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Charles Dickens

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Charles Dickens - HISTORIA

ickens no solo fue el primer gran novelista urbano en Inglaterra, sino también uno de los comentaristas sociales más importantes que utilizó la ficción de manera eficaz para criticar los abusos económicos, sociales y morales de la era victoriana. Dickens mostró compasión y empatía hacia los segmentos vulnerables y desfavorecidos de la sociedad inglesa y contribuyó a varias reformas sociales importantes. El profundo compromiso social de Dickens y la conciencia de los males sociales se derivan de sus traumáticas experiencias infantiles cuando su padre fue encarcelado en la prisión de deudores de Marshalsea en virtud de la Ley de deudores insolventes de 1813, y a la edad de doce años trabajaba en una fábrica de calzado. En su vida adulta, Dickens desarrolló una fuerte conciencia social, la capacidad de empatizar con las víctimas de las injusticias sociales y económicas. En una carta a su amigo Wilkie Collins fechada el 6 de septiembre de 1858, Dickens escribe sobre la importancia del compromiso social: & ldquoTodo lo que sucede [...] demuestra más allá del error que no se puede excluir el mundo en el que se está, para ser de si te pones en una posición falsa en el momento en que intentas separarte de ella, debes mezclarte con ella, sacar lo mejor de ella y hacer lo mejor de ti en el trato ”(Marlow, 132).

Dickens creía en el potencial ético y político de la literatura, y de la novela en particular, y trató su ficción como un trampolín para los debates sobre la reforma moral y social. En sus novelas de análisis social, Dickens se convirtió en un crítico abierto de las injustas condiciones económicas y sociales. Sus comentarios sociales profundamente sentidos ayudaron a aumentar la conciencia colectiva del público lector. Dickens contribuyó significativamente al surgimiento de la opinión pública que estaba ganando una influencia cada vez mayor en las decisiones de las autoridades. De manera indirecta, contribuyó a una serie de reformas legales, incluida la abolición del encarcelamiento inhumano por deudas, la depuración de los juzgados, una mejor gestión de las cárceles penales y la restricción de la pena capital.

La novela depositaria de la conciencia social

Dickens fue un gran moralista y un comentarista social perspicaz. De ninguna manera estaba completamente bajo la influencia de Carlyle, pero siguió sus enseñanzas cuando expuso los males de la sociedad victoriana. Aunque su ficción no fue políticamente subversiva, llamó a remediar los graves abusos sociales. Después de la muerte de Dickens, su teoría social se consideró durante mucho tiempo demasiado simplificada, pero como señaló Jane Smiley en The Guardian, en los últimos años se ha reevaluado:

Por ejemplo, en las décadas de 1960 y 1970, la era de la nueva izquierda, se consideraba que Dickens tenía buenas intenciones, pero se pensaba que su `` programa '' ingenuo estaba mal elaborado e inconsistente, no lo suficientemente marxista (aunque Marx era un gran admirador de Dickens). Después de que el marxismo pasó de moda, la crítica social amorfa de Dickens llegó a parecer más universalmente cierta porque no era programática, sino que se basaba en sentimientos de generosidad y hermandad combinados con críticas específicas de prácticas comunes en Inglaterra durante su vida. [24 de junio de 2006]

Dickens no fue el primer novelista en llamar la atención del público lector sobre la privación de las clases bajas en Inglaterra, pero tuvo mucho más éxito que sus predecesores en exponer los males de la sociedad industrial, incluida la división de clases, la pobreza, el mal saneamiento, los privilegios. y la meritocracia y la experiencia de la metrópoli. Al igual que muchos autores del siglo XIX, Dickens utilizó la novela como depósito de conciencia social. Sin embargo, como argumenta Louis James:

Dickens es a la vez central y atípico en la "novela social". Un novelista asociado universalmente con problemas sociales, fue atacado por permitir que su imaginación se interpusiera entre su escritura y su tema, y ​​sus actitudes subyacentes pueden ser evasivas. En su ficción, la mayoría de los personajes tienen un trabajo, pero Dickens rara vez los muestra en el trabajo. Sus novelas tratan fundamentalmente sobre las relaciones sociales, pero su modelo para esto parecería, como señaló Cazamian, una Navidad perpetua de sentimientos cálidos y el paternalismo benevolente de Fezziwig en A Christmas Carol (1843). Incluso su elaboración explícita de los problemas de clase e industriales en Tiempos difíciles (1854), basada en una visita apresurada a una huelga en una fábrica en Preston, identificó el problema de las fábricas no con la economía sino con la negación utilitarista de la imaginación humana, y yuxtapuso las fábricas. de Coketown contra el extraño mundo del circo ambulante de Sleary. [548]

Por mucho que los radicales lo admiraran, Dickens nunca fue un autor radical, pero era mucho más sensible al abuso social que William Makepeace Thackeray, y respondió fácilmente a las preocupaciones de la cuestión de la condición de Inglaterra.

La condición de Inglaterra

Un ejemplo del mundo ideal de Dickens y dos de sus visiones más oscuras en las ilustraciones de Phiz, que Dickens supervisó de cerca: (a) Nochebuena en casa del Sr. Wardle. Dos escenas en la prisión del deudor: (b) El Sr. Pickwick se sienta para su Retrato. (c) La habitación del alcaide. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

En The Pickwick Papers (1837), Dickens creó una visión utópica y nostálgica de la Inglaterra pre-victoriana y preindustrial antes de una rápida industrialización y urbanización. Aunque la novela fue diseñada para ser cómica, no está exenta del comentario social característico de Dickens, que se haría más pronunciado en sus novelas posteriores. Las descripciones de Eatanswill (capítulo 13) y la lúgubre prisión de Fleet (capítulo 41) anticipan algunas de las preocupaciones de Dickens por la situación de Inglaterra, que se revelan en sus novelas posteriores que tratan del lado más oscuro y repugnante de la época victoriana. El siguiente pasaje de The Pickwick Papers anticipa la preocupación de toda la vida de Dickens por los efectos de la industrialización en la sociedad inglesa.

Estaba bastante oscuro cuando el señor Pickwick se levantó lo suficiente para mirar por la ventana. Las casitas dispersas al lado de la carretera, el tono lúgubre de cada objeto visible, la atmósfera turbia, los caminos de cenizas y polvo de ladrillo, el resplandor rojo oscuro de los fuegos de los hornos en la distancia, los volúmenes de humo denso saliendo pesadamente desde lo alto. derribar chimeneas, ennegrecer y oscurecer todo alrededor del resplandor de luces lejanas, los pesados ​​carros que se afanaban por la carretera, cargados con barras de hierro chocando o amontonados con mercancías pesadas, todo presagiaba su rápida aproximación a la gran ciudad trabajadora de Birmingham.

Mientras avanzaban traqueteando por las estrechas vías que conducían al corazón de la confusión, las imágenes y los sonidos de una ocupación seria golpearon con más fuerza los sentidos. Las calles estaban atestadas de trabajadores. El zumbido del trabajo resonaba en todas las casas. Las luces brillaban en las ventanas abatibles de los áticos, y el remolino de las ruedas y el ruido de la maquinaria sacudían las paredes temblorosas. Los fuegos, cuya luz escabrosa y hosca había sido visible por millas, ardían ferozmente en las grandes obras y fábricas de la ciudad. El estrépito de los martillos, el rumor del vapor y el fuerte ruido de los motores era la música áspera que llegaba de todas partes. [632-33]

Las últimas novelas de Dickens contienen algunos de sus comentarios sociales más mordaces. Comenzando con su segunda novela, Oliver Twist, pasando por Nicholas Nickleby, A Christmas Carol, The Chimes, Dombey and Son, Bleak House, Hard Times, y terminando con Little Dorrit, Dickens rechazó totalmente las afirmaciones de la economía clásica y mostró su preocupación moral por el bienestar social de la nación. Sus primeras novelas exponen abusos aislados y deficiencias de personas individuales, mientras que sus últimas novelas contienen un amargo diagnóstico de la condición de Inglaterra.

Oliver Twist (1837-39), que representa un cambio radical en los temas de Dickens, es su primera novela que incluye un comentario social similar al contenido en las novelas posteriores de Condición de Inglaterra. Según Louis Cazamian, "el éxito de Twist confirmó la determinación de Dickens de escribir sobre temas sociales, y el inicio del cartismo significa que el tema social candente de la época era el problema de la clase trabajadora" (164). Dickens explora muchos temas sociales en Oliver Twist, pero tres son los predominantes: los abusos del nuevo sistema de Poor Law, los males del mundo criminal en Londres y la victimización de los niños. La crítica de la Ley de Pobres de 1834 y la administración del asilo se presenta en los primeros capítulos de Oliver Twist. Dickens ofrece la crítica más intransigente del asilo de trabajo victoriano, que se dirigió de acuerdo con un régimen de hambre prolongada, castigo físico, humillación e hipocresía.

En contraste con Pickwick, en Oliver Twist Dickens muestra a Inglaterra como un país de lo que Disraeli llamó "las dos naciones": los ricos y privilegiados y los pobres que viven en condiciones abyectas e inhumanas de privación, miseria y humillación. Muchos personajes de Oliver Twist funcionan como alegorías. Dickens desafía las creencias victorianas populares de que algunas personas son más propensas al vicio que otras. Como Frances Trollope, Charlotte Elizabeth Tonna, Charlotte Brontë y Elizabeth Gaskell, Dickens era plenamente consciente de la victimización de las mujeres en la sociedad victoriana. Nancy se ve obligada a prostituirse por la pobreza, el hambre y la vida en un entorno corrupto. John Bayley señala que

La vida de Nancy es la vida de Inglaterra, una sociedad de pesadilla en la que la monotonía es interminable y abrumadora, en la que los afectos naturales se deforman y la dignidad del hombre sólo aparece en la resolución y la violencia. Es una imagen más inquietante que los panoramas sociales cuidadosamente y metódicamente simbolizados de Bleak House, Little Dorrit y Our Mutual Friend. [61]

En Oliver Twist, Dickens presenta un retrato de la macabra infancia de un número considerable de huérfanos victorianos. Los huérfanos están desnutridos y, para comer, se les da una sola cucharada de atole. Oliver, uno de los niños oprimidos, se atreve a pedir más papilla y es severamente castigado.

Llegó la noche y los chicos ocuparon sus lugares. El maestro, con su uniforme de cocinero, se colocó en el cobre, sus ayudantes pobres se alinearon detrás de él, se sirvieron las papillas y se pronunció una larga gracia sobre los comunes cortos. Las gachas desaparecieron, se susurraban los chicos y le guiñaban un ojo a Oliver mientras sus próximos vecinos le daban un codazo. Niño como era, estaba desesperado por el hambre y temerario por la miseria. Se levantó de la mesa y avanzando hacia el maestro, palangana y cuchara en mano, dijo: algo alarmado por su propia temeridad: "Por favor, señor, quiero un poco más" [15].

