró en escena y en octubre, el general escocés Sir John Moore tomó el mando de las fuerzas británicas en Portugal, que ascendían a casi 30.000 hombres. El plan era cruzar la frontera hacia España para apoyar a las fuerzas españolas que habían estado luchando contra Napoleón. En noviembre, Moore inició la marcha hacia Salamanca. El objetivo era claramente obstaculizar las fuerzas francesas y entorpecer los planes de Napoleón de poner a su hermano José en el trono español.

Los ambiciosos planes de Napoleón eran igualmente impresionantes, ya que para entonces había acumulado un ejército de unos 300.000 hombres. Sir John Moore y su ejército no tenían ninguna posibilidad ante semejante número.

Mientras los franceses participaban en un movimiento de pinzas contra las fuerzas españolas, los soldados británicos estaban preocupantemente fragmentados, con Baird liderando un contingente en el norte, Moore llegando a Salamanca y otra fuerza estacionada al este de Madrid. Hope y sus hombres se unieron a Moore y sus tropas, pero al llegar a Salamanca, se le informó que los franceses estaban derrotando a los españoles y, por lo tanto, se encontraba en una posición difícil.

Aunque todavía no estaba seguro de si retirarse a Portugal o no, recibió nuevas noticias de que el cuerpo francés liderado por Soult se encontraba en una posición cerca del río Carrión que era vulnerable a un ataque. Las fuerzas británicas se fortalecieron cuando se reunieron con el contingente de Baird y posteriormente lanzaron un ataque en Sahagún con la caballería del general Paget. Desafortunadamente, esta victoria fue seguida por un error de cálculo, que no pudo lanzar una ofensiva sorpresa contra Soult y permitió que los franceses se reagruparan.

Napoleón decidió aprovechar la oportunidad para destruir a las tropas británicas de una vez por todas y comenzó a reunir a la mayoría de sus tropas para enfrentarse a los soldados que avanzaban. A estas alturas, las tropas británicas se habían adentrado en el corazón de España y seguían siguiendo los planes de unirse a las asediadas fuerzas españolas que necesitaban ayuda contra los franceses.

Desafortunadamente para Moore, como sus hombres estaban ahora en suelo español, se hizo cada vez más obvio que las tropas españolas estaban en desorden. Las tropas británicas estaban luchando en condiciones terribles y quedó claro que la tarea en cuestión era inútil. Napoleón había estado reuniendo cada vez más hombres para superar en número a las fuerzas enemigas y Madrid ya estaba bajo su control.

El siguiente paso fue que los simples soldados británicos dirigidos por Moore necesitaban encontrar una manera de escapar o correr el riesgo de ser totalmente destruidos por Napoleón. La Coruña se convirtió en la opción más obvia para lanzar una ruta de escape. Esta decisión acabaría siendo uno de los retiros más difíciles y peligrosos de la historia británica.

El clima era peligroso y los soldados británicos se vieron obligados a cruzar las montañas de León y Galicia en condiciones duras y amargas en pleno invierno. Como si las circunstancias no fueran lo suficientemente malas, los franceses estaban en una rápida persecución liderada por Soult y los británicos se vieron obligados a moverse rápidamente, temiendo por sus vidas mientras lo hacían.

En el contexto de un tiempo cada vez más malo y con los franceses pisándoles los talones, la disciplina en las filas británicas empezó a disolverse. Con muchos hombres tal vez sintiendo su inminente perdición, muchos de ellos saquearon aldeas españolas a lo largo de su camino de retirada y se emborracharon tanto que se quedaron atrás para enfrentar su destino a manos de los franceses. Cuando Moore y sus hombres llegaron a La Coruña, se habían perdido casi 5000 vidas.

El 11 de enero de 1809, Moore y sus hombres, ahora con un número reducido a alrededor de 16.000, llegaron a su destino, La Coruña. La escena que los recibió fue un puerto vacío ya que el transporte de evacuación aún no había llegado, y esto solo aumentó la probabilidad de aniquilación a manos de los franceses.

Cuatro largos días de espera y los barcos finalmente llegaron desde Vigo. Para entonces, el cuerpo francés dirigido por Soult había comenzado a acercarse al puerto obstaculizando el plan de evacuación de Moore. El siguiente curso de acción de Moore fue trasladar a sus hombres al sur de La Coruña, cerca del pueblo de Elviña y cerca de la costa.

