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Los romanos de Pompeya repararon los caminos con hierro fundido

Los romanos de Pompeya repararon los caminos con hierro fundido


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La ciudad enterrada de Pompeya continúa brindando muchos conocimientos sobre la sociedad, la economía y la cultura romanas. La ceniza y la piedra pómez, que cayeron sobre Pompeya desde el Vesubio, congelaron la ciudad a tiempo. Sin embargo, un estudio reciente de su sistema de carreteras ha proporcionado otra perspectiva fascinante. Parece que los ingeniosos romanos repararon caminos con mineral fundido en el 1 S t siglo después de Cristo.

Eric Poehler de la Universidad de Massachusetts Amherst, la investigadora independiente Juliana van Roggen y Benjamin Crowther de la Universidad de Texas en Austin, según Arqueología, llevaron a cabo un estudio de las carreteras que atraviesan el sitio arqueológico. Org. Descubrieron que las calles estrechas que están pavimentadas con piedras se llenaron de baches y baches con el tiempo. Parece que los carros pesados ​​y los carros cortaron surcos profundos en las carreteras, durante varios años.

El mal estado de las carreteras las habría hecho muy difíciles de transitar e incluso peligrosas. Un sistema de transporte deficiente habría sido perjudicial para la economía local y habría perturbado la vida diaria.

Se formaron surcos profundos en las calles pavimentadas de Pompeya cuando los carros erosionaron las piedras: "A" muestra un área de la calle con surcos profundos; "B" muestra un área con reparaciones; la sección "C" muestra otra sección profundamente surcada. ( Eric Poehler / Uso justo)

La nueva técnica de reparación de carreteras

Los investigadores notaron que había una gran cantidad de "gotas de hierro, salpicaduras y manchas encontradas en las calles de Pompeya", informa Arqueología. Luego se concentraron en realizar un estudio de los restos de hierro en las calles de Pompeya.

Según el American Journal of Archaeology, encontraron "434 instancias de hierro sólido y manchas de hierro entre los adoquines". Pronto se hizo evidente que los pompeyanos habían utilizado hierro fundido para reparar las carreteras de su ciudad, antes de la erupción del Vesubio.

Este fue un descubrimiento emocionante porque nadie había sospechado previamente que los romanos usaran metal fundido para reparar sus carreteras pavimentadas. La encuesta realizada por los tres expertos demostró por primera vez que los romanos utilizaban esta ingeniosa técnica de reparación de carreteras. Los investigadores creen que el uso de hierro fundido fue ideal para arreglar los caminos llenos de baches en la antigua Pompeya.

Restos de hierro encontrados en las calles de Pompeya: "A" muestra una gota de hierro, "B" muestra una salpicadura de hierro y "D" una mancha de hierro. ( Eric Poehler / Uso justo)

Live Science informa que, "la repavimentación completa en piedra, fue un esfuerzo difícil y costoso que podría bloquear importantes rutas de paso en una ciudad durante meses". Luego, las carreteras tendrían que ser reparadas con regularidad porque el tráfico pesado en las carreteras desgastaría el pavimento de la carretera cada pocos años. Entonces, a los romanos se les ocurrió una forma inteligente de lidiar con el problema y una que demuestra sus grandes habilidades de ingeniería.

Ejemplo de ingenio romano

El estudio descubrió que calentarían hierro y lo verterían en los hoyos y surcos de la carretera. Una vez que el mineral fundido se endureció, los caminos podrían incluso ser utilizados por carros pesados. Los expertos también encontraron evidencia de que se usaron piezas de cerámica y cerámica como relleno para rellenar los hoyos y surcos.

Live Science informa que "este método de reparación era más barato y más rápido que repavimentar una calle, encontraron los investigadores". También habría asegurado que las interrupciones del tráfico, provocadas por las reparaciones de las carreteras, se mantuvieran al mínimo, algo que exigían los ciudadanos de Pompeya, tal como se exige en las ciudades modernas.

La apariencia general de una carretera de este tipo en una calle existente de Pompeya. (Roede / )

Es un misterio cómo los romanos pudieron aplicar mineral fundido licuado en las calles. Habrían necesitado “calentar hierro o escoria de hierro entre 2.012 y 2.912 grados Fahrenheit”, informa Popular Mechanics.

Sobre la base de recreaciones de fundiciones, los expertos creen que los romanos tenían la tecnología para producir la alta temperatura necesaria. Sin embargo, este método de reparación de carreteras a menudo dejaba antiestéticas salpicaduras de hierro en las calles según los hallazgos del estudio. Los investigadores descubrieron que se estaban llevando a cabo reparaciones con mineral licuado justo antes de la destrucción de la ciudad.

Los esclavos públicos hicieron el trabajo

La Italia romana era una sociedad que se construyó sobre la esclavitud en el 1 S T Siglo después de Cristo. Parece probable que se hubieran empleado esclavos especialmente entrenados para fundir el mineral de hierro y también fueran responsables de verter el metal caliente en los baches que se formaron en las calles. Habrían tenido que transportar el mineral y verterlo en el pavimento de piedra dañado.