Esta escena, que se ha convertido en "el incidente más familiar en cualquier novela inglesa" (Sanders, 412), atrajo fuertemente a la conciencia victoriana. Dickens desafió la idea victoriana de la caridad para los llamados "pobres merecedores". Mostró de manera persuasiva que el asilo fue un intento fallido de resolver el problema de la pobreza y los niños no deseados.

Oliver Twist puede leerse como un libro de texto sobre el abuso infantil victoriano y un documento social sobre la vida en los barrios marginales de la época victoriana. Cuando Oliver va con Sowerberry a buscar el cuerpo de una mujer muerta de hambre, puede ver una vista espantosa de las casas de los tugurios en ruinas.

Algunas casas que se habían vuelto inseguras por la edad y la decadencia, se les impidió caer a la calle, por enormes vigas de madera levantadas contra las paredes y firmemente plantadas en la carretera, pero incluso estas locas guaridas parecían haber sido seleccionadas como los lugares nocturnos de la ciudad. algunos desdichados sin casa, porque muchas de las toscas tablas que ocupaban el lugar de la puerta y la ventana, fueron arrancadas de su posición, para permitir una abertura lo suficientemente amplia para el paso de un cuerpo humano. La perrera estaba estancada y sucia. Las mismas ratas, que aquí y allá yacían pudriéndose en su podredumbre, estaban espantosas de hambre. (Cap. 5, 44)

Dickens logró que la opinión pública victoriana fuera más consciente de las condiciones de los pobres. Representó de manera persuasiva el desorden, la miseria, la plaga, la decadencia y la miseria humana de una ciudad industrial moderna. Aunque la condición inicial del discurso de Inglaterra se convierte en una fábula moral sentimental en las páginas siguientes, Oliver Twist es una manifestación importante de la conciencia social victoriana.

Tres de las ilustraciones de Phiz para Nicholas Nickleby: (a) Nicholas Starts para Yorkshire. (b) La economía interna de Dotheboys Hall. (c) Nicholas asombra al Sr. Squeers y su familia. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

El motivo del abuso infantil en el contexto del sistema educativo victoriano continúa en Nicholas Nickleby (1838-9). La novela contiene un comentario social serio sobre las condiciones de las escuelas donde los niños no deseados fueron maltratados y murieron de hambre. Nicholas es enviado a Dotheboys Hall, una escuela dirigida por el cruel y abusivo director Wackford Squeers.

Rostros pálidos y demacrados, figuras flacas y huesudas, niños con semblante de ancianos, deformidades con grilletes en los miembros, niños de crecimiento atrofiado y otros cuyas largas y escasas piernas apenas soportan sus cuerpos encorvados, todos apiñados en la vista. eran el ojo teñido, el labio leporino, el pie torcido y toda fealdad o distorsión que hablara de una aversión antinatural concebida por los padres por su descendencia, o de vidas jóvenes que, desde los primeros albores de la infancia, habían sido una horrible resistencia de crueldad y negligencia. Había rostros que deberían haber sido hermosos, oscurecidos por el ceño fruncido del sufrimiento taciturno y obstinado, había la infancia con la luz de sus ojos apagada, su belleza había desaparecido y solo quedaba su impotencia, había muchachos de rostro cruel, melancólicos, con ojos plomizos, como malhechores en una cárcel y había criaturas jóvenes sobre quienes habían descendido los pecados de sus frágiles padres, llorando incluso por las enfermeras mercenarias que habían conocido, y solitarias incluso en su soledad. Con toda simpatía y afecto bondadosos explotados en su nacimiento, con cada sentimiento joven y saludable azotado y muerto de hambre, con cada pasión vengativa que puede enconarse en los corazones hinchados, devorando su mal camino hasta la médula en silencio, qué infierno incipiente se estaba criando aquí. ! [88]

La novela dirige este irónico ataque a la opinión pública victoriana, que o bien ignoraba o perdonaba ese trato a los niños pobres. Dickens fue crítico con el sistema educativo victoriano, que se refleja no solo en Nicholas Nickleby, Hard Times y Our Mutual Friend, sino también en su periodismo y discursos públicos. Cuando era niño, se sorprendió al leer informes sobre los internados baratos en el norte. En Nicholas Nickleby Dickens describe prácticas abusivas en los internados de Yorkshire. Sin embargo, Dickens no solo critica el sistema educativo malicioso, sino que se preocupa principalmente por el destino de estos niños desafortunados que son representantes de la parte más vulnerable de la sociedad.

La novela de Dickens, A Christmas Carol (1843), es un cuento anti-maltusiano. El autor muestra su disgusto por el principio maltusiano de crecimiento demográfico descontrolado. Scrooge habla de un coleccionista de caridad como Malthus, quien propuso la abolición de las leyes de los pobres:

"Si prefieren morir", dijo Scrooge, "será mejor que lo hagan y reduzcan la población excedente". [21]

Un cuento de Navidad fue la respuesta de Dickens al Informe de la Comisión de Empleo Infantil sobre las miserias sufridas por muchos niños pobres. Dickens expuso sugestivamente el egoísmo y la codicia como las características dominantes de su Inglaterra. Describió casi de manera documental la Navidad celebrada por los trabajadores pobres de la Inglaterra victoriana.

Aunque las primeras obras de Dickens implicaban fe en la nueva clase media comercial en oposición a la vieja aristocracia, el escritor vio la discrepancia entre las ideas y la práctica de esta nueva clase y los principios de moralidad y ética. Como comentarista social, Dickens vio la necesidad de la reforma de la sociedad inglesa e instó a que los ricos y privilegiados exhibieran un mayor humanitarismo hacia los pobres y los vulnerables.

Durante la década de 1850, los intereses de Dickens pasaron gradualmente del examen de los males sociales individuales al examen del estado de la sociedad, en particular sus leyes, educación, relaciones laborales, las terribles condiciones de los pobres. Cada vez más, aparte de las tramas de ficción, sus novelas contenían una cantidad considerable de comentarios sociales similares a las narraciones de no ficción de Henry Mayhew sobre los pobres de Londres.

Dos de las ilustraciones de Phiz para Bleak House. (a) Pobreza extrema: la visita a la ladrillera. (b) Tratamiento de los niños pobres: el Sr. Chadband 'Mejora' un tema difícil. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

Aunque Bleak House (1852-53) a menudo se considera la primera contribución auténtica de Inglaterra a la ficción detectivesca moderna, también denuncia claramente las desigualdades en la sociedad victoriana. La mejor novela de Dickens, aunque no la más popular, expone los abusos de la corte de Cancillería y la incompetencia administrativa. Para Dickens, la Corte de Cancillería se convirtió en sinónimo de un sistema legal defectuoso, costosas tasas judiciales, prácticas burocráticas, tecnicismos, demoras y falta de conclusión de las sentencias. Aparte de la crítica de los tribunales de la Cancillería, Dickens también critica las viviendas en barrios marginales, los cementerios urbanos superpoblados, el descuido de las enfermedades contagiosas, la corrupción electoral, las divisiones de clase de los predicadores y el descuido de las necesidades educativas de los pobres. El libro comienza con la famosa descripción de Londres en la niebla.

Niebla por todas partes. Niebla río arriba, donde fluye entre árboles verdes y prados, niebla río abajo, donde rueda contaminada entre las gradas de navegación y las contaminaciones de las riberas de una gran (y sucia) ciudad. Niebla en las marismas de Essex, niebla en las alturas de Kent. La niebla se infiltraba en los furgones de niebla de los bergantines mineros que yacían en los astilleros, y flotaba en los aparejos de los grandes barcos, la niebla se inclinaba sobre las bordas de barcazas y botes pequeños. Niebla en los ojos y gargantas de los antiguos jubilados de Greenwich, jadeando junto al fuego de sus pupilos; niebla en la boquilla y la boquilla de la pipa de la tarde del capitán airado; en su cabina cerrada, la niebla pellizca cruelmente los dedos de los pies y las manos de su tembloroso aprendiz. chico en cubierta. Gente casual en los puentes asomando por encima de los parapetos hacia un cielo de niebla bajo, con niebla a su alrededor, como si estuvieran en un globo y suspendidos en las nubes brumosas. [3]

Esta niebla también es muy simbólica. Representa la opresión institucional que penetra en todos los segmentos de la sociedad victoriana. Dickens ve Londres como un lugar de miseria humana, y el mundo que él percibe está gobernado por la codicia y el dinero. Bleak House también lleva una advertencia contra los excesos de la economía del laisez-faire. Las descripciones de calles, edificios y personas son realistas y reflejan las condiciones de vida de Inglaterra a mediados del siglo XIX. Los colores de la novela son predominantemente grises y negros, y la niebla se convierte en uno de los símbolos centrales de la novela.

Tres de las ilustraciones en placa oscura de Phiz para Bleak House. (a) La miseria urbana: Tom All Alone's. Oscuridad dentro y fuera de Chesney Wold: (b) The Ghost's Walk. (c) Puesta de sol en el salón largo de Chesney Wold. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

Bleak House ofrece no solo una mirada satírica al sistema legal en Inglaterra, que a menudo destruye las vidas de personas inocentes, sino que también ofrece un vasto panorama de la Inglaterra victoriana, que incluye las calles brumosas de Londres, los tugurios sucios, el laberinto de las posadas. of Court y también el campo pacífico, con personajes que van desde villanos asesinos, una & ldquofallen woman & rdquo (Lady Deadlock) hasta chicas virtuosas y miembros de la aristocracia terrateniente, todos los cuales se ven afectados por las fallas del tortuoso sistema judicial victoriano. El ambiente, los lugares y los eventos se describen con gran autenticidad. Desde este punto de vista Bleak House es una de las novelas más importantes sobre la condición de la sociedad victoriana. Como ha señalado Terry Eagleton, “ldquoDickens ve a su sociedad como pudriéndose, desmoronándose, tan cargada de materia sin sentido que se está hundiendo gradualmente en algún limo primigenio” (40).

