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La rebelión de los bóxers, Diana Preston

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La rebelión de los bóxers, Diana Preston

La rebelión de los bóxers, Diana Preston

La dramática historia de la guerra de China contra los extranjeros que sacudió al mundo en el verano de 1900

Este relato de la rebelión de los bóxers se basa en relatos de primera mano de la rebelión dejada por muchos de los diplomáticos y misioneros occidentales que quedaron atrapados en Pekín por los bóxers. Este libro da una vívida impresión de la vida dentro del barrio diplomático de Pekín.

Si el libro tiene una debilidad, es que depende demasiado de fuentes británicas y estadounidenses, lo que tiende a restar importancia a las otras nacionalidades involucradas.

Autor: Diana Preston
Edición: Tapa blanda
Páginas: 464
Editorial: Berkley Publishing Group
Año: 2001


Pekín Postcards Bookclub: The Boxer Rebellion

En julio y agosto, The Beijing Postcards Historical Bookclub leerá "La rebelión de los bóxers" de Diana Preston.

El incidente de Boxer es uno de los eventos más fascinantes, decisivos y absolutamente contradictorios de la historia moderna de Beijing. El libro de Preston se basa en material de origen producido por los extranjeros que fueron sitiados dentro del barrio diplomático de Beijing durante 55 días en el año 1900.

Subiremos actualizaciones semanales aquí, y también organizaremos una discusión en nuestra galería de hutong, una noche de cine y un paseo por el antiguo Barrio de las Legaciones en el que puede inscribirse. Puede ser difícil encontrar copias impresas del libro en Beijing, pero puede comprar el libro de segunda mano en www.kongfz.com. También puede encontrar copias digitales en Amazon, google books, etc. También es posible encontrar el libro en la Biblioteca Nacional de Beijing. El libro se publicó anteriormente con el título de "Asediado en Pekín".

Además de las actualizaciones en esta página, también puede encontrar material fuente sobre Boxer Rebellion en nuestra página del proyecto.


'La rebelión de los bóxers: la dramática historia de la guerra de China contra los extranjeros que sacudió al mundo en el verano de 1900' por Diana Preston

LA REBELIÓN DEL BOXEADOR: La dramática historia de la guerra de China contra los extranjeros que sacudió al mundo en el verano de 1900.
Por Diana Preston.
Walker, $ 28.

TRAS la derrota de China en la guerra chino-japonesa de 1894-95, las principales potencias mundiales - Gran Bretaña, Francia, Alemania, Rusia, Japón y Estados Unidos - comenzaron a dividir China mediante concesiones comerciales y otras acciones forzadas a un dinastía manchú debilitada. China, que ya albergaba a diplomáticos de embajadas y legiones de misioneros católicos y protestantes, estaba ahora lista para la explotación por parte de la ingeniería, la minería y los intereses comerciales.

En respuesta a este ataque de personas que no se preocupaban por el estilo de vida de China, surgió una secta campesina oscura y mal organizada llamada "I Ho Tuan", o Boxers Unidos en la Rectitud.

Llamados simplemente "Boxers" por los extranjeros debido a los frenéticos ejercicios de artes marciales que practicaban en masa, los miembros de esta secta creían firmemente que podían volar y eran invulnerables a las balas. Aliarse con la dinastía manchú, encabezada por la emperatriz viuda Tzu Hsi de 65 años, los feroces y vengativos boxeadores, junto con el ejército chino, estaban empeñados en librar a China de todos los extranjeros.

A principios de 1900, en Pekín, como se llamaba entonces a Pekín, unos 900 diplomáticos de 18 países, junto con sus esposas y ayudantes, más 600 miembros del personal similar en la ciudad portuaria de Tsiensin y 3000 cristianos chinos conversos, estaban en peligro de ser eliminados. fuera del mundo exterior por los rebeldes. Esperaron ansiosamente a ver qué pasaba. Y esperó. Y esperó.

En su bien investigado y bien contado Rebelión de los bóxers: la dramática historia de la guerra de China contra los extranjeros que sacudió al mundo en el verano de 1900Diana Preston, historiadora, escritora y locutora de la BBC educada en Oxford, saca a la luz los detalles de este evento oscuro pero de importancia internacional. (Preston es también autor de 1997 Una tragedia de primer nivel Robert Falcon Scott y la carrera hacia el Polo Sur.)

Su conmovedor relato, extraído de las cartas, diarios y memorias de los supervivientes extranjeros, muestra exactamente cómo fue después del 20 de junio de 1900, cuando los bóxers y los soldados chinos regulares sitiaron las embajadas extranjeras. Mary Gamewell, esposa de un misionero metodista, escribió que "el siniestro silbido y el estallido del disparo de un rifle" se podía escuchar mientras "nos acostamos en la oscuridad" en el piso de la Legación Británica. "Escuchamos el disparo de los rifles" y "nos preguntamos. ¿Vendría la columna de socorro con la mañana?"

El alivio al que se refirió Gamewell fue la fuerza multinacional - alemana, francesa, italiana, estadounidense, japonesa, rusa y austriaca - bajo el mando del vicealmirante británico Sir Edward Seymour. En este momento, nos informa Preston, Seymour estaba encontrando una fuerte resistencia por parte de los boxeadores y los clientes habituales chinos mientras él y sus tropas intentaban hacer el viaje de seis millas desde Tientsin a Pekín en tren.

Paul Schlieper, un oficial naval alemán que había presenciado el trabajo sangriento de los bóxers con los trabajadores de los ferrocarriles chinos ("cadáveres. Cortados en pedazos, las manos y los pies cortados") describe cómo se enfrentó cara a cara a los bóxers enemigos: "Vinieron sobre nosotros en una línea irregular. con espadas, lanzas y rifles, muchos de ellos bastante chicos. No había señales de miedo o vacilación ".

Decenas de miles, escribe Preston, morirían en el asedio. James Ricalton, un fotógrafo enviado a China para registrar el levantamiento de los bóxers y viajar en un barco fluvial a Pekín, describió "cadáveres que pasan constantemente flotando hacia abajo, y en ambas orillas del río, en cada esquina, se pueden ver perros hambrientos. cadáveres humanos abandonados en las orillas durante la marea baja ".

Los boxeadores y los soldados chinos también asesinaron a misioneros. El 9 de julio de 1900, en Taiyuan, en la masacre individual más grande, 33 misioneros protestantes y 12 católicos fueron decapitados o pasados ​​por la espada de otras formas. "Todos vinimos a China para traerles las buenas nuevas de la salvación por Jesucristo. No les hemos hecho ningún daño, solo bien, ¿por qué nos tratan así?" suplicó la esposa de un ministro recién ejecutado. Preston nos dice que un soldado "le quitó las gafas y le cortó la cabeza con dos golpes de espada".

El 14 de agosto, las fuerzas aliadas llegaron a Pekín y pusieron fin al asedio de dos meses de las embajadas. Para entonces, el personal diplomático, aunque de buen humor, se había visto obligado a subsistir únicamente a caballo, poni o mula, regado por las abundantes existencias de champán de la Legación francesa. Preston procede a relatar el saqueo, la violación y el asesinato generalizados de ciudadanos chinos por parte de los ejércitos aliados a raíz de la captura de Pekín.

Los vívidos relatos de testigos presenciales colocan al lector en medio de los eventos. Y al arrojar luz sobre este importante episodio de las relaciones pasadas entre China y Occidente, Preston explica en gran medida la actual actitud sospechosa de China hacia el mundo.