Este era un trabajo peligroso, pero los esclavos eran abundantes y prescindibles. Las reparaciones de la carretera podrían haber sido realizadas por "esclavos públicos" según Live Science que eran propiedad del municipio de Pompeya.

Los esclavos romanos construyeron y repararon las carreteras. (johnwoodcock)

El equipo continúa su estudio y en la actualidad están realizando pruebas del hierro para determinar su procedencia.

Este estudio está demostrando las grandes habilidades prácticas de los romanos, que fue uno de los factores que les permitió conquistar y mantener tan vasto imperio. Es necesario estudiar más a fondo la prevalencia de esta práctica. La investigación también muestra que la antigua Pompeya desarrolló un sistema de reparación de carreteras que posiblemente era más eficiente que muchos municipios modernos.


10 inventos romanos antiguos que te sorprenderán

Probablemente hayas oído hablar de la calzada romana y conozcas sus famosos baños y teatros, pero ¿qué más han hecho los inventos romanos por nosotros?

El Coliseo Romano , 70-80 d.C., a través de University of Nebraska News

La antigua Roma fue el hogar famoso del Coliseo, docenas de templos flanqueados por columnas y numerosas casas de baños, pero la Ciudad Eterna también estaba llena de una serie de innovaciones más sorprendentes, desde apartamentos con aire acondicionado hasta trabajadores postales y libros hasta tocino. Este artículo cubre 10 importantes inventos romanos que quizás no conozcas y que demuestran exactamente cuán importante fue la civilización para el pensamiento, la cultura y la historia humanos.


Los agrimensores romanos

Los agrimensores romanos eran profesionales altamente capacitados, capaces de utilizar una serie de herramientas, instrumentos y técnicas para planificar los cursos de carreteras y acueductos, y sentar las bases para ciudades, fortalezas y grandes edificios. Hablamos medio en broma sobre los romanos y sus caminos rectos, pero esa declaración de usar y tirar no está lejos de la verdad.

Principales carreteras romanas del Imperio Romano (dominio público)

Los romanos preferían construir caminos rectos siempre que fuera posible y confiaban en sus topógrafos para trazar la ruta de sus grandes carreteras. En la mayoría de los casos, los militares serían responsables de trazar la ruta de las nuevas carreteras, pero se utilizaron topógrafos civiles para inspeccionar los cursos de los acueductos, resolver disputas de límites y preparar el terreno para los edificios. Para ayudar en su tarea, utilizaron varios instrumentos, la mayoría tomados de la cultura anterior, pero refinados y mejorados por los romanos. Con estas sencillas herramientas y un buen conocimiento de la geometría, lograron trazar recorridos complejos para carreteras y acueductos, su habilidad fue tan grande que pudieron diseñar enormes acueductos con una pendiente de menos de 1 en 400.


8 cámara oculta de Nero & rsquos

Cuando Nerón gobernó como emperador romano hace casi 2000 años, vivió un estilo de vida opulento y cruel. Después de su muerte en el 68 d. C., su palacio en Roma, conocido como Domus Aurea (& ldquoGolden House & rdquo), era tan lujoso que incluso disgustó a sus sucesores. Se extendía por 300 acres sobre varias colinas.

Pieza a pieza, la Domus Aurea fue deliberadamente borrada. Algunas áreas se escondieron bajo renovaciones o se llenaron de arena. Una pieza famosa que se reconstruyó se convirtió en el Coliseo.

En 2019, los arqueólogos participaron en un proyecto de restauración de la Domus Aurea. Mientras trabajaban en el sector de Oppian Hill, necesitaban más luz. En el momento en que inundó la habitación, el equipo notó una abertura en una esquina. Conducía a una gran cámara con techo abovedado y paredes pintadas.

Los murales incluían al dios Pan, centauros, plantas, animales acuáticos, pájaros y un guerrero luchando contra una pantera. La llamada Sala de la Esfinge (también había una esfinge) estaba llena de tierra. Los escombros no se eliminarán ya que podrían debilitar todo el complejo. Pero incluso medio visible, ofrecía una tentadora visión de una habitación en la que el propio Nerón podría haber estado. [3]


Los antiguos romanos usaban hierro fundido para reparar agujeros en sus calles pavimentadas de piedra

Muchas de las calles de Pompeya presentaban pavimentos de piedra. Sin embargo, una encuesta de 2014 reveló que incluso el material duradero se erosionó con el tiempo a medida que los carros con ruedas rodaban sobre ellos una y otra vez.

Finalmente, la superficie de los pavimentos de piedra desarrolló profundos surcos. El daño hizo que los viajes fueran más lentos, más difíciles y más difíciles para todos.

Se necesitaron muchos meses y recursos considerables para volver a pavimentar una calle de piedra. Peor aún, el trabajo de reparación cerraría la ruta al tráfico.

Todos tendrían que utilizar caminos alternativos que llevaran más tiempo. Para complicar las cosas, algunas de las calles más transitadas de Pompeya se erosionaron rápidamente.