Bleak House no se refiere simplemente a la casa del Sr. Jarndyce, sino también a la condición de Inglaterra, que se representa como un "edificio lúgubre" y cuyo sistema judicial debe reformarse si Inglaterra quiere continuar como una nación moderna. Dickens describe enfáticamente la pobreza urbana con el ejemplo de la calle de tugurios, donde vive la pobre Jo, de una manera similar a los Informes Sanitarios. La corrupción moral de la Cancillería se yuxtapone con el deterioro físico de los barrios marginales:

Jo vive, es decir, Jo aún no ha muerto, en un lugar ruinoso conocido por él con el nombre de Tom-all-Alone's. Es una calle negra, ruinosa, evitada por toda la gente decente, donde las casas locas fueron tomadas, cuando su decadencia estaba muy avanzada, por unos audaces vagabundos que luego de asentarse en su propia posesión se dedicaron a dejarlos salir en hospedajes. Ahora, estas viviendas en ruinas contienen, de noche, un enjambre de miseria. Así como aparecen los parásitos de las alimañas en los desdichados humanos en ruinas, estos refugios en ruinas han engendrado una multitud de existencia repugnante que entra y sale de los huecos de las paredes y tablas y se enrolla para dormir, en números de gusanos, donde la lluvia gotea y llega y va, trayendo y cargando fiebre y sembrando más maldad en cada una de sus huellas que Lord Coodle, y Sir Thomas Doodle, y el Duque de Foodle, y todos los excelentes caballeros en el cargo, hasta Zoodle, se arreglarán en quinientos años, aunque nacido expresamente para hacerlo. Dos veces últimamente ha habido un choque y una nube de polvo, como el brote de una mina, en Tom-all-Alone's y cada vez se ha caído una casa. Estos accidentes han hecho un párrafo en los periódicos y han llenado una cama o dos en el hospital más cercano. Los huecos permanecen y no hay alojamientos impopulares entre la basura. Como varias casas más están casi listas para funcionar, se puede esperar que el próximo accidente en Tom-all-Alone's sea bueno. [Cap. 16, 182-183]

La descripción de Dickens de Tom-All-Alone's, una colonia en St Giles, al este de Charing Cross Road, puede leerse como evidencia histórica y como un poderoso símbolo literario de la condición de Inglaterra, donde la industrialización descontrolada contribuyó, en opinión de Dickens, a la miseria. , descomposición y enfermedad. Asimismo, la Cancillería se erige como una amarga metáfora de la corrupción moral que impregna a las clases altas.

Las consecuencias sociales de la industrialización y la urbanización se describen quizás de manera más convincente en Tiempos difíciles (1854), que Dickens escribió a raíz de circunstancias externas urgentes. Tiempos difíciles es más que cualquier otra de sus novelas sobre la situación de Inglaterra influenciada por la crítica social de Carlyle. Se ocupa de una serie de cuestiones sociales: relaciones laborales, educación para los pobres, división de clases y el derecho de la gente común a divertirse. También se basa en la preocupación actual por reformar las leyes de divorcio. Cazamian ve a Dickens en Tiempos difíciles como un "vínculo intermediario entre el pensamiento social de Carlyle y Ruskin". (173) Raymond Williams describió Tiempos difíciles como un examen minucioso y creativo de la filosofía dominante del industrialismo, de la dureza que vio la Sra. Gaskell. como poco más que un malentendido, que podría ser analizado pacientemente & rdquo (93). De manera similar, en su estudio, & ldquoThe Retórica of Hard Times & rdquo, David Lodge escribió:

En cada página, Hard Times manifiesta su identidad como una obra polémica, una crítica de la sociedad industrial de mediados de la época victoriana dominada por el materialismo, la codicia y la economía capitalista despiadadamente competitiva. Para Dickens, en el momento de escribir Tiempos difíciles, estas cosas estaban representadas de la manera más articulada, persuasiva (y, por lo tanto, peligrosa) por los utilitaristas. [86]

Dickens, como Thomas Carlyle y muchos otros intelectuales contemporáneos, criticaron el utilitarismo, aunque confundieron la ética utilitaria con el capitalismo industrial del laissez-faire, que, como el utilitarismo, se basaba en el principio del interés propio.

En Tiempos difíciles, Dickens creó una novela sobre la situación de Inglaterra, que se relacionaba directamente con los problemas sociales y contemporáneos. La edición en volumen de la novela llevaba el subtítulo: "Para estos tiempos", que se refería al ensayo de Carlyle de 1829 "Signos del tiempo" (texto). Como ha señalado Michael Goldberg, & ldquoCarlyle siguió siendo un héroe para Dickens durante toda su vida ... & rdquo (2), y su crítica del utilitarismo tiene una fuerte afinidad con la de Carlyle. Carlyle expuso los peligros de un sistema mecanicista e inhumano que privaba a las personas de cualidades humanas como la emoción, el afecto y la imaginación. Dickens se hace eco de muchos de los argumentos de Carlyle contra el poder de la maquinaria social y la conciencia materialista. Sin embargo, al contrario de Carlyle, Dickens muestra que los aspectos positivos de la naturaleza humana no se destruyen fácilmente. La fantasía, la imaginación, la compasión y la esperanza no desaparecen por completo. Se conservan en personajes como Sissy, Rachael y Sleary. Incluso el Sr. Gradgrind reveló eventualmente algunos rastros de humanidad. En última instancia, Dickens no retomó el tema favorito de Carlyle del héroe aristocrático como el salvador de una sociedad en desintegración.

Coketown, la ciudad de los hechos, presagia el surgimiento de una monstruosa sociedad urbana de masas basada en el racionalismo, el anonimato y la deshumanización. La característica dominante de la ciudad es su fealdad inherente. Sus habitantes carecen de individualidad y son producto de una sociedad materialista e inhumana.

Era una ciudad de ladrillo rojo, o de ladrillo que habría sido rojo si el humo y las cenizas lo hubieran permitido, pero tal como estaban las cosas, era una ciudad de rojo y negro antinatural como el rostro pintado de un salvaje. Era una ciudad de maquinaria y altas chimeneas, de la cual se arrastraban interminables serpientes de humo por siempre jamás, y nunca se desenrollaban. Tenía un canal negro en él, y un río que corría púrpura con un tinte maloliente, y grandes montones de edificios llenos de ventanas donde había un traqueteo y un temblor durante todo el día, y donde el pistón del motor de vapor trabajaba monótonamente hacia arriba. y hacia abajo como la cabeza de un elefante un estado de melancolía locura. Contenía varias calles grandes todas muy parecidas entre sí, y muchas callejuelas aún más parecidas entre sí, habitadas por personas iguales entre sí, que entraban y salían todas a la misma hora, con el mismo sonido en las mismas aceras, para hacer el mismo trabajo, y para quien cada día era igual que ayer y mañana, y cada año la contraparte del anterior y el siguiente. [Cap. V, 28]

En Tiempos Difíciles, las relaciones humanas están contaminadas por la economía. Los principios de la "ciencia lúgubre" llevaron a la formación de una sociedad egoísta y atomista. El comentario social de Hard Times es bastante claro. Dickens se preocupa por las condiciones de los trabajadores urbanos y los excesos del capitalismo del laissez-faire. Expone la explotación de la clase trabajadora por parte de industriales insensibles y las consecuencias dañinas de propagar el conocimiento fáctico (estadísticas) a expensas del sentimiento y la imaginación. Sin embargo, aunque Dickens es crítico con el utilitarismo, no puede encontrar una mejor manera de salvaguardar la justicia social que a través de medios éticos ''. En lugar del utilitarismo, Dickens solo puede ofrecer bondad, caridad individual y paseos a caballo de Sleary como otros escritores en el Condición de la cuestión de Inglaterra, estaba mejor equipado para examinar los síntomas de la enfermedad que para sugerir una posible curación (Wheeler, 81).

Tiempos difíciles demuestra que la fantasía es esencial para la felicidad humana, y en este aspecto es una de las mejores novelas moralmente edificantes. Dickens evitó propagar el paternalismo patronal a la manera de Disraeli, Charlotte Brontë y Gaskell, y se opuso firmemente a la mercantilización del trabajo en la Inglaterra victoriana. Como ha señalado John R. Harrison:

El objetivo de la crítica de Dickens, sin embargo, no fue el utilitarismo de Bentham, ni las teorías de población malthusianas, ni la economía de libre mercado de Smith, sino el utilitarismo crudo derivado de tales ideas por los radicales filosóficos benthamitas, que tendían a dominar el pensamiento social, político y económico. y política en el momento en que se escribió la novela. La filosofía de Gradgrind / Bounderby es que Coketown & ldquo Hands & rdquo son mercancías, & ldquo algo & rdquo para trabajar tanto y pagar tanto, para ser & ldquoinfalliblemente resuelto & rdquo por & ldquolaws de oferta y demanda & rdquo, algo que aumentó en número en una cierta & ldquo tasa de porcentaje & rdquo con los correspondientes porcentajes de delincuencia y pauperismo, de hecho, “algo al por mayor, de lo que se hicieron grandes fortunas & rdquo. & rdquo [116]

Hard Times fue de hecho un ataque a la Escuela de Economía de Manchester, que apoyó laissez-faire y promovió una visión distorsionada de la ética de Bentham. La novela ha sido criticada por no ofrecer soluciones específicas para los problemas de la Condición de Inglaterra que aborda. Es discutible si las soluciones a los problemas sociales deben buscarse en la ficción, pero sin embargo, la novela de Dickens anticipó los futuros debates sobre la legislación anticontaminación, el urbanismo inteligente, las medidas de salud y seguridad en las fábricas y un sistema educativo humano.

Conclusión

Dickens, como comentarista social, ejerció una profunda influencia sobre los novelistas posteriores comprometidos con el análisis social. Algunas de sus preocupaciones sobre la cuestión de la condición de Inglaterra se abordaron con más detalle en las novelas de Charles Kingsley, George Eliot, George Gissing, George Orwell y, recientemente, en las novelas posmodernas de Martin Amis y Zadie Smith.

Referencias

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Williams, Raymond. Cultura y sociedad, 1780-1950. Nueva York: Columbia University Press, 1983.


Miss Havisham, Grandes esperanzas (Charles Dickens 1860)

La señorita Havisham es un personaje ficticio de la novela Grandes esperanzas de Charles Dickens. Se la retrata como una mujer rica de mediana edad que ha sufrido problemas de salud mental debido a que la dejaron plantada en el altar cuando era joven. En el libro, ella vive en su antigua casa lujosa que ahora está en ruinas y usa su vestido de novia por el resto de su vida. La señorita Havisham era en parte villana de Pip y en parte hada madrina de su hija adoptiva Estella.

Gillian Anderson como "Miss Havisham" en Great Expectations -2011 (dirigida por Brian Kirk)


Libros de Charles Dickens y apos

A lo largo de su carrera, Dickens publicó un total de 15 novelas. Sus obras más conocidas incluyen:

& aposOliver Twist & apos (1837-1838)

Oliver Twist, La primera novela de Dickens, sigue la vida de un huérfano que vive en las calles. El libro se inspiró en cómo se sintió Dickens cuando era un niño empobrecido obligado a arreglárselas con su ingenio y ganarse su propio sustento. & # XA0

Como editor de una revista llamada Bentley & # x2019s Miscelánea, Dickens comenzó a publicar Oliver Twist en cuotas entre febrero de 1837 y abril de 1838, con la edición completa del libro publicada en noviembre de 1838. & # xA0

Dickens continuó mostrando Oliver Twist en las revistas que editó más tarde, incluyendo Palabras del hogar y Durante todo el año. La novela fue muy bien recibida tanto en Inglaterra como en Estados Unidos. Lectores dedicados de Oliver Twist anticipé con impaciencia la próxima entrega mensual.