La noche del 15 de enero de 1809 empezaron a desarrollarse los acontecimientos. La infantería ligera francesa, que ascendía a unos 500 hombres, pudo expulsar a los británicos de sus posiciones en la cima de la colina, mientras que otro grupo hizo retroceder al 51º Regimiento de Infantería. Los británicos ya estaban librando una batalla perdida cuando al día siguiente el líder francés, Soult, lanzó su gran asalto.

La Batalla de La Coruña (como se la conoció) tuvo lugar el 16 de enero de 1809. Moore había tomado la decisión de instalar su puesto en la aldea de Elviña, clave para que los británicos mantuvieran su ruta hacia el puerto. Fue en este lugar donde tuvo lugar la lucha más sangrienta y brutal. El 4º Regimiento fue estratégicamente fundamental, así como el 42º montañés y el 50º Regimiento. Inicialmente expulsados ​​del pueblo, los franceses se encontraron rápidamente con un contraataque que los abrumó por completo y permitió a los británicos retomar la posesión.

La posición británica era increíblemente frágil y una vez más los franceses instigarían un ataque posterior que obligaría al 50º Regimiento a retirarse, seguido de cerca por los demás. Sin embargo, el valor de las fuerzas británicas no debía subestimarse, ya que Moore terminaría llevando a sus hombres una vez más al epicentro de la lucha. El general, respaldado por dos de sus regimientos, cargó de regreso a Elviña entablando un feroz combate cuerpo a cuerpo, una batalla que tuvo como resultado que los británicos expulsaran a los franceses, obligándolos a retroceder con sus bayonetas.

Una victoria británica estaba en el horizonte, pero justo cuando la batalla comenzaba a inclinarse a favor de Moore y sus hombres, la tragedia golpeó. El líder, el hombre que los había conducido a través de un terreno traicionero y mantuvo una postura de lucha hasta el final, fue alcanzado por una bala de cañón en el pecho. Moore resultó trágicamente herido y fue llevado a la retaguardia por los montañeses que habían comenzado a temer lo peor.

Arriba: Moore, tras ser golpeado en el pecho por una bala de cañón.

Mientras tanto, la caballería británica lanzaba su ataque final al caer la noche, derrotando a los franceses y consolidando la victoria británica y una evacuación segura. Moore, que resultó gravemente herido, viviría unas horas más, tiempo suficiente para enterarse de la victoria británica antes de fallecer. La victoria fue agridulce. Moore murió junto a otros 900 que habían luchado con valentía, mientras que en el bando contrario los franceses habían perdido alrededor de 2000 hombres.

Los franceses podrían haber logrado una rápida retirada británica del país, pero Gran Bretaña había obtenido una victoria táctica en La Coruña, un triunfo que tenía las probabilidades en contra. Las tropas restantes pudieron evacuar y pronto zarparon hacia Inglaterra.

Aunque la Batalla de La Coruña fue una victoria táctica, la batalla también expuso los fracasos del ejército británico, y Moore recibió admiración y críticas por su manejo de los acontecimientos. Cuando Wellesley, más conocido como el duque de Wellington, regresó a Portugal unos meses más tarde, buscó corregir muchos de estos fracasos.

De hecho, Wellesley, el duque de Wellington llegaría a la victoria, se decía que la fama y la fortuna habían comentado: "Sabes, Fitzroy, creo que no hubiéramos ganado sin él". Si bien el desafío de Moore contra un número abrumador de tropas francesas a menudo ha sido eclipsado en la narrativa histórica, su victoria estratégica dejó un legado para los líderes militares que siguieron sus pasos.


Notas de batalla

Armada británica
• Comandante: Sir John Moore
• 5 cartas de mando
• 4 cartas de táctico opcionales

6 2 1 1 1 1 3

Ejercito francés
• Comandante: Soult
• 5 cartas de mando
• 5 cartas de táctico opcionales
• Mover primero


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Batalla de La Coruña, 16 de enero de 1809 - Historia

Antes de llegar a La Coru & # 241a, Lt.-Gen. Sir John Moore, a la cabeza del ejército británico en retirada, sabía que sus barcos de transporte aún no habían llegado al puerto y que probablemente se vería obligado a emprender una acción defensiva contra el ejército francés que lo perseguía al mando del mariscal Nicolas Soult antes de poder hacerlo. embarcar.