Boxer Rebellion: La dramática historia de la guerra de China contra los extranjeros que sacudió al mundo en el verano de 1900 Tapa blanda - 1 de julio de 2001

"Un ejemplo emocionante de la historia narrativa en su máxima expresión. Preston sabe con precisión qué detalles coloridos darán vida a esta magistral mezcla de historia, chismes, estrategia militar clara y observaciones irónicas sobre la política colonial e imperial, y se queda con la olla. en un punto de ebullición irresistiblemente vivo en todas partes ".Salon.com

"Tremendamente emocionante".El monitor de la ciencia cristiana

"El relato dramático de Diana Preston del asedio de un verano al distrito extranjero de Pekín hace 100 años - 'un episodio fundamental en la relación fracturada de China con Occidente' - hace mucho para aclarar el resentimiento duradero de China hacia la interferencia extranjera. Relato de Preston, compilado de las numerosas cartas, diarios y memorias de los supervivientes europeos del asedio, captura una extraña cepa de humor mordaz ".Reseña del libro del New York Times

"Un tratamiento colorido y bien presentado de un punto de inflexión crucial en la historia". -Reseñas de Kirkus (reseña con estrellas)

"Bien investigado y bien contado. Saca a la luz los detalles de este evento oscuro pero culturalmente significativo. Su conmovedor relato, extraído de las cartas, diarios y memorias de los sobrevivientes extranjeros, muestra exactamente cómo fue después del 20 de junio. 1900, cuando los bóxers y los soldados chinos regulares sitiaron las embajadas extranjeras. Los vívidos relatos de testigos presenciales sitúan al lector en medio de los acontecimientos. Y al arrojar luz sobre este importante episodio de las relaciones pasadas entre China y Occidente, Preston explica en gran medida Actitud sospechosa actual de China hacia el mundo ".Houston Chronicle


Rebelión del boxeador: antecedentes

A fines del siglo XIX, las potencias occidentales y Japón habían obligado a China y la dinastía Qing gobernante de China a aceptar un amplio control extranjero sobre los asuntos económicos del país. En las Guerras del Opio (1839-42, 1856-60), rebeliones populares y la Guerra Sino-Japonesa (1894-95), China había luchado para resistir a los extranjeros, pero carecía de un ejército modernizado y sufrió millones de bajas.

¿Sabías? Estados Unidos devolvió el dinero que recibió de China después de la Rebelión de los Bóxers, con la condición de que se utilizara para financiar la creación de una universidad en Beijing. Otras naciones involucradas también remitieron posteriormente sus partes de la indemnización Boxer.

A fines de la década de 1890, un grupo secreto chino, la Sociedad de Puños Justos y Armoniosos (& # x201CI-ho-ch & # x2019uan & # x201D o & # x201CYihequan & # x201D), había comenzado a llevar a cabo ataques regulares contra extranjeros y cristianos chinos. (Los rebeldes realizaban rituales de calistenia y artes marciales que creían que les daría la capacidad de resistir balas y otras formas de ataque. Los occidentales se referían a estos rituales como boxeo de sombras, lo que les dio el sobrenombre de Boxers). En la sociedad, muchos eran campesinos, particularmente de la provincia de Shandong, que había sido golpeada por desastres naturales como el hambre y las inundaciones. En la década de 1890, China había otorgado concesiones territoriales y comerciales en esta área a varias naciones europeas, y los Boxers culparon de su bajo nivel de vida a los extranjeros que estaban colonizando su país.


Contenido

Orígenes de los boxeadores editar

Los Puños Justos y Armoniosos (Yihequan) surgieron en las secciones del interior de la provincia costera norteña de Shandong, conocida desde hace mucho tiempo por los disturbios sociales, las sectas religiosas y las sociedades marciales. Los misioneros cristianos estadounidenses fueron probablemente los primeros en referirse a los jóvenes atléticos y bien entrenados como "boxeadores", debido a las artes marciales y el entrenamiento con armas que practicaban. Su práctica principal era un tipo de posesión espiritual que implicaba el girar de espadas, postraciones violentas y cantar encantamientos a las deidades. [8]

Las oportunidades de luchar contra la invasión y la colonización occidentales eran especialmente atractivas para los aldeanos desempleados, muchos de los cuales eran adolescentes. [9] La tradición de posesión e invulnerabilidad se remonta a varios cientos de años, pero adquirió un significado especial frente a las nuevas y poderosas armas de Occidente. [10] Los boxeadores, armados con rifles y espadas, afirmaron una invulnerabilidad sobrenatural a los golpes de cañón, disparos de rifle y ataques con cuchillos. Además, los grupos de boxeadores afirmaban popularmente que millones de soldados descenderían del cielo para ayudarlos a purificar a China de la opresión extranjera. [11]

En 1895, a pesar de la ambivalencia hacia sus prácticas heterodoxas, Yuxian, un manchú que entonces era prefecto de Caozhou y luego se convertiría en gobernador provincial, cooperó con la Sociedad de las Grandes Espadas, cuyo propósito original era luchar contra los bandidos. [12] Los misioneros de la Sociedad Alemana del Verbo Divino habían aumentado su presencia en el área, en parte acogiendo a una parte significativa de conversos que estaban "en necesidad de protección de la ley". [12] En una ocasión en 1895, una gran banda de bandidos derrotada por la Big Swords Society afirmó ser católica para evitar ser procesada. "La línea entre cristianos y bandidos se volvió cada vez más confusa", comenta Paul Cohen. [12] Algunos misioneros como George Stenz también utilizaron sus privilegios para intervenir en juicios. Los Big Swords respondieron atacando propiedades católicas y quemándolas. [12] Como resultado de la presión diplomática en la capital, Yuxian ejecutó a varios líderes de la Gran Espada, pero no castigó a nadie más. Después de esto, comenzaron a surgir más sociedades secretas marciales. [12]

Los primeros años vieron una variedad de actividades en la aldea, no un movimiento amplio con un propósito común. Las sociedades religiosas populares marciales como Baguadao (Ocho Trigramas) prepararon el camino para los Boxers. Como la escuela Red Boxing o los Plum Flower Boxers, los Boxers de Shandong estaban más preocupados por los valores sociales y morales tradicionales, como la piedad filial, que por las influencias extranjeras. Un líder, Zhu Hongdeng (Red Lantern Zhu), comenzó como un curandero errante, especializado en úlceras cutáneas, y se ganó un gran respeto al rechazar el pago de sus tratamientos. [13] Zhu afirmó descender de los emperadores de la dinastía Ming, ya que su apellido era el apellido de la familia imperial Ming. Anunció que su objetivo era "Resucitar a los Qing y destruir a los extranjeros" ("扶 清 滅 洋 fu Qing mie yang"). [14]

El enemigo era la influencia extranjera. Decidieron que los "demonios primarios" eran los misioneros cristianos y los "demonios secundarios" eran los chinos convertidos al cristianismo. Ambos tuvieron que retractarse o ser expulsados ​​o asesinados. [15] [16]

Causas de conflictos y disturbios Editar

La combinación de condiciones climáticas extremas, los intentos occidentales de colonizar China y el creciente sentimiento antiimperialista impulsaron el movimiento. Primero, una sequía seguida de inundaciones en la provincia de Shandong en 1897–1898 obligó a los agricultores a huir a las ciudades en busca de comida. Como dijo un observador: "Estoy convencido de que unos pocos días de fuertes lluvias para poner fin a la sequía prolongada haría más para restaurar la tranquilidad que cualquier medida que el gobierno chino o los gobiernos extranjeros puedan tomar". [17]