& aposA Christmas Carol & apos (1843)

El 19 de diciembre de 1843, Dickens publicó Un villancico. El libro presenta al protagonista atemporal Ebenezer Scrooge, un viejo avaro cascarrabias que, con la ayuda de fantasmas, encuentra el espíritu navideño. & # XA0

Dickens escribió el libro en solo seis semanas, comenzando en octubre y terminando justo a tiempo para las celebraciones navideñas. La novela fue pensada como una crítica social, para llamar la atención sobre las dificultades que enfrentan Inglaterra y las clases más pobres de # x2019. & # XA0

El libro fue un gran éxito, vendiendo más de 6.000 copias tras su publicación. Los lectores de Inglaterra y Estados Unidos se sintieron conmovidos por la profundidad emocional y empática del libro, según se informa, un emprendedor estadounidense les dio a sus empleados un día adicional y vacaciones después de leerlo. A pesar de la crítica literaria, el libro sigue siendo una de las obras más conocidas y queridas de Dickens.

& aposTratos con la firma de Dombey e Son & apos (1846 a 1848)

Desde octubre de 1846 hasta abril de 1848, Dickens publicó, en cuotas mensuales, Tratos con la firma de Dombey and Son. La novela, que se publicó en forma de libro en 1848, se centra en el tema de cómo las tácticas comerciales afectan las finanzas personales de una familia. & # XA0

Tomando una visión oscura de Inglaterra, se considera fundamental para el trabajo de Dickens en el sentido de que marcó el tono de sus otras novelas.

& aposDavid Copperfield & apos (1849 a 1850)

David Copperfield fue la primera obra de este tipo: nadie había escrito nunca una novela que simplemente siguiera a un personaje a lo largo de su vida cotidiana. Desde mayo de 1849 hasta noviembre de 1850, Dickens publicó el libro en instalaciones mensuales, con la forma de novela completa publicada en noviembre de 1850. & # XA0

Al escribirlo, Dickens aprovechó sus propias experiencias personales, desde su difícil infancia hasta su trabajo como periodista. A pesar de que David Copperfield no se considera el mejor trabajo de Dickens & # x2019, era su favorito personal.También ayudó a definir las expectativas del público sobre una novela dickensiana.

& aposBleak House & apos (1852 a 1853)

Tras la muerte de su padre y su hija y la separación de su esposa, las novelas de Dickens & # x2019 comenzaron a expresar una cosmovisión oscurecida. & # XA0

En Casa sombría, publicado en entregas de 1852 a 1853, trata sobre la hipocresía de la sociedad británica. Fue considerada su novela más compleja hasta la fecha.

& aposHard Times & apos (1854)

Tiempos difíciles tiene lugar en una ciudad industrial en plena expansión económica. Publicado en 1854, el libro se centra en las deficiencias de los empleadores y de quienes buscan el cambio.

& aposA Tale of Two Cities & apos (1859)

Saliendo de su & # x201Cdark novel & # x201D período, en 1859 Dickens publicó Un cuento sobre dos ciudades, una novela histórica que tiene lugar durante la Revolución Francesa en París y Londres. Lo publicó en un periódico que fundó, Durante todo el año. & # xA0

La historia se centra en temas de la necesidad de sacrificio, la lucha entre los males inherentes a la opresión y la revolución, y la posibilidad de resurrección y renacimiento.

& aposGrandes expectativas & apos (1861)

Grandes expectativas, publicado en forma de serie entre diciembre de 1860 y agosto de 1861 y en forma de novela en octubre de 1861, es ampliamente considerado como el mayor logro literario de Dickens. & # xA0

La historia, la segunda de Dickens & # x2019 en ser narrada en primera persona, se centra en el viaje de por vida del desarrollo moral del protagonista de la novela y # x2019, un huérfano llamado Pip. Con imágenes extremas y personajes coloridos, los temas de la novela y # x2019 bien recibidos incluyen la riqueza y la pobreza, el amor y el rechazo, y el bien contra el mal.

Otras novelas

Después de la publicación de Oliver Twist, Dickens luchó por igualar el nivel de su & # xA0success. De 1838 a 1841, publicó La vida y aventuras de Nicholas Nickleby, La vieja tienda de curiosidades y Barnaby Rudge. & # xA0

Otra novela de Dickens & # x2019 dark period es Pequeña Dorrit (1857), un estudio ficticio de cómo los valores humanos entran en conflicto con la brutalidad del mundo. Dickens & # x2019 novela Nuestro amigo mutuo, publicado en forma de serie entre 1864 y 1865 antes de ser publicado como libro en 1865, analiza el impacto psicológico de la riqueza en la sociedad londinense.


Biografía de Charles Dickens

Dickens, Charles John Huffam (1812-1870), probablemente el novelista inglés más conocido y, para mucha gente, el más grande del siglo XIX. Un moralista, satírico y reformador social, Dickens diseñó tramas complejas y personajes sorprendentes que capturan el panorama de la sociedad inglesa.

Las novelas de Dickens critican las injusticias de su época, especialmente el trato brutal de los pobres en una sociedad marcadamente dividida por diferencias de riqueza. Pero presenta esta crítica a través de la vida de personajes que parecen vivir y respirar. Paradójicamente, a menudo lo hacen siendo extravagantes: el poeta y crítico del siglo XX T. S. Eliot escribió: "Los personajes de Dickens son reales porque no hay nadie como ellos". Sin embargo, aunque estos personajes van desde lo sentimental, grotesco y humorístico, pocos autores igualan el realismo psicológico y la profundidad de Dickens. Las novelas de Dickens se encuentran entre las más divertidas y apasionantes jamás escritas, entre las más apasionadas y persuasivas sobre el tema de la justicia social, y entre las obras de ficción más psicológicamente reveladoras y perspicaces. También son algunas de las obras más magistrales en términos de forma artística, incluida la estructura narrativa, motivos repetidos, imágenes consistentes, yuxtaposición de símbolos, estilización de personajes y escenarios, y dominio del lenguaje.

Dickens estableció (y rentabilizó) el método de publicar novelas por primera vez en entregas seriadas en revistas mensuales. De ese modo, llegó a una audiencia más amplia, incluidos aquellos que solo podían permitirse leer con un plan de cuotas de este tipo. Esta forma de publicación pronto se hizo popular entre otros escritores en Gran Bretaña y Estados Unidos.

Dickens nació en Portsmouth, en la costa sur de Inglaterra. Su padre era un empleado de la oficina de pagos de la Marina británica, un puesto respetable, pero con escaso estatus social. Sus abuelos paternos, un administrador (administrador de la propiedad) y un ama de llaves, poseían aún menos estatus, habiendo sido sirvientes, y Dickens luego ocultó sus antecedentes. La madre de Dickens supuestamente provenía de una familia más respetable. Sin embargo, dos años antes del nacimiento de Dickens, el padre de su madre fue sorprendido malversando y huyó a Europa, para no volver jamás.

La creciente pobreza de la familia obligó a Dickens a dejar la escuela a los 12 años para trabajar en Warren's Blacking Warehouse, una fábrica de lustrabotas, donde los otros muchachos que trabajaban se burlaban de él como "el joven caballero". Luego, su padre fue encarcelado por deudas. Las humillaciones del encarcelamiento de su padre y su trabajo en la fábrica negra formaron la herida más grande de Dickens y se convirtió en su secreto más profundo. No pudo confiárselos ni siquiera a su esposa, aunque proporcionan la base desconocida de su ficción.

Poco después de la liberación de su padre de la prisión, Dickens consiguió un trabajo mejor como chico de los recados en los despachos de abogados. Aprendió taquigrafía por sí mismo para conseguir un trabajo aún mejor más tarde como taquígrafo de la corte y como reportero en el Parlamento. Al mismo tiempo, Dickens, que tenía el ojo de un reportero para transcribir la vida que lo rodeaba, especialmente cualquier cosa cómica o extraña, envió breves bocetos a revistas oscuras. El primer boceto publicado, "A Dinner at Poplar Walk" (luego titulado "Mr. Minns and His Cousin") hizo llorar a Dickens cuando lo descubrió en las páginas de The Monthly Magazine en 1833. A partir de entonces, sus bocetos, que apareció bajo el seudónimo de "Boz" (rima con "rosa") en The Evening Chronicle, lo que le valió una modesta reputación. Boz se originó como un apodo de la infancia para el hermano menor de Dickens, Augustus.

Dickens se convirtió en un visitante habitual de la casa de George Hogarth, editor de The Evening Chronicle, y en 1835 se comprometió con la hija de Hogarth, Catherine. La publicación de los Sketches recopilados por Boz en 1836 le dio a Dickens ingresos suficientes para casarse con Catherine Hogarth ese año. El matrimonio resultó infeliz.

Poco después de la aparición de Sketches by Boz, la incipiente editorial Chapman and Hall se acercó a Dickens para escribir una historia en entregas mensuales. El editor pretendía que la historia fuera el telón de fondo de una serie de grabados en madera del entonces famoso artista Robert Seymour, que había originado la idea de la historia. Con una confianza característica, Dickens, aunque más joven y relativamente desconocido, insistió con éxito en que las imágenes de Seymour ilustraran su propia historia. Después de la primera entrega, Dickens le escribió al artista que había desplazado para corregir un dibujo que sentía que no era lo suficientemente fiel a su prosa. Seymour hizo el cambio, fue a su patio trasero y expresó su disgusto volviéndose los sesos. Dickens y sus editores simplemente siguieron adelante con un nuevo artista. La novela cómica, The Posthumous Papers of the Pickwick Club, apareció en serie en 1836 y 1837 y se publicó por primera vez en forma de libro The Pickwick Papers en 1837.

El gran éxito de The Pickwick Papers, como se lo conoce generalmente hoy en día, aseguró la fama de Dickens. Había abrigos Pickwick y puros Pickwick, y el héroe regordete y de anteojos, Samuel Pickwick, se convirtió en una figura nacional. Cuatro años después, los lectores de Dickens encontraron a Dolly Varden, la heroína de Barnaby Rudge (1841), tan irresistible que nombraron un vals, una rosa e incluso una trucha para ella. La familiaridad generalizada hoy con Ebenezer Scrooge y su proverbial dureza de corazón de A Christmas Carol (1843) demuestran que los personajes de Dickens viven en la imaginación popular.

Dickens publicó 15 novelas, una de las cuales quedó inconclusa a su muerte. Estas novelas son, en orden de publicación, con las fechas de serialización indicadas primero: Los artículos póstumos del Pickwick Club (1836-1837 1837) Las aventuras de Oliver Twist (1837-1839 1838) La vida y aventuras de Nicholas Nickleby (1838-1839 1839) ) The Old Curiosity Shop (1840-1841 1841) Barnaby Rudge (1841) Vida y aventuras de Martin Chuzzlewit (1843-1844 1844) Dombey and Son (1846-1848 1848) La historia personal de David Copperfield (1849-1850 1850) Sombrío House (1852-1853 1853) Tiempos difíciles (1854) Little Dorrit (1855-1857 1857) Historia de dos ciudades (1859) Grandes esperanzas (1860-1861 1861) Nuestro amigo mutuo (1864-1865 1865) y El misterio de Edwin Drood (inacabado 1870).