Investigadores del Universidad de Massachusetts Amherst (UMass Amherst) y el Universidad de Texas en Austin (UT Austin) descubrió que un gran volumen de tráfico en calles estrechas podría desgastar una superficie pavimentada con piedra en unas pocas décadas.

“Los pompeyanos idearon otra opción [para la reparación de calles] que era ingeniosa y poco convencional: después de calentar hierro o escoria rica en hierro a un estado fundido, vertieron cientos de reparaciones individuales sobre, dentro y debajo de los adoquines de la ciudad & # 8217s calles más importantes ”, informaron.


Los romanos de Pompeya repararon los caminos con hierro fundido - Historia

Dos eruditos romanos, Marcus Vitruvius Pollio y Sextus Julius Frontinus, escribieron sobre las prácticas de agrimensura en el Imperio Romano en la época de Cristo. Indudablemente hubo más obras de su época, pero muchas obras clásicas se perdieron irremediablemente en la destrucción de la biblioteca alejandrina en 642 d.C.

Marcus Vitruvius Pollio, un maestro de la arquitectura, presentó De Architectura Libri Decem (10 libros) a este mecenas Augusto César, alrededor del 20 a. C. Vitruvio escribió sobre los CHOROBATES, un instrumento utilizado para nivelar los gradientes hidráulicos en ciudades y casas. El suministro de agua para Roma solo estaba compuesto por diez grandes acueductos, algunos provenientes de lagos hasta a sesenta millas de la ciudad. El CHOROBATES se describe como una varilla de 20 pies de largo con patas duplicadas unidas perpendicularmente en cada extremo. Las piezas diagonales conectan la varilla y las patas, y ambos miembros diagonales tienen líneas verticales escritas en ellas, sobre las cuales se cuelgan plomadas. Cuando el instrumento está en posición y las líneas de plomada golpean las dos líneas de trazado por igual, muestran que el instrumento está nivelado. Si el viento interfiere con las plomadas, se usa el nivel del agua en la parte superior de la pieza horizontal. Vitruvio indica que la ranura del nivel del agua debía ser de & quot; cinco sentidos de largo, un dígito de ancho y un dígito y medio de profundidad & quot. Mediante el uso de dos o más corobatos, establecidos de manera nivelada, la distancia vertical entre instrumentos podría establecerse mirando a lo largo de la profundidad del instrumento cuesta arriba, hasta una varilla colocada sobre el corobato inferior.

También en sus escritos, Vetruvius describe un dispositivo heredado de los "antiguos" para medir distancias recorridas por un contador fijado a las ruedas de un carro, similar a nuestro odómetro.

Sextus Julius Frontinus (c35-104 d.C.), un distinguido ingeniero hidráulico, autor De Aqui Urbis Romae Libri II. Transmite con un estilo claro y conciso mucha información valiosa sobre la forma en que se abastecía de agua a la antigua Roma y otras hazañas de la ingeniería. También dejó claras las distinciones entre las prácticas de los romanos & quotagrimensores & quot (medidores de campo) y & quotgromatici & quot (usuarios de GROMA). Estos últimos llevan el nombre del instrumento de alineación favorito de los romanos (transmitido de los egipcios a los griegos), parecido a una cruz de agrimensor, que satisfacía la mayor parte de sus requisitos: trazar líneas rectas y ángulos rectos. El GROMA consistía en un bastón de hierro vertical (ferramentum) de aproximadamente 5 pies de largo, puntiagudo en el extremo inferior, y con un brazo transversal, de 10 pulgadas de largo, pivotado en la parte superior, que sostenía el elemento de alineación principal: la & quotstelleta & quot (estrella) giratoria. con brazos de aproximadamente 3-1 / 2 pies de ancho: los dos caminos principales en ángulo recto en un campamento romano se ubicaron al ver al lado de las dos líneas de plomada suspendidas del extremo de los brazos cruzados para coincidir con la línea de plomada central sobre el centro seleccionado punto. Las áreas de los campos se midieron estableciendo dos líneas en ángulo recto, uniendo sus extremos mediante líneas rectas y encontrando los desplazamientos perpendiculares de estas a los lados irregulares. Las partes metálicas del GROMA, así como las varillas y otros equipos, fueron descubiertas en las capas en ruinas de Pompeya, en afirmación a las descripciones de Frontinus.

Una inspección de las carreteras romanas, acueductos, canales, edificios, trazados de ciudades y subdivisiones de terrenos confirma su competencia insuperable en el uso de instrumentos topográficos rudimentarios, medidos según los estándares actuales. Una inspección adicional de la evidencia arqueológica y escrita sugiere los siguientes puntos:

1. La gama de instrumentos romanos estaba restringida a la visión del ojo desnudo. (La ampliación con miras telescópicas se produjo en 1608).

2. No hay evidencia del uso de la brújula.

3. Los mapas a gran escala estaban muy distorsionados en la dirección E-O porque los métodos utilizados para localizar la latitud y longitud relativas no eran lo suficientemente precisos para fines cartográficos.