En la noche del 11/12 de enero de 1809, la 1ª, 2ª y 3ª Divisiones Británicas comandadas por Baird, Hope y Fraser llegaron a La Coru & # 241a, mientras que la División de Reserva bajo Paget se detuvo a 11 km de la ciudad en El Burgo (O Burgo), comprando valioso tiempo soplando el puente sobre el río Mero. No fue hasta el 13 que los franceses encontraron un camino a través del Mero en Celas, lo que obligó a Paget a retroceder hacia La Coru & # 241a. En la tarde del 14, los transportes de Moore llegaron al puerto y comenzó la evacuación de los británicos enfermos, heridos, caballería y artillería.

La posición defensiva elegida por Moore en La Coru & # 241a fue ocupar la cresta baja de Monte Mero con la División de Hope a la izquierda, y la División de Baird a la derecha, la División de Paget se mantuvo en reserva detrás de la cresta. La posición no estaba exenta de debilidades: el extremo occidental más bajo de la cresta sobre el pueblo de Elvi & # 241a estaba expuesto al fuego de artillería desde el terreno más alto hacia el sur, y toda la posición cambiaría si Soult pudiera forzar los 1.000 m. brecha entre Elvi & # 241a y las alturas de San Cristóbal al oeste.

Era el mediodía del 16 cuando Soult había puesto en posición la fuerza de más de 20.000 hombres que le dio la confianza para atacar al ejército británico de 15.000 hombres. Si Soult no hubiera atacado por la tarde, es probable que Moore hubiera podido embarcarse durante la noche.

Alrededor de la 1.30 o las 2 de la tarde del día 16, las líneas británicas detrás de Elvi & # 241a fueron objeto de fuego de artillería cuando Soult comenzó su ataque: la infantería avanzó en columna contra el flanco derecho de la línea británica en Monte Mero, mientras que la caballería se dirigió hacia la brecha debajo del puente. Alturas de San Cristóbal. Moore neutralizó la amenaza planteada por la caballería empujando hacia adelante a la División de Paget hacia la brecha. El resultado de la batalla dependería de la lucha por el control de las pistas detrás de Elvi & # 241a.


Mapa de la batalla

Mapa en mosaico de la batalla en el camino a A Zapateira

La Brigada de Bentinck se llevó la peor parte del primer asalto francés cuando dos brigadas de la División de Mermet al mando de Gaulois y Jardon expulsaron a la compañía ligera del 1/50 de Elvi & # 241a antes de subir al Monte Mero. Las columnas francesas se detuvieron ante el fuego fulminante del 1/50 y el 1/42, antes de retroceder a medida que avanzaban los dos batallones británicos. El 1/50 barrió a Elvi & # 241a antes de ser rechazado a su vez cuando Mermet comprometió sus reservas a la batalla.

Mientras tanto, el tercero de los batallones de Bentinck, el 1/4, se había desplegado para contrarrestar un movimiento de flanqueo realizado por la tercera brigada de la División de Mermet al mando de Lefebvre. Con este fin, el 1/4 fue apoyado más tarde por el 1/52 y el 20 de la División de Paget, que rompió con éxito la brigada francesa.

Izquierda: Elvi & # 241a Church.
Arriba: El pueblo de Elvi & # 241a visto desde el terreno más alto en manos de la División de Mermet. Click para agrandar

Cuando las brigadas de Mermet renovaron su asalto a Monte Mero, Moore adelantó dos batallones de guardias para fortalecer la línea. Poco después, Moore resultó mortalmente herido cuando fue alcanzado por una bala de cañón, y el mando del ejército pasó al teniente general. Sir John Hope. La Brigada de Reynaud de la División de Merle ahora se unió a la batalla avanzando contra la izquierda de Bentinck, pero ella misma fue tomada en el flanco por el 3/1 y el 2/81 de la Brigada de Manningham. Después de un compromiso prolongado, los franceses finalmente se retiraron de las pistas. Al este de Elvi & # 241a, los franceses habían hecho pocos esfuerzos para atacar las posiciones británicas más arriba en la cresta. Cuando la oscuridad comenzó a envolver el campo de batalla, los disparos se apagaron a lo largo de toda la línea.