A través de su ficción, Dickens hizo mucho para resaltar los peores abusos de la sociedad del siglo XIX y para aguijonear la conciencia pública. Pero a lo largo de la trama principal de las novelas hay una serie de tramas secundarias sobre personajes secundarios fascinantes y, en ocasiones, ridículos. Gran parte del humor de las novelas se deriva de las descripciones de Dickens de estos personajes y de su capacidad para capturar sus gestos de habla y rasgos idiosincrásicos.

Dickens fue influenciado por la lectura de su juventud e incluso por las historias que creó su niñera, como la saga continua del Capitán Asesino. Estas historias de la infancia, así como los melodramas y pantomimas que vio en el teatro cuando era niño, dispararon la imaginación de Dickens durante toda su vida. Sus lecturas de infancia favoritas incluyeron novelas picarescas como Don Quijote del escritor español Miguel de Cervantes y Tom Jones del novelista inglés Henry Fielding, así como Las mil y una noches. En estas largas obras de historietas, las hazañas y aventuras de un héroe pícaro vinculan vagamente una serie de historias.

The Pickwick Papers, por ejemplo, es una epopeya cómica errante en la que Samuel Pickwick actúa como un Don Quijote regordete y alegre, y Sam Weller como una versión cockney del sabio sirviente del Quijote, Sancho Panza. Los personajes absurdos de la novela, el buen humor y las aventuras absurdas deleitaron a los lectores.

Después de Pickwick, Dickens se sumergió en un mundo más sombrío. En Oliver Twist, rastrea el progreso de un huérfano desde el asilo hasta los barrios pobres de Londres. Nicholas Nickleby, su próxima novela, combina la oscuridad de Oliver Twist con la luz del sol de Pickwick. La picardía y el crimen son parte de su júbilo jubiloso.

The Old Curiosity Shop rompió corazones en Gran Bretaña y América del Norte cuando apareció por primera vez. Los lectores posteriores, sin embargo, lo han encontrado excesivamente sentimental, especialmente el patetismo que rodea la muerte de su heroína infantil Little Nell. Las siguientes dos obras de Dickens resultaron menos populares entre el público.

Barnaby Rudge, la primera novela histórica de Dickens, gira en torno a los disturbios anticatólicos que estallaron en Londres en 1780. Los acontecimientos de Martin Chuzzlewit se convierten en un vehículo para el tema de la novela: el egoísmo y sus males. Los personajes, especialmente la familia Chuzzlewit, presentan una multitud de perspectivas sobre la codicia y el interés personal sin escrúpulos. Dickens lo escribió después de un viaje a Estados Unidos en 1842.

Muchos críticos han citado a Dombey and Son como la obra en la que madura el estilo de Dickens y logra reunir múltiples episodios en una narrativa ajustada. Ambientada en el mundo de la construcción de ferrocarriles durante la década de 1840, Dombey and Son analiza los efectos sociales del enfoque empresarial impulsado por las ganancias. La novela tuvo un éxito inmediato.

Dickens siempre consideró a David Copperfield como su mejor novela y la que más le gustó. El comienzo parece ser autobiográfico, con las experiencias de la infancia de David que recuerdan las de Dickens en la fábrica de negros. El tema unificador del libro es el "corazón indisciplinado" del joven David, que lo lleva a todos sus errores, incluido el mayor de ellos, su primer matrimonio equivocado.

Bleak House marca el comienzo del período final de Dickens como satírico y crítico social. Un caso judicial que involucra una herencia forma la fuente principal de la trama y, en última instancia, conecta a todos los personajes de la novela. La imagen dominante en el libro es la niebla, que envuelve, enreda, vela y oscurece. La niebla representa la ley, los tribunales, los intereses creados y las instituciones corruptas. Dickens tenía una aversión de larga data por el sistema legal y juicios prolongados desde sus días como reportero en los tribunales.

Una novela sobre la industria, Hard Times, siguió a Bleak House en 1854. En Hard Times, Dickens satiriza las teorías de los economistas políticos a través de personajes exagerados como el Sr. Bounderby, el hombre hecho a sí mismo motivado por la codicia, y el Sr. Gradgrind, el maestro de escuela. que enfatiza los hechos y las cifras por encima de todo lo demás. En las minas de Bounderby, las vidas se muelen en el aula de Gradgrind, la imaginación y los sentimientos se estrangulan.

La imagen omnipresente de Little Dorrit es la cárcel. El recuerdo de Dickens del tiempo de su propio padre en la prisión de deudores agrega un toque autobiográfico a la novela. Little Dorrit también contiene la invención de Dickens de la Oficina de Circunlocución, el arquetipo de todas las burocracias, donde nunca se hace nada. A través de esta crítica y otras, como el sistema legal circular en Bleak House, Dickens también investigó las formas en que el arte da significado y el funcionamiento de su propio estilo narrativo.

A Tale of Two Cities se desarrolla en Londres y París durante la Revolución Francesa (1789-1799). Se destaca entre las novelas como una obra impulsada por el incidente y el evento más que por el personaje y es crítica tanto de la violencia de la mafia como de los abusos de la aristocracia, que impulsó la revolución. La exitosa Historia de dos ciudades pronto fue seguida por Grandes esperanzas, que marcó un regreso al estilo dickensiano más familiar de narrativa basada en personajes. Su personaje principal, Pip, cuenta su propia historia. Las "grandes expectativas" de Pip son llevar una vida ociosa de lujo. A través de Pip, Dickens expone ese ideal como falso.

La última novela completa de Dickens es la oscura y poderosa Our Mutual Friend. Una historia de codicia y obsesión, tiene lugar en un Londres sucio y mal iluminado, con imágenes de oscuridad y decadencia por todas partes. Solo 6 de las 12 partes previstas de Edwin Drood se habían completado cuando murió Dickens. Lo pensó como una historia de misterio sobre la desaparición del personaje principal.

El final de la vida de Dickens estuvo marcado emocionalmente por su separación de su obediente esposa, Catherine, como resultado de su relación con una joven actriz, Ellen Ternan. Catherine le dio diez hijos durante su matrimonio de 22 años, pero la encontró cada vez más aburrida y poco comprensiva. Contra el consejo de los editores, Dickens publicó una carta justificando vehementemente sus acciones a sus lectores, quienes de otra manera no habrían sabido nada sobre ellos.

Después de la separación, Dickens continuó con su agitada agenda de escritura de novelas, cuentos, ensayos y cartas (solo sus cartas recopiladas abarcan miles de páginas), actividades de reforma, teatrales y lecturas de aficionados, además de compromisos sociales nocturnos y largas caminatas de medianoche por Londres. Su energía siempre les había parecido inhumana a sus amigos, pero mantuvo esta actividad en sus últimos años sin tener en cuenta la mala salud. Dickens murió de un derrame cerebral poco después de su gira de lectura de despedida, mientras escribía El misterio de Edwin Drood.

La crítica social de Dickens en sus novelas fue aguda y puntiaguda. Como observó su biógrafo Edgar Johnson en Charles Dickens: His Tragedy and Triumph (1952), la crítica de Dickens estaba dirigida no sólo a "la crueldad del asilo de trabajo y del asilo de expósitos, la esclavización de seres humanos en minas y fábricas, el espantoso mal de barrios marginales donde la delincuencia hervía y proliferaba, las injusticias de la ley y la cínica corrupción de los legisladores ", pero también" el gran mal que impregna todos los campos del quehacer humano: toda la estructura de explotación sobre la que se funda el orden social ".

Sin embargo, el escritor británico George Orwell sintió que Dickens no era un revolucionario, a pesar de sus críticas a los males de la sociedad. Orwell señala que Dickens "no tiene sugerencias constructivas, ni siquiera una comprensión clara de la naturaleza de la sociedad que está atacando, solo una percepción emocional de que algo anda mal". Ese sentimiento instintivo se vuelve tan conmovedor en las novelas porque Dickens hizo las injusticias que odiaba concretas y específicas, no abstractas y generales. Sus lectores sienten que los abusos de la sociedad del siglo XIX son reales a través de la vida de sus personajes. Sin embargo, subyacente y reforzando esa ilusión de realidad, hay un sistema rico y complicado de imágenes simbólicas que resulta de un arte soberbio.

A través de sus personajes, Dickens también conmovió a una variedad de lectores, que fue quizás su mayor talento. Como escribió su amigo John Forster, sus historias cautivaron tanto a los jueces en el banquillo como a los niños de la calle. Los analfabetos, a menudo demasiado pobres para comprar a plazos ellos mismos, juntaron sus centavos y consiguieron que alguien les leyera en voz alta.

Cerca del final de la serialización de The Old Curiosity Shop, las multitudes se agolparon en un muelle de Nueva York para esperar el barco de Londres con la última entrega. Cuando llegó al muelle, la gente gritó: "¿La pequeña Nell está muerta?" La patética muerte de la niña heroína de la novela, Nell Trent, se convirtió en una de las escenas más famosas de la ficción del siglo XIX. Tal preocupación pública por el final de Little Nell garantizaba que el mensaje social de Dickens sería escuchado, no solo por sus ávidos lectores, sino también por aquellos en el poder.

Dickens era un artesano cuidadoso, con un fuerte sentido del diseño, sus libros estaban estrictamente descritos. Cualquier idea actual de que las novelas de Dickens son largas porque le pagaron por palabra, o descuidada porque las escribió bajo la presión de los plazos mensuales, es simplemente falsa. Lo que organiza las historias de Dickens a veces no es aparente a primera vista, aunque tiene sentido en las novelas que enfatizan el carácter. Es la lógica de la psicología, las tensiones y contradicciones de nuestros impulsos y emociones, lo que Dickens sondeó, colocando lado a lado lo mejor y lo peor del corazón humano. Ésta es una lógica muy diferente del orden del realismo que se basa en el sentido común. Dickens detestaba el sentido común y veía en su aparente obviedad una forma de tiranía.

El teatro fue una influencia crucial en la obra de Dickens. Cuando era joven, Dickens trató de subir al escenario, pero se perdió la audición debido a un resfriado. Dickens no solo escribió más tarde obras de teatro cómicas, melodramas y libretos (palabras para dramas musicales), sino que también participó a menudo en obras de teatro de aficionados por buenas causas, y pasó sus dos últimas décadas leyendo sus propias historias a un público abarrotado. Las lecturas de Dickens causaron tanta sensación en Inglaterra y Estados Unidos como lo fue su escritura, y resultaron igualmente rentables. Las lecturas revelaron la parte del hombre que lo convirtió en un mago experimentado e hipnotizador también.