Una de las principales causas de descontento en el norte de China fue la actividad misionera. El Tratado de Tientsin (o Tianjin) y la Convención de Pekín, firmados en 1860 después de la Segunda Guerra del Opio, habían otorgado a los misioneros extranjeros la libertad de predicar en cualquier lugar de China y de comprar terrenos para construir iglesias. [18] El 1 de noviembre de 1897, una banda de hombres armados que quizás eran miembros de la Sociedad de Grandes Espadas irrumpió en la residencia de un misionero alemán de la Sociedad del Verbo Divino y mató a dos sacerdotes. Este ataque se conoce como el incidente de Juye. Cuando el Kaiser Wilhelm II recibió noticias de estos asesinatos, envió al Escuadrón Alemán de Asia Oriental a ocupar la Bahía de Jiaozhou en la costa sur de la península de Shandong. [19] En diciembre de 1897, Wilhelm II declaró su intención de apoderarse de territorio en China, lo que desencadenó una "lucha por concesiones" mediante la cual Gran Bretaña, Francia, Rusia y Japón también aseguraron su propia esfera de influencia en China. [20] Alemania obtuvo el control exclusivo de los préstamos para el desarrollo, la minería y la propiedad de los ferrocarriles en la provincia de Shandong. [21] Rusia ganó influencia en todo el territorio al norte de la Gran Muralla, [22] más la exención de impuestos anterior para el comercio en Mongolia y Xinjiang, [23] poderes económicos similares a los de Alemania sobre las provincias de Fengtian, Jilin y Heilongjiang. Francia ganó influencia de Yunnan, la mayor parte de las provincias de Guangxi y Guangdong, [24] Japón sobre la provincia de Fujian. [24] Gran Bretaña ganó influencia de todo el valle del río Yangtze [24] (definido como todas las provincias contiguas al río Yangtze, así como las provincias de Henan y Zhejiang [22]), partes de [25] las provincias de Guangdong y Guangxi y parte del Tíbet. [26] Sólo la solicitud de Italia de la provincia de Zhejiang fue rechazada por el gobierno chino. [24] Estos no incluyen los territorios de arrendamiento y concesión donde las potencias extranjeras tenían plena autoridad. El gobierno ruso ocupó militarmente su zona, impuso sus leyes y escuelas, se apoderó de los privilegios de la minería y la tala, instaló a sus ciudadanos e incluso estableció su administración municipal en varias ciudades, [27] esta última sin el consentimiento de China. [28]

En octubre de 1898, un grupo de boxeadores atacó la comunidad cristiana de la aldea de Liyuantun, donde un templo del Emperador de Jade se había convertido en una iglesia católica. Las disputas habían rodeado la iglesia desde 1869, cuando el templo fue otorgado a los residentes cristianos de la aldea. Este incidente marcó la primera vez que los Boxers usaron el lema "Apoya a los Qing, destruye a los extranjeros" ("扶 清 滅 洋 fu Qing mie yang") que más tarde los caracterizó. [29] Los" boxeadores "se llamaron a sí mismos la" milicia unida en justicia "por primera vez un año después, en la batalla del templo de Senluo (octubre de 1899), un enfrentamiento entre los boxeadores y las tropas del gobierno de Qing [30] Al usar la palabra "milicia" en lugar de "boxeadores", se distanciaron de las sectas de artes marciales prohibidas y trataron de darle a su movimiento la legitimidad de un grupo que defendía la ortodoxia. [31]

La agresión hacia los misioneros y cristianos provocó la ira de gobiernos extranjeros (principalmente europeos). [32] En 1899, el ministro francés en Beijing ayudó a los misioneros a obtener un edicto que otorgaba estatus oficial a cada orden en la jerarquía católica romana, permitiendo a los sacerdotes locales apoyar a su gente en disputas legales o familiares y evitar a los funcionarios locales. Después de que el gobierno alemán se hizo cargo de Shandong, muchos chinos temieron que los misioneros extranjeros y posiblemente todas las actividades cristianas fueran intentos imperialistas de "cortar el melón", es decir, colonizar China pieza por pieza. [33] Un funcionario chino expresó sucintamente la animosidad hacia los extranjeros: "Quiten a sus misioneros y su opio y serán bienvenidos". [34]

El crecimiento inicial del movimiento Boxer coincidió con la Reforma de los Cien Días (11 de junio - 21 de septiembre de 1898), en la que los funcionarios chinos progresistas, con el apoyo de misioneros protestantes, persuadieron al emperador Guangxu de instituir reformas radicales. Esto alienó a muchos funcionarios conservadores, cuya oposición llevó a la emperatriz viuda Cixi a intervenir y revertir las reformas. El fracaso del movimiento de reforma desilusionó a muchos chinos educados y, por lo tanto, debilitó aún más al gobierno de Qing. La emperatriz tomó el poder y puso al emperador reformista bajo arresto domiciliario.

En general, se consideró que la crisis nacional fue causada por una agresión extranjera. [35] Las potencias extranjeras derrotaron a China en varias guerras, forzaron el derecho a promover el cristianismo e impusieron tratados desiguales en virtud de los cuales los extranjeros y las empresas extranjeras en China recibieron privilegios especiales, derechos extraterritoriales e inmunidades de la ley china, lo que provocó resentimiento entre los chinos. Francia, Japón, Rusia y Alemania se labraron esferas de influencia, de modo que en 1900 parecía que China sería desmembrada, con potencias extranjeras gobernando una parte del país. Así, en 1900, la dinastía Qing, que había gobernado China durante más de dos siglos, se estaba desmoronando y la cultura china estaba siendo atacada por religiones poderosas y desconocidas y culturas seculares. [36]

Intensificación de la crisis Editar

En enero de 1900, con una mayoría de conservadores en la corte imperial, la emperatriz viuda Cixi cambió su posición sobre los bóxers y emitió edictos en su defensa, lo que provocó protestas de las potencias extranjeras. En la primavera de 1900, el movimiento de los bóxers se extendió rápidamente hacia el norte desde Shandong hacia el campo cerca de Beijing. Los boxeadores quemaron iglesias cristianas, mataron a cristianos chinos e intimidaron a los funcionarios chinos que se interponían en su camino. El ministro estadounidense Edwin H. Conger cablegrafió a Washington, "todo el país está plagado de holgazanes hambrientos, descontentos y desesperados". El 30 de mayo los diplomáticos, encabezados por el ministro británico Claude Maxwell MacDonald, solicitaron que los soldados extranjeros acudieran a Pekín para defender las legaciones. El gobierno chino aceptó a regañadientes, y al día siguiente una fuerza multinacional de 435 soldados de la marina de ocho países desembarcó de buques de guerra y viajó en tren desde Dagu (Taku) a Beijing. Establecieron perímetros defensivos alrededor de sus respectivas misiones. [38]

El 5 de junio de 1900, los boxeadores cortaron la línea ferroviaria a Tianjin en el campo y Beijing quedó aislada. El 11 de junio, en la puerta de Yongding, el secretario de la legación japonesa, Sugiyama Akira, fue atacado y asesinado por los soldados del general Dong Fuxiang, que custodiaban la parte sur de la ciudad amurallada de Pekín. [39] Armados con rifles Mauser pero vistiendo uniformes tradicionales, [40] las tropas de Dong habían amenazado a las Legaciones extranjeras en el otoño de 1898 poco después de llegar a Beijing, [41] tanto que los Marines de los Estados Unidos habían sido llamados a Beijing para proteger el legaciones. [42] El káiser alemán Wilhelm II estaba tan alarmado por las tropas musulmanas chinas que le pidió al califa Abdul Hamid II del Imperio Otomano que encontrara una manera de detener la lucha de las tropas musulmanas.

El Califa aceptó la solicitud del Kaiser y envió a Enver Pasha (que no debe confundirse con el futuro líder de los Jóvenes Turcos) a China en 1901, pero la rebelión había terminado en ese momento. [43]

También el 11 de junio, el primer boxeador, vestido con sus mejores galas, fue visto en el Barrio de las Legaciones. El ministro alemán, Clemens von Ketteler, y los soldados alemanes capturaron a un niño boxer y lo ejecutaron inexplicablemente. [44] En respuesta, miles de boxeadores irrumpieron en la ciudad amurallada de Beijing esa tarde y quemaron muchas de las iglesias cristianas y catedrales de la ciudad, quemando vivas a algunas víctimas. [45] Los misioneros estadounidenses y británicos se habían refugiado en la Misión Metodista y un ataque allí fue rechazado por los marines estadounidenses. Los soldados de la embajada británica y las legaciones alemanas dispararon y mataron a varios boxeadores, [46] alienando a la población china de la ciudad y empujando al gobierno Qing a apoyar a los boxeadores.