4. Toda su perspectiva astronómica y geográfica estaba circunscrita por la idea de un universo centrado en la Tierra y una geometría euclidiana rígida excelente para las mediciones terrestres pero elemental cuando se proyecta en el espacio. Entendían mucho álgebra y trigonometría, pero muy poco cálculo.


Poder creciente, poder que se desvanece

La civilización etrusca era en esencia una colección de ciudades poderosas e independientes, cada una con su propia forma de hacer las cosas, que no siempre fue la mejor táctica y que finalmente conduciría a su derrota por el imperio romano.

Sin embargo, los primeros y medianos años fueron buenos. En el siglo V, los etruscos dominaban la costa italiana y sus mares. Gracias a la gran cantidad de bosques, tenían increíbles barcos de madera propulsados ​​por remos y los usaban con gran ventaja. Este poder no quedó sin oposición, hubo muchas batallas con los griegos y el rival comercial Siracusa. Fue después de ser fuertemente derrotado por Donisio I de Siracusa, quien básicamente atacó todo lo que poseían los etruscos a lo largo de la costa, que perdieron el control de los puertos y mares y en el siglo III a.C. su dominio marítimo había desaparecido.

Los etruscos eran guerreros, como lo demuestran sus ajuares funerarios: lanzas, escudos, corazas de bronce y cascos, a pesar de que los historiadores los describen como cobardes bastante femeninos. (Nunca creas la historia escrita por el bando ganador). Amaban los caballos y eran jinetes hábiles, aunque los carros ornamentados que se encuentran en sus tumbas pueden no haber sido utilizados en la batalla. Tenían mucho que defender y mucha gente de la que defenderla: los celtas del norte, la cada vez más poderosa Roma del sur, unos a otros (a veces la ciudad luchaba por la ciudad) - había guerras, tratados, treguas, asedios (como el asedio de Veyes durante 10 años por los romanos) alianzas, más guerras ...

El final fue inevitable a medida que el poder de Roma crecía y las ciudades etruscas no lograron unirse contra el enemigo común. Las ciudades cayeron como bolos: Chiusi, Perugia, Tarquinia, Orvieto y Troilum. Cuando Cerveteri cayó en 273 a. C. fue prácticamente la gota que colmó el vaso y Roma se convirtió en la fuerza dominante en Italia. Los etruscos todavía tuvieron que luchar tanto al lado como contra sus homólogos romanos durante los siguientes dos siglos, pero realmente sus días como civilización maestra y superpotencia habían terminado.


Stabiae - El complejo romano enterrado por el monte Vesubio

Stabiae era una antigua ciudad romana y balneario cerca de Pompeya, que fue enterrada en gran parte durante la erupción del Vesubio del 79 d.C. en la actual Italia.

El asentamiento temprano fue fundado durante el período Arcaico alrededor del siglo VIII aC en la costa en el extremo oriental de la Bahía de Nápoles, con evidencia de orígenes corintios, etruscos, calcidianos y áticos.

En el siglo VI a.C., había surgido una ciudad portuaria osca (habitantes nativos de Campania), compuesta principalmente por samnitas, pero esto vio una desaceleración económica a favor del desarrollo de la cercana Pompeya.

Stabiae más tarde serviría como puerto militar para la federación nuceriana, junto con Nuceria Alfaterna, Herculano, Pompeya y Surrentum, pero se rindió al dominio de la República Romana durante las guerras samnitas en 308 a. C.

En el 91 a. C., los romanos lucharon en un conflicto conocido como las Guerras Sociales, contra los confederados “socii” de Roma que exigían el derecho al voto y la ciudadanía romana. El general romano Lucius Cornelius Sulla Felix (comúnmente conocido como Sulla) marchó sobre Stabia, destruyendo por completo la ciudad como un ejemplo para otras ciudades y tribus en Italia.

La ciudad se recuperó rápidamente de la destrucción y se convirtió en un destino popular para los romanos adinerados, que consta de un foro, templos, un podio, un gimnasio y una taberna con arcadas.

Los relatos del autor romano Plinio el Viejo registran que se construyeron varias millas de lujosas villas costeras en Stabiae a lo largo del borde del promontorio, con notables figuras romanas como Julio César, los emperadores Augusto y Tiberio, y el estadista y filósofo Cicerón poseyendo propiedades allí.

En el 79 d.C., el Monte Vesubio hizo erupción, liberando una nube mortal de tefra y gases sobrecalentados a una altura de 33 km (21 millas), expulsando roca fundida, piedra pómez y ceniza caliente a una velocidad de 1,5 millones de toneladas por segundo. Las oleadas piroclásticas resultantes y la gran caída de ceniza envolvieron Pompeya y Herculanio, con grandes partes de Stabiae enterradas en tefra y ceniza gruesas.

Plinio el Viejo murió en Stabiae durante las erupciones, pero muchos de sus habitantes se salvaron y se reasentaron. Publius Papinius Statius recita en un poema a su esposa - "Stabias renatas", que significa Stabiae renacido.