El amor de Dickens por lo teatral hace que sus obras se presten fácilmente a adaptaciones mediáticas. Existen versiones cinematográficas o televisivas para casi todos ellos. A Christmas Carol fue uno de los primeros en ser adaptados, apareciendo por primera vez como la película muda Scrooge (1901), dirigida por Walter R. Booth. Las adaptaciones más notables incluyen A Christmas Carol (1938), dirigida por Edwin L.Marin y protagonizada por Reginald Owen y, probablemente la más famosa de todas, A Christmas Carol (1951), dirigida por Brian Desmond Hart y protagonizada por Alastair Sim. Una producción posterior titulada Scrooged (1988) fue dirigida por Richard Donner y protagonizada por Bill Murray. David Lean dirigió la más famosa de las muchas versiones de Great Expectations (1946). ¡La película Oliver! (1968), un musical basado en Oliver Twist y dirigido por Carol Reed, ganó seis premios de la Academia. Hoy en día, la gente probablemente esté más familiarizada con las numerosas producciones de miniseries de televisión de la BBC de las obras de Dickens.


La magia de Charles Dickens

A lo largo de los años, ha habido varias personas que, aunque famosas por sus diferentes esfuerzos, desarrollaron un gran interés por la magia. El ex campeón mundial de boxeo Muhammed Ali, la estrella de cine Orson Welles y antes de su fama televisiva en Night Court, Harry Anderson eran todos magos consumados. Incluso su Alteza Real el Príncipe Carlos quedó fascinado con el arte de la magia y se convirtió en miembro del Círculo Mágico de Londres. Y luego estaba el genio literario, el novelista Charles Dickens. Es posible que muchos no sepan que él es en realidad parte de la historia de la magia, pero Charles Dickens era en realidad un mago.

Charles John Huffman Dickens nació en Portsmouth, Inglaterra, el 7 de febrero de 1812, el segundo de ocho hijos. Su familia tenía un estilo de vida bastante humilde. Dickens se hizo famoso principalmente por sus obras literarias, que incluyen Oliver Twist, Un villancico, Barnaby Rudge, Nicolás Nickleby, David Copperfield, Un cuento sobre dos ciudades, Grandes expectativas, y La vieja tienda de curiosidades.

Debido a las difíciles circunstancias familiares (su padre fue encarcelado), Dickens a los 12 años se vio obligado a buscar trabajo en una triste fábrica donde pegó etiquetas en latas de botas negras. Incluso a una edad temprana, amaba el teatro e incluso consideró brevemente una carrera en el escenario, pero debido a una leve enfermedad, se perdió la audición. A lo largo de su vida, mantuvo un gran interés por el teatro. Tenía fascinación por los circos, las obras de cera, las pantomimas y los fantasmas. Su padre fue liberado de la prisión en 1824 y Dickens se inscribió en Wellington House Academy en el norte de Londres para terminar su educación. Dejó la escuela a los 16 años.

Dickens comenzó a trabajar como asistente legal y luego se convirtió en reportero independiente para varios periódicos de Londres. Sus escritos sobre el Londres cotidiano reunidos por bocetos de "Boz" se publicaron en 1836 para los Pickwick Papers. The Pickwick Papers fue un proyecto específico inspirado en las aventuras de caballeros que formaban parte de un club deportivo. Estos se publicaron en serie desde marzo de 1836 hasta octubre de 1837. Dickens también escribió algunas obras de teatro de aficionados a partir de 1836, pero hizo su verdadera incursión en la actuación y la producción de obras en la década de 1850.

En abril de 1836, Dickens se casó con Catherine Dickens, quien le dio 10 hijos. Sin embargo, su matrimonio fracasó más tarde cuando conoció a la actriz Ellen Ternan, quien se convirtió en su amante.

En 1842, Charles Dickens quedó fascinado con la magia después de asistir a una actuación del mago de teatro vienés Ludwig Dobler en el St. James Theatre de Londres. En ese entonces, Dobler fue considerado un actor destacado. Impresionó tanto a Dickens que poco después, Dickens le escribió a su amigo estadounidense Cornelius Felton diciéndole que había comprado todas las acciones de un prestidigitador y pensaba que podría intentar convertirse en un prestidigitador aficionado. Dickens dio su primer espectáculo de magia el día del cumpleaños de su hijo en enero de 1843. Continuó dando actuaciones de magia durante los siguientes siete años y se sabía que practicaba con asiduidad.

Aproximadamente en ese momento, Dickens se había convertido en un gran aficionado al teatro y sin duda su experiencia en el escenario lo mantendría en una buena posición como prestidigitador. Sin embargo, antes de esto, sus verdaderos esfuerzos fueron escribir novelas. Al terminar sus novelas, comenzó a dar lecturas de libros en Inglaterra que se hicieron muy populares. Visitó Estados Unidos en 1867, donde comenzó a dar más lecturas de libros a audiencias ansiosas y estas lecturas en el escenario fueron elegantes en la presentación.

Quizás su espectáculo de magia más famoso fue en el pequeño centro turístico costero de Bonchurch en la Isla de Wight en 1842. Fue catalogado de manera bastante extravagante como "El nigromante incomparable, Rhia Rhana Rhoos", y actuó con un traje de estilo oriental. Su folleto autoimpreso incluso sugiere que usó alguna licencia literaria al describir su programa. Salamanca está en España, mientras que las Cuevas de Alum Bay probablemente se refieren a Alum Bay en la Isla de Wight. Se podría considerar que sus declaraciones bastante audaces sugieren que Dickens tenía un don natural para el espectáculo. Mire uno de sus folletos escritos por él mismo aquí:

El nigromante incomparable, Rhia, Rhama Rhoos

Educado cabalísticamente en los Naranjos de

Salamanca y las cuevas oceánicas de Alum Bay.

Dos cartas robadas y prestadas al nigromante.

por uno de la empresa, y se coloca dentro del paquete

en la caja del nigromante, saltará a la orden

de cualquier dama de no menos de ochenta años. *Esta

Wonder es el resultado de nueve años de reclusión en las minas de Rusia.

Un chelín prestado al nigromante por cualquier caballero.

de no menos de 12 meses y cien años de edad

y cuidadosamente marcado por dicho señor, desaparecerá

desde dentro de una caja de bronce, a la palabra de comando, y pasar

a través del corazón de una infinidad de cajas, que luego

construirse en pirámides y hundirse en una pequeña caoba

caja al mando de los nigromantes haciendo una oferta.

Las cajas piramidales eran probablemente una versión del Nido de cajas, que sigue siendo el truco favorito de muchos magos.

Otro efecto que atrajo a su público de la época fue la desaparición de un reloj de mujer encerrado en una caja fuerte que "volaba en una barra de pan de medio cuarto". Su Muñeca Viajera que estaba elegantemente vestida también fue hecha para desaparecer, dejando atrás solo el vestido de la muñeca.

Quizás su truco de magia más destacado fue 'The Pudding Wonder'. En este truco, el sombrero de un caballero se convirtió en el receptáculo para huevos crudos y harina cruda y minutos después, Dickens produciría un pudín de ciruela cocido caliente que luego se cortó y se entregó a la audiencia. Este truco fue descrito por un amigo que presenció su actuación (donde Dickens fue asistido por su buen amigo John Forster) de esta manera:

Dickens y Forster, sobre todo, se esforzaron hasta que el sudor empezó a correr y parecían estar ebrios de sus esfuerzos. Solo piense en ese excelente Dickens haciendo de mago durante una hora entera, el mejor mago que he visto en mi vida (y he pagado dinero para ver varios), y en Forster actuando como su sirviente. Esta parte del entretenimiento concluyó con un pudín de ciruela hecho con huevos crudos, harina cruda, todos los ingredientes crudos habituales, hervidos en un sombrero de caballero y cayeron apestando todo en un minuto ante los ojos de los niños asombrados y los adultos asombrados. Ese truco y los otros de cambiar los pañuelos de bolsillo de las señoras por confites (dulces) y una caja llena de salvado en una caja llena de conejillos de indias vivos le permitirían hacer una buena subsistencia para que el comercio de libreros no fuera como le plazca.

Aunque su período de actuación como prestidigitador fue relativamente corto, Dickens se aseguró de ver actuar a Robert Houdin mientras visitaba París en 1854. También estaba fascinado por el lector de mentes francés Alfred de Caston y reconoció que carecía del verdadero talento de estos dos caballeros. .

Una vez, mientras estaba de vacaciones en la Isla de Wight, un amigo cercano, John Leech, se metió en dificultades mientras nadaba y se golpeó la cabeza contra las rocas que lo dejaron aturdido e incapaz de controlar sus movimientos. Dickens pudo hacer uso de su conocimiento de la hipnosis para hacer que su amigo durmiera mucho. Al despertar, Leech descubrió que tenía todas sus facultades naturales una vez más.

No es frecuente que una persona pueda lograr una lista de logros como la que hizo Charles Dickens. Se convirtió en un reconocido novelista, dramaturgo, editor, actor, hipnotizador, lector de cuentos y poeta. Se le recuerda sobre todo como uno de los mejores novelistas de Inglaterra, pero es grato saber que, al menos durante un tiempo, también fue uno de nosotros, un mago y un hermano en la historia de la magia. Dickens dio su última actuación mágica en el castillo de Rockingham en 1849 y falleció en Higham, Reino Unido, el 9 de junio de 1870. Yace enterrado en el rincón de los poetas en la Abadía de Westminster.

Agradezco al galardonado mago inglés y miembro Gold Star del Círculo Mágico Ian Keable por su amable ayuda en la creación de este artículo. Si desea leer más sobre Charles Dickens the Conjuror, visite el sitio web de Ian www.iankeable.co.uk/books. Su libro se titula Mago de Charles Dickens: Conjuro en la vida, las letras y la literatura. Ian también realiza un espectáculo de magia llamado "El mundo secreto de Charles Dickens".


El hombre que inventó la Navidad (2017)

Si. Cuando Charles Dickens tenía 12 años, su padre, económicamente irresponsable, John Dickens, fue obligado por sus acreedores a ir a la prisión de deudores de Marshalsea en Southwark, Londres. La madre de Charles y sus hermanos menores se unieron a él allí, mientras que Charles se fue a vivir con Elizabeth Roylance, una anciana amiga empobrecida de la familia que vivía en Camden Town. John Dickens fue liberado de la prisión de deudores aproximadamente tres meses después de que su abuela paterna muriera y lo dejara & pound450, lo que le dio los medios para pagar a sus acreedores.

El hombre que inventó la Navidad La historia real revela que los problemas financieros de John Dickens no terminaron cuando fue liberado de la prisión del deudor. Después de que su hijo Charles tuvo éxito como escritor, John solía acudir a las editoriales de Charles para pedir préstamos. Finalmente, Charles trasladó a sus padres de Londres al campo, pero su padre aún enviaba mensajes a los editores de su hijo pidiendo dinero. Regresaron a Londres poco tiempo después.