Los bravos musulmanes de Gansu y los boxeadores, junto con otros chinos, luego atacaron y asesinaron a cristianos chinos alrededor de las legaciones en venganza por los ataques extranjeros contra los chinos. [47]

Expedición Seymour Modificar

A medida que la situación se hizo más violenta, una segunda fuerza multinacional de 2.000 marineros e infantes de marina bajo el mando del vicealmirante británico Edward Seymour, siendo el mayor contingente británico, fue enviada de Dagu a Beijing el 10 de junio de 1900. Las tropas fueron transportadas por tren de Dagu a Tianjin con el acuerdo del gobierno chino, pero el ferrocarril entre Tianjin y Beijing había sido cortado. Seymour resolvió avanzar y reparar el ferrocarril, o avanzar a pie si era necesario, teniendo en cuenta que la distancia entre Tianjin y Beijing era de solo 120 km. Cuando Seymour dejó Tianjin y se dirigió a Beijing, enfureció a la corte imperial.

Como resultado, el príncipe Duan, pro-boxeador manchú, se convirtió en líder de Zongli Yamen (oficina de relaciones exteriores), reemplazando al príncipe Qing. El príncipe Duan era miembro del clan imperial Aisin Gioro (los extranjeros lo llamaban "Blood Royal"), y la emperatriz viuda Cixi había nombrado a su hijo como el siguiente en la línea para el trono imperial. Se convirtió en el líder efectivo de los Boxers y fue extremadamente anti-extranjero. Pronto ordenó al ejército imperial Qing que atacara a las fuerzas extranjeras. Confundido por las órdenes contradictorias de Beijing, el general Nie Shicheng dejó pasar al ejército de Seymour en sus trenes. [48]

Después de salir de Tianjin, el convoy llegó rápidamente a Langfang, pero descubrió que el ferrocarril estaba destruido. Los ingenieros de Seymour intentaron reparar la línea, pero el ejército aliado se vio rodeado, ya que el ferrocarril tanto detrás como delante de ellos había sido destruido. Fueron atacados desde todas partes por irregulares chinos y tropas gubernamentales chinas. Cinco mil de los "Gansu Braves" de Dong Fuxiang y un número indeterminado de "Boxers" obtuvieron una costosa pero importante victoria sobre las tropas de Seymour en la Batalla de Langfang el 18 de junio. [49] [50] Mientras el ejército europeo aliado se retiraba de Langfang, la caballería les disparaba constantemente y la artillería bombardeaba sus posiciones. Se informó que la artillería china era superior a la artillería europea, ya que los europeos no se molestaron en traer mucho para la campaña, pensando que podrían barrer fácilmente a través de la resistencia china.

Los europeos no pudieron localizar la artillería china, que estaba lloviendo obuses sobre sus posiciones. [51] Las tropas chinas emplearon minería, ingeniería, inundaciones y ataques simultáneos. Los chinos también emplearon movimientos de pinza, emboscadas y tácticas de francotiradores con cierto éxito contra los extranjeros. [52]

El 18 de junio llegaron noticias sobre ataques a legaciones extranjeras. Seymour decidió seguir avanzando, esta vez por el río Beihe, hacia Tongzhou, a 25 km (16 millas) de Beijing. Para el 19, tuvieron que abandonar sus esfuerzos debido al endurecimiento progresivo de la resistencia y comenzaron a retirarse hacia el sur a lo largo del río con más de 200 heridos. Se apoderaron de cuatro juncos chinos civiles a lo largo del río, cargaron todos sus heridos y los suministros restantes en ellos y los arrastraron con cuerdas desde las orillas del río. En este punto, tenían muy pocos alimentos, municiones y suministros médicos. Se encontraron con el Gran Arsenal de Xigu, un escondite oculto de municiones Qing del que las potencias aliadas no habían tenido conocimiento hasta entonces. Inmediatamente lo capturaron y ocuparon, descubriendo armas de campaña y rifles Krupp con millones de rondas de municiones, junto con millones de libras de arroz y abundantes suministros médicos.

Allí excavaron y esperaron el rescate. Un sirviente chino pudo infiltrarse en las líneas Boxer y Qing, informando a los Ocho Poderes de la situación de las tropas de Seymour. Rodeados y atacados casi las veinticuatro horas del día por las tropas Qing y los boxeadores, estaban a punto de ser invadidos. El 25 de junio, un regimiento compuesto por 1.800 hombres (900 tropas rusas de Port Arthur, 500 marineros británicos, con una mezcla ad hoc de otras tropas variadas de la Alianza) finalmente llegó a pie desde Tientsin para rescatar a Seymour. Apuntando los cañones de campaña montados y prendiendo fuego a cualquier munición que no pudieran tomar (un valor estimado de £ 3 millones), Seymour, su fuerza y ​​la misión de rescate marcharon de regreso a Tientsin, sin oposición, el 26 de junio. Las bajas de Seymour durante la expedición fueron 62 muertos y 228 heridos. [53]

Actitudes conflictivas dentro de la corte imperial Qing Editar

Mientras tanto, en Beijing, el 16 de junio, la emperatriz viuda Cixi convocó a la corte imperial para una audiencia masiva y abordó la elección entre usar a los bóxers para desalojar a los extranjeros de la ciudad y buscar una solución diplomática. En respuesta a un alto funcionario que dudaba de la eficacia de los Boxers, Cixi respondió que ambos lados del debate en la corte imperial se dieron cuenta de que el apoyo popular a los Boxers en el campo era casi universal y que la represión sería difícil e impopular, especialmente cuando las tropas extranjeras estaban en marcha. [54] [55]

Dos facciones estuvieron activas durante este debate. Por un lado estaban los anti-extranjeros que veían a los extranjeros como invasores e imperialistas y evocaban un populismo nativista. Abogaron por aprovechar a los bóxers para lograr la expulsión de tropas extranjeras e influencias extranjeras. Los pro-extranjeros, por otro lado, avanzaron en el acercamiento con gobiernos extranjeros, viendo a los boxeadores como supersticiosos e ignorantes. [ cita necesaria ]

El evento que inclinó irrevocablemente al gobierno imperial Qing hacia el apoyo de los bóxers y la guerra con las potencias extranjeras fue el ataque de las armadas extranjeras en los fuertes de Dagu cerca de Tianjin, el 17 de junio de 1900. [ cita necesaria ]

Asedio de las legaciones de Beijing Editar

El 15 de junio, las fuerzas imperiales de Qing desplegaron minas eléctricas en el río Beihe (Peiho) para evitar que la Alianza de Ocho Naciones enviara barcos para atacar. [56] Con una difícil situación militar en Tianjin y una ruptura total de las comunicaciones entre Tianjin y Beijing, las naciones aliadas tomaron medidas para reforzar significativamente su presencia militar. El 17 de junio tomaron los fuertes de Dagu al mando de los accesos a Tianjin, y desde allí trajeron un número cada vez mayor de tropas a tierra. Cuando Cixi recibió un ultimátum ese mismo día exigiendo que China entregara el control total de todos sus asuntos militares y financieros a los extranjeros, [57] declaró desafiante ante todo el Gran Consejo: "Ahora ellos [las Potencias] han comenzado la agresión, y el la extinción de nuestra nación es inminente. Si simplemente nos cruzamos de brazos y nos rendimos ante ellos, no tendría rostro para ver a nuestros antepasados ​​después de la muerte. Si debemos perecer, ¿por qué no luchamos hasta la muerte? " [58] Fue en este punto que Cixi comenzó a bloquear las legaciones con los ejércitos de la Fuerza de ventas de Pekín, que inició el asedio. Cixi declaró que "siempre he sido de la opinión de que a los ejércitos aliados se les había permitido escapar con demasiada facilidad en 1860. Entonces sólo era necesario un esfuerzo unido para darle la victoria a China. Hoy, por fin, ha tenido la oportunidad de vengarse. ven ", y dijo que millones de chinos se unirían a la causa de luchar contra los extranjeros, ya que los manchúes habían proporcionado" grandes beneficios "a China. [59] Al recibir la noticia del ataque a los fuertes de Dagu el 19 de junio, la emperatriz viuda Cixi envió inmediatamente una orden a las legaciones de que los diplomáticos y otros extranjeros partieran de Beijing escoltados por el ejército chino en un plazo de 24 horas. [60]