Primero el Vesubio, luego los nazis

En ruta para bombardear a las tropas alemanas en Cassino, los B-25 de la Duodécima Fuerza Aérea pasan por el monte Vesubio de Italia. Su erupción de marzo de 1944 provocó turbulencias en el aire y daños por debajo.

MUCHOS SIG JÓVENES en Italia desde 1943 hasta 1945 estaban haciendo sus primeros viajes al extranjero, y los vívidos rastros de la cultura antigua que encontraron los fascinaron. Las tropas que desembarcaron en Salerno en septiembre de 1943 contemplaron los impresionantes templos griegos de Paestum. Un mes después, Nápoles cayó en manos de los aliados. Esa gema maltratada se convirtió rápidamente en un imán para los turistas en tonos oliva, junto con la ciudad romana de Pompeya. Esa ciudad fue destruida en el 79 d.C. por el Vesubio, el único volcán activo de Europa continental, y posteriormente excavada.

El volcán en sí, al este de Nápoles, resultó ser un atractivo irresistible. La Cruz Roja organizó excursiones por la pendiente humeante a través del funicular. En la base, las tropas británicas y estadounidenses se quedaron boquiabiertas ante las "babas de lava que salían de las fisuras", como recordó un estadounidense. Los soldados bebieron “café hecho por el volcán” y una urna de java hundida en la corteza de lava emergió caliente. El pan tostado volcánicamente era popular. Los vendedores ambulantes de souvenirs hacían un rápido comercio de ceniceros hechos con monedas prensadas en gotas de lava fundida. Los soldados sospechaban —correctamente— que no hace mucho los mismos vendedores habían estado vendiendo versiones con insignias nazis.

El Vesubio había entrado en erupción periódicamente durante siglos y emitía de forma intermitente recordatorios de su poder. Más recientemente habían estado ocurriendo pequeños disturbios, pero los lugareños juraron que cuando Vesuvio, como lo llamaban, era ruidoso, todo estaba bien, el momento de preocuparse era cuando la montaña se calmaba. Hasta marzo de 1944, el volcán apenas había figurado en la guerra, excepto como un obstáculo geográfico entre Salerno y Nápoles. Una vez que los aliados se trasladaron más allá de Nápoles, la región alrededor del Vesubio se convirtió en una zona trasera tranquila donde los pilotos informaron ocasionalmente de aire irregular causado por las térmicas que se elevaban desde el cráter. Por la noche, una ráfaga de lava roja y opaca se burló de los procedimientos de apagón de los aliados al marcar la ruta al puerto de Nápoles, 10 millas al oeste, para los aviadores alemanes.

Muchas unidades aliadas establecieron servicios de limpieza en las cercanías. Justo al este de la inquieta montaña, el 340 ° Grupo de Bombardeo tenía su base en el aeródromo de Pompeya, una nueva franja y una gran mejora con respecto al campo anterior del equipo en Foggia fangoso y superpoblado. El personal del cuartel general se hizo cargo de una villa a tres millas de la línea de vuelo. Los rangos inferiores se las arreglaron con casas o tiendas de campaña requisadas. El cuartel general del grupo y cada una de las secciones de inteligencia de los cuatro escuadrones adjuntos capturaron la experiencia en historias detalladas y diarios de guerra. "Nos encontramos basados ​​en un hermoso campo despejado entre huertos y viñedos", registró uno de esos diarios. “El Vesubio se elevó hacia un cielo azul suave a unas pocas millas de distancia, humeando y humeando silenciosamente. "Solía ​​hacer erupción", había dicho alguien. Todos sabíamos que eso estaba lejos en algún lugar de la historia muerta ".

CONOCIDO COMO & # 8220 THE AVENGERS & # 8221, el 340º — parte de la Duodécima Fuerza Aérea — voló el bombardero medio norteamericano B-25 Mitchell. La unidad comenzó su guerra a principios de la primavera de 1943 con base en Medenine, en el sureste de Túnez, bombardeando las líneas de suministro del jefe de Afrika Korps, Erwin Rommel. A finales de año, las tripulaciones estaban en Foggia, ayudando a los aliados a subir el maletero italiano. Con una Mención Distinguida de Unidad en la mano, los aviadores de la 340th pensaron que eran cosas interesantes, aunque incluso los mejores expertos tuvieron que admitir que la precisión de bombardeo de la unidad y la disciplina de formación se habían debilitado últimamente. Los episodios de mal tiempo, inactividad y aburrimiento habían embotado la ventaja del grupo. El cambio estaba en orden.

El año nuevo de 1944 trajo consigo la reubicación en el campo de Pompeya y una nueva escoba. El 8 de enero, el teniente coronel Charles D. Jones asumió el mando, y de inmediato se embarcó en rigurosas misiones de práctica y analizó los resultados. Otro patrón que hiciera las mismas exigencias podría haber levantado la cabeza, pero el afable profesionalismo y los altos estándares de Jones rápidamente ganaron adeptos. Pronto Jones estaba "azotando al grupo en su condición de antaño de moral y eficiencia", señaló un cronista de guerra. A mediados de enero, el grupo estaba atacando puntos de estrangulamiento del transporte enemigo en apoyo de los desembarcos de Anzio. En todos los aspectos, el rendimiento mejoró drásticamente.