Los británicos se retiraron de Monte Mero la noche de la batalla y completaron su evacuación por mar el día 18. Hope informó que las pérdidas británicas en la batalla fueron de entre 700 y 800 pérdidas francesas que Omán estimó en 1.500.

Aunque el campo de batalla ha sido destruido parcialmente, particularmente al cortar el Monte Mero para permitir el paso del N550, todavía queda mucho por ver. El pueblo de Elvi & # 241a es más fácil de encontrar al salir de La Coru & # 241a, así que primero tómese un tiempo para visitar la tumba de Sir John Moore dentro de los Jardines de San Carlos ubicados en el casco antiguo (Ciudad Vieja). Para encontrar el campo de batalla, salga de la ciudad por la N550 (Avenida del Alcade Alfonso Molina). Poco después del hipermercado Carrefour, hay una salida para el Campus Universitario de Elvi & # 241a. Tome la salida y gire inmediatamente a la izquierda para llegar al pueblo. Alternativamente, deténgase en el espacio frente a la estación de servicio Repsol a poca distancia más adelante por la N550 y camine hasta la iglesia y el pueblo. Las pendientes hasta las posiciones francesas permanecen en gran parte libres de desarrollo moderno. Volviendo a la N550, tome la siguiente salida señalizada hacia A Zapateira. A short distance uphill, there is a monument to Sir John Moore and a fine tiled map of the battle to the right of the road. The orientation of the map is slightly misleading as it suggests Elviña to be in the vicinity of the hypermarket whereas in reality it lies well to the right from this viewpoint.

& quot A History of the Peninsular War, Volume I & quot; de Sir Charles Oman, publicado por Greenhill Books 1995, ISBN 1853672149.


Napoleonic Wars: Battle of Corunna

The Battle of Corunna was part of the Peninsular War, which was in turn part of the Napoleonic Wars (1803-1815).

Battle of Corunna - Date:

Sir John Moore held off the French on January 16, 1809.

Ejércitos y comandantes de amplificador:

  • Marshal Nicolas Jean de Dieu Soult
  • 12,000 infantry
  • 4,000 cavalry
  • 20 guns

Battle of Corunna - Background:

Following the recall of Sir Arthur Wellesley after the signing of the Convention of Cintra in 1808, command of British forces in Spain devolved to Sir John Moore. Commanding 23,000 men, Moore advanced to Salamanca with the goal of supporting the Spanish armies that were opposing Napoleon. Arriving in the city, he learned that the French had defeated the Spanish which jeopardized his position. Reluctant to abandon his allies, Moore pressed on to Valladolid to attack the corps of Marshal Nicolas Jean de Dieu Soult. As he neared, reports were received that Napoleon was moving against him the bulk of the French army.

Battle of Corunna - British Retreat:

Outnumbered more than two-to-one, Moore began a lengthy withdrawal towards Corunna in the northwest corner of Spain. There the ships of the Royal Navy waited to evacuate his men. As the British retreated, Napoleon turned the pursuit over to Soult. Moving through the mountains in cold weather, the British retreat was one of great hardship that saw discipline break down. Soldiers looted Spanish villages and many became drunk and were left for the French. As Moore's men marched, General Henry Paget's cavalry and Colonel Robert Craufurd's infantry fought several rearguard actions with Soult's men.

Arriving at Corunna with 16,000 men on January 11, 1809, the exhausted British were shocked to find the harbor empty. After waiting four days, the transports finally arrived from Vigo. While Moore planned the evacuation of his men, Soult's corps approached the port. To block the French advance, Moore formed his men south of Corunna between the village of Elvina and the shoreline. Late on the 15th, 500 French light infantry drove the British from their advance positions on the hills of Palavea and Penasquedo, while other columns pushed the 51st Regiment of Foot back up the heights of Monte Mero.

Battle of Corunna - Soult Strikes:

On the following day, Soult launched a general assault on the British lines with an emphasis on Elvina. After pushing the British out of the village, the French were promptly counterattacked by the 42nd Highlanders (Black Watch) and the 50th Foot. The British were able to retake the village, however their position was precarious. A subsequent French attack forced the 50th to retreat, causing the 42nd to follow. Personally leading his men forward, Moore and the two regiments charged back into Elvina.