A la mañana siguiente, los diplomáticos de las legaciones sitiadas se reunieron para discutir la oferta de la Emperatriz. La mayoría rápidamente estuvo de acuerdo en que no podían confiar en el ejército chino. Temiendo que los mataran, acordaron rechazar la demanda de la Emperatriz. El enviado imperial alemán, el barón Klemens Freiherr von Ketteler, se enfureció con las acciones de las tropas del ejército chino y decidió llevar sus quejas a la corte real. Contra el consejo de los compañeros extranjeros, el barón dejó las legaciones con un solo ayudante y un equipo de porteadores para llevar su silla de manos. De camino al palacio, von Ketteler fue asesinado en las calles de Beijing por un capitán manchú. [61] Su ayudante logró escapar del ataque y llevó la noticia de la muerte del barón al complejo diplomático. Ante esta noticia, los otros diplomáticos temieron que también serían asesinados si abandonaban el barrio de las legaciones y optaron por seguir desafiando la orden china de salir de Beijing. Las legaciones se fortificaron apresuradamente. La mayoría de los civiles extranjeros, que incluía un gran número de misioneros y empresarios, se refugió en la legación británica, la mayor de las instalaciones diplomáticas. [62] Los cristianos chinos fueron alojados principalmente en el palacio adyacente (Fu) del príncipe Su, quien fue obligado a abandonar su propiedad por los soldados extranjeros. [63]

El 21 de junio, la emperatriz viuda Cixi declaró la guerra a todas las potencias extranjeras. Los gobernadores regionales que comandaban ejércitos sustancialmente modernizados, como Li Hongzhang en Canton, Yuan Shikai en Shandong, Zhang Zhidong [64] en Wuhan y Liu Kunyi en Nanjing, se negaron a unirse a la declaración de guerra de la corte imperial y ocultaron su conocimiento al gobierno. publico en el sur. Yuan Shikai usó sus propias fuerzas para reprimir a los boxeadores en Shandong, y Zhang entabló negociaciones con los extranjeros en Shanghai para mantener a su ejército fuera del conflicto. La neutralidad de estos gobernadores provinciales y regionales dejó a la mayoría de las fuerzas militares chinas fuera del conflicto. [65] They were called the Mutual Protection of Southeast China. [66]

The legations of the United Kingdom, France, Germany, Italy, Austria-Hungary, Spain, Belgium, the Netherlands, the United States, Russia and Japan were located in the Beijing Legation Quarter south of the Forbidden City. The Chinese army and Boxer irregulars besieged the Legation Quarter from 20 June to 14 August 1900. A total of 473 foreign civilians, 409 soldiers, marines and sailors from eight countries, and about 3,000 Chinese Christians took refuge there. [67] Under the command of the British minister to China, Claude Maxwell MacDonald, the legation staff and military guards defended the compound with small arms, three machine guns, and one old muzzle-loaded cannon, which was nicknamed the International Gun because the barrel was British, the carriage Italian, the shells Russian and the crew American. Chinese Christians in the legations led the foreigners to the cannon and it proved important in the defence. Also under siege in Beijing was the Northern Cathedral (Beitang) of the Catholic Church. The Beitang was defended by 43 French and Italian soldiers, 33 Catholic foreign priests and nuns, and about 3,200 Chinese Catholics. The defenders suffered heavy casualties especially from lack of food and mines which the Chinese exploded in tunnels dug beneath the compound. [68] The number of Chinese soldiers and Boxers besieging the Legation Quarter and the Beitang is unknown.

On 22 and 23 June, Chinese soldiers and Boxers set fire to areas north and west of the British Legation, using it as a "frightening tactic" to attack the defenders. The nearby Hanlin Academy, a complex of courtyards and buildings that housed "the quintessence of Chinese scholarship . the oldest and richest library in the world", caught fire. Each side blamed the other for the destruction of the invaluable books it contained. [69]

After the failure to burn out the foreigners, the Chinese army adopted an anaconda-like strategy. The Chinese built barricades surrounding the Legation Quarter and advanced, brick by brick, on the foreign lines, forcing the foreign legation guards to retreat a few feet at a time. This tactic was especially used in the Fu, defended by Japanese and Italian sailors and soldiers, and inhabited by most of the Chinese Christians. Fusillades of bullets, artillery and firecrackers were directed against the Legations almost every night—but did little damage. Sniper fire took its toll among the foreign defenders. Despite their numerical advantage, the Chinese did not attempt a direct assault on the Legation Quarter although in the words of one of the besieged, "it would have been easy by a strong, swift movement on the part of the numerous Chinese troops to have annihilated the whole body of foreigners . in an hour." [70] American missionary Frank Gamewell and his crew of "fighting parsons" fortified the Legation Quarter, [71] but impressed Chinese Christians to do most of the physical labour of building defences. [72]

The Germans and the Americans occupied perhaps the most crucial of all defensive positions: the Tartar Wall. Holding the top of the 45 ft (14 m) tall and 40 ft (12 m) wide wall was vital. The German barricades faced east on top of the wall and 400 yd (370 m) west were the west-facing American positions. The Chinese advanced toward both positions by building barricades even closer. "The men all feel they are in a trap", said the American commander, Capt. John T. Myers, "and simply await the hour of execution." [73] On 30 June, the Chinese forced the Germans off the Wall, leaving the American Marines alone in its defence. In the June of 1900, one American described the scene of 20,000 Boxers storming the walls: [74]

Their yells were deafening, while the roar of gongs, drums, and horns sounded like thunder…. They waved their swords and stamped on the ground with their feet. They wore red turbans, sashes, and garters over blue cloth…. They were now only twenty yards from our gate. Three or four volleys from the Lebel rifles of our marines left more than fifty dead on the ground. [75]

At the same time, a Chinese barricade was advanced to within a few feet of the American positions and it became clear that the Americans had to abandon the wall or force the Chinese to retreat. At 2 am on 3 July, 56 British, Russian and American marines and sailors, under the command of Myers, launched an assault against the Chinese barricade on the wall. The attack caught the Chinese sleeping, killed about 20 of them, and expelled the rest of them from the barricades. [76] The Chinese did not attempt to advance their positions on the Tartar Wall for the remainder of the siege. [77]

Sir Claude MacDonald said 13 July was the "most harassing day" of the siege. [78] The Japanese and Italians in the Fu were driven back to their last defence line. The Chinese detonated a mine beneath the French Legation pushing the French and Austrians out of most of the French Legation. [78] On 16 July, the most capable British officer was killed and the journalist George Ernest Morrison was wounded. [79] But American Minister Edwin Hurd Conger established contact with the Chinese government and on 17 July, an armistice was declared by the Chinese. [80] More than 40% of the legation guards were dead or wounded. The motivation of the Chinese was probably the realization that an allied force of 20,000 men had landed in China and retribution for the siege was at hand.