El 10 de marzo de 1944, sobre los patios de clasificación de Littorio al norte de Roma, el fuego antiaéreo derribó el bombardero en el que volaba Jones. Los observadores vieron a cinco de los siete miembros de la tripulación lanzarse en paracaídas de manera segura antes de que el B-25 en llamas entrara. La radio alemana pronto anunció que el "popular y estimado" Jones era un prisionero de guerra.

Una semana más tarde, el inquieto Vesubio lo fue aún más. Diariamente, el cráter enviaba una enorme columna de vapor y humo millas hacia los cielos por la noche, enormes chorros de lava se arqueaban hacia el cielo. Un nuevo flujo de lava de una milla de largo, un cuarto de milla de ancho y dos metros y medio de profundidad comenzó a deslizarse hacia Nápoles.

Aun así, el campo de Pompeya parecía seguro. "Desde nuestro lado sólo podíamos ver el cono y la silueta roja burbujeante habitual, sin lava fluyendo", escribió un cronista de guerra. El nuevo oficial al mando de la 340, el coronel Willis F. Chapman, decidió quedarse. Quería seguir atacando al enemigo y evitar tentar a los asaltantes nocturnos de la Luftwaffe llenando los campos cercanos. También tenía fe en las garantías de los lugareños. Los vuelos de los B-25 siguieron alcanzando objetivos hasta el 20 de marzo, mientras el Vesubio, en palabras de un aviador nervioso, continuaba "gruñendo como un cerdo gigante".

Los acontecimientos del 21 de marzo pusieron en duda el juicio de Chapman. "El Vesubio va más fuerte que nunca", registró obedientemente un miembro del escuadrón. “A la hora de la cena, las ráfagas se estaban convirtiendo en un estruendo continuo y justo después de la cena comenzó a parecer que toda la cima de la montaña se iba a desprender ... la lava comenzó a descender por nuestro lado, cayendo en grandes corrientes calientes como el metal en un fundición. Las ciudades de San Sebastiano y Massa di Somma estaban siendo invadidas por la lava hoy, un arroyo de 50 pies de altura, que lentamente envolvía todo a su paso. Los árboles, a unos treinta metros de distancia, de repente se hinchan y estallan debido a la savia en expansión y son inmediatamente consumidos por el fuego ”. Los soldados llevaron a los aterrorizados civiles a un lugar seguro, los convoyes improvisados ​​bloqueados por soldados con cámaras que se dirigían al flujo de lava del que los lugareños intentaban escapar.

Cerca de la medianoche, la montaña pareció calmarse, pero a las 2 a.m. el cráter comenzó a arrojar bolitas del tamaño de un guisante. Al amanecer del 22, una "tormenta de nieve negra" de ceniza estaba cayendo "y los misiles habían crecido hasta el tamaño de una nuez con ocasionales pelotas de béisbol", escribió el Capitán Everett Thomas del 488 ° Escuadrón de Bombardeo. Los relámpagos, un acompañamiento frecuente de las erupciones volcánicas, se sumaron al espectáculo. Los rayos en la cima parecían convocar chorros de lava más grandes. Sin embargo, el cuartel general del grupo, en esa suntuosa villa a unos cinco kilómetros de la línea de vuelo, no comprendió la situación. El personal de comando instruyó a los equipos de tierra para "mantener las alas despegadas y los aviones protegidos lo mejor posible", escribió Thomas.

Ahora el volcán arrojaba piroclastos sobrecalentados del tamaño de pelotas de fútbol que se rompieron en el impacto para revelar núcleos incandescentes al rojo vivo. "El fenómeno había pasado un poco más allá de la etapa puramente interesante", informó un divertido tripulante de tierra. Trozos de roca caliente destrozaron las torretas y las cabinas de los aviones, atravesando las superficies de control de la tela. A pesar del frenético barrido, se acumuló una gran cantidad de cenizas en las alas y los fuselajes. Finalmente, después de varias horas de confusas órdenes y contra-órdenes, el personal del grupo evacuó la base destrozada, dejando atrás no solo aviones en ruinas, sino la mayor parte de su equipo y posesiones personales. En camiones y jeeps, el desaliñado convoy se arrastró por caminos cubiertos por un pie de ceniza volcánica a la deriva.