Fighting was hand-to-hand and the British drove the French out at the point of the bayonet. At the moment of victory, Moore was struck down when a cannon ball hit him in the chest. With night falling, the final French attack was beaten back by Paget's cavalry. During the night and morning, the British withdrew to their transports with the operation protected by the guns of the fleet and the small Spanish garrison in Corunna. With the evacuation complete, the British set sail for England.

Aftermath of the Battle of Corunna:

British casualties for the Battle of Corunna were 800-900 dead and wounded. Soult's corps suffered 1,400-1,500 dead and wounded. While the British won a tactical victory at Corunna, the French had succeeded in driving their opponents from Spain. The Corunna campaign exposed issues with the British system of supply in Spain as well as a general lack of communication between them and their allies. These were addressed when the British returned to Portugal in May 1809, under the command of Sir Arthur Wellesley.


Wargamesinthedungeon

We have moved our Command and Colors on line as son has moved back into lock down in London. Sunday afternoon saw the next scenario from the game Corunna. In one sentence the British have been famously chased back to the coast through difficult winter conditions, their rescue boats are delay so Sir John Moore has to turn about and face off against General Soult. Taking up a defensive position around the village of Elvina. The British historically win and escape but Moore is killed by a cannon ball so when the British return Wellesley takes control and secures his reputation for ever. (For those interested there is a picture of our simple zoom setup at the bottom)

20 comentarios:

Fun looking game, with a historical result, excellent! I like your cymbal set up as well!
Mejor Iain

Thanks Iain obviously the stand allows me to get the iPad into a good position when remote gaming, the main benefit is it is really stable !


Battle of Corruna

Royal Marines took part in the Battle of Corruna against the French allowing the British Army under Lieutenant-General Sir John Moore to embark in waiting ships. Without the navy the army would have been doomed. For three days, ever fearful that the French would close in first, the men looked out for the ships. Finally on the evening of 14 January a total of 110 transports sailed in.

Accompanying them was a squadron of ships of the line. With the transport store and hospital ships, there were now some 250 ships in the bay. Loading began almost immediately. Priority was given to the sick and wounded, artillery and the cavalry.

All during that night in Corunna while the British kept the camp fires alight, rowing boats had been repeatedly going to and from the waiting ships in the harbour. By morning all the wounded and half of the rest of the troops were aboard the waiting ships, where many promptly collapsed, hardly moving until they reached England.

The evacuation continued in the face of a growing south westerly wind. Another day passed. By the morning of the 16th there had still been no French attack and Sir John Moore expressed the view “if there is no bungling I hope we will all get away in a few hours.” Within hours however the French attacked, but the embarkation continued with Hill’s and Beresford’s brigades the last to embark. The French then moved forward and erected batteries that swept the harbour. The attack lasted an hour the only real damage caused directly by the shelling was when one boat was overturned and several men drowned.

By the morning of the 17th the entire army was on board save for 1500 men, left as a rearguard. Early on the 18th January, they too were aboard and late that day some 19,000 men set sail for England, whilst the Spanish manned the ramparts and kept the French at bay until all the ships were safely at sea Read More/ Web Link: The Waterloo Association


Corunna, battle of

Corunna, battle of, 1809. In October 1808 the British, under Sir John Moore, pushed into northern Spain to ease the pressure on the Spanish army and draw the French from Madrid. Outnumbered and inadequately supplied, they were soon in danger of being cut off. Moore skilfully retreated through the Galician mountains towards the coast, over 250 miles in harsh winter conditions, closely pursued by the French under Marshal Soult. At Corunna on 16 January 1809 Soult attacked with 20,000 men. Moore with 15,000 men uniformly repulsed the French, allowing the British to evacuate safely by sea, but Moore himself was fatally wounded.

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"Corunna, battle of ." El compañero de Oxford para la historia británica. . Encyclopedia.com. 17 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Corunna, battle of ." El compañero de Oxford para la historia británica. . Retrieved June 17, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/corunna-battle

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Ver el vídeo: Batalla de La Coruña - Green Jackets - resumen y momentos graciosos (Septiembre 2022).


Comentarios:

  1. Voodoogis

    Esta es la ciencia para ti.

  2. Najm Al Din

    Perdón por interferir ... pero este tema está muy cerca de mí. Escribe a PM.

  3. Vizahn

    Autor - Hellish Sotona !! Camina ischo !!



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