Officials and commanders at cross purposes Edit

The Manchu General Ronglu concluded that it was futile to fight all of the powers simultaneously, and declined to press home the siege. [82] The Manchu Zaiyi (Prince Duan), an anti-foreign friend of Dong Fuxiang, wanted artillery for Dong's troops to destroy the legations. Ronglu blocked the transfer of artillery to Zaiyi and Dong, preventing them from attacking. [83] Ronglu forced Dong Fuxiang and his troops to pull back from completing the siege and destroying the legations, thereby saving the foreigners and making diplomatic concessions. [84] Ronglu and Prince Qing sent food to the legations, and used their Manchu Bannermen to attack the Muslim Gansu Braves ("Kansu Braves" in the spelling of the time) of Dong Fuxiang and the Boxers who were besieging the foreigners. They issued edicts ordering the foreigners to be protected, but the Gansu warriors ignored it, and fought against Bannermen who tried to force them away from the legations. The Boxers also took commands from Dong Fuxiang. [85] Ronglu also deliberately hid an Imperial Decree from General Nie Shicheng. The Decree ordered him to stop fighting the Boxers because of the foreign invasion, and also because the population was suffering. Due to Ronglu's actions, General Nie continued to fight the Boxers and killed many of them even as the foreign troops were making their way into China. Ronglu also ordered Nie to protect foreigners and save the railway from the Boxers. [86] Because parts of the Railway were saved under Ronglu's orders, the foreign invasion army was able to transport itself into China quickly. General Nie committed thousands of troops against the Boxers instead of against the foreigners. Nie was already outnumbered by the Allies by 4,000 men. General Nie was blamed for attacking the Boxers, as Ronglu let Nie take all the blame. At the Battle of Tianjin (Tientsin), General Nie decided to sacrifice his life by walking into the range of Allied guns. [87]

Xu Jingcheng, who had served as the Qing Envoy to many of the same states under siege in the Legation Quarter, argued that "the evasion of extraterritorial rights and the killing of foreign diplomats are unprecedented in China and abroad." [88] Xu and five other officials urged Empress Dowager Cixi to order the repression of Boxers, the execution of their leaders, and a diplomatic settlement with foreign armies. The Empress Dowager, outraged, sentenced Xu and the five others to death for "willfully and absurdly petitioning the Imperial Court" and "building subversive thought." They were executed on 28 July 1900 and their severed heads placed on display at Caishikou Execution Grounds in Beijing. [89]

Reflecting this vacillation, some Chinese soldiers were quite liberally firing at foreigners under siege from its very onset. Cixi did not personally order imperial troops to conduct a siege, and on the contrary had ordered them to protect the foreigners in the legations. Prince Duan led the Boxers to loot his enemies within the imperial court and the foreigners, although imperial authorities expelled Boxers after they were let into the city and went on a looting rampage against both the foreign and the Qing imperial forces. Older Boxers were sent outside Beijing to halt the approaching foreign armies, while younger men were absorbed into the Muslim Gansu army. [90]

With conflicting allegiances and priorities motivating the various forces inside Beijing, the situation in the city became increasingly confused. The foreign legations continued to be surrounded by both Qing imperial and Gansu forces. While Dong Fuxiang's Gansu army, now swollen by the addition of the Boxers, wished to press the siege, Ronglu's imperial forces seem to have largely attempted to follow Empress Dowager Cixi's decree and protect the legations. However, to satisfy the conservatives in the imperial court, Ronglu's men also fired on the legations and let off firecrackers to give the impression that they, too, were attacking the foreigners. Inside the legations and out of communication with the outside world, the foreigners simply fired on any targets that presented themselves, including messengers from the imperial court, civilians and besiegers of all persuasions. [91] Dong Fuxiang was denied artillery held by Ronglu which stopped him from leveling the legations, and when he complained to Empress Dowager Cixi on 23 June, she dismissively said that "Your tail is becoming too heavy to wag." The Alliance discovered large amounts of unused Chinese Krupp artillery and shells after the siege was lifted. [92]

The armistice, although occasionally broken, endured until 13 August when, with an allied army led by the British Alfred Gaselee approaching Beijing to relieve the siege, the Chinese launched their heaviest fusillade on the Legation Quarter. As the foreign army approached, Chinese forces melted away.

Gaselee Expedition Edit

Foreign navies started building up their presence along the northern China coast from the end of April 1900. Several international forces were sent to the capital, with varying success, and the Chinese forces were ultimately defeated by the Eight-Nation Alliance of Austria-Hungary, France, Germany, Italy, Japan, Russia, the United Kingdom and the United States. Independent of the alliance, the Netherlands dispatched three cruisers in July to protect its citizens in Shanghai. [93]

British Lieutenant-General Alfred Gaselee acted as the commanding officer of the Eight-Nation Alliance, which eventually numbered 55,000. The main contingent was composed of Japanese (20,840), Russian (13,150), British (12,020), French (3,520), U.S. (3,420), German (900), Italian (80), Austro-Hungarian (75) and anti-Boxer Chinese troops. [94] The "First Chinese Regiment" (Weihaiwei Regiment) which was praised for its performance, consisted of Chinese collaborators serving in the British military. [95] Notable events included the seizure of the Dagu Forts commanding the approaches to Tianjin and the boarding and capture of four Chinese destroyers by British Commander Roger Keyes. Among the foreigners besieged in Tianjin was a young American mining engineer named Herbert Hoover, who would go on to become the 31st President of the United States. [96] [97]

The international force finally captured Tianjin on 14 July. The international force suffered its heaviest casualties of the Boxer Rebellion in the Battle of Tianjin. [98] With Tianjin as a base, the international force marched from Tianjin to Beijing, about 120 km, with 20,000 allied troops. On 4 August, there were approximately 70,000 Qing imperial troops and anywhere from 50,000 to 100,000 Boxers along the way. The allies only encountered minor resistance, fighting battles at Beicang and Yangcun. At Yangcun, the 14th Infantry Regiment of the U.S. and British troops led the assault. The weather was a major obstacle. Conditions were extremely humid with temperatures sometimes reaching 42 °C (108 °F). These high temperatures and insects plagued the Allies. Soldiers became dehydrated and horses died. Chinese villagers killed Allied troops who searched for wells. [99]

The heat killed Allied soldiers, who foamed at the mouth. The tactics along the way were gruesome on either side. Allied soldiers beheaded already dead Chinese corpses, bayoneted or beheaded live Chinese civilians, and raped Chinese girls and women. [100] Cossacks were reported to have killed Chinese civilians almost automatically and Japanese kicked a Chinese soldier to death. [101] The Chinese responded to the Alliance's atrocities with similar acts of violence and cruelty, especially towards captured Russians. [100] Lieutenant Smedley Butler saw the remains of two Japanese soldiers nailed to a wall, who had their tongues cut off and their eyes gouged. [102] Lieutenant Butler was wounded during the expedition in the leg and chest, later receiving the Brevet Medal in recognition for his actions.

The international force reached Beijing on 14 August. Following the defeat of Beiyang army in the First Sino-Japanese War, the Chinese government had invested heavily in modernizing the imperial army, which was equipped with modern Mauser repeater rifles and Krupp artillery. Three modernized divisions consisting of Manchu Bannermen protected the Beijing Metropolitan region. Two of them were under the command of the anti-Boxer Prince Qing and Ronglu, while the anti-foreign Prince Duan commanded the ten-thousand-strong Hushenying, or "Tiger Spirit Division", which had joined the Gansu Braves and Boxers in attacking the foreigners. It was a Hushenying captain who had assassinated the German diplomat Ketteler. The Tenacious Army under Nie Shicheng received Western style training under German and Russian officers in addition to their modernised weapons and uniforms. They effectively resisted the Alliance at the Battle of Tientsin before retreating and astounded the Alliance forces with the accuracy of their artillery during the siege of the Tianjin concessions (the artillery shells failed to explode upon impact due to corrupt manufacturing). The Gansu Braves under Dong Fuxiang, which some sources described as "ill disciplined", were armed with modern weapons but were not trained according to Western drill and wore traditional Chinese uniforms. They led the defeat of the Alliance at Langfang in the Seymour Expedition and were the most ferocious in besieging the Legations in Beijing. Some Banner forces were given modernised weapons and Western training, becoming the Metropolitan Banner forces, which were decimated in the fighting. Among the Manchu dead was the father of the writer Lao She. [ cita necesaria ]

The British won the race among the international forces to be the first to reach the besieged Legation Quarter. The U.S. was able to play a role due to the presence of U.S. ships and troops stationed in Manila since the U.S. conquest of the Philippines during the Spanish–American War and the subsequent Philippine–American War. In the U.S. military, the action in the Boxer Rebellion was known as the China Relief Expedition. United States Marines scaling the walls of Beijing is an iconic image of the Boxer Rebellion. [103]

The British Army reached the legation quarter on the afternoon of 14 August and relieved the Legation Quarter. The Beitang was relieved on 16 August, first by Japanese soldiers and then, officially, by the French. [105]