Un B-25 cuyas superficies de control de tela se han quemado permanece inútil. (Archivos Nacionales)

Al anochecer, lo peor había pasado. Las autoridades civiles y militares contabilizaron 28 muertos, en su mayoría locales. El personal de la 340 bajó muy a la ligera, las únicas heridas fueron una nariz rota y un brazo roto. Los médicos de GI trataron a los civiles evacuados. La vista de San Sebastián horrorizó a un soldado británico. “El lugar donde había estado no era más que un gran montón de escoria de lava y un recuerdo”, escribió en una carta a sus padres. “Las bombas hacen una tremenda fila y dejan ruinas. La lava no emite ningún sonido y se va, nada ". Los hombres de la 340 regresaron el 25 de marzo al campo de Pompeya, con la esperanza de encontrar solo pintura y tela chamuscadas y plexiglás destruido. Pero toneladas de ceniza volcánica tenían las alas y la cola torcidas, lo que redujo a muchos bombarderos a chatarra.

El propagandista de radio alemán Axis Sally elogió el desastre, afirmando que Alemania tenía la naturaleza de su lado. "Tenemos al coronel", gritó, refiriéndose al cautivo Jones. "El Vesubio se quedó con el resto". La radio alemana afirmó que el grupo había sido aniquilado hasta el último hombre y barco. “Estaba más cerca de lo que creía, al menos en los barcos”, se lamentó un historiador de escuadrón.

CENIZA Y HOLLINO CERRADOS del cielo durante semanas, pero los Vengadores se recuperaron rápidamente. Solo cuatro días después de la evacuación, el grupo volvía a volar desde un campo cerca de Paestum con seis B-25 prestados por escuadrón. Los reemplazos devolvieron la unidad a su fuerza completa, utilizando el último modelo B-25, a mediados de abril. Los 88 Mitchells de Pompeya —por un valor de 25 millones de dólares— parecían haber sido disparados al infierno, pero los equipos de mantenimiento canibalizaron los cascos hasta que, a finales de abril, tenían 14 aviones en funcionamiento. Desde Paestum, la unidad siguió el avance aliado, y se trasladó a finales de abril de 1944 al aeródromo de Alesan en la costa este de Córcega, tan lleno de bases estadounidenses que las tripulaciones apodaron la isla "USS Corsica".

Cuando el 340 reanudó sus ataques contra la infraestructura alemana, la presión del combate hizo a un lado los pensamientos sobre el Vesubio. La advertencia de Jones de estar atento a las incursiones enemigas también se dejó de lado. Incluso los diarios de guerra de la unidad notaron que la complacencia se estaba instalando nuevamente. Aparte de los ocasionales asaltantes molestos o fisgones de reconocimiento fotográfico, la Luftwaffe nunca había llevado a cabo un ataque serio contra la 340 en ninguna de sus bases. La protección de los combatientes nocturnos aliados que patrullaban desde otros campos de Córcega aumentó la sensación de invulnerabilidad.

El 12 de mayo de 1944, los aviadores se reunieron para la noche de cine. La comedia popular de 1943 Santo matrimonio, protagonizada por Gracie Fields y Monty Woolley, tenía hombres rodando por los pasillos, incluso después de que vieron fuego trazador hacia el norte, que supusieron que era de asaltantes molestos. “Como niños”, registró un cronista de escuadrón, todos disfrutaron de la vista de ráfagas de proyectiles incendiarios.

Lo que el personal número 340 estaba viendo era un fuerte ataque de la Luftwaffe en el aeródromo de Poretta, a 15 millas al norte y hogar de los cazas que custodiaban las bases de bombarderos aliados de Córcega. Los alemanes, sabiendo que se estaba preparando una ofensiva enemiga, habían coordinado sus esfuerzos para interrumpir la cobertura aérea aliada para ese ataque y aliviar la presión sobre sus compañeros defensores. Los bombarderos Junkers Ju 88 que impactaron en Poretta regresaron a Ghedi, en el norte de Italia, para rearmarse y repostar, y partieron de nuevo, esta vez hacia Alesan.

A las 3:30 a.m. del 13 de mayo, un explorador alemán colocó bengalas entre los B-25 dispersos de la base, muchos de ellos llenos de combustible y cargados con artillería para la salida matutina. "Las bengalas hacen que el campo parezca como si se estuviera jugando un partido de béisbol nocturno en casa", escribió un miembro del 489º Escuadrón de Bombardeo. "Puedo oír aviones en lo alto, pero no puedo verlos". La fragmentación enemiga y las bombas de demolición ligeras destrozaron los aviones estacionados. "Los aviones continúan ardiendo", continuó el escritor. "Es un holocausto, pero imponente".


Un equipo de reparación coloca un morro nuevo en posición para reemplazar uno destruido por la erupción. (Archivos Nacionales)

La Luftwaffe mató a casi dos docenas de hombres e hirió a más de 75. Los equipos de tierra, algunos en trincheras, otros atrapados al aire libre, sufrieron bajas especialmente graves. Varios de los muertos eran recién llegados y apenas habían desempacado el equipo. Los aviadores de labios apretados caminaron penosamente hasta la tienda médica para donar sangre para los heridos. De los 65 B-25 que atacaron los alemanes, 30 fueron pérdidas totales. Algunos estadounidenses notaron que el Vesubio había causado peores daños, pero la mayoría estuvo de acuerdo con el sentimiento de un cronista de escuadrón: "El Vesubio era malo, pero el hombre causa una destrucción mucho mayor que la naturaleza". La serie de funerales golpeó con fuerza el número 340. Los hombres lamentaron su descuido en días pasados, cuando usar cascos y cavar trincheras "se consideraba casi cobarde", escribió un cronista. "¿Hemos aprendido una amarga lección?" Los cuatro escuadrones resolvieron que si la Luftwaffe regresaba, los alemanes encontrarían a todos finalmente atrincherados.