¿Cuál fue la primera historia de Charles Dickens publicada?

¿Cómo conoció Charles Dickens a su esposa Catherine?

Al investigar la exactitud de El hombre que inventó la Navidad, supimos que Charles Dickens conoció a Catherine Hogarth en 1835. En ese momento, trabajaba principalmente como periodista político para la Crónica de la mañana, un periódico de Londres. El padre de Catherine, George Hogarth, era el crítico musical del periódico y editor de la edición nocturna recientemente lanzada, apropiadamente titulada The Crónica de la tarde. Le pidió a Dickens que contribuyera Bocetos Callejeros. Mientras trabajaban juntos, Dickens se convirtió en un visitante habitual de la casa de George en Fulham. A Dickens le gustaba visitar porque George era amigo de Walter Scott, un novelista y héroe de Dickens. También le gustó la compañía de las tres hijas de George, Georgina, Mary y Catherine, de 19 años.

¿Cuántos hijos tuvieron Charles Dickens y su esposa Catherine?

En la exploración El hombre que inventó la Navidad En la historia real, nos enteramos de que Charles y Catherine Dickens tuvieron un total de diez hijos. El primero, Charley, nació en enero de 1837. Catherine estaba embarazada de su quinto hijo mientras Charles escribía Un villancico.

¿Charles Dickens realmente tuvo una serie de fracasos antes de publicar Un villancico?

Si. En el momento en que estaba escribiendo Un villancico en 1843, sus trabajos anteriores no estaban ganando mucho. No había tenido un éxito desde la década de 1838. Oliver Twist. Gastaba de más y luchaba por llegar a fin de mes. Uno de sus fracasos literarios más populares fue su novela histórica. Barnaby Rudge: Una historia de los disturbios de los ochenta, que fue publicado en su serial semanal de 1840-1841 Reloj del maestro Humphrey. Edgar Allan Poe escribió una reseña poco halagadora de la novela para Revista de Graham, diciendo que el cuervo en Barnaby Rudge debería haber tenido un significado más simbólico. Irónicamente, Grip the raven es lo que inspiró a Poe a escribir su poema más conocido, "The Raven".

¿Observar a los pobres inspiró a Dickens a escribir Un villancico?

Si. Durante una visita a Manchester, Dickens observó a los trabajadores de la fabricación y sus miserables condiciones de vida. Lo que vio ayudó a inspirar su idea de Un villancico. También ayudó a dar forma a la historia lo que había presenciado en la Field Lane Ragged School, una de las varias instituciones benéficas que brindaban educación gratuita a los niños más desamparados de Gran Bretaña. Los maestros de las escuelas destartaladas eran en su mayoría voluntarios que trabajaban en los distritos más pobres, impartiendo clases en lofts, establos y arcos de ferrocarril si era necesario. Escrito Un villancico, Dickens esperaba "dar un mazazo" a los pobres. Para hacer la novela más accesible a las masas, redujo el precio a solo cinco chelines.

No podemos olvidar que la propia vida de Dickens también fue una gran inspiración para la novela. Cuando Dickens tenía 10 años, tuvo que dejar la escuela porque sus padres ya no podían pagar las tarifas relativamente económicas. Se fue a Londres a trabajar en una fábrica de ennegrecimiento donde hacían abrillantadores para diversas superficies metálicas. Odiaba los humos y las duras condiciones de la fábrica, donde a menudo sus compañeros de trabajo lo intimidaban. Para obtener más información sobre las luchas de Dickens y cómo se esforzó por hacer que sus historias fueran divertidas mientras era una voz para la reforma social, vea este breve documental de Charles Dickens.

¿Dickens realmente se obsesionó con la escritura? Un villancico?

Si. Como en la película, a menudo se dejaba llevar por la emoción de la historia a medida que se desarrollaba. Dickens escribió que "lloró y se rió, y volvió a llorar" mientras "caminaba por las calles secundarias de Londres quince o veinte millas, muchas noches, cuando todas las personas sobrias se habían acostado".

¿De dónde sacaron la información los realizadores?

La película está basada en el libro de no ficción de 2008 de Les Standiford. El hombre que inventó la Navidad: cómo la de Charles Dickens Un villancico Rescató su carrera y revivió nuestro espíritu navideño. El libro traza la escritura y el legado perdurable de la clásica historia navideña de Dickens, incluida su influencia significativa en la festividad tal como la conocemos hoy. Incluido en la versión revisada del New York Times Best-Seller es la icónica historia de Charles Dickens Un villancico.

Charles Dickens realmente escribió Un villancico en solo seis semanas?

¿Muchas de las personas en la vida de Dickens proporcionaron la inspiración para sus personajes?

Si. Al igual que el papel de Christopher Plummer como el Scrooge ficticio, que en la película está inspirado en el anciano rico y gruñón al que Dickens oye exclamar: "¡Humbug!", Es bien sabido que muchos de los personajes de Dickens se inspiraron en personas de su vida. Por ejemplo, se cree que su primer amor, Maria Beadnell, inspiró al personaje de Dora en su novela semiautobiográfica. David Copperfield. Mary, la hermana menor de su esposa Catherine, fue la base de Rose Maylie en Oliver Twist. Representó a su padre, John Dickens, en el personaje de Wilkins Micawber en David Copperfield. En cuanto a Scrooge, se cree que el personaje se inspiró en varias personas, sobre todo en el excéntrico y avaro prestamista John Elwes.

¿Charles Dickens realmente afirmó haber sido visitado por los espíritus de sus personajes mientras escribía?

Si. Al igual que Scrooge en la historia, Dickens afirmó que los personajes que inventó acecharían sus horas de vigilia y, de muchas maneras, le dirían qué escribir. Sin embargo, la película toma esto de manera bastante literal e imita la historia que está creando al convertir a sus personajes en espíritus reales que le brindan sus ideas. Este fragmento de ficción parece restar algo al genio de Dickens como escritor, lo que implica que sus ideas no fueron por su propia cuenta. En lo mínimo, Dickens comentó que los personajes de sus historias eran más reales para él que las personas de su vida.

¿Charles Dickens se auto-publicó realmente? Un villancico?

Si. Dickens estaba frustrado con sus editores, Chapman y Hall, por el poco dinero que había ganado con su reciente libro. Martín Chuzzlewit. Con el pago de la hipoteca pendiente y un quinto hijo en camino, Dickens decidió autoeditar Un villancico. El libro soportó problemas de producción y terminó costándole más de lo que había anticipado, lo que disminuyó sus ganancias iniciales. Fue lanzado durante la temporada navideña de 1843, el 19 de diciembre para ser exactos, y la tirada inicial de 6.000 copias se agotó en Nochebuena. A pesar de que su primera impresión se agotó, ganó solo & pound137 de los & pound1000 esperados. -Seda mental

¿La publicación de Charles Dickens Un villancico ¿Ayudaría realmente a "inventar" la Navidad?

La novela fue un gran éxito y, si bien ayudó a inventar algunas tradiciones nuevas en torno a la Navidad, ayudó principalmente a revivir las tradiciones y el entusiasmo por la Navidad, que había estado en declive antes del Movimiento de Oxford de la época victoriana. En la película, cuando Dickens acude a sus editores con su idea para el libro, le dicen que la Navidad no es más que una "festividad menor", un punto que es en gran parte exacto para la época, aunque la película pasa por alto el hecho de que celebrar la Navidad temporada ya había ido creciendo en popularidad antes de Un villancico, lo que ayudó a cimentar el movimiento. Por ejemplo, la reina Victoria y el príncipe Alberto ayudaron a popularizar el uso del árbol de Navidad en los hogares, que se introdujo en Gran Bretaña en el siglo XVIII.

Dado que ayudó a revivir la Navidad, el libro también influyó en la inspiración de varios alimentos de temporada, incluidos el pavo y el puré de papas, y promovió la noción de reuniones familiares, juegos y festividades. Popularizó el uso del término existente "Feliz Navidad", que se remonta al siglo XVI. Ayudó a definir el espíritu de la Navidad, con énfasis en la alegría y la caridad en lugar de la riqueza y las cosas materiales. Términos como "Tiny Tim" y "Scrooge", que se originaron en el libro, enfatizan estos significados contrastantes de la Navidad y todavía se utilizan ampliamente en la actualidad. Además, Un villancico ha impregnado la cultura popular, inspirando muchas películas e historias.

¿Charles Dickens y su esposa Catherine permanecieron juntos hasta su muerte en 1870?

No. En 1857, Dickens se enamoró de Ellen Ternan, una de las actrices profesionales que había contratado para protagonizar la obra. El abismo helado, escrito por Dickens y Wilkie Collins, su prot & eacuteg & eacute. Ellen, de 19 años, era 27 años menor que él. Dickens y Catherine se separaron pero no se divorciaron, ya que todavía era impensable para alguien tan famoso. Se dice que su pasión por Ellen duró hasta su muerte, pero se desconoce el alcance de su relación, ya que Ellen destruyó toda su correspondencia en una hoguera, y Dickens también destruyó muchas de sus cartas personales en el fuego, solo perdonándolas. cartas de negocios.

Era Un villancico ¿La única novela navideña de Dickens?

No. Siguió la de 1843 Un villancico con otras cuatro historias navideñas, Las campanadas (1844), El grillo en el hogar (1845), La batalla de la vida (1846) y El hombre embrujado y el trato del fantasma (1848).

Amplíe su conocimiento de El hombre que inventó la Navidad historia real viendo el breve documental a continuación.


Fuentes de investigación

Broomfield, Andrea L. (2007). Comida y cocina en la Inglaterra victoriana: una historia. Praeger, Westport, CT.

Dickens, Cedric (1984). Cenando con Dickens. Elvendon Press, Reino Unido.

Dickens, Cedric (1980). Beber con Dickens. Elvendon Press, Reino Unido.

Dickens, Charles (republicado en 2011). Las obras completas de Charles Dickens, edición Kindle. Amazon Digital Services, Inc.

Herbst, Sharon Tyler y Ron (2009). El compañero de lujo para los amantes de la comida. Barron's Educational Series, Inc., Hauppauge, NY.

Piscina, Daniel (1993). Lo que Jane Austen comió y Charles Dickens sabía. Touchstone, Nueva York, NY.

Puede descubrir una historia gastronómica más fascinante en el sitio web de Tori & # 8217s: The History Kitchen.