Evacuation of the Qing imperial court from Beijing to Xi'an Edit

In the early hours of 15 August, just as the Foreign Legations were being relieved, Empress Dowager Cixi, dressed in the padded blue cotton of a farm woman, the Guangxu Emperor, and a small retinue climbed into three wooden ox carts and escaped from the city covered with rough blankets. Legend has it that the Empress Dowager then either ordered that the Guangxu Emperor's favourite concubine, Consort Zhen, be thrown down a well in the Forbidden City or tricked her into drowning herself. The journey was made all the more arduous by the lack of preparation, but the Empress Dowager insisted this was not a retreat, rather a "tour of inspection." After weeks of travel, the party arrived in Xi'an in Shaanxi province, beyond protective mountain passes where the foreigners could not reach, deep in Chinese Muslim territory and protected by the Gansu Braves. The foreigners had no orders to pursue the Empress Dowager, so they decided to stay put. [106]

The Russian Empire and the Qing Empire had maintained a long peace, starting with the Treaty of Nerchinsk in 1689, but Russian forces took advantage of Chinese defeats to impose the Aigun Treaty of 1858 and the Treaty of Peking of 1860 which ceded formerly Chinese territory in Manchuria to Russia, much of which is held by Russia to the present day (Primorye). The Russians aimed for control over the Amur River for navigation, and the all-weather ports of Dairen and Port Arthur in the Liaodong peninsula. The rise of Japan as an Asian power provoked Russia's anxiety, especially in light of expanding Japanese influence in Korea. Following Japan's victory in the First Sino-Japanese War of 1895, the Triple Intervention of Russia, Germany and France forced Japan to return the territory won in Liaodong, leading to a de facto Sino-Russian alliance.

Local Chinese in Manchuria were incensed at these Russian advances and began to harass Russians and Russian institutions, such as the Chinese Eastern Railway. In June 1900, the Chinese bombarded the town of Blagoveshchensk on the Russian side of the Amur. The Czar's government used the pretext of Boxer activity to move some 200,000 troops into the area to crush the Boxers. The Chinese used arson to destroy a bridge carrying a railway and a barracks on 27 July. The Boxers destroyed railways and cut lines for telegraphs and burned the Yantai mines. [107]

By 21 September, Russian troops took Jilin and Liaodong, and by the end of the month completely occupied Manchuria, where their presence was a major factor leading to the Russo-Japanese War.

The Chinese Honghuzi bandits of Manchuria, who had fought alongside the Boxers in the war, did not stop when the Boxer rebellion was over, and continued guerrilla warfare against the Russian occupation up to the Russo-Japanese war when the Russians were defeated by Japan.

Orthodox, Protestant, and Catholic missionaries and their Chinese parishioners were massacred throughout northern China, some by Boxers and others by government troops and authorities. After the declaration of war on Western powers in June 1900, Yuxian, who had been named governor of Shanxi in March of that year, implemented a brutal anti-foreign and anti-Christian policy. On 9 July, reports circulated that he had executed forty-four foreigners (including women and children) from missionary families whom he had invited to the provincial capital Taiyuan under the promise to protect them. [108] [109] Although the purported eyewitness accounts have recently been questioned as improbable, this event became a notorious symbol of Chinese anger, known as the Taiyuan Massacre. [110] By the summer's end, more foreigners and as many as 2,000 Chinese Christians had been put to death in the province. Journalist and historical writer Nat Brandt has called the massacre of Christians in Shanxi "the greatest single tragedy in the history of Christian evangelicalism." [111]

During the Boxer Rebellion as a whole, a total of 136 Protestant missionaries and 53 children were killed, and 47 Catholic priests and nuns, 30,000 Chinese Catholics, 2,000 Chinese Protestants, and 200 to 400 of the 700 Russian Orthodox Christians in Beijing were estimated to have been killed. Collectively, the Protestant dead were called the China Martyrs of 1900. [112] 222 of Russian Christian Chinese Martyrs including St. Metrophanes were locally canonised as New Martyrs on 22 April 1902, after archimandrite Innocent (Fugurovsky), head of the Russian Orthodox Mission in China, solicited the Most Holy Synod to perpetuate their memory. This was the first local canonisation for more than two centuries. [113] The Boxers went on to murder Christians across 26 prefectures. [114]

Occupation, looting, and atrocities Edit

Beijing, Tianjin, and other cities in northern China were occupied for more than one year by the international expeditionary force under the command of German General Alfred Graf von Waldersee. Atrocities by foreign troops were common. French troops ravaged the countryside around Beijing on behalf of Chinese Catholics. The Americans and British paid General Yuan Shikai and his army (the Right Division) to help the Eight Nation Alliance suppress the Boxers. Yuan Shikai's forces killed tens of thousands of people in their anti Boxer campaign in Zhili Province and Shandong after the Alliance captured Beijing. [115] Yuan operated out of Baoding during the campaign, which ended in 1902. [116] Li Hongzhang commanded Chinese soldiers to kill "Boxers" to assist the Alliance. [117]

From contemporary Western observers, German, Russian, and Japanese troops received the greatest criticism for their ruthlessness and willingness to wantonly execute Chinese of all ages and backgrounds, sometimes burning and killing entire village populations. [118] The German force arrived too late to take part in the fighting, but undertook punitive expeditions to villages in the countryside. Kaiser Wilhelm II on 27 July during departure ceremonies for the German relief force included an impromptu, but intemperate reference to the Hun invaders of continental Europe which would later be resurrected by British propaganda to mock Germany during the First World War and Second World War:

Should you encounter the enemy, he will be defeated! No quarter will be given! Prisoners will not be taken! Whoever falls into your hands is forfeited. Just as a thousand years ago the Huns under their King Attila made a name for themselves, one that even today makes them seem mighty in history and legend, may the name German be affirmed by you in such a way in China that no Chinese will ever again dare to look cross-eyed at a German. [119]

One newspaper called the aftermath of the siege a "carnival of ancient loot", and others called it "an orgy of looting" by soldiers, civilians and missionaries. These characterisations called to mind the sacking of the Summer Palace in 1860. [120] Each nationality accused the others of being the worst looters. An American diplomat, Herbert G. Squiers, filled several railway carriages with loot and artifacts. The British Legation held loot auctions every afternoon and proclaimed, "Looting on the part of British troops was carried out in the most orderly manner." However, one British officer noted, "It is one of the unwritten laws of war that a city which does not surrender at the last and is taken by storm is looted." For the rest of 1900–1901, the British held loot auctions everyday except Sunday in front of the main-gate to the British Legation. Many foreigners, including Sir Claude Maxwell MacDonald and Lady Ethel MacDonald and George Ernest Morrison of Los tiempos, were active bidders among the crowd. Many of these looted items ended up in Europe. [121] The Catholic Beitang or North Cathedral was a "salesroom for stolen property." [122] The American commander General Adna Chaffee banned looting by American soldiers, but the ban was ineffectual. [123]

Some but by no means all Western missionaries took an active part in calling for retribution. To provide restitution to missionaries and Chinese Christian families whose property had been destroyed, William Ament, a missionary of American Board of Commissioners for Foreign Missions, guided American troops through villages to punish those he suspected of being Boxers and confiscate their property. When Mark Twain read of this expedition, he wrote a scathing essay, "To the Person Sitting in Darkness", that attacked the "Reverend bandits of the American Board," especially targeting Ament, one of the most respected missionaries in China. [124] The controversy was front-page news during much of 1901. Ament's counterpart on the distaff side was doughty British missionary Georgina Smith who presided over a neighbourhood in Beijing as judge and jury. [125]

While one historical account reported that Japanese troops were astonished by other Alliance troops raping civilians, [126] others noted that Japanese troops were 'looting and burning without mercy', and that Chinese 'women and girls by hundreds have committed suicide to escape a worse fate at the hands of Russian and Japanese brutes.' [127] Roger Keyes, who commanded the British destroyer Fama and accompanied the Gaselee Expedition, noted that the Japanese had brought their own "regimental wives" (prostitutes) to the front to keep their soldiers from raping Chinese civilians. [128]