El 340 rebotó, montando una misión al día siguiente. El coronel Chapman permaneció al mando y dio la bienvenida al recién liberado Jones al final de la guerra. In September 1944 the group received another Distinguished Unit Citation—and in time became unexpectedly immortal. Eight days after the Alesan raid, a replacement bombardier arrived. Lieutenant Joseph Heller, 21, soaked up chatter about the attack, flew 60 combat missions, and throughout took heed of personalities and events on Corsica. In 1953 Heller began transmuting his war into fiction in 1961, Simon & Schuster published his novel Catch-22, which became a bestseller and remains in print.

Pero esa es otra historia.

Originally published in the September/October 2015 issue of Segunda Guerra Mundial revista. Photos: National Archives


Archaeology breakthrough: 2,000-year-old find changing history of Roman Empire revealed

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Archaeologist shares incredible 2,000-year-old discovery

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The Durotriges were one of the Celtic tribes living in Britain, prior to the Roman invasion in 43AD, who resided in modern Dorset, south Wiltshire, south Somerset and Devon. Dr Mike Russell is a senior lecturer in prehistoric and Roman history at Bournemouth University, who is co-director of a project looking into the transition from the Iron Age to the Roman period. In 2015, his team of archaeologists discovered five skeletons at Winterborne Kingston, which gave an incredible insight into life expectancy, religious views and diseases at the time.

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Dr Russell revealed at a lecture that same year explaining why these finds provide insight into Britain before, during and after the Roman Empire.

He said: &ldquoWe can age them, find to what the life expectancy was, if they are male or female, what their relative health status was and how they got on through life.

&ldquoTheir status, of course, we can look at that, you can gather an idea from what&rsquos buried with them.

&ldquoWhat about their religion? Most the burials we&rsquore excavating have got evidence of the religion in that grave with them.

Five graves are shining light on the Roman Empire (Image: GETTY)

Dr Mike Russell was speaking in a lecture in 2015 (Image: YOUTUBE/TED)

they truly shine a light into the Dark Ages

Dr Mike Russell

&ldquoFor these people, they certainly believed in an afterlife, because they&rsquove got things with them for that journey, they&rsquove got pots and joints of meat, some have a sword, or a spear, or arrow.&rdquo

Dr Russell said his team had uncovered evidence of a possible deadly infection which may have struck the population during the invasion.

He added: &ldquoWe can look at an aspect of disease, these are two bones from one of those burials, the lesions in the ribs suggest there&rsquos some kind of respiratory disorder, possibly tuberculosis.

&ldquoFrom our point of view, that&rsquos quite exciting, because it&rsquos one of the earliest examples of that particular disease in Britain, so we&rsquore trying to understand the way the disease spread and how it affected the ancient population.

&ldquoWe&rsquove got two individuals here showing this distinct cranial trauma, so we can see they died violently, perhaps a pickaxe to the head.

The Roman Empire spanned across Britain (Image: GETTY)

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&ldquoIs that evidence of inter-tribal warfare or sacrifice? Have they been executed or punished? By analysing these, we&rsquore looking at the types of battles that played out.&rdquo

Dr Russell went on to explain how why the graves suggest this population was not Christian.

He added: &ldquoThe series of five graves we found in Winterborne had three females and two males graves.

&ldquoThe male graves, we are dealing with individuals who are lying on their backs, their heads at the eastern end, so we can say straight away they&rsquore not Christian.

&ldquoThey&rsquove got grave goods, which early Christian communities didn&rsquot have.

&ldquoThere&rsquos another one and around the body there are little iron nails, indicating where the walls of the coffins were.

The bodies reveal the history of the Roman Empire (Image: YOUTUBE/TED)

One of the bodies had a pot that dated 50 years after the Empire (Image: YOUTUBE/TED)

&ldquoThe two male burials have got evidence that they were wearing shoes.&rdquo

But, there was one body that baffled the team more than the rest.

A woman who had reportedly died at around 80 and another 40, when life expectancy was thought to be about 30 years during the Roman Empire.

Mr Russell continued: &ldquoThere is a rather deviant burial too, this is an elderly woman, aged about 80, who&rsquos been decapitated, so the cause of death is quite clear.

&ldquoBut she is still buried with care reverence, and grave goods, so the question is, how did she meet this rather gory end?

&ldquoWhoever put her into the ground, was still giving her the right stuff for the afterlife.

&ldquoThe best find from my point of view is this one, another female burial who was about 40 when she died.


Ver el vídeo: A Day in Pompeii - Full-length animation (Octubre 2022).

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