Biografía de Charles Dickens

Charles Dickens (Charles John Huffam Dickens) nació en Landport, Portsmouth, el 7 de febrero de 1812. Charles fue el segundo de ocho hijos de John Dickens (1786-1851), un empleado de la Oficina de Pagos de la Marina, y su esposa Elizabeth Dickens (1789-1863). La familia Dickens se mudó a Londres en 1814 y dos años más tarde a Chatham, Kent, donde Charles pasó los primeros años de su infancia. Debido a las dificultades económicas, regresaron a Londres en 1822, donde se instalaron en Camden Town, un barrio pobre de Londres.

el joven Dickens El momento decisivo de la vida de Dickens ocurrió cuando tenía 12 años. Su padre, que tenía dificultades para administrar el dinero y estaba constantemente endeudado, fue encarcelado en la prisión de deudores de Marshalsea en 1824. Debido a esto, Charles fue retirado de la escuela y obligado a trabajar en un almacén que manejaba 'blacking' o betún de zapatos. para ayudar a mantener a la familia. Esta experiencia dejó profundos efectos psicológicos y sociológicos en Charles. Le dio un conocimiento de primera mano de la pobreza y lo convirtió en la voz más vigorosa e influyente de las clases trabajadoras de su época.

Después de unos meses, el padre de Dickens fue liberado de la prisión y se le permitió a Charles regresar a la escuela. A los quince años terminó su educación formal y encontró empleo como ayudante de oficina en un abogado, mientras estudiaba taquigrafía por la noche. A partir de 1830 trabajó como reportero taquigráfico en los tribunales y luego como reportero parlamentario y periodístico.

En 1833, Dickens comenzó a contribuir cuentos y ensayos a publicaciones periódicas. Cena en Popular Walk fue la primera historia publicada de Dickens. Apareció en el Revista mensual en diciembre de 1833. En 1834, todavía periodista, adoptó el seudónimo que pronto sería famoso Boz. El primer libro de Dickens, una colección de historias titulada Bocetos de Boz, fue publicado en 1836. En el mismo año se casó con Catherine Hogarth, hija del editor de la Crónica de la tarde. Juntos tuvieron 10 hijos antes de separarse en 1858.

Aunque la principal profesión de Dickens fue la de novelista, continuó su labor periodística hasta el final de su vida, editando Las noticias del día, Palabras del hogar, y Durante todo el año. Sus conexiones con diversas revistas y periódicos le dieron la oportunidad de comenzar a publicar su propia ficción al comienzo de su carrera.

Los papeles póstumos del Pickwick Club se publicó en partes mensuales desde abril de 1836 hasta noviembre de 1837. Pickwick se convirtió en una de las obras más populares de la época, y continuó siéndolo después de su publicación en forma de libro en 1837. Después del éxito de Pickwick, Dickens se embarcó en una carrera como novelista, produciendo trabajos de complejidad creciente a un ritmo increíble: Oliver Twist (1837-39), Nicolás Nickleby (1838-39), La vieja tienda de curiosidades y Barnaby Rudge como parte de la Reloj del maestro Humphrey serie (1840-41), todas publicadas en cuotas mensuales antes de convertirse en libros.

En 1842 viajó con su esposa a Estados Unidos y Canadá, lo que provocó su polémica Notas americanas (1842) y es también la base de algunos de los episodios de Martín Chuzzlewit. La serie de cinco libros navideños de Dickens pronto seguiría Un villancico (1843), Las campanadas (1844), El grillo en el hogar (1845), La batalla de la vida (1846) y El hombre embrujado (1848). Después de vivir brevemente en el extranjero en Italia (1844) y Suiza (1846), Dickens continuó su éxito con Dombey e hijo (1848), el en gran parte autobiográfico David Copperfield (1849-50), Casa sombría (1852-53), Tiempos difíciles (1854), Pequeña Dorrit (1857), Un cuento sobre dos ciudades (1859) y Grandes expectativas (1861).

En 1856, su popularidad le permitió comprar Gad's Hill Place, una propiedad que había admirado desde la infancia. En 1858, Dickens comenzó una serie de lecturas pagas, que se hicieron populares al instante. En total, Dickens actuó más de 400 veces. En ese año, después de un largo período de dificultades, se separó de su esposa. También fue por esa época cuando Dickens se vio envuelto en una aventura con una joven actriz llamada Ellen Ternan. La naturaleza exacta de su relación no está clara, pero fue claramente fundamental para la vida personal y profesional de Dickens.

En los últimos años de su vida, Dickens empeoró su declinante salud al dar numerosas lecturas. Durante sus lecturas en 1869 sufrió un colapso, mostrando síntomas de un derrame cerebral leve. Se retiró a Gad's Hill y comenzó a trabajar en Edwin Drood, que nunca se completó.

Charles Dickens murió en su casa el 9 de junio de 1870 tras sufrir un derrame cerebral. Contrariamente a su deseo de ser enterrado en la Catedral de Rochester, fue enterrado en el Rincón de los Poetas de la Abadía de Westminster. La inscripción de su tumba dice:


Rochester

La ciudad de Rochester ha pasado de ser un pequeño pueblo sajón a una de las mejores ciudades de Inglaterra. Los romanos llegaron en el 43 d.C. e hicieron de Rochester una de sus ciudades más importantes al construir una fortaleza y un puente sobre el río Medway.

No fue hasta 1088 después de la invasión normanda que Rochester construyó su primer castillo de piedra sobre los restos del antiguo Fuerte Romano.

El entonces rey, Rufus, pidió a su obispo Gundulf, un arquitecto, que le construyera un castillo de piedra y más tarde una magnífica Catedral, que es la segunda más antigua del país. El obispo Gundolf también construyó un hospital de leprosos llamado San Bartolomé, que era el hospital más antiguo del país, aunque el hospital original ha desaparecido desde entonces.

Una de las conexiones más famosas de Rochester es la de Charles Dickens. Su familia se mudó a Chatham cuando él tenía cinco años. Después de mudarse de Chatham, regresó a la casa de Gad's Hill en Higham. Para entonces, muchas de sus novelas se publicaron y leyeron en todo el mundo. Sin embargo, murió mientras escribía su novela "El misterio de Edwin Drood". Muchas de las novelas de Dickens incluían referencias a Rochester y sus alrededores, donde hoy se celebran dos festivales en su honor, el Festival de Navidad de Dickens y el de Dickens.

Muchos otros festivales se llevan a cabo en Rochester: desde mayo, con el & # 8216Sweeps Festival & # 8217, julio con los conciertos de verano celebrados en los terrenos del castillo, hasta la & # 8216Dickensian Christmas & # 8217 y la procesión de la luz de la lámpara por las calles de Rochester. .

No solo hay celebraciones y festivales durante todo el año, también está la pintoresca calle victoriana de Rochester, que contiene muchas de las tiendas originales de la época.

La ciudad de Rochester en el condado de Kent está situada a unas 20 millas al sureste de la capital de Inglaterra, Londres. La ciudad de Rochester también se encuentra a poca distancia de la Europa continental y está a solo una hora y media de Francia en tren.

Festival de barridos

Esta celebración que se lleva a cabo el fin de semana del Primero de Mayo solo puede describirse como “el único día típico inglés” del año.

El Sweeps Festival anual trae una extravagancia de color, música y atmósfera, atrayendo a miles de visitantes a Rochester. El festival debe sus raíces a tradiciones ancestrales. Barrer chimeneas era un oficio sucio pero necesario hace casi 300 años. Fue un trabajo duro para los deshollinadores y aún más duro para los chicos de la chimenea.

La fiesta anual de Sweeps el 1 de mayo representó un descanso muy bienvenido y lo celebraron con una procesión por las calles acompañada por el Jack-in-the-Green. Este personaje de dos metros se despierta tradicionalmente al amanecer del Primero de Mayo de su letargo en Bluebell Hill y luego viaja a Rochester para comenzar las festividades.

Las celebraciones fueron descritas vívidamente por Charles Dickens en sus “Sketches by Boz”.

Con la aprobación de la Climbing Boys Act en 1868, que hizo ilegal el empleo de niños pequeños para limpiar el interior de las chimeneas, la tradición se desvaneció gradualmente y finalmente murió. Las celebraciones en Rochester se detuvieron a principios del siglo XX.

Fue revivido en la década de 1980 por el historiador Gordon Newton, quien, además de ser el director del festival, toca melodeón para varios equipos de baile de Morris. Su equipo de Morris, el Motley Morris, son los custodios del Jack-in-the-Green. Gordon investigó la tradición de los barridos y en 1981 organizó un pequeño desfile, con un grupo de bailarines de Morris.

El Festival ha crecido aún más en popularidad y atrae a muchos miles de juerguistas, deseosos de disfrazarse y participar en el Sweeps Parade o simplemente mirar y disfrutar del ambiente.

Los equipos de baile de todo el Reino Unido realizan una variedad de estilos de baile, mientras que las bandas y grupos musicales actúan en varios lugares, tocando música desde folk hasta guitarra y estilos de canto tradicionales. Al final del día, la música continúa hasta altas horas de la noche en muchos de los bares de Rochester.

Festival de Dickens

Rochester cobra vida con la celebración de Charles Dickens en la primera semana de junio celebrando las obras del gran novelista con el & # 8216Dickens Festival & # 8217. Muchos visitantes de todo el país y de todo el mundo vienen a Rochester para ver este extraordinario festival.

Dickens Fellowship Society y muchos otros se unen a las celebraciones vistiéndose con trajes victorianos y desfilando por las calles de Rochester y los jardines del castillo. No hay ningún lugar en el mundo donde se pueda ver este festival de todos los personajes de Dickens, que incluyen, el bueno de Ebenezer Scrooge, Oliver Twist, Magwitch, Pip, Miss Havisham, Bill Sykes con su fiel perro Bullseye y muchos otros personajes que interpretó Dickens en sus novelas.

Retroceda en el tiempo por Rochester High Street y sienta la atmósfera. Visite las tiendas victorianas y los puestos de artesanía para encontrar ese regalo inusual.

El Sr. Pickwick llega en tren a Rochester y encabeza el desfile del sábado por la tarde a lo largo de Rochester High Street hacia el Castillo Norman. La gente hace fila en High Street para animar y saludar mientras pasa el desfile.

Por la noche, todas las casas de bebidas locales están llenas de entretenimiento o visite uno de los restaurantes para cenar.

Navidad Dickensiana

Una vez más, Rochester cobra vida con la Navidad dickensiana. Muy similar al festival de verano, pero con énfasis en la novela navideña "A Christmas Carol". Únase a los personajes de Dickens, artistas callejeros, el ambiente está lleno de melodías navideñas.

Siempre nieva en Rochester con la adición de una máquina de nieve artificial, ¡a menos que aparezca algo real! El olor a castañas asadas llena la calle principal, patina en la pista de hielo de los jardines del castillo. El final del festival es el Desfile de velas de Dickens por High Street que culmina con villancicos fuera de la Catedral.

Llegando aqui
Rochester es fácilmente accesible tanto por carretera como por ferrocarril; consulte nuestra Guía de viaje del Reino Unido para obtener más información.

Museos
Vea nuestro mapa interactivo de museos en Gran Bretaña para obtener detalles de las galerías y museos locales.


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