El Telégrafo diario journalist E. J. Dillon stated that he witnessed the mutilated corpses of Chinese women who were raped and killed by the Alliance troops. The French commander dismissed the rapes, attributing them to "gallantry of the French soldier." A foreign journalist, George Lynch, said "there are things that I must not write, and that may not be printed in England, which would seem to show that this Western civilisation of ours is merely a veneer over savagery." [121]

Many Bannermen supported the Boxers and shared their anti-foreign sentiment. [129] The German Minister Clemens von Ketteler was assassinated by a Manchu. [130] Bannermen had been devastated in the First Sino-Japanese War in 1895 and Banner armies were destroyed while resisting the invasion. In the words of historian Pamela Crossley, their living conditions went "from desperate poverty to true misery." [131] When thousands of Manchus fled south from Aigun during the fighting in 1900, their cattle and horses were stolen by Russian Cossacks who then burned their villages and homes to ashes. [132] The clan system of the Manchus in Aigun was obliterated by the despoliation of the area at the hands of the Russians. [133]

Under the lead of some highly ranked officials including Li Hongzhang, Yuan Shikai and Zhang Zhidong, several provinces in the southeast formed the Southeastern Mutual Protection during this period to avoid the further expansion of the chaos. These provinces claimed to be neutral and refused to fight either the Boxers or the Eight Nation Alliance.

The Fall of the Peking Castle from September 1900. British and Japanese soldiers assaulting Chinese troops.


The Boxer Rebellion, Diana Preston - History

Diana Preston is an Oxford educated historian and author. Her latest book, ‘Eight Days at Yalta: How Churchill, Roosevelt and Stalin Shaped the Post-War World’, to be published in 2019 by Grove Atlantic in the US and Macmillan/Picador in the UK, is about the 1945 Yalta Conference. Drawn from original sources it relates and analyses what happened at Yalta from the perspective of all involved – from the three leaders, Roosevelt, Stalin and Churchill, to more junior participants including the often overlooked role of the women present among whom were Roosevelt’s and Churchill’s daughters.

Diana’s earlier books include the acclaimed ‘Before the Fallout – From Marie Curie to Hiroshima’ which won the Los Angeles Times Prize for Science and Technology ‘Wilful Murder – The Sinking of the Lusitania” which was made into a full-length TV movie by the BBC, and American, French and German networks ‘A Higher Form of Killing – Six Weeks in Spring 1915 that Changed the Nature of Warfare’, ‘Besieged in Peking – The 1900 Boxer Rebellion’ and ‘ A first- Rate Tragedy – Robert Falcon Scott and the Race to the South Pole.’ Her non-fiction work has been translated into several languages including German, Italian, Spanish, Dutch and Korean.

Diana often acts as a consultant to and appears in historical documentaries. Most recently she appeared in National Geographic’s ‘Origins’ series on which she was a consultant and script writer. With her husband Michael, Diana has co-authored ‘A Pirate of Exquisite Mind’ about the 17th century buccaneer William Dampier and ‘A Teardrop on the Cheek of Time’ about the building of the Taj Mahal


Opinión

From the critics

Community Activity

Comentario

Diana Preston’s book does an excellent job of telling the story of the Boxer Rebellion from the viewpoint of the Westerners who were caught up in it, although, as pointed out in one of the reviews above, it is a bit thin on the historical background and the motivations and policies of the Manchu government, the Empress Dowager, and the many officials and functionaries who move through the story, as well as the Boxers themselves but these were complete mysteries to people at the time as well! For anyone wishing to understand the history of China in the 20th Century, and why today’s China seems determined to become a major player on the world stage, the book is highly recommended.

China’s fear and resentment of foreigners can perhaps be traced all the way back to the Mongol invasion of the 13th Century and the setting up of the Yuan Dynasty as well as the Opium Wars of the 1840’s and the conflict with the French in 1860, plus the efforts of other western powers to carve out, for economic gain and exploitation, their “spheres of influence” and China’s humiliating defeat in the Sino-Japanese War of 1894-95. The Manchu government saw in the Boxer movement, which was a religiously motivated phenomenon of northern China which fanned among the peasantry the flames of nationalism, economic inequality and religious bigotry, an opportunity to exact revenge, and became an active participant in the attempt to wipe out the Western legations and every trace of Christianity. Yet the campaign was disorganized, schizophrenic, half-hearted and erratically pursued sometimes those in the besieged legations wondered why attacks by Imperial troops suddenly ceased when, if pressed home, they could have wiped the Westerners out. China was such a vast country that many regions, especially in the west and south, were not aware of, or cared little about, events in Peking and Tientsin and declined to participate the outcome was that the campaign backfired and ultimately caused yet another humiliation of China, unimaginable devastation, and the needless deaths of thousands of Chinese and hundreds of Westerners, plus eventually the downfall of the Manchu dynasty in 1911 with the establishment of the Republic of China by Sun Yat-sen. The intervention by the armies of the Western powers to rescue their citizens has been called a "police action" and compared to that initiated by the United Nations in Korea in 1950. And, along with the Sino-Japanese and Russo-Japanese Wars, it marked the emergence of Japan as a full-fledged power on the world stage.

The tens of thousands of Chinese Christian converts and the Catholic priests and nuns and Protestant missionaries (including their wives and children) who were mostly located in the interior with little or no protection, and who were mercilessly and pitilessly slaughtered, can certainly be considered modern martyrs for the faith. Yet this did not deter further missionary efforts after the rebellion, and the martyrs would rejoice to see the way the faith is spreading in China today and to realize that their blood was not shed in vain. The “Three-Self Patriotic Movement” encompasses the recognized churches but there are thousands of house churches which continue to increase in number despite the occasional attempts to suppress them (and the publication of Bibles and other Christian literature), and the Christian community in China is one of the fastest growing worldwide.

Related movie: "55 Days at Peking" (1963), Charlton Heston and Ava Gardner. Movie tie-in novelization also available.

In the summer of 1900, an obscure Chinese religious sect - known as Boxers after their belief that certain martial arts rituals could render them invulnerable to bullets - grew into a major movement. The Boxers demanded that the foreigners who had polluted and despoiled China be exterminated along with all those Chinese who followed their alien ways - especially the hundreds of thousands of Chinese Christians. Soon, the Boxer movement exploded into violence, with Boxers torturing, raping, and murdering their way across northern China. The Empress Dowager allied herself with the movement, and the foreigners resident in the capital of Peking found themselves besieged in their legations by a combination of Boxers and imperial troops. The defenders - Europeans, Japanese, and Chinese - held out through months of desperate if sporadic fighting until relieved by a multinational expeditionary force.

Preston admirably sifts through a mass of diaries, papers, and memoirs left behind by the Europeans trapped in Peking, which provide a wide range of sometimes conflicting perspectives. Unfortunately, the upheavals of the twentieth century have destroyed most of the primary sources on the Chinese side, and this means that the Chinese experience of the Rebellion remains largely a mystery. Dramatically, this is satisfying, as it places the reader in the shoes of the besieged, but it is devastating historically.


The Boxer Rebellion: The Dramatic Story of China's War on Foreigners That Shook the World in the Summer of 1900

The author of "A First Rate Tragedy" now presents a panoramic chronicle of the Boxer uprising and the ensuing siege of the foreign ministries in Peking and Tientsin during the summer of 1900, an event whose repercussions have echoed throughout the intervening 100 years. 55 illustrations. Mapas. Lee mas

The author of "A First Rate Tragedy" now presents a panoramic chronicle of the Boxer uprising and the ensuing siege of the foreign ministries in Peking and Tientsin during the summer of 1900, an event whose repercussions have echoed throughout the intervening 100 years. 55 illustrations. Mapas. Read Less


Ver el vídeo: US Marines at Peking 1900 (Noviembre 2022).

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